Τι να περιμένετε από ένα ταξίδι κρουαζιέρας στην Ανταρκτική

Εάν δεν είστε Sir Ranulph Fiennes, ένας πολικός ερευνητής επιστήμονας, ή ένας πιγκουίνος, τι πραγματικά κάνετε στην Ανταρκτική; Μετά από τρία πολικά ταξίδια και αρχίζοντας να νιώθω τώρα σαν βετεράνος της Ανταρκτικής, ήθελα να μοιραστώ λίγο από το τι είναι σαν να ταξιδεύω στον πυθμένα του κόσμου και πώς μπορείτε να το κάνετε μόνοι σας.

Πώς πας εκεί?

Υπάρχουν αρκετοί τρόποι να φτάσετε στην Ανταρκτική. Μεγαλύτερα πλοία με εκατοντάδες επιβάτες θα ταξιδέψουν για μια μέρα, ίσως δύο, χωρίς να σταματήσουν ποτέ, να γυρίσουν και να κατευθύνονται προς βορρά ξανά. Παρόλο που τεχνικά οι επιβάτες τους έχουν "βρεθεί" στην Ανταρκτική, δεν μετράνε πραγματικά, καθώς στην πραγματικότητα δεν έχουν βάλει τα πόδια στην ήπειρο. Αυτό ακούγεται μάλλον απογοητευτικό για μένα.
Ο πιο συναρπαστικός και αναμφισβήτητα πιο συναρπαστικός τρόπος για να επισκεφθείτε την Ανταρκτική είναι σε ένα μικρό σκάφος αποστολής με όχι περισσότερους από 100 επιβάτες. Αυτά τα μικρά πλοία αποπλέουν από την Ushuaia στο νοτιότερο άκρο της Αργεντινής και χρειάζονται ένα τριήμερο ταξίδι από τη Νότια Αμερική για να πάρετε την πρώτη σας ματιά στην Ανταρκτική. Τα πλοία αποστολής θα παραμείνουν στην Ανταρκτική Χερσόνησο για περίπου μια εβδομάδα, ενεργώντας σαν ένα πλωτό ξενοδοχείο: δεν υπάρχει πουθενά μπορείτε να παραμείνετε στην ξηρά. Πλέουν μεταξύ των τοποθεσιών και από κάθε στάση ξεκινάτε ημερήσιες εκδρομές για να εξερευνήσετε την περιοχή.
Στο πλοίο μου, το Ocean Adventurer, οι στάσεις βρίσκονταν σε μέρη όπως το Cierva Cove, το λιμάνι Mikkelsen, τα νησιά Melchior και ο κόλπος Wilhelmina.

Τι κάνεις στην Ανταρκτική?

Δύο φορές την ημέρα έβγαζα το σακάκι μου και τις μπότες από καουτσούκ και έπειτα αποβιβάζαμε τη μητρική με άλλους οκτώ επιβάτες στο ζώδιο μας (ένα μικρό λαστιχένιο πλευρό). Με 11 ζωδιακούς κύκλους στο πλοίο, όλοι οι επιβάτες ήταν σε θέση να αποβιβαστούν και να εξερευνήσουν την ίδια στιγμή. Κάθε ζωδιακός κύκλος, οδηγούμενος από ένα μέλος της ομάδας αποστολών που μας καθοδήγησε μέσα από τα ερείπια του πάγου της Ανταρκτικής, μας έδωσε την ευκαιρία να ταξιδέψουμε στον πάγο και να εντοπίσουμε τις φώκιες που αναποδογυρίζουμε στις πύλες. Οι κρουαζιέρες Zodiac διαρκούν περίπου τρεις ώρες την φορά.
Antartica: Παρακολουθήσατε φάλαινες για την ευγένεια του Swoop
Όταν δεν είχαμε τσιμπήματα σε ζωδιακούς κύκλους, προσγειώσαμε στην ακτή, πεζοπορούσαμε σε ένα λόφο ή κατά μήκος μιας παραλίας. Οι απόψεις είναι εντυπωσιακές, οπουδήποτε κοιτάζετε και σφίγγοντας τα τεράστια, χιονισμένα βουνά στο φακό της κάμερας μου ήταν συχνά τελείως αδύνατο.
Το να είσαι στη γη σημαίνει κοντινά σκαλοπάτια με σφραγίδες και να κρέμεται με γελοία περίεργο πιγκουίνο, που περνάει δίπλα σου, σε βλέποντας καθώς τα βλέπεις, με απόλυτη γοητεία. Στην πραγματικότητα το πόδι στην έβδομη ήπειρο - κάτι που ελάχιστοι άνθρωποι έχουν πάντα την ευκαιρία να κάνουν - είναι μια στιγμή αγνής χαράς.
(γ) Roux
Το καγιάκ ήταν μία από τις πολύ αγαπημένες μου δραστηριότητες. Περνώντας μέσα από το παγωμένο νερό, σιωπηλά αισθανόμουν τόσο μικρή. Μεταξύ των πιο ασυνήθιστων εμπειριών ήταν πνιγμός σε μπουμπούκια φλούδας φαλαινών, όπως ένα εκπνεόμενο σιντριβάνια με ομίχλη μέσα από την εκρηκτική τρύπα του, και με χτύπησε στο πρόσωπο. Έχοντας αυτούς τους γίγαντες των 40ft τόσο κοντά στο καγιάκ μου που δεν τολμούσα να αναπνέουν έστειλαν τα τσούλια ενθουσιασμού που τρέχουν κάτω από το λαιμό μου.

Τι μπορείτε να κάνετε στο πλοίο?

Επιστρέφοντας στο σκάφος ένα αφρώδες, ηλιόλουστο απόγευμα, χαιρέτησα με μια ανακοίνωση για το Tannoy, και κάποια δυνατή ροκ μουσική. Οι λέξεις "πολική βύθιση" ξεσπούσαν μέσα από τα ηχεία. σε συνδυασμό με τη μουσική, ένιωσα εμπνευσμένη. Όπως και αν το καγιάκ δεν ήταν αρκετά κοντά στο νερό, σύντομα βρήκα τον εαυτό μου να ευθυγραμμιστεί με τα σορτς και τη ρόμπα, περιμένοντας να πηδήσει από την πλευρά του πλοίου στο παγωμένο νερό. Πρέπει να είμαι εντελώς τρελός.
Ανταρκτική Polar Plunge με την ευγένεια της Swoop
Από μια μικρή πλατφόρμα, περίπου μισό μέτρο πάνω από το νερό, πηδούσα άφοβα στην άβυσσο. Στη συνέχεια, σαν κινούμενα σχέδια, επιστρέφουν στην πλατφόρμα. Ήταν απολύτως συναρπαστικό. Σας ευχαριστούμε που υπήρχε ένα ζεστό μπανιέρα και μια σάουνα.
Ο ενθουσιασμός της Ανταρκτικής απαιτεί περιστασιακές στιγμές καθάρσεως. Οι επί έδρας διαλέξεις της ομάδας αποστολής με βοήθησαν να οικοδομήσω τη γνώση για το πού βρισκόμουν, και έδωσα επίσης γνώσεις για πράγματα όπως φάλαινα και πάγο. Γιατί είναι μπλε του πάγου; Γιατί ο πιγκουίνος είναι ροζ; Πόσο μεγάλο ήταν το μεγαλύτερο παγόβουνο; Διαλέξεις και καθημερινές ενημερώσεις προστέθηκαν ουσιαστικά στις εμπειρίες μου.
Τα βράδια, όταν θα έπρεπε να ήταν σκοτάδι, αλλά το φως της ημέρας υπέστη, ήταν φορές για μένα να κατευθυνθώ στη γέφυρα και να σταθώ δίπλα στον Καπετάνιο. Πιάσα κιάλια και κοίταξα για φάλαινα ή σφράγισμα σε ρέματα πάγου. Ακόμα και στις 2 το πρωί είναι ακόμα φως και θα περπατούσα στο κατάστρωμα, ακούγοντας το σπάσιμο και το ποπ που έλιπε στον πάγο, εκπνέοντας αέρα 10.000 ετών. Η παρακολούθηση του σκάφους με απαλή ψιλοκομμένο πάγο και ο ελιγμός του γύρω από τα τεράστια παγόβουνα δεν ήταν μόνο διασκεδαστικό αλλά ένα πραγματικό προνόμιο.
Σε εκείνες τις αντανακλαστικές πρώτες πρωινές ώρες, ήταν δύσκολο να σκεφτώ οποιοδήποτε άλλο μέρος του κόσμου θα προτιμούσα να είμαι. Ήταν πολύ αξιοσημείωτο ότι κάποτε σκαρφάλωσα τι θα έκανα στην Ανταρκτική.
Στέκεται, κιάλια με καρφιά στα μάτια μου, αισθάνθηκα μέσα μου το πνεύμα του επιστήμονα και του εξερευνητή, και ίσως λίγο λίγο πιγκουίνος, επίσης.

Αρχείο δεδομένων

Πακέτο: Το Swoop έχει μια περιήγηση Ανακαλύπτοντας την χερσόνησο της Ανταρκτικής για 11 ημέρες.
Πόσο: Το ταξίδι κοστίζει $ 8.295, βασισμένο σε μια τριπλή καμπίνα, και περιλαμβάνει δραστηριότητες όπως κάμπινγκ, πεζοπορία, εργαστήρια φωτογραφίας, γιόγκα και πολική βουτιά. Υπάρχουν εκπτώσεις για τους επιβάτες κάτω των 21 ετών.
Πετώ: Η επιστροφή από το Λονδίνο στην Ushuaia (μέσω του Sao Paolo και του Μπουένος Άιρες) ξεκινά από £ 705 με την LATAM Airlines.
Visa: Οι βρετανοί κάτοχοι διαβατηρίων δεν χρειάζονται θεώρηση για την Αργεντινή και οι κάτοχοι διαβατηρίου δεν χρειάζονται θεώρηση για την Ανταρκτική. Ωστόσο, απαιτούνται άδειες προσγείωσης, οι οποίες περιλαμβάνονται στην περίπτωση κράτησης κρουαζιέρας.
ΥΠΟΔΕΙΞΗ: Θυμηθείτε ότι όλες οι κρουαζιέρες στην Ανταρκτική πηγαίνουν στο καλοκαίρι της Ανταρκτικής (χειμώνας της Ευρώπης), όταν οι ημέρες είναι απίστευτα μεγάλες. Αν πήγες στον χειμώνα της Ανταρκτικής θα ήταν σκοτεινό όλη την ώρα και δεν θα δεις τίποτα!