Warwickshire την καρδιά της αγγλικής ιστορίας

Συχνά τιμολογείται ως «η καρδιά της Αγγλίας» χάρη στην κεντρική του θέση, το Warwickshire είναι από καιρό υποσέλιδο του αγγλικού πολιτισμού. Ο νομός είναι γνωστός για το Stratford-upon-Avon, γενέτειρα του William Shakespeare, αλλά το Warwickshire έχει πολλά να προσελκύσει τους οπαδούς της ιστορίας και όσους ενδιαφέρονται για την βαθιά και, ενίοτε, περίεργη κουλτούρα της Αγγλίας.

Το κάστρο του Warwick κάθεται σε μια στροφή του ποταμού Avon © Andrea Pucci / Getty Images

Warwick: κόσμημα στο στέμμα

Χρονολογείται από το 1068 και διευρύνεται πολλές φορές από τότε, το κάστρο του Warwick είναι μια από τις πιο εντυπωσιακές μεσαιωνικές κατασκευές στην Αγγλία, πλήρης με πύργους, πλατείες, πύλες και ένα γιγαντιαίο λιμανάκι. Σήμερα φιλοξενεί μια συνεχή προσφορά αξιοθέατων, συμπεριλαμβανομένου ενός λαβυρίνθου, εμφανίσεων πτηνών, ιστορικών εκδηλώσεων και την ευκαιρία να δοκιμάσουν δραστηριότητες όπως η τοξοβολία ή το τράβηγμα ενός σπαθιού από ένα άκμονα, το στυλ King Arthur. Εάν ταξιδεύετε με παιδιά, σχεδιάστε να περάσετε μια ολόκληρη μέρα εδώ και θυμηθείτε να μην τους αφήσετε στο μπουντρούμι.

Τραβώντας το σπαθί από το άκμονα στο Κάστρο του Warwick © David Else / Lonely Planet

Περίπου το κάστρο στις τρεις πλευρές (στην τέταρτη πλευρά είναι ο ποταμός Avon) είναι η εύρωστη πόλη του Warwick, αρχικά καθιερωμένη ως στρατηγική οχυρή πόλη στο αρχαίο βασίλειο της Mercia και τώρα η κομητεία - στην πραγματικότητα πρωτεύουσα - του Warwickshire. Παρά μια σοβαρή πυρκαγιά το 1694, πολλά από τα μεσαιωνικά κτίρια του Warwick παραμένουν, συμπεριλαμβανομένου του Collegiate Church of St Mary και του νοσοκομείου Lord Leycester.

Kenilworth Castle: η τέλεια καταστροφή

Για μια λιγότερο Disneyfied πάρει την ιστορία, δεν μπορείτε να νικήσει Kenilworth Κάστρο. Ιδρύθηκε τον 12ο αιώνα, σήμερα είναι ένα τέλειο ερείπιο, με τα τείχη να στέκονται και να είναι εντυπωσιακά ισχυρά, αλλά αρκετά κακοποιημένα ώστε να αισθάνονται ρομαντικά.

Το Κάιλο του Kenilworth πολιορκήθηκε για έξι μήνες το 1266 © ADi G / Shutterstock

Με συνδέσμους με τους Πολέμους των Τριαντάφυλλων, τον Ιωάννη του Γκαουντ, τον Simon de Montfort, την Βασίλισσα Ελισάβετ Ι και τον (ανεπιτυχή) αγωνιστή Robert Dudley, τον Αγγλικό Εμφύλιο Πόλεμο και τον βικτοριανό συγγραφέα Walter Scott, μια επίσκεψη στο Κάενλγουορθ ιστορία.

Σαίξπηρ και Στράτφορντ

Το δωμάτιο στο οποίο δίδαξε ο Σαίξπηρ είναι τώρα ανοιχτό στο κοινό © Christopher Furlong / Getty Images

Η συμπαγής, ιστορική πόλη του Stratford-upon-Avon είναι όπου ο Σαίξπηρ γεννήθηκε το 1564 και πέθανε το 1616 και συχνά είναι απασχολημένος με τους επισκέπτες. Οι υπενθυμίσεις της ζωής του Μπαρντ εξακολουθούν να συσκευάζουν τους δρόμους του Tudor, από το (πιθανό) παιδικό του σπίτι, τον γενέτειρα του Σαίξπηρ, μέχρι τον τελευταίο χώρο ανάπαυσής του, την εκκλησία της Αγίας Τριάδας. Με την ευκαιρία της 400ης επετείου από το θάνατό του το 2016, το σχολείο του έχει ανοίξει στους επισκέπτες, ενώ ο New Place, ο τόπος του αρχοντικού Shakespeare που μετακόμισε στο, αφού επέστρεψε στο Στράτφορντ από το Λονδίνο, έχει εξελιχθεί ως σημαντικό αξιοθέατο του επισκέπτη - οι ανασκαφές έχουν αποκαλύψει την κουζίνα του θεατρικού συγγραφέα και οι κήποι έχουν αποκατασταθεί. Μπορείτε να δείτε τα έργα του να ζωντανεύουν στα τρία αριστοκρατικά θέατρα της Royal Shakespeare Company.

Στα ίχνη των λεγεωνάριων

Από το 43 έως το 410 μ.Χ., η Αγγλία ήταν μέρος της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Οι αποικιοί έχτισαν εκτεταμένους δρόμους για τον έλεγχο της επικράτειάς τους, συμπεριλαμβανομένων τριών που περνούν από το σύγχρονο Warwickshire: Icknield Street, Watling Street και Fosse Way. Όπου είναι δυνατόν, οι Ρωμαίοι σχεδίαζαν τους δρόμους τους σε ευθεία γραμμή, επειδή ήταν αποτελεσματικό (όχι όπως το παλιό αστείο πηγαίνει για να σταματήσουν οι Αρχαίοι Βρετανοί να κρύβουν στρογγυλές γωνίες) και πολλοί σύγχρονοι αυτοκινητόδρομοι ακολουθούν τις ίδιες διαδρομές, μέσω του τοπίου.

Τα μέρη που οδηγούν κατά μήκος ενός ρωμαϊκού δρόμου περιλαμβάνουν το A5 (πρώην Watling Street) ανατολικά του Ράγκμπι, μια πολυσύχναστη διαδρομή γεμάτη από δέντρα και τεμαχισμό στα χωράφια, πλήρως απαλλαγμένη από στροφές για πάνω από 10 μίλια. Μια πιο ήσυχη επιλογή είναι η υπνηλία του B4455 (Way Fosse) ανατολικά του Warwick. το τμήμα μεταξύ Compton Verney και Bretford, όπου ο δρόμος διασχίζει τον ποταμό Avon, είναι ιδιαίτερα γραφικό.

Πάρκο Charlecote: όπου ο Σαίξπηρ αρνείται τα ελάφια?

Η μεγάλη εξοχική κατοικία του Πάρκου Charlecote © VisitBritain / Βρετανία στο View / Getty Images

Λίγα χιλιόμετρα από το Stratford-upon-Avon, το μεγάλο σπίτι του Πάρκου Charlecote ιδρύθηκε τον 16ο αιώνα και περιβάλλεται από πάρκο, όπου - σύμφωνα με το μύθο - ένα τοπικό παλικάρι με το όνομα Will Shakespeare ήρθε να καταλάβει ελάφια. Το σπίτι έχει αλλάξει πολλές φορές με τα χρόνια, και πιο πρόσφατα εκσυγχρονίστηκε τον 19ο αιώνα, και το μείγμα του Tudor, γεωργιανή και βικτοριανή αρχιτεκτονική και το σχεδιασμό είναι συναρπαστικό.

Ράγκμπι: σπίτι του παιχνιδιού

Το Ράγκμπι είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη στο Warwickshire και ο χώρος της Σχολής Ράγκμπι, όπου το 1823 παίζει ποδόσφαιρο (ποδόσφαιρο) ένα μάτσο μαθητών. Όπως έχει το μύθο, ο ένας από αυτούς, ο William Webb Ellis, έπιασε την μπάλα στα χέρια του και έτρεξε. Με την τυπική αγγλική ευπρέπεια, αντί να τον απολύει για φαβορί, το σχολείο ανέπτυξε ένα νέο σύνολο κανόνων και το παιχνίδι του ράγκμπι εφευρέθηκε. Δεν μπορείτε να πάτε μέσα στο σχολείο, αλλά μπορείτε να κοιτάξετε μέσα από το φράχτη στα περίφημα αγωνιστικά πεδία όπου ξεκίνησαν όλα, στη συνέχεια να πάρει όλα νοσταλγικά στο γοητευτικό μικρό Rugby Football Museum.

Οι καθεδρικοί ναοί του Coventry

Η πόλη του Κόβεντρυ είναι πολιτιστικά και ιστορικά μέρος του Warwickshire, αν και οι οριακές αλλαγές σημαίνουν ότι είναι τώρα στο γειτονικό νομό West Midlands. Καταστράφηκε απελπισμένα στη δεκαετία του 1940 από τον βομβαρδισμό του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, η πόλη έχει μερικά μεσαιωνικά υπολείμματα (κυρίως Guildhall της Αγίας Μαρίας, μια φορά μια φυλακή για τη βασίλισσα της Σκωτίας), αλλά τα βασικά αξιοθέατα μιλούν για τη σύγχρονη εποχή.

Οι παλιοί και νέοι καθεδρικοί ναοί του Coventry © Neale Clark / Robert Harding / Getty Images

Το πιο εκπληκτικό είναι ο καθεδρικός ναός του Coventry, μια συμπαγής γεωμετρική δομή που ολοκληρώθηκε το 1962 και γειτνιάζει με τα δραματικά ερείπια του παλιού καθεδρικού ναού, τώρα μια αυλή χωρίς στέγη με παράθυρα και σπίτια που στέκονται σθεναρά ενάντια στον ουρανό.

Αυτοκίνητα, ποδήλατα και 2-τόνο

Το Κόβεντρι ήταν κάποτε ένα σημαντικό κέντρο αυτοκινητοβιομηχανίας, μια κληρονομιά που γιόρτασε στο Μουσείο Μεταφορών Coventry, μία από τις μεγαλύτερες δημόσιες συλλογές στον κόσμο. Μοτοσικλέτες όλων των ηλικιών μπορούν να θαυμάσουν τα φορτηγά, τα ποδήλατα και τα αυτοκίνητα, από τα άλογα του 19ου αιώνα έως το παγκόσμιο ρεκόρ ταχύτητας της γης το 1997 που σπάζει την SSR, μέσω ενός DeLorian (αστέρι της Επιστροφή στο μέλλον) και η μοτοσυκλέτα Triumph Tiger που ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο από τον Ted Simon και περιγράφεται στο επικό ταξίδι του Ταξίδια του Δία.

Το συγκρότημα Coventry της Specials συγχωνεύθηκε ska και νέο κύμα και εξακολουθεί να εκτελεί ζωντανά © Dimitri Hakke / Getty Images

Χάρη στον βασικό του ρόλο στην κατασκευή αυτοκινήτων, το Coventry συγκρίθηκε με το Ντιτρόιτ. Αντί για το Motown και το techno, αυτή η πολυπολιτισμική πόλη έδωσε στον κόσμο το 2-Tone, μια δισκογραφική εταιρία που ήταν το σπίτι των The Specials και The Selecter και έδωσε το όνομά της σε ένα είδος της δεκαετίας του 1970 βασισμένο σε ska και punk. Μπορείτε να εξερευνήσετε το κίνημα, μαζί με τις άλλες συμβολές του Coventry στον λαϊκό πολιτισμό, στο Μουσείο Μουσικής Coventry (covmm.co.uk).