Τι είναι το Λονδίνο;

Ίσως να πιστεύετε ότι γνωρίζετε τη μεγαλύτερη πόλη της Λονδίνου - Δυτικής Ευρώπης και μια δύναμη του εμπορίου, της μόδας και του πολιτισμού. Αλλά η πρωτεύουσα του Ηνωμένου Βασιλείου είχε πάντα μια περίπλοκη προσωπικότητα. Ρωτήστε έξι άτομα για το τι είναι το Λονδίνο και θα πάρετε μια ντουζίνα διαφορετικές απαντήσεις. Τόσο πώς ορίζετε το Λονδίνο?

Λονδίνο: αναμφισβήτητα μεγάλο, εκπληκτικά δύσκολο να αποτυπωθεί. Εικόνα από τον Vladimir Zakharov / Getty

Πώς άρχισε το Λονδίνο

Οι Κέλτες ίσως πήραν την μπάλα: σύμφωνα με τον συγγραφέα του μύθου και της ιστορίας του 12ου αιώνα Geoffrey of Monmouth, ο Κέλτικος βασιλιάς Λουτς ίδρυσε την πόλη, ονομάζοντάς την σπάνια Caer Lud ή Kaerlundein. Είναι σίγουρα αλήθεια ότι η περιοχή που γνωρίζουμε τώρα ως Λονδίνο κατοικήθηκε πριν από χιλιετίες - αρχαία λείψανα έχουν ανακαλυφθεί σε τοποθεσίες όπως το Southwark, νότια του ποταμού Τάμεση.

Μόλις οι Ρωμαίοι ίδρυσαν το λιμάνι του Londinium στη βόρεια όχθη του Τάμεση το 43 μ.Χ., έφτασε ένας μόνιμος πληθυσμός. Πέντε αιώνες αργότερα οι Σαξονες ανέλαβαν τα ηνία του Lundenwic, βασιζόμενοι στα δυτικά των παλαιών ρωμαϊκών τειχών. Αλλά αυτοί οι τρεις πρώτοι οικισμοί δεν ήταν καν στον ίδιο τόπο - ήταν διαφορετικοί πρωτόνδοντες.

Και εξακολουθεί να προκαλεί σύγχυση: πολλοί επισκέπτες δεν έφτασαν ούτε καν στο πόδι της αληθινής πόλης του Λονδίνου - του νομικού και εμπορικού κέντρου που βασίζεται στην περιοχή του παλιού ρωμαϊκού οικισμού. Τα περισσότερα από τα αξιοθέατα του West End - μουσεία, γκαλερί, θέατρα και καταστήματα - βρίσκονται στην πόλη Westminster, δυτικά του Memple του Temple Bar στο Στόλο που χωρίζει τους δύο κεντρικούς δήμους.

Έτσι: το Λονδίνο είναι η συνδυασμένη πόλη του Westminster και του City of London; Αυτό δεν είναι όλη η ιστορία. Ακόμη και πριν από επτά αιώνες, η υπερχείλιση εξαπλώθηκε νότια του Τάμεση, έξω από τις δύο πόλεις.

Το κέντρο αλλαγής του Λονδίνου

Πόσο μακριά φτάνει το Λονδίνο; Πρώτα πρέπει να βρείτε το πραγματικό κέντρο της.

Θα μπορούσε να είναι η πέτρινη λίθο του Λονδίνου, ένα απροσδόκητο κομμάτι βράχου στο Cannon St, που είναι φημισμένα το σημείο από το οποίο μετρήθηκαν οι αποστάσεις στη Ρωμαϊκή Βρετανία. Ωστόσο, σήμερα οι οδικές αποστάσεις από και προς το Λονδίνο μετριούνται από το κοντινό Charing Cross. Όταν οι ταχυδρομικές περιφέρειες του Λονδίνου πρωτοεμφανίστηκαν το 1856, εν τω μεταξύ, τοποθετήθηκαν σε ακτίνα 12 μιλίων (19χλμ.) Από το ταχυδρομείο στο Le-Grand του St Martin, κοντά στον Καθεδρικό Ναό του Αγίου Παύλου. Αυτό δίνει έναν άλλο ορισμό της πόλης: οι περιοχές που έχουν τους ταχυδρομικούς κώδικες του Λονδίνου που καθορίστηκαν το 1856 και τροποποιήθηκαν στη συνέχεια (ΒΔ για το βορειοδυτικό Λονδίνο, SE για νοτιοανατολικά και ούτω καθεξής).

Εκτός από το γεγονός ότι δεν λειτουργεί, είτε: όταν δημιουργήθηκε η διοικητική περιοχή του Μεγάλου Λονδίνου το 1965, απλώνεται πέρα ​​από τους ταχυδρομικούς κώδικες του Royal Mail του Λονδίνου.

Αυτός ο διοικητικός ορισμός έχει τα δικά του προβλήματα. Για παράδειγμα, ο Biggin Hill βρίσκεται στο London Borough of Bromley - αλλά πραγματικά είναι πολύ αγροτικό. Μπορούν τα σημεία που ονομάζονται Bottom του Pratt, Jewels Wood και Leaves Green πραγματικά να βρίσκονται στην πρωτεύουσα?

Τρένα και αυτοκίνητα

Το London Underground (ο «σωλήνας») είναι το βασικό δίκτυο μεταφοράς. Έτσι παντού στην πόλη βρίσκεται στο σωλήνα; Δεν είναι καν κοντά - από αυτό το μέτρο κανένα από τα νοτιοανατολικά του Λονδίνου δεν κάνει το βαθμό.

Κάποιοι λένε ότι τα όρια της πρωτεύουσας δεσμεύονται από το M25, τον κύριο περιφερειακό δρόμο του. Σαφώς ανοησίες: οι ηγούμενοι Langley, Titsey, Stoke D'Abernon - όλοι μέσα στο M25, και κανένας από αυτούς δεν συνδέθηκε πραγματικά με το Λονδίνο.

Τότε πρέπει να είναι οι άνθρωποι - πάνω από επτά εκατομμύρια από αυτούς. Ο παλιός ορισμός των cockneys ήταν εκείνοι που γεννήθηκαν μέσα στον ήχο των καμπάνες της εκκλησίας του St Mary-le-Bow, αλλά από τη στιγμή που τώρα περιβάλλεται από γραφεία, σχεδόν κανείς δεν μένει αρκετά κοντά για να τους ακούσει.

Στην πραγματικότητα, το Λονδίνο δεν ορίζεται από τρένα ή ταχυδρομικούς κώδικες - είναι μια κατάσταση του νου. Ρωτήστε έναν ξένο στο δρόμο αν είστε Λονδρέζος. Αν λένε ναι, πιθανότατα στην πρωτεύουσα.