Ναι, Αμερικανοί, μπορείτε ακόμα να επισκεφθείτε την Κούβα

Το περασμένο έτος ήταν ένα έτος ρεκόρ για την τουριστική βιομηχανία της Κούβας, με περίπου 4,7 εκατομμύρια ταξιδιώτες να έρχονται στο μεγαλύτερο έθνος της Καραϊβικής για μια ισχυρή δόση ρούμι, επανάστασης και παραλίες. Η έκρηξη τροφοδοτήθηκε εν μέρει από τη μεγάλη αύξηση των αμερικανών επισκεπτών, εκμεταλλευόμενοι τους πιο χαλαρούς νόμους για το ταξίδι που εισήγαγε η κυβέρνηση Obama το 2014. Όμως, τους τελευταίους εννέα μήνες, μια τριπλή παρακμή του τυφώνα Irma, η προειδοποίηση ταξιδιού και οι νέοι κανονισμοί που θεσπίστηκαν από τη διοίκηση του Trump τον Νοέμβριο του 2017 δείχνουν ότι η εισροή Αμερικανών μπορεί να μειώνεται.

Δηλώσεις της διοίκησης Trump έχουν προκαλέσει κάποια σύγχυση στους Αμερικανούς ταξιδιώτες όταν πρόκειται για την επίσκεψη στην Κούβα © Roberto Machado Noa / LightRocket μέσω Getty Images

Υπάρχουν λιγότεροι Αμερικανοί που επισκέπτονται την Κούβα το 2018?

Είναι ακόμα νωρίς, αλλά μοιάζει. Υπήρξε αύξηση κατά 34% στους Αμερικανούς επισκέπτες στην Κούβα το 2016, οπότε ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα εξουσιοδότησε μεμονωμένα ταξίδια ανθρώπων. Οι επισκέψεις από τις ΗΠΑ αυξήθηκαν και πάλι το 2017 αν και λιγότερο έντονα και υπήρξε μια αξιοσημείωτη απόρριψη αφού ο Πρόεδρος Donald Trump ανακοίνωσε τους νέους κανονισμούς τον Ιούνιο. Δεν υπάρχουν συγκεκριμένα στοιχεία για Αμερικανούς επισκέπτες το πρώτο τρίμηνο του 2018, αλλά οι συνολικές τουριστικές τιμές στην Κούβα μειώθηκαν κατά 7% από έτος σε έτος.

Ποιοι είναι οι νέοι κανονισμοί για Αμερικανούς ταξιδιώτες?

Οι κανονισμοί της διοίκησης του Trump, που ανακοινώθηκαν τον Ιούνιο του 2017 και θεσπίστηκαν τον Νοέμβριο του 2017, απαγόρευσαν στους Αμερικανούς πολίτες να συμμετέχουν σε ξεχωριστά ταξίδια «ανθρώπων-ανθρώπων» στην Κούβα. Τα μη ακαδημαϊκά εκπαιδευτικά ταξίδια περιορίζονται σε επίσημα εγκεκριμένες ομάδες. Οι ταξιδιώτες σε αυτά τα οργανωμένα ταξίδια πρέπει να τηρούν πλήρες ιστορικό των εκπαιδευτικών εκδηλώσεων στις οποίες συμμετέχουν.

Το μέτρο απαγορεύει επίσης χρηματοοικονομικές συναλλαγές με το GAESA, τον στρατιωτικό οργανισμό της Κούβας. Αυτό απαγορεύει αποτελεσματικά στους Αμερικανούς να διαμένουν στα κρατικά ξενοδοχεία της Κούβας που διαχειρίζεται η μάρκα Gaviota, συμπεριλαμβανομένων των ιστορικών ξενοδοχείων στην Αβάνα. Πολλά από τα γραφεία ενοικίασης αυτοκινήτων της χώρας, τα κρατικά εστιατόρια, οι μαρίνες και οι εκδρομές είναι επίσης εκτός ορίων. Ένα νέο φύλλο πληροφοριών του Υπουργείου Οικονομικών των ΗΠΑ εξηγεί πλήρως τις αλλαγές.

Οι αμερικανικές κρουαζιέρες και αεροπορικές εταιρείες συνέχισαν να προγραμματίζουν ταξίδια στην Κούβα © Diana Rita Cabrera / Lonely Planet

Έχουν οι κανονισμοί του Trump να ανατρέψουν εντελώς το άνοιγμα του Ομπάμα,?

Όχι. Στην πραγματικότητα, οι κανονισμοί παραμένουν πιο φιλελεύθεροι από ό, τι πριν από το 2014, ενώ πολλά από τα μέτρα του Ομπάμα παραμένουν άθικτα. Αμερικανοί πολίτες μπορούν ακόμα να υποβάλουν αίτηση για "γενική άδεια" για να ταξιδέψουν στην Κούβα εάν εμπίπτουν σε μία από τις 12 διαφορετικές κατηγορίες. Αυτά ποικίλλουν από τις συγκεκριμένες (δημόσιες παραστάσεις ή αθλητικούς αγώνες) έως τις ασαφείς (υποστήριξη του λαού της Κούβας). Οι γενικές άδειες είναι αυτοκατηγοριοποιημένες και δεν απαιτούν καμία από τις εξαντλητικές γραφειοκρατικές εργασίες που ήταν απαραίτητες στην εποχή πριν από τον Ομπάμα.

Οι αμερικανικές εταιρείες κρουαζιέρας εξακολουθούν να εκτελούν εκδρομές στην Κούβα με ρεκόρ επιβατών που επισκέπτονται τη χώρα το 2017. Οι αμερικανικές αεροπορικές εταιρείες συνεχίζουν να προσφέρουν προγραμματισμένες πτήσεις στην Κούβα από μισή ντουζίνα αεροδρόμια των ΗΠΑ. Οι ειδικευμένοι Αμερικανοί ταξιδιώτες μπορούν ακόμα να κάνουν κράτηση σε ιδιωτικά καταλύματα στην Κούβαν casas particulares (homestays) μέσω της Airbnb.

Είναι ασφαλές για τους Αμερικανούς να ταξιδεύουν στην Κούβα?

Το αμερικανικό Υπουργείο Εξωτερικών δίνει σήμερα στην Κούβα συμβουλευτική για το ταξίδι "τριών επιπέδων", υποδεικνύοντας ότι οι Αμερικανοί πολίτες πρέπει να «αναθεωρήσουν τα ταξίδια» στη χώρα. Αυτό μοιάζει κάπως περίεργα με την Κούβα με το Τσαντ, το Πακιστάν και διάφορα άλλα κράτη όπου ο πόλεμος και η τρομοκρατία αποτελούν μια συνεχή απειλή. Η συμβουλευτική αφορά τις μυστηριώδεις "ηχητικές επιθέσεις" που αναφέρθηκαν στην αμερικανική πρεσβεία στην Αβάνα τον Αύγουστο του 2017. Μέχρι σήμερα, η πηγή και η ακριβής φύση των επιθέσεων είναι άγνωστες, παρόλο που δεν έχουν επηρεαστεί οι αμερικανοί ταξιδιώτες που δεν είναι διπλωματικοί. Η κυβέρνηση της Κούβας αρνήθηκε κάθε ευθύνη στις «επιθέσεις» και μάλιστα προσφέρθηκε να συνεργαστεί με τις ΗΠΑ για τη διερεύνησή τους.

Εν τω μεταξύ, στα μάτια του υπόλοιπου κόσμου, η φήμη της Κούβας παραμένει θετική. Στην Παγκόσμια Έκθεση Τουρισμού που πραγματοποιήθηκε στη Μαδρίτη τον Ιανουάριο, η Κούβα ονομάστηκε «ασφαλέστερη χώρα» στον κόσμο για τουρίστες.

Οι δημοφιλείς τουριστικοί προορισμοί όπως το Cayo Coco χτυπήθηκαν σκληρά από τον τυφώνα Irma, αλλά η κυβέρνηση της Κούβας εργάστηκε γρήγορα για την ανακατασκευή του θέρετρου © Marco Cazzato / 500 εικονοστοιχεία

Πώς επηρεάστηκε η Κούβα από τον τυφώνα Irma?

Η βόρεια ακτή της Κούβας χτυπήθηκε σκληρά από τον τυφώνα Irma, μια καταιγίδα κατηγορίας πέντε, όταν έφτασε στην ξηρά στην επαρχία Camagüey τον Σεπτέμβριο του 2017. Οι χειρότερες πληγείσες περιοχές ήταν τα τουριστικά θέρετρα Cayo Coco και Cayo Santa María και οι πόλεις Morón, Caibarién , Remedios και Santa Clara. Η Αβάνα γνώρισε μερικές πλημμύρες κατά μήκος του Malecón και οι ζημιές αναφέρθηκαν σε σπίτια στη συνοικία Centro Habana. Η ανάκαμψη ήταν χαρακτηριστικά γρήγορη, ιδιαίτερα στις τουριστικές περιοχές. Τα περισσότερα θέρετρα λειτουργούσαν και πάλι από την αρχή της τουριστικής περιόδου στα μέσα Νοεμβρίου.

Πώς οι κανονισμοί του Trump επηρέασαν τις μετακινήσεις των ΗΠΑ στην Κούβα?

Στην επιφάνεια, τα μέτρα έχουν αλλάξει την αντίληψη του ταξιδιού στην Κούβα και αντιστρέφοντας την ελαφριά προσέγγιση της εποχής του Ομπάμα. Η φιλικότητα έχει αντικατασταθεί από παγετό και απλότητα από σύγχυση. Κατά τους μήνες άνθησης μεταξύ Μαρτίου 2016 και Ιουνίου 2017, πολλοί ανεξάρτητοι Αμερικανοί πολίτες ταξίδευαν στην Κούβα με χαλαρά ερμηνευμένες «εκπαιδευτικές» επισκέψεις χωρίς επιπτώσεις. Αυτό δεν είναι πλέον δυνατό.

Οι νέοι κανονισμοί έχουν επίσης ενσταλάξει έναν βαθμό παράνοιας στον Αμερικανό ταξιδιώτη που θυμίζει την εποχή πριν τον Ομπάμα. Οι ανησυχίες σχετικά με τις κατηγορίες αδειών, οι περίπλοκοι, συνεχώς μεταβαλλόμενοι κανόνες και το πόσο στενά ελεγχόμενοι άνθρωποι μπορεί να είναι όταν φτάσουν στο σπίτι σπέρνουν την αβεβαιότητα και υποδηλώνουν ότι οι υποψήφιοι ταξιδιώτες είναι λιγότερο πιθανό να κλείσουν ταξίδια.

Η έλλειψη Αμερικανών ταξιδιωτών έχει επηρεάσει τις οικογενειακές ιδιωτικές επιχειρήσεις στην Κούβα © Philip Lee Harvey / Lonely Planet

Πώς θα επηρεάσουν οι νέοι κανονισμοί οι Κουβανοί?

Οι νέοι κανόνες θα πλήξουν αναπόφευκτα τις μικρές ιδιωτικές επιχειρήσεις της Κούβας. Οι Αμερικανοί που ταξιδεύουν στην Κούβα για ταξίδια ανθρώπων το 2016-17 γενικά έκαναν ένα beeline για καλά τρέξιμο, οικονομικό casas particulares και ιδιωτικά εστιατόρια υψηλής ποιότητας και ο ιδιωτικός τουριστικός τομέας της Κούβας (ακόμη και ο Ομπάμα έτρωγε σε ένα ιδιωτικό εστιατόριο). Με την αποξήρανση αυτής της επιχείρησης, οι ιδιοκτήτες κατοικιών και οι εστιάτορες, πολλοί από τους οποίους επένδυσαν χρήματα και επέκτειναν τις εγκαταστάσεις τους με την υπόσχεση περισσότερων Αμερικανών επισκεπτών, είναι εύλογα ανησυχούν. Πολλοί έχουν αναφέρει πολύ λιγότερο Αμερικανούς επισκέπτες από το καλοκαίρι του 2017.

Έτσι, θα πρέπει οι Αμερικανοί να προσπαθήσουν ακόμα να ταξιδέψουν στην Κούβα?

Ναί. Η ίδια η Κούβα δεν έχει αλλάξει. Είναι ακόμα μια ζωντανή, εμπνευσμένη και φιλόξενη χώρα που φωνάζει για περισσότερους Αμερικανούς επισκέπτες. Παρ 'όλα αυτά, οι Αμερικανοί πρέπει να βεβαιωθούν ότι κάνουν την εργασία τους πριν από την εκδρομή. Διαβάστε προσεκτικά τα προσόντα των αδειών χρήσης για να δείτε αν πληρείτε τις προϋποθέσεις, να απομακρύνεστε από τα ξενοδοχεία και τις επιχειρήσεις που λειτουργούν στην κυβέρνηση της Κούβας και να κρατάτε αποδείξεις για όλες τις συναλλαγές που πραγματοποιείτε στο εσωτερικό της χώρας. Αν δεν είστε ακόμα σίγουροι, μπορείτε να συμμετάσχετε σε μια κρουαζιέρα ή σε ένα οργανωμένο ταξίδι "από άνθρωπο σε άνθρωπο".