Ταξιδιωτικός Οδηγός της Ζιμπάμπουε - 3 ξεχωριστά μέρη για επίσκεψη στη Ζιμπάμπουε

Το σημαντικό πράγμα, που μας λέει ο Norman κατά την έναρξη του ραντεβού μας, είναι να μην κάνουμε αιφνίδιες ή γρήγορες κινήσεις. Αυτά τα μεγάλα θηρία θα μπορούσαν να ζυγίσουν μερικούς τόνους, αλλά μπορούν να πάνε από μηδέν σε 35 μίλια την ώρα σε δευτερόλεπτα. "Να είστε αργός και να είστε σεβαστός, αυτοί είναι οι κανόνες της δέσμευσης", λέει. "Βασικά χτυπάμε στην πόρτα τους. Εάν παρουσιάζετε καλούς τρόπους όταν παίρνετε αποτελέσματα. "
Και μπορούμε να μετατρέψουμε τα τηλέφωνά μας σε λειτουργία αεροπλάνου. Οι λαθροκυνηγοί άπληστοι για το κέρατο ρινόκερου - στα 100.000 δολάρια ένα κιλό αξίας διπλάσιας από τον χρυσό - είναι πάντοτε στην προειδοποίηση για δώρα GPS.

Εθνικό Πάρκο Matobo


Βρισκόμαστε στο Εθνικό Πάρκο Matobo της Νοτιοδυτικής Ζιμπάμπουε, όπου η επιστήμη και η τεχνολογία συνδυάζονται με την παραδοσιακή γνώση όχι μόνο για την προστασία του ρινόκερου αλλά και για να μπορούν οι επισκέπτες να πλησιάσουν κοντά τους.
Διανύουμε το πρωινό φως για να βρούμε και να περπατάμε μέσα σε απόσταση 20 μέτρων από ένα κοπάδι "τριών νεαρών αρσενικών" και μια νεαρή γυναίκα που μας κοιτάζει προσεκτικά αλλά όχι με εμφανή εχθρότητα.
Στη συνέχεια, ίσως αναπόφευκτα, κάποιος σκοντάφτει ή βήματα σε ένα κλαδί και η κοπάδι ξεκινά, αλλά ευτυχώς όχι προς την κατεύθυνσή μας. Έχουμε τον υποχρεωτικό οπλισμένο πολεμιστή μαζί μας αλλά κανείς δεν θέλει να δοκιμάσει τις δεξιότητές του.
Πίσω στο όχημα, ο Norman μας λέει περισσότερα για τα έργα συντήρησης, συμπεριλαμβανομένου ενός προγράμματος de-horning, μιας στρατηγικής για την καταπολέμηση της λαθροθηρίας και της συμμετοχής της τοπικής κοινότητας. Οι δωρεές των επισκεπτών, για παράδειγμα, δίδονται στο χωριό κάθε μήνα αλλά όχι αν κάποια ζώα έχουν "εξαφανιστεί" στο μεταξύ.
Υπάρχουν περίπου 700 είδη πουλιών, καθώς και 200 ​​είδη θηλαστικών και πάνω από 6.000 είδη χλωρίδας. Βλέπουμε δεκάδες θαυμάσια πτηνά στις διαδρομές των παιχνιδιών μας, όπως αετοί, γύπες, γερανοί, πελαργοί, υφαντές και φραγκόκοτες καθώς και το απολαυστικό πουλί, που ονομάζεται έτσι επειδή φαίνεται να βαδίζει ψηλά τα τακούνια και να έχει ένα στυλό φτερού κρυμμένο πίσω από αυτί.
Ελέφαντας από το δρόμο
Καμηλοπάρδαλη
Σκάφος
Βλέπουμε επίσης ελέφαντα, καμηλοπάρδαλη, ζέβρα, βουνό, βουβάλι, ιππόκα, κροκόδειλο, διάφορα είδη ελάφια και τσίτα. Μερικοί έφυγαν με λάμψη, άλλοι ήταν αρκετά μακριά, αλλά πρέπει κανείς να θυμηθεί ότι δεν είναι κοντινή φύση στην τηλεόραση, αλλά το πραγματικό πράγμα με όλες τις μυρωδιές και τους ήχους που συνοδεύουν.
Και εδώ μαθαίνουμε συναρπαστικά νέα πράγματα: πώς να πούμε μια εκτύπωση ενός λαιμού ενός λιονταριού από εκείνη της ύαινας, για παράδειγμα, πώς οι εγχύσεις ελεφάντων κοπριάς μπορούν να επιταχύνουν την εργασία, πόσο άγριο βασιλικό είναι ένα απωθητικό κουνουπιού και πώς τα φύλλα του αγκαθωτού φυτού του διαβόλου σε ένα απαλό σαμπουάν.

Η πέτρινη πόλη της Μεγάλης Ζιμπάμπουε

Μεγάλη Ζιμπάμπουε (γ) Simonchihanga
Η Ζιμπάμπουε έχει πολλά να προσφέρει, τόσο φυσικά όσο και ανθρωπογενή. Ένα παράδειγμα της τελευταίας είναι η Μεγάλη Ζιμπάμπουε κοντά στο Masvingo στη νοτιοανατολική πλευρά, τα ερείπια μιας εξαιρετικής πέτρινης πόλης που δημιουργήθηκε από τον πολιτισμό Bantu μεταξύ του 11ου και του 15ου αιώνα, κάποτε σπίτι των βασιλιάδων, των 200 συζύγων τους και μέχρι 20.000 άτομα.
Η λέξη Ζιμπάμπουε είναι ένας συνδυασμός Zi (μεγάλο), mba (house) και bwe (πέτρα)? η ονομασία "μεγάλη" είναι να το διακρίνει από τα 250 άλλα "μεγάλα πέτρινα σπίτια" που είναι διάσπαρτα σε όλη τη χώρα. Τόσο σημαντική είναι η θέση για την αίσθηση του λαού για την ιστορία τους ότι η λέξη ήταν σχεδόν αυτόματη επιλογή για το όνομα της χώρας μετά την ανεξαρτησία το 1980.
Λέγοντας ότι η έκτασή της - η έκταση των 200 στρεμμάτων - και τα αρχιτεκτονικά της επιτεύγματα - το περίφωμα της κοιλάδας έχει 11 μέτρα ύψους τοίχους 15.000 τόνων πέτρας, όλα χτισμένα χωρίς κονίαμα - πρέπει να κατατάσσονται μόνο λίγο χαμηλότερα από άλλες γιγάντιες πέτρινες κατασκευές όπως οι Πυραμίδες Angkor Wat. Η διαφορά είναι ότι παρόλο που και αυτή η περιοχή της Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO είναι σχετικά άγνωστη εκτός της χώρας.
Εν τω μεταξύ, οι επισκέπτες σαν εμάς έχουν το δικό μας μέρος: να συμπιέσουν ανάμεσα στους γιγαντιαίους βράχους για να εισέλθουν (τα στενά χωρίσματα επιτρέπονται μόνο μέσω ενός ατόμου κάθε φορά και οι ογκόλιθοι θα μπορούσαν σύντομα να τυλίγονται σε ανεπιθύμητους επισκέπτες), για να δοκιμάσουν τις ιδιότητες του μεγαφώνου το σπήλαιο του βασιλιά και να σκαρφαλώσει σε όλο το ψηλότερο βράχο που θα ήταν το θρόνο και το κάθισμα κρίσης του.
Στον περίβολο της κοιλάδας μας λένε ότι όλες οι κατασκευές ήταν καμπύλες επειδή οι γωνίες ήταν πιο ευάλωτες στον άνεμο και μπορούσαν να φιλοξενήσουν τα κακά πνεύματα και στο μικρό μουσείο βλέπουμε τα σκαλιστά πέτρινα πουλιά που ήταν σύμβολο του βασιλιά και είναι τώρα το σύμβολο της χώρας.

Οι Καταρράκτες της Βικτωρίας

Victoria Falls, Ζιμπάμπουε (γ) Liz Gill
Το ταξίδι μας κορυφώθηκε σε Βικτόρια Φόλς, για το οποίο κανένας τηλεοπτικός ή άλλο μέσο δεν μπορεί να σας προετοιμάσει σωστά. Γνωστή στους ντόπιους ως Mosi oa Tunya, "ο καπνός που βροντάει", ο ήχος και το σπρέι μπορούν να δουν και να ακουστούν ακόμα και όταν οδηγείτε στο χωριό. Κοντινό πλάνο είναι εντυπωσιακό. Στο τέλος της υγρής περιόδου, τον Μάρτιο και τον Απρίλιο, ένα αδιανόητο 500 εκατομμύρια λίτρα του καταρράκτη του ποταμού Zambezi, πάνω από τα βράχια, κάθε λεπτό, σε έξι διαφορετικά οριζόμενα τμήματα.
Σε μερικά σημεία, το σπρέι που μπορεί να ανέλθει σε πάνω από 1600 ft είναι τόσο ογκώδες που μόλις βλέπεις μέσα από αυτό. Ακόμα και τα αδιάβροχα με πλήρες μήκος που σας παρέχονται δεν μπορούν να σας σταματήσουν να βρέξετε υγρό. Μια απροσδόκητη γοητεία είναι όλα τα ουράνια τόξα που εμφανίζονται ξαφνικά και ξαφνικά εξαφανίζονται.
Μπορείτε να πηδήξετε από τη γέφυρα που διασχίζει τον ποταμό και συνδέει τη Ζιμπάμπουε με τη Ζάμπια ή με το zipwire απέναντι από αυτό, ή να πετάξετε πάνω από αυτό ή από την άκρη κατά μήκος του πεζόδρομου που τρέχει από κάτω. Ή μπορείτε απλά να είστε εκεί - για μένα το μέρος ήταν περισσότερο από αρκετό από μια αδρεναλίνη βιασύνη αν και έκανα φιγούρα σε μια πτήση ελικόπτερο 13 λεπτών για μια άλλη εκθαμβωτική προοπτική.
Καλύψαμε περίπου 700 μίλια πάνω από δρόμους που ήταν γενικά ίσοι και εύλογα ομαλοί, σταμάτησαν να αγοράζουν καβουρδισμένο καλαμπόκι στο καλαμπόκι και το μέλι στους πάγκους της οδού ή μπύρα και άλλες παροχές σε καλά αποθηκευμένα σούπερ μάρκετ κατά τη διάρκεια της ημέρας και τη νύχτα που κυμαίνονται από έξυπνα ξενοδοχεία έως γοητευτικά καταλύματα σαφάρι με σοκολάτες στέγες και μπαμπουίνους που σκαρφαλώνουν στα γκαζόν.
Φάγαμε πλούσιο πρωινό σε μπουφέ και πιάσαμε τυπικά διεθνή πιάτα, αλλά και σε βρετανικές μπριζόλες, κεφτεδάκια αχλάδι, ουρά κροκοδείλου, σούπα impala, χυλό αραβοσίτου που ονομάζεται σάντσα και λαχανικά όπως το blackjack που είναι παρόμοιο με το σπανάκι. Έφαγα μάλιστα και την πρώτη μου - και την τελευταία - μομπένη κάμπια.
Στα περισσότερα μέρη, τα δικά μας ήταν τα μόνα λευκά πρόσωπα, αλλά χαιρετίσαμε καθ 'όλη τη διάρκεια των φιλόξενων χαμόγελων και της φιλικότητας για τα οποία είναι γνωστή η Ζιμπάμπουε. Ακόμη και τα ονόματα δείχνουν ζεστασιά: συναντήσαμε μια ευλογία, μια σοφία, ένα Givemore και ένα Lovemore. Είναι πρώιμες ημέρες, φυσικά, για το νέο καθεστώς - όπως ένας καταστηματάρχης μου είπε "έχουμε μύριζε την αλλαγή αλλά δεν το είδαμε ακόμα" - και οι περισσότεροι κάτοικοι αναγνωρίζουν ότι η ανάκτηση θα πάρει χρόνο. Αλλά τα σημάδια είναι ευοίωνες και η αίσθηση της αισιοδοξίας είναι σχεδόν απτή. Η Ζιμπάμπουε φαίνεται να είναι "ανοικτή για τις επιχειρήσεις".

Αρχείο δεδομένων

ΠΕΤΩ: Τα εισιτήρια επιστροφής RwandAir στη Χαράρε μέσω του Κιγκάλι ξεκινούν από £ 576 με φθηνότερες προσφορές σε χαμηλή περίοδο.
ΠΑΚΕΤΟ: Το Wild Frontiers προσφέρει ταξίδια 12 ημερών στη Ζιμπάμπουε, στα οποία περιλαμβάνονται τα Εθνικά Πάρκα Victoria Falls, Harare, Bulawayo, Hwange και Matobo και η Μεγάλη Ζιμπάμπουε. Τιμές από £ 3.800 ανά άτομο, συμπεριλαμβανομένων των καταλυμάτων με πρωινό, ξεναγήσεις, δραστηριότητες παιχνιδιών και ιδιωτικές μεταφορές, εξαιρουμένων των διεθνών πτήσεων.