Ηφαιστειακή Γαλλία εξερευνώντας την αφανή περιοχή Auvergne

Η πυρκαγιά και το θειάφι σημαίνουν ανεξίτηλα την Auvergne. Οι κρατήρες και οι κοιλάδες αυτής της γαλλικής περιοχής σχηματίστηκαν από τα ηφαίστεια του Chaîne des Puys, ενώ η αρχιτεκτονική στις πόλεις και τις πόλεις τους λάμπει με ηφαιστειακή πέτρα.

Ευτυχώς για αυτή την αργά ρυθμιζόμενη περιοχή της κεντρικής Γαλλίας, τα ηφαίστεια κοιμούνται βαθιά. Αλλά η αποτύπωση τους στην Auvergne είναι παρούσα σε όλα, από τους βραχώδεις σχηματισμούς μέχρι τα μαυρισμένα εκκλησιαστικά σπίτια. Πάρτε το καλύτερο της πόλης και της υπαίθρου για μια πραγματικά εκρηκτική επίσκεψη στην Auvergne.

Εκκλησιαστικά βράχια και καταπράσινα βουνά, εδώ από το La Bourboule, συνδυάζονται για να κάνουν την περιοχή της Auvergne της Γαλλίας αξέχαστη. Εικόνα από Anita Isalska / Lonely Planet

Πόλη σε ένα ηφαίστειο

Υπάρχει αναπάντεχο θαύμα παντού που κοιτάς στο Κλερμόν-Φεράν. Εδώ στη μεγαλύτερη πόλη της Auvergne, τα μπροστινά μαγαζιά, τα αγάλματα και οι πέτρες έχουν σφυρηλατηθεί από τον ηφαιστειακό βράχο. Ακόμη και οι 63 βρύσες της πόλης, οι περισσότερες από τις οποίες αναβλύζουν πόσιμο νερό από πηγές, ήταν σκαλισμένες από αυτή τη χαρακτηριστική μαύρη πέτρα.

Μακριά από το να κάνει την πόλη σκοτεινή, αυτή η σκοτεινή πέτρα δίνει στο Clermont-Ferrand ένα εντυπωσιακό αέρα. Το πιο δραματικό είναι ο καθεδρικός ναός της Notre-Dame, ένα σιλουέτα που απειλεί τις κοράλλιες στέγες της πόλης. Από τα θεμέλιά του μέχρι τα γκρουπόγια στα δίδυμα σπίτια του, ο καθεδρικός ναός είναι χτισμένος εξ ολοκλήρου από ηφαιστειακό βράχο. Ακόμα και το έδαφος κάτω από τα πόδια σας κάποτε πυροβολήθηκε, γιατί το Clermont-Ferrand χτίστηκε πάνω από ένα εξαφανισμένο ηφαίστειο. Και ακριβώς απέναντι από την είσοδο του καθεδρικού ναού, που βλέπει στην εμπορική οδό Rue des Gras, μπορείτε να δείτε την κορυφή ενός δεύτερου ηφαιστείου, το Puy de Dôme.

Ο γοτθικός καθεδρικός ναός του Clermont-Ferrand είναι κατασκευασμένος εξ ολοκλήρου από ηφαιστειακό βράχο. Εικόνα από Anita Isalska / Lonely Planet

Αυτός ο καθεδρικός ναός δεν είναι το μοναδικό θρησκευτικό κτίριο με πύρινη πέτρα. Ακριβώς κοντά, τα γεωμετρικά σχέδια με λουλούδια, τα οποία έχουν ληφθεί από τον ηφαιστειακό βράχο, είναι χτισμένα στους τοίχους της Βασιλικής Notre-Dame du Port (για τις καλύτερες απόψεις, ακολουθήστε τις πινακίδες από τη Rue Robertus σε μια κρυφή σκάλα). Σχεδόν 30 χιλιόμετρα δυτικά βρίσκεται η γοητευτική γκρίζα Notre-Dame d'Orcival, μια ρωμανική εκκλησία που κρέμεται εξ ολοκλήρου από ηφαιστειακό βράχο. Η ίδια απόσταση ανατολικά, στο μικροσκοπικό χωριό Glaine-Montaigut, η εκκλησία Saint-Jean έχει ένα νεκροταφείο με ηφαιστειακή πέτρα, μια απαγορευτική αντίθεση με το εκθαμβωτικά διακοσμημένο εσωτερικό του ναού.

Το ηφαιστειακό πανόραμα

Η πηγή αυτής της χαρακτηριστικής τοιχοποιίας είναι η 40km του Auvergne, η Chaîne des Puys. Νεαρά από γεωλογικής απόψεως, τα ηφαίστεια έχουν μόλις βυθιστεί για πάνω από 6000 χρόνια. Σήμερα είναι πυραμίδες από βράχο, αναπαύονται κάτω από ένα χαλί πράσινου.

Το πιο υψηλό σημείο εκκίνησης για την έρευνα των ηφαιστείων της Auvergne είναι το Panoramique des Dômes (πανοραμικά σπίτια). Ένα τελεφερίκ κουδουνίζει τους ταξιδιώτες στην πλευρά του Puy de Dôme, στα 1465 μέτρα το ψηλότερο (αν και νεότερο) ηφαίστειο στο Chaîne des Puys και τα πλακόστρωτα μονοπάτια πεζοπορίας που ξεχύνονται από την κορυφή. Οι προβολές των 360 μοιρών είναι καλύτερες στο μεταβαλλόμενο φως, όταν το πρώτο φιλί του ηλιοβασιλέματος μετατρέπει τις κορυφές σε χρυσό, και τα αλεξίπτωτα αρχίζουν να επιπλέουν κάτω μετά από μια μέρα που χτυπάει στην αύρα.

Από τους αρχαίους χρόνους μέχρι σήμερα, αυτό ήταν ένας κεραυνός για την περιοχή. Είναι εδώ όπου μπορείτε να βρείτε τον Γαλο-ρωμαϊκό Ναό του Ερμή, που ανακαλύφθηκε το 1873 και υποβλήθηκε σε σταδιακή αποκατάσταση. Μόλις δύο χρόνια μετά την ανακάλυψη των ερειπίων η κορυφή αυτή έγινε επιστημονική περιοχή, καθώς και πνευματική, με εργαστήριο φυσικής που χτίστηκε στον θόλο. Σήμερα μια τηλεοπτική κεραία στέκεται στη κορυφή.

Μην κοιτάτε προς τα κάτω: αλεξίπτωτα που ξεκινούν από το Puy de Dôme της Auvergne. Εικόνα από Anita Isalska / Lonely Planet

Άγρια πεζοπορία

Δυτικά από αυτούς τους κρατήρες υπάρχουν περισσότερα απομεινάρια του γεωλογικού παρελθόντος της περιοχής. Το Roches Tuilière και το Sanadoire είναι επίσης ηλιόλουστα ηφαίστεια, σταδιακά σκαλισμένα σε σχήμα U από την κίνηση των παγετώνων. Αλλά η υψηλότερη κορυφή του Massif Central, της ορεινής περιοχής του βορρά της Auvergne, είναι ο Puy de Sancy.

Αυτό το αρχαίο ηφαίστειο σχηματίστηκε από περιοδικές εκρήξεις και ψύξεις και τώρα ρυθμίζεται από τους πεζοπόρους που πιέζουν το δρόμο τους προς την κορυφή 1886μ. Οι πεζοπόροι που φτάνουν στην κορυφή επιβραβεύονται με απότομες βόμβες. Περπατώντας διαδρομές άνεμος μεταξύ των κορυφών, και προεξοχές που μοιάζουν με φτερά βγαίνουν από την επιφάνεια του βράχου. Μια μπλόφα είναι τόσο επικίνδυνη που έχει προσελκύσει το όνομα 'Hell Valley' για τις χειμωνιάτικες χιονοστιβάδες.

Η περιοχή είναι ένα καταφύγιο για την άγρια ​​φύση, έχοντας προστατευθεί για έξι χρόνια ως μέρος του Reserve Naturelle Chastreix-Sancy. Οι αρκούδες δεν περιπλανιούνται πλέον σε αυτές τις κοιλάδες, αλλά οι ντόπιοι λένε ότι οι λύκοι αρχίζουν να επιστρέφουν - πιθανώς με ένα μάτι στα 200 αγριοκάτσικα και 500 άγρια ​​πρόβατα. Μέσα από το σφύριγμα του ανέμου, τα απαιτητικά αυτιά μπορούν επίσης να διαλέξουν τα προειδοποιητικά σφουγγάρια των μαρμότ, μια φυλή από παλαίμαχους, σκίουρους που κατοικούν στο βουνό. Οι μουστάρδες και άλλα αρπακτικά πτηνά φεύγουν πάνω από το κεφάλι, και οι γύπες είναι ετήσιοι επισκέπτες του πάρκου.

Τα μονοπάτια πεζοπορίας γύρω από το Sancy έχουν πολλά πλεονεκτήματα για να εντοπίσουν τα κατσίκια του βουνού, τα μουστάκια και άλλα τοπικά άγρια ​​ζώα. Εικόνα από Anita Isalska / Lonely Planet

Γεύσεις ορεινών

Το σκηνικό προσδίδει μια ορισμένη αντοχή στην τοπική κουζίνα, το πιο γνωστό truffade. Είναι δύσκολο να φύγεις από το Auvergne χωρίς να το δοκιμάσεις. είναι επίσης δύσκολο να φύγεις από το κάθισμά σου αφού σκοντάς σε αυτό το ογκώδες ορεινό γεύμα. Οι πατάτες φωτίζονται σε λίπος πάπιας, στρωματοποιούνται με φρέσκο ​​τόμο και ψήνονται σε μια λιωμένη πλάκα τυριού και υδατανθράκων (θα βρείτε μερικά από τα πιο υγιή στο Auberge des Skieurs στο Le Mont-Dore 7 Rue Montlosier). Κάθε καρφίτσα δημιουργεί μεγάλες χορδές τυριού. Μια πλαϊνή σαλάτα που ψεκάζεται με λάδι και ξύδι καθαρίζει τον ουρανίσκο σας αρκετά ώστε να προσπαθήσει για ένα τελευταίο δάγκωμα.

Οι ταξιδιώτες που επιθυμούν να ελευθερώσουν τα κουμπιά τους, θα βρουν και πιο ευαίσθητα πιάτα. δοκιμάστε τα ορτύκια ακολουθούμενα από αρωματικό αχλαδιό σορμπέ στο Auberge de la Forge (aubergedelaforgeglainemontaigut.com) στο Glaine-Montaigut ή τα γεύματα που γίνονται με αγάπη στο Le Parc des Fees στο La Bourboule. Όποια και αν είναι η γεύση σας, το πιάτο σας θα γεμίσει με τοπικά συστατικά όπως φακές Le Puy, αποξηραμένο λουκάνικο χοιρινού κρέατος και το θρυλικό τυρί bleu d'Auvergne. Μπορείτε ακόμη να πηγαίνετε στην πηγή σε ένα οδικό ταξίδι γύρω από τα τοπικά αγροκτήματα που παράγουν το bleu d'Auvergne και τα άλλα τέσσερα πιστοποιημένα τυριά της περιοχής (μάθετε περισσότερα στο fromages-aop-auvergne.com). Επειδή σε μια περιοχή με ηφαίστεια, αρχιτεκτονικά θαύματα καθώς και μαγειρική αίσθηση, μια γεύση δεν θα είναι αρκετή.

Το πανίσχυρο truffade, γεμάτο με τυρί, πατάτα και χοντρά λίπη, σερβίρεται στο Auberge Cantou, Orcival, στη γαλλική Auvergne. Εικόνα από Anita Isalska / Lonely Planet

Κάντο να συμβεί

Πρώτον, επιλέξτε την εποχή σας: η άνοιξη μέχρι το φθινόπωρο είναι μεγάλη για πεζοπορία, αλλά προγραμματίζετε μπροστά από την καλοκαιρινή περίοδο, όταν ορισμένα αξιοθέατα (όπως τα τυροκομικά) θα έχουν λιγότερες διαδηλώσεις. Η χειμερινή σπορ ξεκινάει από τον Δεκέμβριο. snowheads θα βρίσκονται σε ιδανική τοποθεσία με Le Mont-Dore ως βάση.

Η εμπειρία μιας ποικιλίας πολιτιστικών, υπαίθριων και γαστρονομικών απολαύσεων της Auvergne γίνεται καλύτερα με αυτοκίνητο: διαμονή σε ένα χωριό σύμφωνα με τα γούστα σας και ημερήσια εκδρομή σε λίμνες, βουνά και μικρές πόλεις.