Η Αμερικανική Κούβα ταξιδεύει ό, τι χρειάζεται να γνωρίζετε για τις νέες πολιτικές του Trump

Οι σχέσεις ΗΠΑ-Κούβας ήταν σπάνια απλές. Η πορεία προς τη βελτίωση είναι συχνά μια περίπτωση δύο βημάτων μπροστά, ένα βήμα πίσω. Μετά από αρκετά χρόνια προσέγγισης, οι νέοι κανονισμοί ταξιδιών που ανακοινώθηκαν από τη διοίκηση Trump στις 16 Ιουνίου 2017, φαίνεται να έχουν παρεμποδίσει κάποια πρόοδο. Αλλά τι κάνουν οι αλλαγές Πραγματικά για τους Αμερικανούς ταξιδιώτες?

Ακολουθούν μερικές ερωτήσεις και απαντήσεις που βοηθούν στην εκκαθάριση της ομίχλης.

Ένα κλασικό αυτοκίνητο οδηγεί κατά μήκος του Malecón στην Αβάνα © Karsten Bidstrup / Getty Images

Οι νέοι κανόνες ανατρέπουν εντελώς το ιστορικό άνοιγμα που διαπραγματεύθηκε η κυβέρνηση Ομπάμα μεταξύ του 2014 και του 2016?

Όχι. Οι πολίτες των ΗΠΑ μπορούν ακόμη να υποβάλουν αίτηση για "γενική άδεια" για να ταξιδέψουν στην Κούβα εάν εμπίπτουν σε μία από τις 12 διαφορετικές κατηγορίες που απαριθμούνται από το Γραφείο Ελέγχου Ξένων Περιουσιακών Στοιχείων (OFAC).

Επιπλέον, οι Αμερικανοί πολίτες μπορούν ακόμα να ταξιδέψουν στην Κούβα σε εξουσιοδοτημένα κρουαζιερόπλοια και εξουσιοδοτημένα ταξίδια μεταξύ ατόμων.

Οι προγραμματισμένες πτήσεις μεταξύ των ΗΠΑ και της Κούβας θα συνεχιστούν και οι ΗΠΑ θα διατηρήσουν την πρεσβεία της στην Αβάνα, η οποία θα ξανανοίξει μετά από 54 χρόνια το 2015.

Τι είναι μια γενική άδεια?

Η κυβέρνηση των ΗΠΑ εκδίδει δύο είδη αδειών για ταξίδια στην Κούβα: «συγκεκριμένες» και «γενικές». Οι γενικές άδειες είναι αυτοδύναμες: εναπόκειται στο άτομο να αξιολογήσει εάν ικανοποιεί τις απαιτήσεις της άδειας και συγκεντρώνει τα απαραίτητα έγγραφα για να το υποστηρίξει (δρομολόγια, αποδείξεις κ.λπ.). Παρόλο που δεν απαιτούνται ειδικά έντυπα αίτησης για γενική άδεια, οι αεροπορικές εταιρείες, οι εταιρείες κρουαζιέρας και οι εξουσιοδοτημένοι παροχείς ταξιδιωτικών υπηρεσιών απαιτούν συνήθως από τους ταξιδιώτες των ΗΠΑ να υπογράψουν μια «δήλωση ταξιδιού» (ορκωμοσία) που ορίζει την κατηγορία των αδειών όταν κάνουν κράτηση. Ενώ η φύση της ταξιδιωτικής σας δραστηριότητας στην Κούβα δεν μπορεί ποτέ να αμφισβητείται ή να παρακολουθείται, είναι συνετό να παρακολουθείτε όλες τις γραφειοκρατικές σας εργασίες μόνο σε περίπτωση.

Έτσι, τι αλλαγές έχει κάνει η διοίκηση Trump?

Η αμερικανική κυβέρνηση επιστρέφει τις αλλαγές που έκανε η κυβέρνηση Ομπάμα το Μάρτιο του 2016 άτομο επιτρέπονται τα ταξίδια "από άνθρωπο σε άνθρωπο". Αυτό οδήγησε σε έκρηξη Αμερικανών πολιτών που ταξιδεύουν στην Κούβα στην κατηγορία «εκπαιδευτική» άδεια. Η ανακοίνωση Trump δηλώνει ότι τα «μη ακαδημαϊκά εκπαιδευτικά ταξίδια» θα περιορίζονται σε επισήμως κυρώσεις ομάδα ταξίδι. Οι ταξιδιώτες σε αυτά τα οργανωμένα ταξίδια πρέπει να τηρούν πλήρες ιστορικό των εκπαιδευτικών εκδηλώσεων στις οποίες συμμετέχουν.

Το μέτρο απαγορεύει επίσης οικονομικές συναλλαγές με το GAESA, το κουβανικό στρατιωτικό σώμα που διαχειρίζεται το μεγαλύτερο μέρος της τουριστικής βιομηχανίας της χώρας, συμπεριλαμβανομένων των περισσότερων κρατικών ξενοδοχείων, πρακτορείων ενοικίασης αυτοκινήτων, εστιατορίων, μαρίνων και περιηγήσεων.

Ένα νέο φύλλο πληροφοριών του Υπουργείου Οικονομικών των ΗΠΑ εξηγεί τις αλλαγές στο σύνολό του (www.treasury.gov).

Η αστραφτερή λευκή άμμος της Playa Ancon © Walter Bibikow / Getty Images

Οι αλλαγές γίνονται αμέσως?

Όχι. Αν κανονίσετε το ταξίδι σας πριν από την ανακοίνωση της 16ης Ιουνίου 2017, μπορείτε να συνεχίσετε τις ρυθμίσεις ταξιδιού σας όπως πριν. Οι νέοι κανόνες θα ενεργοποιηθούν σε 90 ημέρες, πράγμα που σημαίνει ότι τα πράγματα θα πρέπει να γίνουν λίγο πιο σαφή στις αρχές του φθινοπώρου.

Τι σημαίνει αυτό πραγματικά για τους Αμερικανούς ταξιδιώτες?

Στην επιφάνεια, τα μέτρα επαναφέρουν την ελαφριά προσέγγιση της εποχής του Ομπάμα. Κατά τη διάρκεια των τελευταίων 15 μηνών, πολλοί ανεξάρτητοι Αμερικανοί πολίτες ταξίδευαν στην Κούβα με χαλαρά ερμηνευμένες «εκπαιδευτικές» επισκέψεις χωρίς επιπτώσεις. Αυτό δεν θα είναι πλέον δυνατό.

Οι νέοι κανόνες υπονοούν επίσης ότι οι Αμερικανοί ταξιδιώτες που επιστρέφουν από την Κούβα θα μπορούσαν να ελεγχθούν περισσότερο. Ως αποτέλεσμα, οι ταξιδιώτες που έχουν δεσμούς με την Κούβα πρέπει να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί σε ποια κατηγορία άδειας υποβάλλουν αίτηση και να καταγράφουν σχολαστικά όλες τις συναλλαγές τους στην Κούβα. Αυτό περιλαμβάνει την τήρηση αρχείων ταξιδιωτικών σημειωμάτων και αποδείξεων για πέντε έτη.

Η απαγόρευση των συναλλαγών με το GAESA απαγορεύει ουσιαστικά στους Αμερικανούς να διαμένουν στα περισσότερα κρατικά ξενοδοχεία της Κούβας που διαχειρίζεται η μάρκα Gaviota (συμπεριλαμβανομένων των ιστορικών ξενοδοχείων στην Αβάνα). Στην ιδανική περίπτωση, οι Αμερικανοί θα πρέπει να απομακρυνθούν από τις συναλλαγές τους με την κρατική οικονομία και αντίθετα να στραφούν προς τα ιδιωτικά εστιατόρια, casas particulares (homestays), καθώς και ιδιωτικά καταστήματα και αγορές.

Τι σημαίνουν οι αλλαγές για τον τουρισμό στην Κούβα?

Η γλώσσα της ανακοίνωσης πιθανότατα θα προκαλέσει κάποια σύγχυση, ψύοντας την πρόσφατη αύξηση των Αμερικανών τουριστών στην Κούβα (πάνω από 600.000 Αμερικανοί επισκέφτηκαν το 2016, αύξηση 34% το 2015). Ωστόσο, παραμένει να δούμε πόσο αυστηρά εφαρμόζονται οι κανόνες - τόσο νέοι όσο και παλιοί - και πώς η κυβέρνηση των ΗΠΑ θα ερμηνεύσει τις πολλές γκρίζες περιοχές.

Με την πτώση της ζήτησης των ΗΠΑ, η κυβέρνηση της Κούβας ενδέχεται να αναγκαστεί να μειώσει τις τιμές των ξενοδοχείων, οι οποίες έχουν αυξηθεί σε ιστορικά υψηλά επίπεδα. Οι αμερικανικές αεροπορικές εταιρείες που πετούν στην Κούβα ενδέχεται επίσης να αναγκαστούν να ακυρώσουν πτήσεις εάν η ζήτηση μειωθεί σημαντικά. Είναι πιθανό ότι οι μικρές ιδιωτικές επιχειρήσεις στην Κούβα θα επηρεαστούν αρνητικά από την αναπόφευκτη πτώση των εσόδων τουριστών.

Ο φάρος στο Καστίγιο ντε Σαν Πέδρο ντε λα Ροκά ντελ Μόρο, κοντά στο Σαντιάγο της Κούβας © Jane Sweeney / Getty Images

Πώς οργανώνετε πτήσεις / εκδρομές στην Κούβα από τις ΗΠΑ?

Οι προγραμματισμένες εμπορικές πτήσεις μεταξύ ΗΠΑ και Κούβας επαναφέρονται τον Σεπτέμβριο του 2016 όταν η πτήση JetBlue A320 από το Φορτ Λόντερντεϊλ προσγειώθηκε στη Σάντα Κλάρα. Από το 2017, υπάρχουν πάνω από 100 εμπορικές πτήσεις εβδομαδιαίως μεταξύ των ΗΠΑ και της Κούβας, αν και αυτοί οι αριθμοί ενδέχεται να μειωθούν μόλις αρχίσει να ισχύει η νέα πολιτική ταξιδίων.

Είναι ακόμα δυνατό να πετάξετε στην Κούβα με χάρτες που οργανώνονται μέσω εξουσιοδοτημένου παρόχου ταξιδιωτικών υπηρεσιών. Οι κορυφαίες εταιρείες περιλαμβάνουν τις ταξιδιωτικές υπηρεσίες της Cuba (cubatravelservices.com), τα charter ABC (abc-charters.com) και το Marazul (marazul.com).

Τώρα που δεν θα επιτρέπονται πλέον ξεχωριστά ταξίδια "ανθρώπων-ατόμων", οι οργανωμένες ομαδικές εκδρομές θα γίνουν πιθανότατα ο πρωταρχικός τρόπος που οι περιστασιακοί ταξιδιώτες των ΗΠΑ επισκέπτονται την Κούβα. Πολλές εταιρείες προσφέρουν πακέτα πολιτιστικών διακοπών που περιλαμβάνουν πτήσεις, διαμονή και οδηγούς. Οι εξουσιοδοτημένοι πράκτορες χειρίζονται τις γραφειοκρατικές άδειες, αφήνοντας τους συμμετέχοντες με λιγότερες νομικές ανησυχίες. Insight Κούβα (insightcuba.com) είναι ένας καλά εδραιωμένος, εγγεγραμμένος φορέας εκμετάλλευσης ανθρώπων.

Μπορούν οι Αμερικανοί ταξιδιώτες να κρατήσουν ακόμα τη διαμονή τους στην Airbnb?

Οι προκριματικοί Αμερικανοί ταξιδιώτες μπορούν ακόμη να κάνουν κράτηση για οικογένειες σε όλη την Κούβα εκ των προτέρων με πιστωτική κάρτα στο Airbnb. Δεν υπάρχει τίποτα στους νέους κανονισμούς που να υποδηλώνει ότι αυτό θα αλλάξει.

Χρειάζεστε βίζα?

Όλοι οι ξένοι επισκέπτες χρειάζονται μια «τουριστική κάρτα» για να εισέλθουν στην Κούβα, συνήθως διαθέσιμη από την αεροπορική εταιρεία ή το κρουαζιερόπλοιο με το οποίο κάνετε κράτηση. Τα έξοδα ποικίλλουν ανάλογα με την εταιρεία, αλλά κατά μέσο όρο περίπου US $ 85. Κατά την κράτηση της πτήσης σας, φροντίστε να ζητήσετε από την αεροπορική εταιρεία την πολιτική του για τις τουριστικές σας κάρτες. Κάποιες φορές οι κάρτες μπορούν να αγοραστούν στο αεροδρόμιο αναχώρησης ή μπορεί να χρειαστεί να σας αποσταλούν ταχυδρομικώς. Εάν πετάτε από τον Καναδά, οι τουριστικές κάρτες παραδίδονται γενικά στο αεροπλάνο.

Οι αμερικανικές πιστωτικές και χρεωστικές κάρτες εργάζονται στην Κούβα?

Παρά τις αισιόδοξες ανακοινώσεις το 2014, ελάχιστες πιστωτικές κάρτες και χρεωστικές κάρτες που συνδέονται με τις ΗΠΑ ή τις ΗΠΑ δουλεύουν στην Κούβα. Εάν είστε Αμερικάνοι, αναμένετε να εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από μετρητά. Το κουβανικό νόμισμα, γνωστό ως convertibles (CUC $), είναι συνδεδεμένο με το δολάριο ΗΠΑ, αλλά θα πληρώσετε ένα τιμολόγιο 13% όταν αλλάζετε χρήματα.

Ταξί με πετάλια στο Τρινιντάντ, Κούβα © Bud Ellison / CC BY 2.0

Τι για το μέλλον?

Μεγάλο μέρος της ρητορικής και από τις δύο πλευρές είναι, όπως πάντα, ιδιαίτερα πολιτικό. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι οι νέοι κανόνες δεν επιστρέφουν όλη την πρόοδο του Ομπάμα. Η πόρτα των διαπραγματεύσεων παραμένει εν μέρει ανοιχτή. Ωστόσο, η ανακοίνωση Trump σίγουρα δεν έχει κάνει την ατμόσφαιρα πιο χαλαρή. Είναι δύσκολο να δούμε σύντομα το εμπάργκο που τελειώνει.