Δυτικά του Κίτρινου Ποταμού ένα μακρινό ταξίδι μέσα από το Γκάνσου

Χωρίς κόσμο. Δεν ακούγεται ούτε καν ο ήχος, εκτός από τον αόρατο άνεμο που χτυπάει από ένα μοναχικό βράχο σε κάποια απόσταση. Είναι δύσκολο να πούμε πόσο μακριά. Ο ήλιος κυλάει μέσα από ένα λαμπρό μπλε τρούλο, δίνοντας τα πάντα στην περιφερειακή όραση σας ένα θολό, ξεθωριασμένο αποτέλεσμα. Στεκόμενη στη μέση της ερήμου σε μια από τις πιο απομακρυσμένες επαρχίες της Κίνας, αισθάνεστε όνειρα πολύ μακριά από τα πάντα.

Το Gansu είναι μια από τις λιγότερο πληθυσμιακές επαρχίες της Κίνας και παρόλο που είναι δίκαιο να πούμε ότι η πρωτεύουσά του, το Lanzhou - μια πόλη των 3,6 εκατομμυρίων - είναι περισσότερο απασχολημένη, ο λόγος για να έρθει εδώ είναι να νιώσει.

Νιώθοντας μακρινό κάτω από το δραματικό ουρανός Gansu © WanRu Chen / Getty

Μια λεπτή περιοχή κατά μήκος του παλιού δρόμου μετάξι, Gansu είναι ένα μέρος για να δείτε το τέλος του Σινικού Τείχους, να μάθετε πώς ο Βουδισμός εξαπλώθηκε γαλήνια στην Ασία και να περπατήσει στα βήματα του Μάρκου Πόλο σε απέραντα τοπία.

Τα καλά νέα για τους ταξιδιώτες είναι ότι το Gansu έχει δει ταχεία ανάπτυξη τα τελευταία χρόνια: νέες γραμμές τρένων υψηλής ταχύτητας, αναβαθμίσεις σε τουριστικούς χώρους και γενική χαλάρωση όσων ήταν κάποτε ένα πολύ σκονισμένο ταξίδι. Όλες αυτές οι βελτιώσεις, αλλά η σχετική έλλειψη επισκεπτών, τουλάχιστον προς το παρόν, καθιστούν το χρόνο για να ζήσετε την απεραντοσύνη της επαρχίας για τον εαυτό σας.

Παράθυρο στο Gobi στην κορυφή Dundun Hill στο ηλιοβασίλεμα © Megan Eaves / Lonely Planet

Εκτάσεις αμμόλοφους και αλλοδαπά τοπία

Το ξηρό τοπίο του Gansu χτίστηκε από τις επίπεδες, αμμώδεις πεδιάδες της ερήμου Gobi σε μια κορυφή 5500 μέτρων στα βουνά Qilian στο νότιο τμήμα της επαρχίας. Η επιμήκης μεσαία τομή του (το Gansu συχνά παρομοιάζεται με το σχήμα μιας κολοκύνθης από τους Κινέζους) είναι μια στενή κοιλάδα που προεξέχει και στις δύο πλευρές από ξηρούς λόφους. Αυτός ο Διάδρομος Hexi (ονομάζεται '河西' για αυτό είναι δυτικά του Κίτρινου Ποταμού) ήταν η τελική σωληνωτή σφαίρα μέσω της οποίας οι εξορκισμένες ψυχές περασμένων εποχών διασχίστηκαν πριν βγουν από την κινεζική αυτοκρατορία για πάντα. Κατά μήκος του δρόμου, ο Κίτρινος ποταμός και οι φίλοι της σκάβουν ρεματιές. Τα καλοκαιρινά μούζικα ντους χαράσσουν τα ιδιόμορφα σχήματα σε ψημένους-ξηρούς λόφους που χτίστηκαν από τα χρώματα του φθινοπώρου.

Τα βουνά Qilian ξεσκονίστηκαν από το χιόνι του Απριλίου, στο δρόμο για το Mati Si © Megan Eaves / Lonely Planet

Ο κατάλογος των αναγκών-τοπίων του Gansu διαβάζεται ως ένα ποίημα: Κομψό υδράργυρο-Κόκκινο Πάρκο, Βαστίζοντας Βουνά, Κόκκινο Σύννεφο Landform. Ακολουθήστε τον Κίτρινο Ποταμό σε ένα φράγμα κοντά στο Λίνξια και θα βρείτε μικρούς, απότομες γκρίζες βουνοκορφές που τρυπούν τον ουρανό πάνω από μια ακόμα, πράσινη δεξαμενή, υπό την επίβλεψη του μεγάλου Βούδα στο Bingling Si. Στο Dunhuang, clamber μέχρι Singing Sands Dune, όπου τα κεραμίδια σωματίδια στους δυτικούς ανέμους, σε έναν ωκεανό βουνών άμμου - η έρημο Taklamakan απλώνεται από εδώ μέχρι το πίσω μέρος του. Για να κατεβείτε πάλι, ένα σταθερό από άμμο-έλκηθρα περιμένει εκείνους που δεν πειράζει να πάρει τους κόκκους σε κάθε στόμιο.

Ακριβώς δυτικά του Zhangye, τα ονειρεύοντα σκασμένα είδωλα γίνονται πραγματικότητα σε πολύχρωμους πήλινους λόφους που έχουν ονομαστεί "πέτρες ουράνιου τόξου". Το πορτοκαλί, το κόκκινο, το κίτρινο και το μπλε αναμειγνύονται σε φλογερά στρώματα όπως το ηλιοβασίλεμα, μπλόφα σε μπλόφα. Τα τελευταία χρόνια έχουν εγκατασταθεί νέες υποδομές - ξύλινοι διάδρομοι, λεωφορεία και κιγκλιδώματα - που διευκολύνουν τους επισκέπτες και προστατεύουν αυτήν την ευαίσθητη γεωλογία. Φτάστε νωρίς για να δείτε τα βλέμματα σε ανοιχτό φως της αυγής και φέρετε ένα σακάκι σε περίπτωση περίεργου χιονιού, ακόμα και αργά την άνοιξη.

Στρώματα ηλιοβασιλέματος στο Εθνικό Γεωπάρκο Danxia © RAZVAN CIUCA / Getty

Και τότε υπάρχουν οι περίεργοι βράχοι του Εθνικού Πάρκου Yadan, περίπου 200 χιλιόμετρα πάνω από ένα επίπεδο στρώμα σκόνης από το Dunhuang. Τότε, ξαφνικά, ένας στόλος από αόρατα καφέ σχήματα που μοιάζει με το μυράγγι αυξάνεται: αυτά τα τρομερά διαβρωμένα βράχια σκηνοθετούν το δραματικό τέλος του κινηματογραφικού αριστουργηματικού έργου του Ζανγκ Γιμού, Ήρωας. Για να φτάσετε εδώ, πρέπει να περάσετε το κυριολεκτικό άκρο του Μεγάλου Τείχους στο Pass Pass Gate: ένα λείψανο του Adobe που χρονολογείται στη δυναστεία των Χαν (202 π.Χ.-220 μ.Χ.).

Τρόφιμος παράδεισος στην πρωτεύουσα noodle

Τα χέρι-τραβηγμένα χυλοπίτες του Lanzhou (拉面, lāmiàn) είναι διάσημα σε όλη την Κίνα - από το Πεκίνο έως τις μικροσκοπικές πόλεις της επαρχίας Zhejiang, θα βρείτε τουλάχιστον ένα οικογενειακό εστιατόριο που θα πουλάει τη δική του έκδοση αυτής της ειδικότητας. Η ένδειξη είναι στο όνομα: η ζύμη τυλίγεται και προωθείται από ειδικευμένους πικάντικους πλοιάρχους, έπειτα τυλίγεται ξανά, κόβεται και τεντώνεται με χορευτικά χέρια σε σπαγγέτι-σαν σκέλη που συνήθως εξυπηρετούνται στον ατμό βοείου κρέατος με τσίλι και βότανα. Δεν είναι δύσκολο να βρείτε ένα μέρος για να δοκιμάσετε αυτά τα noodles - μικρά εστιατόρια σε σχεδόν κάθε γωνιά του δρόμου στο Gansu θα σας πουλήσουν ένα φρεσκοκομμένο μπολ για λιγότερο από το εισιτήριο των λεωφορείων της ημέρας σας, αλλά στο Lanzhou μην χάσετε Mazilu Beef Noodles, εξυπηρετώντας μια τελειοποιημένη συνταγή από το 1954.

Τεντώνοντας τη ζύμη για τα διάσημα λαχανικά λαχανικά του Lanzhou © Xinhua News Agency / Getty

Πέρα από τα γεμάτα ζιζάνια κύπελλα, Lanzhou sizzles με την καλλιέργεια τροφίμων. Οι αγορές με κόκκινα τέντες αναλαμβάνουν στενά δρομάκια, όπου οι πεζοί που ζουν για το διάστημα ανάμεσα στους πάγκους του Hawker έρχονται νύχτα. Κάτω από χορδές γυμνών βολβών, οι μάγειροι του δρόμου ψήνουν ψητά κρέατα και λαχανικά ψημένα στο κάρβουνο, φρεσκοτριμμένα πατατάκια πατάτας και πιο περιπετειώδη προσφορές όπως ολόκληρες κεφαλές προβάτων. Και υπάρχουν πολλά μεγάλα μπουκάλια τοπικής μπύρας Huanghe για να τα πλύνετε όλα.

Βούδα και δύο βοδιστάβες στο Maiji Shan © Megan Eaves / Lonely Planet

Σπήλαια και μεγάλοι Βούδες

Το πιο ορατό σήμα της κληρονομιάς του Μεταξιού στο Γκάνσου είναι η σειρά των μεγάλων αγαλμάτων και σπηλιών του Βούδα που ευθυγραμμίζουν τον διάδρομο Hexi από τα σύνορα του Xinjiang μέχρι το Xi'an. Μαζί με το μεταξωτό, ο Βουδισμός ήταν το σημαντικότερο και διαρκές εμπόρευμα που διαπραγματεύεται αυτή τη διαδρομή. Οι αρχαίοι ταξιδιώτες έφεραν μαζί τους κείμενα και ιδεολογίες από την Ινδία, εγκαθιστώντας μοναστήρια κατά μήκος των μονοπατιών των Ιμαλαΐων. Η περαιτέρω ανατολή κινούσαν, τόσο περισσότερο οι ινδικές παραδόσεις αναμειγνύονταν με τις τοπικές κινεζικές λαϊκές θρησκείες, με αποτέλεσμα μια θαυμάσια πανοπλία από πολύχρωμες θεότητες γνωστές και μοναδικές.

Δεν πρέπει να χάσετε είναι τα γιγαντιαία αγάλματα της Sakyamuni στο Bingling Si (που επίσης διαθέτει μια απίστευτη συλλογή από καλά διατηρημένα σπήλαια και δεν βλέπει σχεδόν κανέναν επισκέπτη) και το Tiantishan (η ζεν έκφραση του Βούδα εδώ φαίνεται γαλήνια έξω από μια δεξαμενή). Ο Maiji Shan θα κάνει την πτώση των γνάθων με τον γιγαντιαίο Βούδα και ζευγάρι βοδίστβατ, χαραγμένο σε μια απότομη κόκκινη βραχώδη ακρογιαλιά, όπου οι σπηλιές συνδέονται με πετρώματα. Και στο Mati Si, οι χορδές ουράνιου τόξου των σημαιών της προσευχής κροκούνται μαζί με τα χείλη,.

Εξαιρετικά καλά διατηρημένα βουδιστικά γλυπτά στο Bingling Si © Megan Eaves / Lonely Planet

Ο παππούς των βουδιστικών τοποθεσιών του Gansu είναι το Mogao, μια ομάδα σπηλιών όπου ανακαλύφθηκε το πιο εκτεταμένο σύνολο κειμένων στις αρχές του 20ου αιώνα, συμπεριλαμβανομένου του πελώριου Diamond Sutra, του πρώτου επιζώντος που έμεινε στο παλιό βιβλίο του κόσμου. Αν και πολλά από τα σημαντικότερα κειμήλια αργότερα πωλήθηκαν ή τραβήχτηκαν, μια επίσκεψη επιτρέπει μια ματιά στα σκοτεινά σπήλαια, όπου η αναπνοή κλέβεται από φωτισμούς από στροβιλισμένα γαλάζια όντα ζωγραφισμένα στην πιο λαμπρή κεντρική ασιατική lapis lazuli - μια λαμπρή απόδειξη για το πόσο ταξίδευαν τα αγαθά στο Δρόμο του Μεταξιού. Και είναι μια καλή στιγμή για να πάει: το 2015, ο ιστότοπος έλαβε μια τεράστια αναβάθμιση, με νέο κέντρο επισκεπτών και υποδομή διευκολύνοντας την πρόσβαση στις ευαίσθητες σπηλιές.

Οι Θιβετιανοί προσκυνητές περπατούν στο εσωτερικό μονοπάτι της κόρας στο Μοναστήρι Labrang στο Xiahe © Megan Eaves / Lonely Planet

Στο νότιο τμήμα του Gansu, το μοναστήρι Labrang είναι το μεγαλύτερο μοναστήρι του βουνού του Θιβέτ έξω από την Αυτόνομη Περιφέρεια του Θιβέτ, όπου οι ταξιδιώτες μπορούν να ενταχθούν στους προσκυνητές κάνοντας τις προσκυνήσεις τους περπατώντας kora κυκλώματα και περιστρεφόμενες ξύλινες ρόδες προσευχής. Το χωριό Langmusi σε υψόμετρο πάνω στα σύνορα Σιτσουάν προσφέρει μια αληθινή εικόνα του Θιβέτ σε καφενεία και ναούς.

Epic εκδρομές τρένο έρημο

Η περιήγηση στο Γκάνσου ήταν κάποτε μια πιο οδυνηρή περιπέτεια και ενώ υπάρχουν πολλά ανεξερεύνητα λεωφορεία που βρίσκονται ακόμα σε αυτό το τμήμα της Κίνας, αν τα θέλετε, νέοι σιδηροδρομικοί σύνδεσμοι υψηλής ταχύτητας και αναβαθμισμένες υπηρεσίες σημαίνουν ότι μπορείτε να φτάσετε πιο άνετα ή σε μικρότερη διαδρομή. Παρακολουθώντας τις ροζ ακτίνες που αλλάζουν σε ένα cast από αστραφτερά αστέρια πάνω από το Gobi μέσα από το παράθυρο ενός αμαξιτού τρένου είναι σίγουρα ο πιο γοητευτικός τρόπος για να πάρει το κινηματογραφικό τοπίο του Gansu.

Το επικό τοπίο του Gansu, το οποίο βλέπει καλύτερα μέσα από ένα παράθυρο τρένου © STR / Getty

Τρεις εβδομάδες θα προσφέρουν στους ταξιδιώτες πλήρους χρόνου τον χρόνο να δουν τα πάντα, αλλά με ακόμη και δέκα ημέρες μπορείτε να χτυπήσετε τα κυριώτερα σημεία. Ξεκινήστε το ταξίδι σας προς Λαντζού, όπου ένα ολοκαίνουριο σύστημα μετρό θα διευκολύνει την φραγμένη κυκλοφορία της πόλης μέχρι το τέλος του 2017. Ένα σύντομο λεωφορείο ή τρένο ανατολικά σας μεταφέρει στο Tianshui για να δείτε τις κάθετες σπηλιές στο Maiji Shan και στη συνέχεια νότια προς το Bingling Si's ο γίγαντας Σακιαμούνι και αργότερα ο Xiahe και ο Langmusi για αρκετές ημέρες προσκυνήματος στο Θιβέτ.

Επιστρέφοντας πίσω στο Lanzhou, το Y667 είναι ένα τρένο για ύπνο σχεδιασμένο για τουρίστες που διασχίζουν την επαρχία, προσφέροντας τα πάντα, από άνετα καθίσματα μέχρι πολυτελή ιδιωτικά υπνοδωμάτια με δύο κρεβάτια. Πετάτε καθώς η έρημος κυλάει και ξυπνάτε στο Dunhuang. Σχεδιάστε αρκετές μέρες εδώ για να πάρετε το χαλαρωτικό σκηνικό, πηγαίνετε με αμμουδιά στο Singing Sands Dune, κοιτάξτε στους θησαυρούς grotto στο Mogao και βγείτε στο τεράστιο τίποτα του εθνικού πάρκου Yadan.

Αυγή στο σιδηροδρομικό σταθμό Dunhuang μετά από μια νύχτα στο Y667 © Megan Eaves / Lonely Planet