Άγρια κολύμπι στη Βρετανία

Υπάρχει μια ατελείωτη πομπή αθλητικών αδρεναλίνης που απευθύνεται σε ταξιδιώτες, αλλά μια φαινομενικά παρωχημένη δραστηριότητα προσελκύει όλο και περισσότερους μετασχηματιστές στη Βρετανία. Βυθίζοντας σε κρύο νερό και αναδυόμενο, τα πνεύματα που εκτοξεύουν και το ρίγος του σώματος, είναι μια συγκίνηση, αλλά είναι επίσης ένας πολύ καλός τρόπος για να ασχοληθείτε με την ύπαιθρο της χώρας, είτε βρίσκεστε σε ένα λιμάνι της πόλης είτε σε ένα πανέμορφο εθνικό πάρκο.

Η λίμνη των ανδρών στο Hampstead Heath, Λονδίνο. Εικόνα από τον Richard Newstead / Moment / Getty

Η υπαίθρια κολύμβηση δεν είναι κάτι νέο και σε πολλούς επισκέπτες από την ηπειρωτική Ευρώπη δεν υπάρχει τίποτα ασυνήθιστο για να κάνετε μια βουτιά στο κοντινότερο λιώδιό σας, τη λίμνη, τον ποταμό ή την έκταση της ελκυστικής ακτογραμμής. Αλλά στο Ηνωμένο Βασίλειο τουλάχιστον αυτή η απαλά εκκεντρική επιδίωξη έπεσε υπέρ της για μια γενιά ή και περισσότερο. Οι πακέτο διακοπών χτύπησαν τους ντόπιους μακριά από τα θερμότερα κλίματα και η ιδέα να βυθιστούν σε πιο δροσερό νερό έχασε την έκκλησή του. Τα μεγαλοπρεπή λιώδια, που κατασκευάστηκαν κατά τη δεκαετία του 19ου ή στις αρχές του εικοστού αιώνα, έπεσαν σε χαλάρωση και έκλεισαν.

Ευτυχώς φαίνεται ότι εισήλθαμε σε μια πιο φωτισμένη εποχή, όπου οι χαρές της εξερεύνησης των πράσινων γωνιών της Βρετανίας και ο ενθουσιασμός για το ύπαιθρο οδήγησε στην αναβίωση της υπαίθριας κολύμβησης. Kate Rew, ιδρυτής της Εταιρείας Εξωτερικής Κολύμβησης (outdoorswimmingsociety.com) και συγγραφέας του Άγρια κολύμπι, βρίσκεται στην πρώτη γραμμή αυτού του κινήματος. Της ζητήσαμε μερικές συμβουλές για το πώς να ξεκινήσετε καλύτερα.

«Η υπαίθρια κολύμβηση προσφέρει μια εκκεντρικά αγγλική μέρα», εξηγεί. «Μπορείτε να κατευθυνθείτε στη χώρα, να κάνετε μια βουτιά και να κάνετε ένα πικνίκ. Μόλις φτάσετε στο νερό βλέπετε τη χώρα σε νέο φως ». Αν και η κολύμβηση στο ποτάμι είναι ένα αρχαίο χόμπι, με μια πισίνα (βλ. Ukstudentlife.com) στον ποταμό Cam στο Grantchester, κοντά στο Cambridge με το όνομα Lord Byron, η Kate προτείνει επίσης ότι οι σημερινοί κολυμβητές προσθέτουν ένα πρωτοποριακό στοιχείο. Εάν βρίσκεστε δίπλα στο νερό αυτό το καλοκαίρι, ίσως δείτε μερικά είδη που αναζητούν ατρόμητα στο κολυμβητήριο που αναζητούν ένα καλό μέρος για να πηδήσετε.

Κολυμβητές το σούρουπο στο Πόρτομπενλο, Εδιμβούργο. Εικόνα από andyreid1 / CC BY 2.0

Το κολύμπι είναι, από τη φύση του, ένα απλό άθλημα. Δεν χρειάζεστε μάζες κιτ. «Μπορείτε να πάτε φορώντας τα παντελόνια σας», σημειώνει ο Rew. Το νερό πιθανότατα δεν θα φτάσει πολύ πάνω από 18 ° C ή 19 ° C εκτός και αν ο καιρός είναι πολύ ζεστός και είναι καλή ιδέα να κολυμπήσετε με κάποιον άλλο. Δεν υπάρχει μεγάλη ανάγκη να ανησυχείτε για την πρόσβαση: το περισσότερο νερό που μπορείτε να δείτε μπορείτε να κολυμπήσετε νόμιμα, αν και πρέπει να είστε προσεκτικοί σχετικά με την παραβίαση της γης και όχι στο νερό. Το OSS διαθέτει έναν χρήσιμο, πολύχρωμο χάρτη (http://www.outdoorswimmingsociety.com) δοκιμασμένων τοποθεσιών. Πάρτε ένα jumper για όταν βγαίνετε, επίσης, ακόμα και το καλοκαίρι.

Οι πλωτές οδούς της Βρετανίας είναι πλέον καθαρότερες από ό, τι για γενιές, και η κολύμβηση σε δροσερό, μη χλωριωμένο νερό είναι μια πολύ διαφορετική και πιο άγρια ​​εμπειρία από την κατεύθυνση των τοπικών εσωτερικών λουτρών. Είναι επίσης αναζωογονητικό, φέρνοντας τον κολυμβητή πιο κοντά στη φύση και σε συμφωνία με τα στοιχεία.

Αν διαβάζετε ακόμα αυτό, μπορεί να μπείτε στον πειρασμό να πάτε. Ζητήσαμε από την Kate να συστήσει κάποιες κατάλληλες τοποθεσίες που οι επισκέπτες του Ηνωμένου Βασιλείου θα περάσουν κοντά. «Είστε χαλασμένοι για επιλογή στο Λονδίνο», λέει. "Η Σερβεντινή, στη μέση του Hyde Park, διαθέτει κάποιες θαυμάσιες εγκαταστάσεις, τότε υπάρχουν φαναρίδες στο Tooting στο νότιο Λονδίνο και στο Hill Hill, έτσι ώστε να έχετε επιλογές στο νότο, το βόρειο και το κέντρο του Λονδίνου". Για μια πιο φυσική εμπειρία, οι μοναδικές λίμνες κολύμβησης στο Hampstead Heath (όπου βρίσκεται το Hill Hill Lido) προσφέρουν το κολύμπι σε λίμνες μόνο για άντρες και γυναίκες, καθώς και μια μικτή λίμνη. Αυτές οι δεξαμενές του δέκατου όγδοου αιώνα τροφοδοτούνται με νερό από τον απολεσθέντα από καιρό ποταμό στόλο και θα κολυμπήσετε με μερικά από τα πτηνά και τη θαλάσσια ζωή της πρωτεύουσας κάτω από το άγρυπνο βλέμμα των ναυαγοσωστών. Σε μια ηλιόλουστη μέρα δεν υπάρχει καλύτερο μέρος για να βρίσκεστε στο Λονδίνο, και τα κοντινά λιβάδια προσφέρουν άφθονες ευκαιρίες για ζέσταμα στον ήλιο μετά.

Εκτός από την πρωτεύουσα θα βρείτε λίμνες και παραλίες σε όλη τη χώρα που είναι ασφαλείς για κολύμπι: αναζητήστε τοπικές συμβουλές αν δεν είστε σίγουροι. Ενώ τα συχνά βαθιά νερά των λιμνών του είναι περίφημα ψυχρά, η περιοχή της λίμνης μπορεί να είναι μια θαυμάσια γραφική θέση για μια βουτιά, και αλλού τα πάντα, από τα αχρηστευμένα λατομεία στην Κορνουάλη έως τις απομακρυσμένες λίμνες στα Σκωτικά Υψίπεδα προσφέρουν ευκαιρίες. Ο ποταμός Τάμεση δυτικά του Teddington, όπου παύει να είναι παλιρροϊκός ποταμός, είναι ένα από τα καλύτερα ποτάμια της Βρετανίας και περνά μέσα από ένα θαυμάσιο αγροτικό τοπίο. Το μονοπάτι του Τάμεση, το οποίο ακολουθεί ολόκληρη τη διαδρομή, εξασφαλίζει ότι μπορείτε να μπείτε και να βγείτε όποτε το επιθυμείτε. Η εύρεση των δικών σας σημείων μπορεί να είναι πολύ διασκεδαστική και θα βυθίζετε το δάχτυλό σας στην τοπική ζωή όπως έχει ζήσει εδώ και αιώνες, με μια πρωτοποριακή πνευματικότητα που κάνει το πράγμα απίστευτο διασκεδαστικό.