Κατανόηση του νερού στην Καραϊβική

Πολύ συχνά, η προεπιλεγμένη τουριστική λειτουργία της Καραϊβικής είναι η ανέμελη εικόνα των παραλιών και του ρούμι. Ξεπλύνετε και επαναλάβετε: είναι μια εκπληκτικά επιτυχημένη φόρμουλα. Αλλά δεν αφήνει πολλά περιθώρια για να αντιμετωπίσετε την πλούσια πολιτιστική ιστορία της περιοχής. Οι τοπικές θρησκείες των νήσων - από το νερό στην Αϊτή μέχρι το Obeah της Τζαμάικα και την Santería της Κούβας - προσφέρουν πλούσιες γνώσεις στον πολιτισμό της Καραϊβικής για τον περίεργο επισκέπτη.

Αυτά τα συστήματα πεποιθήσεων ήταν σφυρηλατημένα από την αυτοκρατορία και τη δουλεία και τη σύγκρουση της Ευρώπης και της Αφρικής στην Αμερική. Πρόκειται για ένα μοναδικό μείγμα παραδόσεων που μεταφέρθηκαν από την Αφρική κατά τη διάρκεια του εμπορίου σκλάβων μεταξύ του 17ου και του 19ου αιώνα, αναμιγνύονται με τον αποικιακό χριστιανισμό και μια τελετή τελετουργίας από τους αρχικούς κατοίκους των νησιών. Πουθενά δεν απεικονίζει αυτό το καλύτερο από την Αϊτή - το σπίτι των υδάτων στην Καραϊβική και μια χώρα που σιγά σιγά αλλά σίγουρα ανεβαίνει από τις στάχτες του σεισμού του 2010 για να γίνει ένας νεοσύστατος τουριστικός προορισμός και πάλι.

Λατρευτές στην τελετή του νερού στο Port-au-Prince, Αϊτή © Philip Lee Harvey / Getty Images

Μύθοι και παρεξηγήσεις

Απλώς λέγοντας ότι η λέξη «νερό» αναδύει μια σειρά από κλισέ, από τους κωμωδικούς ιατρούς της ταινίας Bond Ζήσε κι άσε τους άλλους να πεθάνουν στην αστείρευτη γοητεία του Χόλιγουντ με ζόμπι. Οι θρηνούντες έχουν θορυβηθεί από τη στιγμή που οι δούλοι της Αϊτής είχαν την αγωνία να απελευθερωθούν από την κυριαρχία του Ναπολέοντα και να δημιουργήσουν την πρώτη μαύρη δημοκρατία του κόσμου πριν από δύο αιώνες, με προπαγανδιστές και μυθιστοριογράφους χαρτοπολτού να περιγράφουν ιστορίες κανιβαλισμού και κατοχής από τη ζούγκλα τύμπανα πάντα μετά. Δεν υπάρχει πραγματικά λόγος να φοβάσαι αντίθετα - η εικόνα (μαζί με την ξεπερασμένη και υποτιμητική ορθογραφία "voodoo") απέχει πολύ από το πραγματικό πράγμα και οι τουρίστες καλούνται συχνά να βιώσουν μια τελετή για τον εαυτό τους. Δεν θα βρείτε ακόμη και μια κούκλα βουντού που έχει κολλήσει με ακίδες: είναι καθαρά φανταστική εφεύρεση.

Τι είναι το Vodou?

Ένα δημοφιλές ρητό λέει ότι η Αϊτή είναι 90 τοις εκατό Καθολική, 10 τοις εκατό προτεσταντική και 100 τοις εκατό νερό. Οι οπαδοί (πιστευτές) πιστεύουν στον Θεό, αλλά είναι τόσο απομακρυσμένο ώστε να μην μπορεί να επικοινωνήσει άμεσα. Αντ 'αυτού, λατρεύουν τα πνεύματα (που ονομάζονται lwa ή loa) να παρεμβαίνει μαζί του. Υπάρχει ένα πλούσιο πάνθεο lwa, από το Δαμπαλάχ, το φίδι που δημιούργησε τον κόσμο, στην Εζιλί Φρέντα το θηλυκό πνεύμα της αγάπης, στον κορυφαίο βαρόνο Σαμίντι, που είναι κάτοχος νεκροταφείων. Η προσευχή, το τραγούδι και το τύμπανο χρησιμοποιούνται για να καλούν διαφορετικά lwa σε τελετές που αναλαμβάνουν προσωρινά την κατοχή μελών της εκκλησίας και οι οποίοι μπορούν να ζητηθούν για συμβουλή, θεραπεία ή ευλογίες. Οι τελετές είναι περίεργες υποθέσεις, με άφθονη μουσική και ρούμι και συχνά τρέχουν μέχρι την αυγή.

Ο Κουβανός άνθρωπος χαράζει ένα Santería orisha © Guenter / Getty Images

Υπαίθριες εκδηλώσεις

Έτσι, πώς μπορείτε να παρακολουθήσετε μια τελετή ύδρευσης; Το πρώτο πράγμα που πρέπει να σημειωθεί είναι ότι με νερό peristyles (ναοί) είναι συχνά τοποθετημένοι μακριά και οι τελετές λαμβάνουν χώρα χωρίς πολλά fanfare - δεν είναι εύκολο να εντοπιστούν σαν υπηρεσία εκκλησίας της Κυριακής. Θα χρειαστείτε έναν τοπικό ξεναγό, ο οποίος δεν μπορεί μόνο να σας κατευθύνει προς τη σωστή κατεύθυνση, αλλά και να σας παρουσιάσει στον ιερέα. Οι περισσότεροι επαγγελματίες του τομέα της υδάτων καλωσορίζουν τους τουρίστες, με την ελπίδα ότι θα πάρουν μια πιο θετική άποψη για την πρακτική πίσω στο σπίτι. Πρέπει να μεταχειριστείτε τον ιερέα (α houngan ή mambo, ανάλογα με το αν είναι άνδρες ή γυναίκες αντίστοιχα), με σεβασμό προσφέροντας ένα δώρο, παραδοσιακά ένα μπουκάλι ρούμι Barbancourt ή ακόμα και μερικά καλά πούρα. Μπορεί επίσης να σας ζητηθεί η δωρεά μετρητών - για να κάνετε μια προσφορά στο lwa, να πληρώσουν τους ντράμερς ή να συνεισφέρουν στη συντήρηση του περιστύλλου.

Vodou peristyle (ναός) κοντά στο Jacmel της Αϊτής. © Paul Clammer / Lonely Planet

Ορισμένα στοιχεία τελετών είναι μυστικά και γίνονται πίσω από κλειστές πόρτες. Μόλις προχωρήσουν στο ανοικτό μπορούν να παραμείνουν πολύ οικεία υποθέσεις. σε πολλές περιπτώσεις, ίσως είναι καλύτερο να καθίσετε στο περιθώριο. Να γνωρίζετε ότι οι περισσότερες υπηρεσίες συνεπάγονται θυσία ζώου κάποιου είδους, συνήθως κοτόπουλο. Η θανάτωση ενός ζώου πιστεύεται ότι απελευθερώνει τη ζωή, την οποία το lwa λαμβάνουν για να αναζωογονήσουν κατά τη διάρκεια της αρπαγής της τελετής.

Οι τελετές πραγματοποιούνται συνήθως τη νύχτα, ξεκινώντας οποιαδήποτε στιγμή από το ηλιοβασίλεμα και συχνά διαρκούν μέχρι την αυγή. Ίσως θελήσετε να ρυθμίσετε τον εαυτό σας, αν και είναι αποδεκτό να περιπλανηθείτε μέσα και έξω από τα περιθώρια. Αν μένετε αργά, προσπαθήστε να κανονίσετε τη μεταφορά στο σπίτι πριν πάτε, καθώς τα ταξί αρχίζουν να στερούνται αργά το βράδυ.

Φεστιβάλ

Εάν μπορείτε, αξίζει να επισκεφθείτε την επίσκεψή σας με ένα από τα μεγάλα φεστιβάλ της Αϊτής. Το μεγαλύτερο είναι το πανελλήνιο Fet Gédé, Ημέρα των Νεκρών της Αϊτής, που πραγματοποιήθηκε στις αρχές Νοεμβρίου. Τα νεκροταφεία σε ολόκληρη τη χώρα καθαρίζονται και διακοσμούνται και οι χροιάδες συγκεντρώνονται για να τιμήσουν τους νεκρούς και να επικαλεσθούν τον Βαρώνα Σαμίντι και τη σύζυγό του Μαντάν Μπριγκίτ. Τα πνεύματα του Gédé είναι αηδιασμένα και τρελά, και αυτά που κατέχουν κατά τη διάρκεια τελετών μπορούν να είναι άγρια ​​προκλητικά και σεξουαλικά φορτισμένα.

Fet Gédé, Ημέρα των Νεκρών της Αϊτής © Paul Clammer / Lonely Planet

Τον Ιούλιο, κατευθυνθείτε προς τους πανέμορφους καταρράκτες του Saut d'Eau κοντά στο Port-au-Prince με χιλιάδες προσκυνητές να κολυμπήσουν στα ιερά νερά. Εδώ, η συγγραφική φύση της θρησκείας της Αϊτής είναι πιο εμφανής, με νερό και καθολικούς λατρευτές να αναμειγνύονται για να προσφέρουν προσευχές στην Εζιλί Ντάντο και τον χριστιανό ομόλογό της, την Παναγία.

Ακόμη και αν δεν μπορείτε να φτάσετε σε έναν από τους μεγάλους εορτασμούς, μπορείτε ακόμα να πάρετε σπίτι με λίγο νερό. Η θρησκεία έχει επηρεάσει σε μεγάλο βαθμό την τέχνη της Αϊτής και μπορείτε να πάρετε καλά κομμάτια στο Marché de Fer του Port-au-Prince, το οποίο έχει ακόμη και το δικό του τμήμα της αγοράς νερού. Εναλλακτικά, βρείτε κάποια έμπνευση μεταξύ της τέχνης του cyberpunk του νερού των γλύπτες της Grand Rue - οτιδήποτε αγοράζετε εδώ είναι βέβαιο ότι θα ξεκινήσετε μια συζήτηση όταν φτάσετε στο σπίτι.

Vodou προσκύνημα στους καταρράκτες του Saut d'Eau κοντά στο Port-au-Prince, Αϊτή © John Miles / Getty Images

Η ευρύτερη Καραϊβική

Η Vodou έχει συναδέλφους στην Καραϊβική, κυρίως στις χώρες που διατηρούν τον ισχυρότερο αφρικανικό χαρακτήρα. Ο Obeah της Τζαμάικα έχει ένα παρόμοιο σύστημα πεποιθήσεων και εφαρμόζεται ευρέως στις αγροτικές περιοχές ως μορφή συμπαθητικής μαγείας, παρά το γεγονός ότι ένας βρετανικός νόμος από τα τέλη του 19ου αιώνα σημαίνει ότι ο Obeah είναι στην πραγματικότητα παράνομος. Ανεξαρτήτως, εξακολουθείτε να βλέπετε τα φαρμακεία που είναι διακεκομμένα για το νησί που πωλούν ασυνήθιστα κεριά, σαπούνια και αξεσουάρ για ξόρκια για να κατευνάσουν ή να αποκρούσουν τα πνεύματα.