Περπάτημα στο βόρειο έδαφος της Αυστραλίας

Πέρα από τις στερεότυπες εικόνες θερμότητας, μουσώνων και κροκοδείλων, το βόρειο έδαφος της Αυστραλίας εμφανίζεται ως ένας από τους καλύτερους και πιο θεαματικούς προορισμούς για περπάτημα.

Το μονοπάτι Larapinta, 223 χλμ. Με τα δυτικά MacDonnell Ranges έξω από την Alice Springs, είναι φημισμένο ανάμεσα στους περιπατητές σε όλο τον κόσμο, αλλά το Larapinta δεν είναι ο μόνος λόγος για να φέρετε τις μπότες πεζοπορίας σας στη Βόρεια Επικράτεια.

Καλύπτονται με οροσειρές έρημο, φαινομενικά ατελείωτες πλημμυρικές περιοχές, αρχαία Aboriginal rock τέχνη και μια σειρά από βροντές καταρράκτες, η Βόρεια Επικράτεια προσφέρει μια κλασική εμπειρία Αυστραλίας με τα πόδια. Σε όλα τα εθνικά πάρκα του εδάφους υπάρχουν μονοπάτια πεζοπορίας - μικρής και μεγάλης διάρκειας - που φέρνουν αυτή τη σκληρή γη σε ένα είδος προσεκτικά λεπτομερούς προοπτικής που απλά δεν μπορείτε να φτάσετε ανάμεσα σε τοποθεσίες σε ένα όχημα.

Το περπάτημα εδώ είναι πολύ εποχικό και σε μεγάλο βαθμό περιορίζεται στο χειμώνα και την ξηρή περίοδο (γύρω στο Μάιο έως το Σεπτέμβριο). Περιπατητικές εκδρομές που διοργανώνονται από ομάδες όπως οι World Expeditions, οι Australian Wilderness Adventures και οι Αυστραλιανές Διακοπές Περπάτημα είναι ένας καλός τρόπος να προσεγγίσετε τα μονοπάτια εδώ με το σωστό εξοπλισμό και υποστήριξη.

Bushwalkers στο Simpsons Gap στο μονοπάτι Larapinta. Εικόνα από τον Andrew Bain / Lonely Planet

Διαδρομή Jatbula

Στο στόμα του φαραγγιού της Katherine, στο Εθνικό Πάρκο Nitmiluk, υπάρχει πάντα μια αναταραχή της δραστηριότητας, όπως τα τουριστικά σκάφη και τα κανό πιτσίλισμα προς το φαράγγι, αλλά είναι επίσης εδώ ότι το Trail Jatbula ξεκινά σε ένα πολύ διαφορετικό ταξίδι.

Αυτό το 66 χιλιόμετρα με τα πόδια κατευθύνεται κάθετα προς το φαράγγι, που τρέχει κατά μήκος της γραμμής της εξοχής Arnhem Land, πρώτα στη βάση του και στη συνέχεια, για το μεγαλύτερο μέρος της πεντάωρης ή έξι ημέρας πεζοπορίας, επάνω της.

Για το μεγαλύτερο μέρος του μήκους του, το μονοπάτι κατευθύνεται μέσα από τους βοσκοτόπους σαβάνας που ορίζει τόσο μεγάλο μέρος της Αυστραλίας. Οι τερμιτωτές ανάχωμαες ανυψώνονται σαν λεπίδες πάνω από το ψηλό λόγχη και οι εκτεθειμένοι βράχοι είναι κόκκοι σαν καρδιά. Τοποθετήστε τα όλα ανάμεσα σε κίτρινα χόρτα, κάτω από έναν συνεχώς γαλάζιο ουρανό, και είναι μια κλασική αυστραλιανή παλέτα εξωτερικού χρώματος.

Τα πιο εντυπωσιακά και ευπρόσδεκτα χαρακτηριστικά κατά μήκος του μονοπατιού Jatbula είναι τα κάμπινγκ. Κάθε μέρα τελειώνει δίπλα σε ρέματα νερού, καταρράκτες ή σε τμήμα λιμνοθάλασσας του ποταμού Edith. Τα στρατόπεδα είναι προσβάσιμα μόνο με το περπάτημα στο μονοπάτι, δημιουργώντας πραγματικά ιδιωτικές πισίνες για πεζοπόρους για να απολαύσετε τη ζέστη και την προσπάθεια των ημερών στο μονοπάτι.

Τα κάμπινγκ βρίσκονται σε μέρη τεράστιας ομορφιάς, από rockpools που σκαρφαλώνουν στην άκρη των 17 Miles Falls με ύψος 30 μ., Στα καθρεφτά νερά του κατοικούμενου Sandy Camp.

Πεζοπόρος στο κεφάλι των 17 Mile Falls κατά μήκος της διαδρομής Jatbula. Εικόνα από τον Andrew Bain / Lonely Planet

Περίπου μια ώρα πριν από 17 χιλιόμετρα Falls - λίγο πολύ στο μέσο της διαδρομής Jatbula - είναι μια άλλη ιδιωτική απόλαυση για πεζοπόρους: το Αμφιθέατρο. Αυτό το δροσερό, σκιασμένο φαράγγι, τοποθετημένο στην έξοδο, προστατεύει έναν από τους καλύτερους τόπους ροκ-τέχνης του Αθνικού Πάρκου του Νίτμιλιουκ, με εικόνες ώχρας από τους ανθρώπους του Jawoyn και emus.

Οι ημέρες στο μονοπάτι Jatbula είναι πάντα ζεστές, αλλά δεν χρειάζεται να είναι μακρά, με κάμπινγκ σε απόσταση μεταξύ 11 και 16 χιλιομέτρων. Ξεκινάμε κάθε ξημέρωμα κάθε μέρα και μπορείτε να βρίσκεστε στο στρατόπεδο μέχρι το μεσημέρι, κάνοντας τη ζέστη του απογεύματος σε ένα ρεύμα ή πισίνα.

Κάντο να συμβεί

Το μονοπάτι Jatbula μπορεί να εξελιχθεί με παγκόσμιες αποστολές ή ανεξάρτητες κρατήσεις και οι πληροφορίες μπορούν να βρεθούν στο δικτυακό τόπο Parks & Wildlife του NT (parksandwildlife.nt.gov.au).

Rock art στο Αμφιθέατρο. Εικόνα από τον Andrew Bain / Lonely Planet

Εθνικό Πάρκο Κακάτου

Βόρεια του Nitmiluk είναι το μεγαλύτερο εθνικό πάρκο της Αυστραλίας, Kakadu, που καλύπτει μια περιοχή σχεδόν το μέγεθος του Ισραήλ. Παρόλο που είναι τρομακτικό σε κλίμακα, είναι ένας μεγάλος προορισμός για τους επισκέπτες.

Οι διανυκτερεύσεις στο Κακάου δεν φέρουν σήμανση και δεν υπάρχουν καθορισμένες διαδρομές, αν και συνήθως κατευθύνονται προς τη λεγόμενη «πέτρινη χώρα» στην κορυφή της οροσειράς του Άρνεμ. Η πεζοπορία απαιτεί άδειες - οι αιτήσεις πρέπει να περιλαμβάνουν λεπτομέρειες σχετικά με την προτεινόμενη διαδρομή πεζοπορίας, τη θέση του καταυλισμού κάθε νύχτας και έναν επισημασμένο τοπογραφικό χάρτη. Παρά τους κανονισμούς, οι αρχές των πάρκων ανέφεραν μεγάλη αύξηση στις αιτήσεις για διανυκτερεύσεις το 2014.

Τα οφέλη της πεζοπορίας στη χώρα της πέτρας είναι πολλαπλά, με εκτιμώμενες 15.000 τοποθεσίες ροκ-τέχνης - οι περισσότεροι χωρίς σημάδια - διακεκομμένες μέσα στο πάρκο. Περίπου το ένα τρίτο των ειδών πτηνών της Αυστραλίας έχουν καταγραφεί στο Kakadu και, εδώ πάνω από τα βράχια, υπάρχει μια πραγματική αίσθηση απομόνωσης και εξερεύνησης.

Ακόμη και αν δεν μπορείτε να αποτολμήσετε βαθιά μέσα στο πάρκο, το Kakadu έχει περίπου 25 περιπάτους ημέρας γύρω και κάτω από την εξοχή.

Πεζοπόρος στο οροπέδιο της Nourlangie Rock. Εικόνα από τον Andrew Bain / Lonely Planet

Οι περισσότερες από τις βόλτες ημέρας είναι πλαισιωμένες γύρω από το νερό, αφού ακόμη και στη μέση του χειμώνα η μέση μέγιστη θερμοκρασία στο Kakadu είναι περίπου 32 ° C. Τα μονοπάτια περνάνε από δάση σαβάνας σε καταρράκτες, φαράγγια και κολυμβητές χωρίς κροκόδειλους, όπου τα ψάρια στροβιλίζονται γύρω από τα πόδια σας και οι οθόνες νερού (ή goannas) μπορούν να παρακολουθήσουν από τις βραχώδεις όχθες.

Οι καλοί περίπατοι ημέρας περιλαμβάνουν μικρούς δρόμους με αυτοκίνητο (με ειρωνική πρόσβαση μόνο με τα πόδια), όπου μπορείτε να κολυμπήσετε σε μια μεγάλη ρωγμή στα βράχια και ένα απότομο αλλά σύντομο μονοπάτι στο κεφάλι του καταρράκτη Gunlom, όπου μια φυσική πισίνα υπερχείλισης τελειώνει απότομα από την άκρη της εξοχής.

Το 12χλμ. Barrk Sandstone bushwalk προσφέρει μια διαφορετική προοπτική - χωρίς νερό, αλλά μια ματιά σε μερικές από τις πρώτες τοποθεσίες ροκ-τέχνης του Kakadu καθώς διασχίζει το Nourlangie Rock, ένα απότομο από την εξοχή του Arnhem Land. Περαιτέρω, στη βάση του Nourlangie Rock, υπάρχει ένα εύκολο μονοπάτι 3χλμ σε Gubara Pools, ένα κρυστάλλινο κολυμβητήριο που σκιάζεται από τροπικό δάσος μουσώνων.

Κάντο να συμβεί

Όλοι οι περίπατοι ημέρας αναλύονται λεπτομερώς στην ιστοσελίδα του πάρκου του Kakadu (parksaustralia.gov.au). Αυστραλιανή Διακοπές Περπάτημα (australianwalkingholidays.com.au), Australian Wilderness Adventures (australianwildernessadventures.com.au) και World Expeditions (www.worldsexpeditions.com) ξεκινούν πεζοπορίες με οδηγό.

Κολύμπι στην κάτω πισίνα στο Maguk (Φαράγγι Barramundi). Εικόνα από τον Andrew Bain / Lonely Planet

Και το μυστικό: Tabletop Track

Για όλους τους γνωστούς περίπατους της Βόρειας Επικράτειας, υπάρχει ακόμα ένα ακόμη ίχνος που θα βγει στο προσκήνιο. Το Tabletop Track είναι ένα κύκλωμα 39 χιλιομέτρων μέσα στο Εθνικό Πάρκο Litchfield, όπου οι καταρράκτες φαινομενικά ρίχνουν από κάθε διάλειμμα στους βράχους του Tabletop Range.

Λαμβάνοντας το μεγαλύτερο μέρος των περιπατητών μεταξύ τριών και πέντε ημερών, το Tabletop Trail παραμένει μια ελάχιστα γνωστή διαδρομή, παρά το γεγονός ότι έχει καθιερωθεί εδώ και χρόνια. Είναι ένα θεαματικό μονοπάτι, περνώντας από τις ομορφιές της Φλωρεντίας και του Wangi Falls, δύο καταρράκτες που βοήθησαν τη μετατροπή του Litchfield σε ίσως το πιο δημοφιλές εθνικό πάρκο μεταξύ των τοπικών κατοίκων του Top End.