Ποια από τα νησιά του Ινδικού Ωκεανού της Ανατολικής Αφρικής είναι για σας;

Τα διαφημιστικά φυλλάδια μοιάζουν να φωνάζουν μόνο για πολυτελή θέρετρα σε παραλίες με παλάμη, αλλά τα νησιά του Ινδικού Ωκεανού της Ανατολικής Αφρικής είναι εξίσου διαφορετικά όπως οι νησιώτες, οι έμποροι μπαχαρικών και οι εξερευνητές που τα έχουν διαμορφώσει.

Είτε ψάχνετε γίγαντες καρύδες είτε γιγάντιες χελώνες. καταπράσινα τροπικά δάση, δροσερά υψίπεδα ή κολακευτικά κοραλλιογενή ύφαλα. ή σταυροδρόμι κουζίνας και περίεργη άγρια ​​ζωή, υπάρχει ένα νησί που ταιριάζει σε κάθε γούστο και προϋπολογισμό.

Τα γλυπτά βράχια και η παραλία του Anse Source d'Argent, το νησί La Digue, στις Σεϋχέλλες. Εικόνα από Cornelia Doerr / Getty Images

Καλύτερο για την πολυτέλεια και την κατάδυση

Quirimbas, Bazaruto και Σεϋχέλλες
Οι δύτες και οι υψηλόβαθμοι λάτρεις της θάλασσας αγαπούν τα αρχιπελάγη Quirimbas και Bazaruto της Μοζαμβίκης όχι μόνο για τις άψογες άσπρες παραλίες τους αλλά για τη συγκίνηση να βλέπουν τις γιγαντιαίες ακτίνες μαντάτας που επιπλέουν στους ακμάζοντες κοραλλιογενείς υφάλους, τους καρχαρίες φαλαινών που ταξιδεύουν υποβρύχια φαράγγια και τον μεγαλύτερο πληθυσμό dugong βόσκουν στη μακρά θάλασσα. Τα πέντε είδη χελωνών της ανατολικής Αφρικής βρίσκονται όλα εδώ, φωλιζόμενα κατά μήκος μόνιμων παραλιών, ενώ στη θάλασσα 2000 είδη ψαριού ξεχειλίζουν σε ζωντανούς κοραλλιογενείς κήπους. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι τα 32 νησιά είναι δαπανηρά, αν και νέες πτήσεις από την Τανζανία έχουν βελτιώσει την πρόσβαση. Το προβάδισμα είναι η οικολογική ακεραιότητα του θαλάσσιου περιβάλλοντος και μερικά σοβαρά σέξι παραθεριστικά καταλύματα όπως το Vamizi (vamizi.com), το Guludo (guludo.com), το Azura Benguerra (azura-retreats.com) και το Bazaruto lodges. Μόνο οι Σεϋχέλλες πλησιάζουν τη διαύγεια του νερού και την νησιωτική αποκλειστικότητα, με εξαιρετικές ευκαιρίες καταδύσεων από ιδιωτικές αποδράσεις νησιών όπως οι Desroches, Fregate και North και ένα μοναδικό πρόγραμμα παρακολούθησης φαλαινών φαλαινών (mcss.sc) με έδρα το Mahe.

Πότε να πάτε: Bazaruto και Quirimbas (Μάιος-Ιούνιος), Σεϋχέλλες (Απρίλιος-Σεπτέμβριος)
Κόστος ταξιδιού ανά ημέρα: Bazaruto και Quirimbas US $ 250 +; Σεϋχέλλες US $ 175-250

Ο άνθρωπος του Zanzibar και το ποδήλατό του, Stone Town, Ζανζιβάρη, Τανζανία. Εικόνα από τον Steve Outram / Getty Images

Καλύτερο για τον πολιτισμό

Η Ζανζιβάρη, ο Μαυρίκιος και ο Λαμού
Για πάνω από χίλια χρόνια, τα νησιά της Ανατολικής Αφρικής παρείχαν στρατηγικές βάσεις στα εμπορικά δρομολόγια που συνδέουν την Αραβική Χερσόνησο, την Ευρώπη και την Ινδική Υπεροχή. Οι πορτογαλικοί ναυτικοί, οι έμποροι του Ομάν, οι έμποροι του Γκουτζαράτι και οι αποικιοκράτες από την Ολλανδία, τη Γαλλία και τη Βρετανία βαρύνονταν εδώ για να καλλιεργούν μπαχαρικά και ζαχαροκάλαμα και να εμπορεύονται χρυσό, ελεφαντόδοντο και σκλάβους. Το αποτέλεσμα αυτής της περίπλοκης ιστορίας είναι μια πλούσια διαστρωμάτωση πολιτισμών, ιδιαίτερα εμφανής στα ερείπια του Σουαχίλι του 15ου αιώνα, την κληρονομιά του Σιράι Ζανζιβάρη και τα ιστορικά σπίτια φυτών και την κρεολική κουζίνα του Μαυρίκιου. Η πόλη Lamu είναι ο παλαιότερος κατοικημένος οικισμός στην Κένυα και μοιράζεται πολλά κοινά με την Πέτρα της Ζανζιβάρης. Και οι δύο έχουν τη μορφή ενός κλασσικού λαβυρίνθου της αραβικής μεδίνας, με πολυώροφα, μπαλκονισμένα αρχοντικά που πλαισιώνουν στενές λωρίδες γεμάτες με σουκ που πωλούν χειροτεχνίες από ξύλο, ασήμι, δέρμα και ukili (φύλλα παλάμης ημερομηνίας). Είναι αυτές οι αιώνες, ζωντανές παραδόσεις που οι ανεξάρτητοι ταξιδιώτες βρίσκουν πιο ανταμείβοντας. Τον Ιανουάριο ο Lamu γιορτάζει το Φεστιβάλ Maulid με ποίηση, μουσική και ιστορική πομπή Zefe, ενώ οι οικογένειες Ζανζιμπάρι συγκεντρώνονται κάθε βράδυ για να απολαύσουν γλυκά mandazi (Σουαχίλι ντόνατς) και περιπάτου στους κήπους Forodhani. Παρόλο που δεν επηρεάζεται άμεσα από τα προβλήματα που σχετίζονται με τη Σομαλία, η Lamu έσπευσε να συμπεριληφθεί συχνά σε ταξιδιωτικές συμβουλές από τις δυτικές κυβερνήσεις. Μια πολύ αγαπημένη μαυριτανική παράδοση είναι η table d'hote, ένα "φιλοξενούμενο" γεύμα με κρεολικές λιχουδιές όπως το αρνί μέλι με κανέλα, το οποίο σερβίρεται συχνά με μια απολαυστική δόση Séga (ένα ύφος μουσικής που έφερε στο νησί οι αφρικανοί σκλάβοι).

Πότε να πάτε: Lamu (Δεκέμβριος-Μάρτιος), Ζανζιβάρη (Ιούνιος-Σεπτέμβριος), Μαυρίκιος (Οκτώβριος-Απρίλιος)
Κόστος ταξιδιού ανά ημέρα: Λαμπού και Ζανζιβάρη US $ 80-150, Μαυρίκιος US $ 100-200

Η λάβα ρέει από το Piton de la Fournaise της Ρεϋνιόν. Εικόνα από τον Philippe Bourseiller / Getty Images

Καλύτερο για φυσικά θαύματα

Μαδαγασκάρη και Ρεϋνιόν
Ακόμα και για τους πιο τρελούς επισκέπτες των εθνικών πάρκων, τα αρχέγονα δάση της Μαδαγασκάρης, οι δραματικές κορυφές, τα εξαφανισμένα ηφαίστεια και οι πετρώδες ερήμους είναι μια ξένη εμπειρία. Κόβουμε ξαφνικά την κιβωτό του Νώε πριν από 160 εκατομμύρια χρόνια, η Μαδαγασκάρη ακολούθησε μια εξελικτική πορεία: το 70% της πανίδας και το 90% της χλωρίδας είναι ενδημικά στο νησί. Μια αλυσίδα βουνών τρέχει κάτω από την ανατολική ακτή, ενισχύοντας το τροπικό κλίμα που καλλιεργεί τα έξι τροπικά δάση του νησιού, ενώ το 450 χιλιόμετρα κοραλλιογενών υφάλων είναι το πέμπτο μεγαλύτερο στον κόσμο. Όλα αυτά το καθιστούν ένα hotspot για τη βιοποικιλότητα και έναν από τους μεγάλους προορισμούς οικοτουρισμού στον κόσμο. Ακριβώς ανατολικά της Μαδαγασκάρης, το γαλλικό νησί της Ρεϋνιόν προσφέρει μια πιο προσβάσιμη φέτα του ίδιου σκηνικού με το καλύτερο κρασί (το νησί παράγει το δικό του) και την υποδομή για την εκκίνηση. Εδώ μπορείτε να περάσετε την τρεμοσκέπαστη καλντέρα του Piton de la Fournaise και το φαράγγι ανάμεσα στους καταρράκτες καπνίσματος του Cirque de Cilaos και στη συνέχεια να συνταξιοδοτηθείτε σε έναν άνετο ξενώνα στον Saint Paul ή να χαλαρώσετε στην παραλία Saline les Bains.

Πότε να πάτε: Μαδαγασκάρη (Σεπτέμβριος-Οκτώβριος), Ρεϋνιόν (Μάιος-Ιούλιος)
Κόστος ταξιδιού ανά ημέρα: Μαδαγασκάρη US $ 70-160, Ρεϋνιόν US $ 100-200

Αεροφωτογραφία των διαβρωμένων ασβεστολιθικών κορυφών στο Εθνικό Πάρκο Bemaraha, Μαδαγασκάρη. Εικόνα από την Frans Lanting / Mint Images / Getty Images

Καλύτερο για περιπέτειες εκτός περιπέτειας

Μαδαγασκάρη, Κομόρες και Πέμπα
Πουθενά αλλού στην ανατολική ακτή της Αφρικής δεν μπορεί να αγγίξει τη Μαδαγασκάρη για την έρημο του Jurassic Park. Έξω από το δρόμο (το RN5 είναι το πιο διαβόητο), οι αυτοσχέδιες γέφυρες και οι ράβδους των πολεμικών τεχνητών ποταμών κάνουν τα πόδια γύρω από μια περιπέτεια από μόνη της. Αλλά οι ανταμοιβές αξίζουν τον κόπο. Η πεζοπορία των μονοπατιών στο Parc National d'Andringitra είναι σαν να έχετε τον Yosemite στον εαυτό σας, ενώ κλιμακώνετε μέσω ferrata (σταθερά καλωδιακά δρομολόγια) κατά μήκος των κορυφών ασβεστόλιθου του Tsingy de Bemaraha θα δοκιμάσουν τα νεύρα και την ικανότητα κάθε τυχοδιώκτη. Και, δεν είναι μόνο τα τοπία που ωθούν τα όρια, αλλά ασυνήθιστες τελετουργίες όπως η famadihana, όταν οι οικογένειες εκσφενδονίζουν και «μετατρέπουν» τα οστά των συγγενών τους. Ένα παρόμοιο σεβασμό για τους προγόνους είναι εμφανές στο Τανζανικό νησί Pemba, όπου οι αποικίες των αλεπούδων βρίσκουν καταφύγιο σε προστατευμένες ταφές όπως το Kidike. Βρίσκοντας τους μαζί με τους σπάνιους κόκκινους κολοσσούς πιθήκους του νησιού είναι το επίκεντρο σε αυτό το ήσυχο, αγροτικό νησί. Τουλάχιστον οι τουρίστες είναι νησιά των Κομορών, όπου οι ισλαμικές παραδόσεις παραμένουν ισχυρές μεταξύ ενός νησιωτικού πληθυσμού που προέρχεται από Αφρικανούς, Μαλαιούς και Άραβες μετανάστες. Το Grande Comore είναι επίσης η θέση ενός από τα μεγαλύτερα ενεργά ηφαίστεια της Ανατολικής Αφρικής, τα οποία έκλεισαν τελευταία το 2005, δημιουργώντας ένα εκπληκτικό σκοτεινό, έρημο τοπίο που αντισταθμίστηκε από τις απίθανες λευκές παραλίες και τις τυρκουάζ θάλασσες. Παρά το γεγονός ότι το νησί Mohéli είναι ένας από τους μεγαλύτερους τόπους φωλιάσματος των χελωνών της Ανατολικής Αφρικής, όπου είστε σχεδόν εγγυημένοι ότι θα δείτε τις χελώνες να φωλιάζουν ή απλώς να γλιστρούν πέρα ​​από εσάς καθώς ψαρεύετε, είναι απίστευτα λίγο επισκέφθηκε.

Πότε να πάτε: Μαδαγασκάρη (Σεπτέμβριος-Οκτώβριος), Κομόρες (Μάιος-Οκτώβριος), Πέμπα (Ιούλιος-Οκτώβριος)
Κόστος ταξιδιού ανά ημέρα: Μαδαγασκάρη US $ 100-200, Κομόρες US $ 50-80, Pemba US $ 60-120