Ανακαλύπτοντας τον μυστικό κόσμο του κρασιού της Γεωργίας

Στη Γεωργία, όπου το κρασί έχει γίνει για 8000 χρόνια, το σταφύλι έχει ιερή σημασία. Σε αυτό το απόσπασμα από ένα μακρύτερο χαρακτηριστικό στο Lonely Planet Traveller Marcel Theroux εξερευνά τους αρχαίους αμπελώνες και συναντά τους παραδοσιακούς οινοπαραγωγούς της Γεωργίας. Φωτογραφίες από τον Andrew Montgomery.

Οι παραδόσεις κρασιού στη Γεωργία ξεκινούν χιλιετίες. Εικόνα από τον Andrew Montgomery

Ψηλά στους πρόποδες των βουνών του Καυκάσου της Γεωργίας, η οικογένεια Vatsadze κάνει το κρασί με τον τρόπο που θα αναγνωρίζουν οι πιο απομακρυσμένοι πρόγονοί τους. Κάθε χρόνο, οι επτά qvevris, τεράστια δοχεία κρασιού μοναδικά στη Γεωργία, αποξέονται καθαρά με το χέρι με ένα εργαλείο κατασκευασμένο από διπλωμένο φλοιό κερασιού. Ο χυμός σταφυλιών δεν προστίθεται ούτε χημικά ούτε ζύμη. Το κρασί αποκομίζεται από αυτά χρησιμοποιώντας μια βούρτσα που κατασκευάζεται από κοχύλι κολοκύθας. Είμαι πρόθυμος να σηκώσω το ποτήρι μου και να δοκιμάσω, αλλά δεν είναι τόσο απλό.

Η σημασία του κρασιού σε αυτό το έθνος των τεσσάρων εκατομμυρίων είναι δύσκολο να υπερβληθεί. Πάνω από την πρωτεύουσα, η Τιφλίδα, ένα γιγάντιο άγαλμα της Μητέρας Γεωργίας κρατάει ένα σπαθί για να αποκρούσει τους εχθρούς και ένα μπολ με κρασί για να καλωσορίσει φίλους. Κάθε σπίτι έχει μια πέργκολα από αμπέλια έξω από αυτό, με τα σταφύλια ωριμάζουν για την ετήσια πίεση. Το κρασί είναι ένα σήμα της υπερηφάνειας εδώ, και ένα σύμβολο της φιλοξενίας. είναι κεντρικό θέμα της θρησκευτικής λατρείας και της οικογενειακής ζωής. Η παραγωγή κρασιού είναι μια σχέση με το παρελθόν και μια έκφραση εθνικής ταυτότητας. Ουσιαστικά κάθε Γεωργιανός που συναντώ εδώ κάνει το δικό του κρασί - αν και σε μια πιο μέτρια κλίμακα από την οικογένεια Vatsadze. Εάν δεν μπορούν να καλλιεργήσουν τα δικά τους αμπέλια, οι κάτοικοι της πόλης αγοράζουν σταφύλια από εποχιακά παζάρια.

Ο πύργος του καθεδρικού ναού Alaverdi στέκεται φρουρός πάνω από το μοναστήρι. Εικόνα από τον Andrew Montgomery

Η εξυπηρέτηση του σπιτικού κρασιού σας στους επισκέπτες είναι θέμα υπερηφάνειας και η πράξη της κατανάλωσης έχει εκλεπτυστεί σε μορφή τέχνης. Το ποτό κρασιού στη Γεωργία είναι πάντα μια γιορτή και, όποτε συμβαίνει, α tamada, ή το toastmaster, θα επιλεγούν για να διορίσουν. Δεν έχουν όλοι την ικανότητα να είναι α tamada: πρέπει να είστε εύγλωττοι, αστείο και σε θέση να κρατήσετε το ποτό σας. Είναι φυσιολογικό για έναν γεωργιανό άνδρα να βυθίζει δύο ή τρία λίτρα κρασιού σε μια συνεδρίαση. Οι Γεωργιανοί περιλαμβάνουν πάντα ένα τοστ στους προγόνους που είχαν την πρόνοια να φυτέψουν τα αμπέλια.

Μετά από μερικούς γύρους, οι οικοδεσπότες μου φέρνουν ένα κέρατο πόσης, το οποίο παίρνουμε με τη σειρά του να στραγγίξει. Η οικογένεια αρχίζει να τραγουδά, με δύο μέλη να βελτιώνουν τις αρμονίες. Αυτό το πολυφωνικό στυλ τραγουδιού είναι και μια γεωργιανή παράδοση. Είναι ένας μελαγχολικός ήχος, αλλά το μήνυμα είναι αισιόδοξο, γιορτάζοντας τη δόξα του κρασιού και τη μακρά ζωή. Το ετήσιο κόκκινο κρασί της οικογένειας είναι ρουμπίνι, δροσερό, ελαφρύ και φρέσκο, με μια γλυκύτητα που είναι ιδιαίτερη σε αυτόν τον συνδυασμό σταφυλιών και στην περιοχή Racha, που βρίσκεται στη βορειοδυτική της Γεωργίας. Όταν το κρασί αυτό εμφιαλώνεται και πωλείται, είναι γνωστό ως khvanchkara. Το όνομα δεν έχει νόημα και δεν είναι προφανές για τους περισσότερους Ευρωπαίους αλλά για 70 χρόνια ήταν το ποτό της επιλογής της σοβιετικής ελίτ και, όπως σας διαβεβαιώνουν οι Γεωργιανοί, το αγαπημένο του πιο διάσημου γιου τους: Ιωσήφ Βισαριόνοβιτς Ντζουγκασβίλι, γνωστός ως Ιωσήφ Στάλιν.

Ένας αμπελώνας στην επαρχία Racha της βορειοδυτικής Γεωργίας, όπου παράγονται κόκκινα κρασιά khvanchkara. Εικόνα από τον Andrew Montgomery

Το γεωργιανό έθνος έχει δει το δίκαιό του μερίδιο των μαχών κατά τη διάρκεια των ετών. Είναι ένας αρχαίος τόπος - ο Κολκέτι στη Μαύρη Θάλασσα είναι ο διάδοχος του θρυλικού Κολχισμού, όπου στην ελληνική μυθολογία ο Ιάσονας και οι Αργοναύτες πήγαιναν στην αναζήτηση του Χρυσού Στόλου - και έχουν εισβάλει πολλές φορές από Έλληνες, Ρωμαίους, Πέρσες και άλλοι. Η πρόσφατη ιστορία της κυριαρχείται από σχέσεις με τον τεράστιο βόρειο γείτονά της: η Γεωργία αποικίστηκε πρώτα από τη Ρωσική Αυτοκρατορία και στη συνέχεια από τη Σοβιετική Ένωση. Κατά τους κομμουνιστικούς χρόνους, η ορεινή Γεωργία με τις παραδόσεις του κρασιού και του καλού φαγητού θεωρήθηκε ως μια χώρα μυθικής αφθονίας. Σε όλη τη Σοβιετική Ένωση, τα καλύτερα εστιατόρια ήταν Γεωργιανά και τα πιο επιθυμητά κρασιά ήταν από τη Γεωργία. Κάθε χρόνο, η ποσότητα των γεωργιανών κρασιών που πωλούνται στην ΕΣΣΔ υπερέβη το ποσό που παρήγαγε: οι αδίστακτοι έμποροι απλά χαστούκισαν τις γεωργιανές ετικέτες στα λιγότερο επιθυμητά κρασιά της Μολδαβίας και της Ρωσίας.

Η καρδιά της γεωργιανής οινοποίησης βρίσκεται στην ανατολική επαρχία του Κακεθέου. Εδώ, ο ποταμός Αλαζάνι ρέει μια εύφορη κοιλάδα ανάμεσα σε δύο δραματικές περιοχές του Καυκάσου. Στο βόρειο άκρο, ένας ξεχωριστός πυργίσκος σχήματος πυργίσκου ανεβαίνει 50 μέτρα πάνω από το δάπεδο της κοιλάδας. Ανήκει στον καθεδρικό ναό του Alaverdi του 11ου αιώνα, μέρος ενός μοναστηριακού συγκροτήματος όπου το κρασί έχει κατασκευαστεί για 1500 χρόνια. «Η παραγωγή κρασιού είναι ένα ιερό καθήκον που δίνεται στον λαό της Γεωργίας από τον Θεό», λέει ο πατέρας David Chrvitidze, αρχηγός της μικρής κοινότητας μοναχών στο Alaverdi.

Ο καθεδρικός ναός Alaverdi στην επαρχία Kakheti της Γεωργίας. Εικόνα από τον Andrew Montgomery

Αρχαιολογικά στοιχεία δείχνουν ότι από τον 12ο αιώνα, η Alaverdi παράγει 70 τόνους κρασιού ετησίως. Οι μοναχοί έχουν πρόσφατα αποκατασταθεί ένα από τα αρχαία κελάρια του μοναστηριού και τα ανοίγματα του qvevri είναι διάστικτα γύρω από το δάπεδο σαν κρατήρες. Μετά από μια παύση κατά τη διάρκεια της κομμουνιστικής κυριαρχίας, το κρασί παράγεται και πάλι στο Alaverdi.

Η κατανάλωση κρασιού μπορεί να έχει ή να μην έχει θεία κύρωση στη Γεωργία, αλλά η παραγωγή της εδώ επιστρέφει πολύ νωρίτερα από τη γέννηση του Χριστού. Υπάρχουν στοιχεία που δείχνουν ότι τα σταφύλια καλλιεργήθηκαν στους λόφους Shulaveri εδώ πριν από 8000 χρόνια, δίνοντας στη χώρα μια εύλογη αξίωση ότι ήταν η γενέτειρα του κρασιού. Γεωργιανοί οινοπαραγωγοί λένε ότι η θέση τους είναι από τις μεγάλες αμπελουργικές χώρες. Και στην αρχαία τεχνολογία του qvevri, αισθάνονται ότι έχουν ένα μυστικό όπλο.