Περπατώντας ανάμεσα σε γίγαντες δεινοσαύρους στην Παταγονία

Στην Παταγονία, υπάρχουν μικρές πόλεις με πολύ μεγάλα κόκαλα. Ο απολιθωμένος σκελετός του μεγαλύτερου δεινοσαύρου που βρισκόταν ποτέ στη βόλτα του πλανήτη ανακαλύφθηκε κοντά στην πλατεία Plaza Huincul, στις όχθες της βορειοδυτικής Παταγονίας. Argentinosaurus huinculensis ήταν ένα φυτοφάγο που κατείχε το συνδυασμένο βάρος πάνω από 20 ενήλικες ελέφαντες, στέκονταν ψηλά με ένα τριώροφο κτίριο και τεντώθηκαν σε μήκος 125ft (38m). Υπήρξε πριν από 90 εκατομμύρια χρόνια, όταν οι μεγάλες Άνδεις ήταν λόφους και οι άγονες ορεινές περιοχές της Βόρειας Παταγονίας ήταν μια ατμόσφαιρα ατμόσφαιρας και πλούσια σαβάνα λιβάδια.

Στα περίχωρα μιας δεύτερης, κοντινής πόλης, οι επιστήμονες αποκάλυψαν τον σκελετό του Giganotosaurus Carolinii, ένα άγριο σαρκοφάγο και αρπακτικό του Argentinosaurus. Ο Giganotosaurus ήταν, σύμφωνα με τον παλαιοντολόγο Δρ. Jorge Calvo, ένα τρομακτικό θέαμα: ένα κρεμμύδι μήκους 10 τόνων, μήκους 14 μέτρων, ύψους 23 μέτρων και τριών τόνων βαρύτερου από τον κακό αγόρι της Βόρειας Αμερικής Tyrannosaurus Rex. Ο Giganotosaurus κυνηγούσε το Argentinosaurus σε πακέτα, καταδιώκοντας και πετάγοντας τον γιγάντιο τρώγοντα φύλλα στην ανοιχτή σαβάνα πριν κόψει τη σάρκα του μακριά με οδοντωτά δόντια οκτώ ίντσες μακρά - δόντια που προεξέχονταν από ένα κρανίο μεγαλύτερο σε μέγεθος από μια σύγχρονη μπανιέρα. Ο Δρ Calvo προτιμά τη μεταφορά.

Είναι μια θαυμάσια περιπέτεια, η Διαδρομή Δεινόσαυρου στη βορειοδυτική Παταγονία. Οι σκελετοί των μεγαλύτερων δεινοσαύρων που έχουν περάσει ποτέ από τον πλανήτη, επιμένουν παλαιοντολόγοι, θαμμένοι σε κόκκινα βράχια της περιοχής αυτής. και οι μέχρι σήμερα ανακαλύψεις στην περιοχή έχουν αναγκάσει τους επιστήμονες να επανεξετάσουν τις καθιερωμένες θεωρίες του μεγέθους και της συμπεριφοράς των δεινοσαύρων.

Ο απολιθωμένος σκελετός του Giganotosaurus στεγάζεται στο μουσείο δεινοσαύρων της Villa El Chocón. Villa El Chocón είναι μια μικρή πόλη που βρίσκεται στην όχθη μιας όμορφης τεχνητής λίμνης. Περιλαμβάνει μερικές σειρές πανομοιότυπων κατοικιών, που χτίστηκαν για να φιλοξενήσουν τους εργάτες ενός υδροηλεκτρικού φράγματος και μια σύντομη σειρά καταστημάτων. Έχει έναν αέρα μη περιγραφής, αλλά το μουσείο του είναι ένα θαύμα. Μέσα στο μουσείο, ο απολιθωμένος σκελετός του Giganotosaurus βρίσκεται επίπεδη σε ένα αμμώδες κρεβάτι. Είναι εντυπωσιακό 80 τοις εκατό άθικτο.

Στα περίχωρα της Villa El Chocón, κολλώντας στην όχθη της λίμνης, μπορείτε να δείτε τα ίχνη ενός άλλου προϊστορικού γίγαντα, Iguanadon, που αποτυπώνονται στην ακτή. Ο Iguanadon ήταν ένα ογκώδες φυτό που είχε κωνικές αιχμές για αντίχειρες για άμυνα εναντίον αρπακτικών. Έχει καταθέσει τα γιγάντια αποτυπώματα εδώ πριν από περίπου 120 εκατομμύρια χρόνια και παραμένουν τέλεια διατηρημένα.

Μια τρίτη περιοχή, το Lago Barreales είναι μια ζαφείρια λίμνη τυλιγμένη μέσα σε τοπίο με κόκκινα και πορτοκαλιά πρόσωπα βράχου. Στη βόρεια ακτή της λίμνης, ένα απολίθωμα ενός γιγάντιου οστού μηριαίου, μεγαλύτερο από έναν ενήλικα, κλίνει ενάντια σε ένα βράχο και σηματοδοτεί την άφιξή σας στο παλαιοντολογικό κέντρο Lago Barreales. Το μηρό ανήκει Futalognkosaurus, ένα τεράστιο φαγητό φύλλων που ανακαλύφθηκε σε αυτό το σημείο. Αντισταθμιστεί ο Αργεντινόζαουρος για το μέγεθος και είχε μια ισχυρή ουρά, την οποία χρησιμοποιούσε για να ξεχειλίζει αρπακτικά. Ο Δρ. Calvo είναι επικεφαλής παλαιοντολόγος στο Lago Barreales.

Το Lago Barreales είναι μοναδικό στην παλαιοντολογία της Λατινικής Αμερικής, καθώς είναι ένας χώρος ανασκαφής που δέχεται ενήλικες επισκέπτες - αν και σε ρουστίκ ρυμουλκούμενα (που προσθέτουν μόνο στην τρομερή αίσθηση της περιπέτειας). Οι φιλοξενούμενοι - που ονομάζονται χορηγοί από το προσωπικό του Κέντρου - απολαμβάνουν τη σπάνια ευκαιρία να ενταχθούν στους παλαιοντολόγους στον τομέα. Μόνο τέσσερις χορηγούς τη φορά επιτρέπεται να μείνουν, και μπορείτε να παίξετε Indy Jones στην έρημο.

Είναι πλήρης βύθιση. Κάτω από έναν ήλιο της ερήμου, σε ένα σκηνικό των Άνδεων, οι επιστήμονες διδάσκουν τους χορηγούς να διαβάσουν ένα τοπίο 100 εκατομμυρίων ετών και να αναγνωρίσουν, μέσω της υφής και του χρώματος, απολιθώματα στον προϊστορικό βράχο. Οι χορηγοί συμμετέχουν σε κάθε στάδιο της παλαιοντολογικής διαδικασίας δίπλα δίπλα σε έναν επιστήμονα της περιοχής: από τη χρήση σφυριών και καλαμιών σε ελεύθερα απολιθώματα από σκληρό βράχο, στη χύτευση οπισθογραφήσεων οστών για προβολή στο εργαστήριο. Οι ώρες φαγητού ξοδεύονται με το προσωπικό του Κέντρου, συνήθως Αργεντινής asado κάτω από τα παταγονικά αστέρια.

Ο δρ. Calvo, ο οποίος πρωτοστατεί στον παλαιοντολογικό τουρισμό στη Λατινική Αμερική, λέει: "Στόχος μας είναι οι χορηγοί πραγματικά να αισθανθούν μέρος της ομάδας ... ότι μετά από δύο ημέρες κάθε χορηγός αισθάνεται πραγματικά σαν να είναι παλαιοντολόγος".