Το Wild Québec αντιμετωπίζει τη φύση στην αυλή του Καναδά

Από το κηδεία του μωρού στο Forêt Montmorency έως την παρακολούθηση της φάλαινας στη Baie Ste-Catherine, το Québec είναι ο Καναδάς της επικής φύσης, της μεγάλης άγριας φύσης και του ευρύχωρου ουρανού, ο συγγραφέας Kerry Christiani πάντα ονειρευόταν.

Ένας πεζοπόρος περνάει μέσα από το Forêt Montmorency. Εικόνα από Bruce Yuanyue Bi / Lonely Planet Images / Getty

Forêt Montmorency

Ο Pierre Vaillancourt δεν είναι συνηθισμένος οδηγός. Οι λύκοι, μου λέει, είναι η ειδικότητά του, που του έχει κερδίσει το ψευδώνυμο του Pierre Le Loup ή του Peter Wolf. Θα ήταν δύσκολο να φανταστεί κανείς ένα πιο κατάλληλο όνομα για έναν άνθρωπο τόσο εντυπωσιακά σε συμφωνία με τη φύση. Ντυμένος με καμουφλάζ και μιλώντας με εντονότατο ενθουσιασμό, παρκάρει το σχολικό λεωφορείο που χρησιμοποιεί για εκδρομές παρακολούθησης άγριων ζώων και με οδηγεί με τα πόδια βαθιά μέσα στο Forêt Montmorency (foretmontmorency.ca), το οποίο εξακολουθεί να είναι κρυμμένο στη σιωπή της αυγής. Κάθε σκούπισμα στα δέντρα, κάθε φευγαλέα σκιά στην πλαγιά της πλαγιάς στρέφει τις αισθήσεις μας σε εγρήγορση. «Κοιτάξτε, η μύτη ήταν εδώ», ψιθυρίζει, δείχνοντας φρέσκα κομμάτια στο αμμώδες μονοπάτι. Το βλέμμα μας προσβλέπει στον ορίζοντα αναμενόμενο, αλλά φαίνεται ότι ο μους κρατά ένα χαμηλό προφίλ.

Ακριβώς όπως αρχίζω να παραιτηθώ σε μια μη εμφάνιση, συμβαίνει. Εμείς κατασκοπεύουμε ένα βοσκότοπο σε μια δασική πύλη. «Είναι μικρό,» λέει ο Pierre. «Οι ταύροι με πλήρη ανάπτυξη μπορούν να έχουν ύψος μέχρι 2 μέτρα και έχουν τεράστια κοράλλια πλάτους έως και 1,5 μέτρων». Ένας μικρός μόσχος μπορεί να είναι, αλλά ακόμη και από μια απόσταση φαίνεται εκπληκτικά τεράστιο και περισσότερο από ένα άγγιγμα κωμικό - ένα περίεργο, κολακευτικό γελοιογραφία ενός ζώου. Σαν να μιλάμε για το καλοκαίρι, αρχίζουν να φτάνουν περισσότεροι μύες ως διαλείμματα ημέρας και ένα τέλειο τόξο ουράνιου τόξου φωτίζει το φαινομενικά ατελείωτο δάσος. Ένα μεγαλύτερο δείγμα μας δίνει μια ματιά στα 800 κιλά δύναμης και μυών του, προτού να απομακρυνθούμε από τους φακούς ζουμ και να εξαφανιστούμε στην παχιά με εκπληκτική ευκινησία.

Pierre Vaillancourt στην επιφυλακή για το moose στο Forêt Montmorency. Εικόνα από Kerry Christiani / Lonely Planet

Το Forêt Montmorency, το οποίο διαχειρίζεται το Πανεπιστήμιο Laval, είναι ένα από τα μεγαλύτερα ερευνητικά έργα στον κόσμο και εξαπλώνεται σε όλη την πράσινη δόξα του, μόλις 70 χιλιόμετρα βόρεια της πόλης του Κεμπέκ. Ο πολιτισμός, ωστόσο, αισθάνεται ένα εκατομμύριο μίλια μακριά. Η άγρια ​​φύση είναι εξίσου ποικίλη καθώς είναι παραγωγική σε αυτή την έκταση 412 τετραγωνικών χιλιομέτρων βορειοανατολικού δάσους, πασπαλισμένη απελπιστικά με μαύρες αρκούδες, ξύλινους λύκους, κάστορες, βίδρες, αλεπούδες, 140 είδη πτηνών και ιχθύες. «Μπορείτε να ξεγελάσετε τα σκαπάνες για να σκεφτείτε ότι είστε ένα από τα δικά τους», λέει ο Pierre, μιμούμενος τον τρελό τρυπάνι του τρυπανιού. «Δοκιμάστε και μπορεί να έρχονται να τρέχουν σε σας και να ανεβαίνουν το πόδι σας με το λάθος να το δέντρο» λέει με χαμόγελο.

Σε ένα παρατηρητήριο που ανεβαίνει ψηλά πάνω από το θόλο του δέντρου, ο Hugues Sansregret, διευθυντής του έργου του Forêt Montmorency, ρίχνει λίγο φως στη συμπεριφορά του μωρού. «Κατά τη διάρκεια της κορυφαίας σεζόν από τα τέλη Σεπτεμβρίου μέχρι τις αρχές Οκτωβρίου, μπορεί να πάρει αρκετά θορυβώδες με όλα τα κλαδάκια και κτυπήματα των κέρατων», παραδέχεται. «Το μους δίνει το καλύτερο σου πλάνο για να εντυπωσιάσει τις κυρίες. Οι γυναικείες κλήσεις και το ένα έρχεται σκαρφαλωμένο κάτω από το βουνό, συνθλίβοντας τα δέντρα και τα κλαδιά στο μονοπάτι. Είναι κάτι σαν, "Γεια σου, γλυκό, είμαι σχεδόν στο σπίτι. Περίμενέ με… "'

Ένα μους που έχει εντοπιστεί στο Forêt Montmorency. Εικόνα από Bruce Yuanyue Bi / Lonely Planet Images / Getty

Baie Ste-Catherine

Αλλά το Forêt Montmorency δεν είναι το μόνο μέρος όπου οι επισκέπτες μπορούν να ζήσουν την άγρια ​​φύση του Québec. Μετά την πορεία του ποταμού St Lawrence βόρεια, όπου συναντά το φιορδ Saguenay, με οδηγεί στην Baie Ste-Catherine, την πύλη στο τεράστιο πάρκο Saguenay-St Lawrence Marine (parcmarin.qc.ca). Ένα από τα hotspots που παρακολουθούν τη φάλαινα του κόσμου, είναι όπου φάλαινες μπλε, minke, humpback, πτερύγια και απειλούμενα με καραβίδες φτάνουν να φαίνονται από τον Μάιο μέχρι τον Οκτώβριο, γιορτάζοντας καρδιάς για μια αφθονία γαρίδων και κριλ. Υπάρχουν αρκετές θαλάσσιες κρουαζιέρες που πηγαίνουν στον κόλπο στα σκάφη Zodiac και σύμφωνα με τον πλοίαρχο μας, οι πιθανότητες να εντοπιστούν οι φάλαινες είναι αρκετά εγγυημένες.

Ένα φλογερό ηλιοβασίλεμα έδωσε τη θέση του στο ασήμι φως νωρίς το πρωί, καθιστώντας δύσκολο να προσδιοριστεί πού τελειώνει ο ευρύς ποταμός και αρχίζει ο ουρανός. Η φλόγα βροχής σταματά και ένας απαλός ήλιος κρέμεται πειραματικά στον ουρανό καθώς αναβλύζουμε για να αναζητήσουμε τα μεγαλύτερα θηλαστικά στον πλανήτη.

Μια γκρι σφραγίδα χτυπά μια στάση στα βράχια στο Baie Ste-Catherine. Εικόνα από Kerry Christiani / Lonely Planet

Μέσα σε λίγα λεπτά από την έξοδο από το λιμάνι ο πλοίαρχος προσελκύει την προσοχή μου σε ένα σκοτεινό στίγμα στον ορίζοντα, το βλέμμα του οποίου κρατά τα μάτια μου διαρρηγμένα, ενώ τα χέρια μου πέφτουν για την κάμερά μου. Σίγουρα, ένα ραχιαίο πτερύγιο σύντομα βγαίνει από το νερό, ακολουθούμενο από ένα καταπληκτικό στόμιο και μια βουτιά, που με αφήνει να μαντέψω πού θα φανεί η φάλαινα στη συνέχεια. Είναι μια φάλαινα πτερύγων, μου λέει ο πλοίαρχος. Ένας από τους γίγαντες της φύσης, οι φτερωτές φάλαινες είναι το δεύτερο μεγαλύτερο θηλαστικό της γης, με μέσο μήκος 20m και βάρος περίπου 60 τόνους. Δεν είναι μόνο όταν συναντήσετε αυτούς τους θαλάσσιους γίγαντες από πρώτο χέρι που μπορείτε ακόμη και να αρχίσετε να εκτιμήσετε πόσο τεράστια είναι πραγματικά.

Παίρνουμε ταχύτητα καθώς συνεχίζουμε στον κόλπο, με το σπρέι να σφίγγει τις πλευρές του Ζωδιακού, επιβραδύνοντας κάθε τόσο συχνά για να φανεί γκρίζο και λιμάνι σφραγίδες έξω για ένα πρωινό κολυμπώντας, τα κηλιδωτά κεφάλια τους κουνώντας πάνω από το νερό, βραχώδεις ακτές σαν να έρχονται για την κάμερα. Περαιτέρω, οι λευκοί μπεγουγκάδες ξεχειλίζουν γύρω από την ευτυχισμένη μοναξιά του μεταλλικού νερού - μπορούμε μόνο να τους θαυμάσουμε από μια σεβαστή απόσταση λόγω της προστατευόμενης κατάστασής τους, ο πλοίαρχος με πληροφόρησε.

Επιστρέφοντας στο λιμάνι, ένα χτένισμα πίσω από το σκάφος και μας μεταχειρίζεται σε ένα θεαματικό φλας της ουράς του, πριν εξαφανιστεί στα βάθη. «Τρεις O'Clock», κάποιος αναβοσβήνει με ενθουσιασμό και γυρίζω εγκαίρως για να ακούσω τον παντοδύναμο φακό της φάλαινας και να δω το στόμιο της ομίχλης που προκαλεί μια χορωδία «wows». Και αντιμέτωποι με τη φύση σε μια τόσο μεγάλη κλίμακα, είναι ειλικρινά η μόνη λέξη που έρχεται στο νου.

Μια κεφαλίδα δίνει ένα φλας της ουράς της στο Baie Ste-Catherine. Εικόνα από Kerry Christiani / Lonely Planet