Γιατί πρέπει να επισκεφθείτε την Αλβανία

Skanderberg στο άλογο - αλβανική εθνική σημαία (γ) Andreas Lehner
Εάν κολλήσετε σε κυκλοφοριακή συμφόρηση στα Τίρανα, θα μπορούσατε πάντα να αναλογιστείτε ότι είναι ένα μέτρο για το πόσο μακριά έχει έρθει η χώρα. Πριν από είκοσι χρόνια λέγεται ότι υπάρχουν λιγότερα από 200 αυτοκίνητα σε ολόκληρη την Αλβανία. Σήμερα οι δρόμοι της πρωτεύουσας είναι γεμάτοι με BMW και Mercedes, καθώς και πιο μέτρια οχήματα.
Υπάρχουν πολλές περισσότερες ενδείξεις για το πώς το έθνος αυτό, το οποίο πρόσφατα γιόρτασε την εκατονταετηρίδα του - το 1912 έγινε η τελευταία ευρωπαϊκή χώρα που απέκτησε την ανεξαρτησία του από την Οθωμανική Αυτοκρατορία - έχει αποφασίσει να πάρει τη θέση του στον 21ο αιώνα.
Υπάρχουν δαπάνες για σχολεία, δρόμους και άλλες υποδομές, κίνητρα για ξένους επενδυτές και προγραμματιστές και ώθηση για ένταξη στην ΕΕ. Και υπάρχει επίσης η αποφασιστικότητα να γίνει ο χώρος γνωστός στον έξω κόσμο.
Όπως δήλωσε ο χαρισματικός υπουργός Τουρισμού Aldo Bumci: "Είμαστε κοντά σε παντού και εύκολα προσβάσιμοι, όμως είμαστε άγνωστοι και ανεξερεύνητοι. Είμαστε το τελευταίο μυστικό της Ευρώπης. "
Αυτή η ευκολία πρόσβασης - ο διεθνής αερολιμένας της Τίρανα (που ονομάζεται από τη μητέρα Τερέζα, αλβανική μητρική) συνδέεται με 32 προορισμούς από 12 αεροπορικές εταιρείες - σημαίνει ότι είναι απολύτως εφικτό να περάσετε μόνο μερικές μέρες που αρχίζουν να ξεκλειδώνουν αυτό το μυστικό.

Μια περιήγηση με τα πόδια στα Τίρανα

Από την πλατεία Skanderberg, με το τεράστιο άγαλμα του 15ου αιώνα πολεμιστή ήρωα με άλογο, ξεναγήσαμε στην πλατεία Skaterberg Boulevard, που χτίστηκε από τους Ιταλούς (η αρχικά καλοήθης επιρροή της οποίας αργότερα έγινε καταπιεστική κάτω από το Mussolini). Περάσαμε την πιο κλασσική φασιστική αρχιτεκτονική, συμπεριλαμβανομένου του Πανεπιστημίου, του Αρχαιολογικού Μουσείου και του Εθνικού Στάδιο, στην πλατεία της Μητέρας Τερέζας, που ονομάστηκε προς τιμήν της πιο διάσημης κόρης της Αλβανίας και διαθέτει άγαλμα της μικρής καλόγριας που μοιάζει μάλλον beefier από ό, τι έκανε στη ζωή.
Άγαλμα της Μητέρας Τερέζας (γ) Liz Gill
Στη συνέχεια βρισκόταν στο παρελθόν ο Πύργος του Ρολογιού, ένα από τα παλαιότερα κτίρια της πόλης, και το Τζαμί Et'hem Bey στην Πυραμίδα, ένα κτίριο που συμβολίζει μεγάλο μέρος της πρόσφατης ιστορίας της Αλβανίας.
Αρχικά χτίστηκε για να γιορτάσει τη ζωή και τα έργα του αφεντικού Κομμουνιστικού Κόμματος Ένβερ Χότζα, του οποίου η λαβή σιδήρου κράτησε τους Αλβανούς σε υποταγή πολύ καιρό μετά την πτώση άλλων καθεστώτων. Ένα περίφημο παράδειγμα του συνολικού ελέγχου του ηγέτη ήταν ότι οι μόνο δυτικές ταινίες που επέτρεψαν να παρουσιαστούν ήταν εκείνες του Norman Wisdom.
Σήμερα η αηδία είναι άδεια και ερημική και το μέλλον της αναποφάσιστο. Εν τω μεταξύ τα παιδιά και οι έφηβοι το χρησιμοποιούν ως ένα μέρος για να ξεκουραστούν και μια παιδική χαρά. Κρατάμε την αναπνοή μας καθώς τρέχουν πάνω και κάτω τις απότομα κεκλιμένες πλευρές της.
Το κοντινό είναι ένα θλιβερό μνημείο για τα παιδιά που έχασαν τη ζωή τους στις πολιτικές αναταραχές που ακολούθησαν την κατάρρευση τόσο του κομμουνισμού όσο και, αργότερα το 1997, ορισμένων πυραμιδικών επενδυτικών σχεδίων, καταστρέφοντας το ήμισυ του πληθυσμού ο οποίος, χωρίς την καπιταλιστική συμπεριφορά, είχε χύνεται στην εξοικονόμηση ζωής τους.
Σε μια πιο ευτυχισμένη σημείωση σταματάμε να παρακολουθήσουμε ένα πάρτι από την εκκλησία. Η παντρεμένη είναι μια μεγάλη υπόθεση εδώ. Ο γαμπρός παίρνει το αυτοκίνητο των ονείρων του και η νύφη έχει συχνά μέχρι και τρία εξωφρενικά γαμήλια φορέματα, ένα για την ίδια την τελετή, τα άλλα για τα κόμματα πριν και μετά, αλλά συνήθως όλα προσλαμβάνονται: αυτό εξακολουθεί να είναι σύμφωνα με ευρωπαϊκά πρότυπα μια σχετικά φτωχή χώρα.
Όλη η θρησκεία απαγορεύτηκε από τον Χότζα: ήθελε να δημιουργήσει το πρώτο επίσημα αθεϊστικό κράτος του κόσμου, αλλά τώρα επιστρέφει, όπως αποδεικνύεται από κτίρια όπως ο μαζικός νέος ορθόδοξος καθεδρικός ναός. Οι άνθρωποι εξακολουθούν να είναι υπερήφανοι για τη θρησκευτική τους ανεκτικότητα και, σπάνια για τα Βαλκάνια, οι γάμοι είναι τόσο συνηθισμένοι ώστε να μην ανακαλύπτονται. «Είμαστε αλβανοί πρώτοι και θρησκευτικοί δεύτεροι», λέει κάποιος.
Αλβανία - ορθόδοξη εκκλησία (γ) PublicDomainPictures
Πράγματι η μοναδική τους besa ο κώδικας τιμής που δηλώνει ότι ο επισκέπτης πρέπει να προστατεύεται με κάθε κόστος σήμαινε ότι όχι μόνο δεν προδίδουν ποτέ έναν μόνο Εβραίο στους Ναζί αλλά ότι έδωσαν επίσης ιερό στους Εβραίους πρόσφυγες από άλλες χώρες. Μέχρι το τέλος του Β Παγκοσμίου Πολέμου υπήρχε μια κοινότητα 2.000, δέκα φορές τον αρχικό αριθμό.
Η βόλτα μας τελειώνει στον Sky Tower όπου έχουμε καφέ στο ανακυκλωμένο εστιατόριο και 360 ° θέα πάνω από την πόλη. Μία από τις πιο εντυπωσιακές πτυχές αυτής της προοπτικής είναι ο αριθμός των φωτεινά ζωγραφισμένα κτίρια, μια κληρονομιά από έναν δήμαρχο ο οποίος θεωρούσε ότι είναι ένας φθηνός και χαρούμενος τρόπος να μετασχηματιστούν όλα αυτά τα γκρίζα γραφεία και τα σοβιετικά διαμερίσματα.
Οι αλλαγές φαίνεται να συμβαίνουν παντού στην πραγματικότητα. Οι δρόμοι διευρύνονται, τα ξενοδοχεία χτίζονται και οι ξενώνες ανοίγουν στα βουνά - τα δύο τρίτα της χώρας είναι ορεινές και δραματικά όμορφα - και κάτω στην ακτή.

Μια μεταβλητή ακτή

Sarande, Αλβανία (c) Rolf
Η Αλβανία έχει περισσότερα από 250 μίλια ακτή, η βόρεια περιοχή της Αδριατικής (αυτή είναι μόλις 70 μίλια από το νερό από την Ιταλία) με μεγάλες αμμώδεις παραλίες και ρηχά νερά, το νότιο Ιόνιο μεμονωμένους όρμους και βραχώδεις ακρωτήρια.
Στον κόλπο Lalzit, για παράδειγμα, μόλις 40 λεπτά από τα Τίρανα, μια βρετανική εταιρεία αναπτύσσει ένα θέρετρο αξίας πολλών εκατομμυρίων λιρών που απευθύνεται όχι μόνο στους ντόπιους αλλά και στους ευρωπαίους επισκέπτες.

Η ιστορική πόλη Kruje

Ένα μέρος που έχει ήδη εδραιωθεί ως τουριστικός προορισμός είναι το Kruje, το οποίο επισκεπτόμαστε τη δεύτερη μέρα μας, μια ιστορική μικρή πόλη που σκαρφάλωσε περίπου 2000 πόδια πάνω από ένα βουνό. Είναι μόνο 12 μίλια από την πρωτεύουσα, αλλά το ταξίδι μπορεί να είναι μια δοκιμασία νεύρων: η έλλειψη παράδοσης οδήγησης σημαίνει ότι η τοπική οδήγηση αφήνει πολλά για να είναι επιθυμητή.
Σίγουρα αξίζει τον κόπο της άσπρης μύτης. Οι απόψεις είναι φανταστικές και υπάρχουν δύο ενδιαφέροντα μουσεία, ένα στο όμορφα αναστηλωμένο κάστρο του Σκάντερμπεργκ που κατέστρεψε την πόλη από τους Οθωμανούς και την υπεράσπισε μέσα από τρεις πολιορκίες μέχρι το θάνατό του το 1468 και το άλλο το συναρπαστικό Εθνογραφικό Μουσείο όπου ο λαμπρός μας οδηγός να μεταφέρω τι ήταν να ζεις σε παλιότερες εποχές - και να σε κάνει να αισθάνεσαι πολύ χαρούμενος που έζησες στα σύγχρονα.
Το τέντωμα από το κάστρο είναι ένα μεσαιωνικό σοκάκι, σήμερα γεμάτο πάγκους και εργαστήρια που προσφέρουν υπέροχα μπουρνούζια, χαλιά, παντόφλες και παλιές φορεσιές (μερικές τόσο βαριές που μόλις τους άκουγα να φορούν, οι αλβανικές γυναίκες του παρελθόντος πρέπει να φοβούνται πολύ ισχυρές ), καθώς και πολλά αναμνηστικά με τη χαρακτηριστική κόκκινη σημαία και τον μαύρο αετό διπλής κεφαλής.
Νωρίτερα είχαμε μεσημεριανό γεύμα στο ξενοδοχείο Panorama: μια νόστιμη γεύση από ορεκτικά, συμπεριλαμβανομένης της τοπικής σπεσιαλιτέ με κέικ από σπεσιαλιτέ, ακολουθούμενη από σαλάτες και ψητά κρέατα με κρασί κάτω από £ 10 / € 12 / $ 15 ανά κεφαλή.
Μια τέτοια αξία για τα χρήματα είναι ένα από τα αξιοθέατα της χώρας, φυσικά, μαζί με πολλά άλλα που δεν μπορούσαμε να χωρέσουμε σε μια επίσκεψη δύο ημερών.
Αυτά θα περιλαμβάνουν θεαματικό παρθένο τοπίο, ενδιαφέρουσα ιστορία (τον τόπο αυτό υπήρξε η λαϊκή, ελληνική, ρωμαϊκή και βυζαντινή) και ο πολιτισμός: υπάρχουν αμέτρητα κάστρα, φρούρια και τόποι λατρείας καθώς και τρεις περιοχές παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO.
Ο καιρός είναι καλός - το καλοκαίρι είναι υπέροχο με 180 μέρες ηλιοφάνειας και θερμοκρασίες μεταξύ 22 και 30 βαθμών και ακόμη και το χειμώνα είχαμε μια υπέροχη ηλιόλουστη μέρα καθώς και μια βροχή - και υπάρχει άφθονη νυχτερινή ζωή με τη μορφή ζωντανού μπαρ και εστιατόρια και λίγα κλαμπ.

Σκληρός αλλά φιλόξενος

Përmet, Αλβανία (γ) Rob Hogeslag
Υπάρχει επίσης η παράδοση της φιλοξενίας, που έχει καθιερωθεί εδώ και πολύ καιρό, αλλά είναι προφανώς αόρατη από τον έξω κόσμο για τόσο πολύ καιρό και εξακολουθεί να αμαυρώνεται από μια ευρέως διαδεδομένη εικόνα των Αλβανών, που μάλλον απαγορεύει, αν όχι εντελώς τρομακτικό.
Ήμουν μάλλον τόσο ένοχος όσο οποιοσδήποτε, αλλά το έβγαλα σχεδόν αμέσως μόλις πήρα στο αεροπλάνο, όταν ένας νεαρός άνδρας πηδούσε στα πόδια του για να κλωτσήσει την περίπτωσή μου στο γυάλινο ντουλάπι και μετά κουβεντιάστηκε κινούμενα για την πτήση, ευχαριστημένος που ήμουν ανακαλύπτοντας τη χώρα που αγαπούσε.
Στην πραγματικότητα, φαινόταν αρκετά τρομακτικός, όπως κάνουν πολλοί Αλβανοί: ανόρθωτοι και ανικανοί στην ανάπαυση, αν όχι στην πραγματικότητα. Αλλά αυτή είναι ακριβώς η εμφάνιση. Από την ομολογουμένως σύντομη επίσκεψή μου σίγουρα δεν ήταν η πραγματικότητα - ήταν ζεστή και φιλόξενη.
Όπως μας είπε ένας άλλος άνθρωπος σε ένα σημείο: "Η φιλοξενία είναι ο αρχικός μας κώδικας. Εάν η φιλικότητα ήταν εμπορεύσιμη οι Αλβανοί θα ήταν πλούσιοι. "Ίσως σύντομα θα είναι.

Που να μείνω

Μείναμε στο 5 * Rogner Hotel και το δίκλινο δωμάτιο με θέα στον κήπο κοστίζει περίπου 370 ευρώ για τις δύο νύχτες. Το ξενοδοχείο βρίσκεται ακριβώς στην κεντρική λεωφόρο των Τιράνων. Προσφέρει μοντέρνα καταλύματα και μεγάλη εξωτερική πισίνα, η οποία φιλοξενεί συχνά ζωντανή μουσική.
Μια πιο προσιτή εναλλακτική λύση είναι το 3 * Capital Tirana Hotel, που άνοιξε το 2012 και βρίσκεται στην παλιά πόλη δίπλα από το Γενικό Εισαγγελέα. Προσφέρει κομψά δωμάτια με ηχομονωμένα παράθυρα, καλωδιακά και δορυφορικά προγράμματα, κλιματισμό και μίνι μπαρ από € 30 ανά διανυκτέρευση.
Αναζήτηση ξενοδοχείων σε Τίρανα:


Πώς να πάτε εκεί

Πετάξαμε τις British Airways από το Λονδίνο Γκάτουικ στα Τίρανα για περίπου £ 200.