Varanasi πώς να επιβιώσουν - και να ευδοκιμήσουν - στην πιο ατμοσφαιρική πόλη της Ινδίας

Έτσι έχετε επισκεφτεί το Χρυσό Τρίγωνο του Δελχί, του Άγρα και του Τζαϊπούρ και έχετε επιβιώσει από τα πλήθη; Έχετε κερδίσει τις ρίγες της Ινδίας και τώρα είστε έτοιμοι να αναλάβετε την υπόλοιπη υποκείμενη. Πού να αρχίσω; Η επιλογή μας: το Βαρανάσι, γνωστό και ως Benaras, η πιο ιερή πόλη του έθνους, και το τέλειο μέρος για να συνδεθεί με την πνευματική πλευρά της Ινδίας.

Διπλασιάζοντας τις όχθες του ιερού ποταμού Γάγγη, το Βαρανάσι περιγράφεται συχνά ως πνευματικό κεφάλαιο της Ινδίας - τόπος τόσο ιερό ώστε να πεθάνει εδώ λέγεται ότι είναι μια γρήγορη διαδρομή προς moksha, απελευθέρωση από τον ατελείωτο κύκλο της αναγέννησης και της ένωσης με το θεϊκό. Παρά το πλήθος των επισκεπτών που κατεβαίνουν στην πόλη, τόσο ξένων όσο και εγχώριων, υπάρχει αρκετή μαγεία και ίντριγκα εδώ για να ευχαριστήσει ακόμα και τον πιο βαρετό ταξιδιώτη. Ακόμα κι αν δεν έρχεστε να μετατραπεί, θα αφήσετε με μια αίσθηση ότι, για μια στιγμή, έβλεπε την ψυχή της Ινδίας.

Σκάφη και προσκυνητές πλήθουν τις όχθες του ποταμού στο Dashashwamedh Ghat © mazzzur / Getty Images

Τι να περιμένεις

Ως η παλαιότερη πόλη της Ινδίας και μία από τις αρχαιότερες κατοικημένες πόλεις στη γη, το Βαρανάσι είναι φρενήρη και έντονο, πολύχρωμο και χαοτικό. Είναι επίσης ένα εξαιρετικά συναρπαστικό και μαγευτικό μέρος για να επισκεφτείτε μόλις περάσετε το αρχικό σοκ πολιτισμού. Παλαιότερα, η πόλη ήταν γνωστή ως Kashi και αργότερα Benara, πριν οι κάτοικοι εγκαταστάθηκαν στο Varanasi, μια αναφορά στην Varuna και την Assi, δύο παραποτάμους των Γάγγη που έρχονται μαζί στην καρδιά της ιερής πόλης.

Για τους Ινδούς, το επίκεντρο της προσοχής είναι η σειρά «ghats», τεράστια τελετουργικά βήματα που οδηγούν στον ιερό ποταμό, όπου οι ινδουιστές προσκυνητές έρχονται για να καθαρίσουν τις ψυχές τους από την αμαρτία μέσω της τελετουργικής κολύμβησης. Από νωρίς το πρωί μέχρι πολύ μετά το σκοτάδι, οι όχθες του ποταμού είναι γεμάτες με θιασώτες, μυημένοι sadhus (άγιοι άνδρες), ακροατές, τεχνίτες γιόγκα, ζητιάνοι, χειριστές σκαφών, προμηθευτές μπιχλιμπίδιων, πωλητές σνακ, μετακομίσεις από μεταξωτά και φυσικά επισκέπτονται ταξιδιώτες. Ωστόσο, παρά τα πλήθη, ο αέρας της αφοσίωσης εξακολουθεί να διεισδύει. Πολλοί Ινδουιστές προσκυνητές κάνουν ακόμη και το τελευταίο ταξίδι τους στις όχθες των Γάγγη, περνώντας στην επόμενη ζωή στις πυρκαγιές κηδείας που καίγονται συνεχώς κατά μήκος της Manikarnika Ghat.

Άγιοι άνδρες προσφέρουν ευλογίες δίπλα στον ποταμό Ganges © neelsky / Shutterstock Royalty Free

Για να εκτιμήσετε τα ghats σε όλη τους τη δόξα του ουράνιου τόξου, έρχονται την αυγή και ενοικιάστε μια βάρκα για να εξερευνήσετε τις όχθες του ποταμού πριν η θερμότητα και τα πλήθη καταστούν υπερβολικά καταπιεστικά, στη συνέχεια επιστρέφουν αργά το απόγευμα, όταν το ζεστό φως της βραδιάς κάνει πλούσιες κορεσμένες φωτογραφίες οι απόγονοι συγκεντρώνονται στο Dashashwamedh Ghat για το ατμοσφαιρικό βράδυ aarti (πυρκαγιά) προσευχές.

Άφιξη και προσανατολισμός

Η παλιά πόλη του Βαρανάσι εκτείνεται πίσω από τη δυτική όχθη των Γάγγη σε ένα λαβύρινθο με πεζόδρομους ή galis. Αυτή η στενή εμπλοκή λωρίδων μπορεί να αισθάνεται κλειστοφοβική και γεμάτη, αλλά αυτό είναι μακράν το πιο ατμοσφαιρικό τμήμα της πόλης. Πράγματι, τα πράγματα έχουν αλλάξει εδώ μόνο επιφανειακά από τους μεσαιωνικούς χρόνους. Η παλιά πόλη διαχέεται στη δυτική όχθη των Γάγγη και η όχθη του ποταμού είναι γεμάτη με περισσότερα από 80 τελετουργικά ghats, με το κεντρικό Dashashwamedh Ghat να είναι το πιο πολυσύχναστο και πιο διάσημο. Η ανατολική όχθη των Γάγγη είναι μια άγονη αμμουδιά που επιπλέει σε μια ομίχλη ομίχλη που δημιουργείται από τον καπνό από τις ατελείωτες πυρκαγιές καύσης στη Manikarnika.

Για λόγους προσανατολισμού, το πιο χρήσιμο χαρακτηριστικό πλοήγησης στην Παλιά Πόλη είναι η διασταύρωση γνωστή ως Godaulia Crossing, σε μικρή απόσταση με τα πόδια από το Dashashwamedh Ghat. Ο κεντρικός σιδηροδρομικός σταθμός, Varanasi Junction, επίσης γνωστός ως Vantanasi Cantonment, απέχει λίγα χιλιόμετρα βόρεια και η κύρια στάση λεωφορείου βρίσκεται απέναντι από το σταθμό. Τα ταξί και ο κύκλος και τα auto-rickshaws αφθονούν, αλλά τα αυτοκίνητα απαγορεύονται από τμήματα της παλιάς πόλης από τις 9πμ έως τις 9μμ. Το αεροδρόμιο απέχει 24χλμ. Βόρεια από την πόλη, εύκολα προσβάσιμο από το autorickshaw ή το ταξί.

Οι γυναίκες προσφέρουν το πρωί puja (προσευχές) δίπλα στον ιερό ποταμό © Giuseppe Carbone / Shutterstock Royalty Free

Τι να κάνετε στο Βαρανάσι

Δεν θα κλωτσήσετε τα τακούνια σας στο Βαρανάσι. Από εκδρομές ναών σε μαθήματα γιόγκα και τελετές προσευχής στην όχθη του ποταμού, υπάρχει πάντα κάτι ενδιαφέρον για να γεμίσετε το χρόνο σας. Θα θελήσετε να αφιερώσετε τουλάχιστον μισή μέρα για να καθίσετε στα πέτρινα σκαλοπάτια που βλέπουν τα Γάγγη, απολαμβάνοντας την αξιοσημείωτη ατμόσφαιρα πίστης και αφοσίωσης. Ακολουθούν ορισμένες κορυφαίες συστάσεις για την εξερεύνηση της ιερής πόλης.

  • Περπατήστε τα ghats: Τα ghats που ευθυγραμμίζουν τα Γάγγη είναι πιο ατμοσφαιρικά κατά την αυγή, όταν οι προσκυνητές συρρέουν στην όχθη του ποταμού για puja (προσευχές), προσφέροντας νερό από τον ιερό ποταμό στον ανερχόμενο ήλιο. Είναι δυνατό να περπατήσετε κατά το μεγαλύτερο μέρος της διαδρομής κατά μήκος της δυτικής όχθης, με περιστασιακές διεισδύσεις στην ενδοχώρα για να περάσετε εμπόδια όπως αρχαία πέτρινα πλίνθια και καταρρέοντες ναούς. Ξεκινήστε από το Assi Ghat και βόρεια από το Dashashwamedh και τη Manikarnika στο Schindia Ghat, όπου αρχαίος πέτρινος ναός Shiva γλιστράει αργά μέσα στο βάλτο και το Panchganga Ghat, στεφανωμένο από ένα πέτρινο τζαμί που χτίστηκε από τον αυτοκράτορα Mughal Aurangzeb. Φέρτε άφθονα κάρτες μνήμης φωτογραφικής μηχανής, αλλά δείξτε το σεβασμό προς τους θιασώτες και αποφύγετε τη λήψη φωτογραφιών από κηδείες. Στην πραγματικότητα το κολύμπι στα Γάγγη δεν συνιστάται - αυτή η έκταση του ποταμού είναι μία από τις πιο μολυσμένες πλωτές οδούς στη γη.
  • Πάρτε στο νερό: Μια βόλτα με καραβάκι στο Γάγγη θα σας δώσει μια απαράμιλλη θέα των ghats και των ναών από ένα πιο ειρηνικό πλεονέκτημα από ό, τι παρατηρείται από ξηρά. Παρακολουθήστε τις πρωινές τελετές κολύμβησης και μάρτυρες των καυσαρίων που λαμβάνουν χώρα στο Manikarnika Ghat ή εξετάστε μια βόλτα βράδυ για αδιάκοπη θέα aarti τελετή στο Dashashwamedh. Περπατήστε κατά μήκος του αναχώματος οπουδήποτε στο Βαρανάσι και ένας βαρκάρης θα σας βρει, αλλά τα περισσότερα ξενοδοχεία οργανώνουν επίσης εκδρομές με πλοίο.

Το απόγευμα aarti τελετή γεμίζει Dashashwamedh Ghat με θυμίαμα, φλόγες και μουσική © Tim Makins / Getty Images

  • Τράπαλο γύρω από τους ναούς: Εντάξει, ίσως όχι όλοι αυτοί - υπάρχουν εκατοντάδες - αλλά φροντίστε να επισκεφθείτε τον επιχρυσωμένο ναό Vishwanath, ιερό στον Shiva στο ρόλο του ως κυρίου του σύμπαντος. Με τους επιχρυσωμένους πυργίσκους του, ο Vishwanath είναι ένας από τους πιο διακεκριμένους ναούς της Ινδίας, αλλά μετά από επιθέσεις από μαχητές του παρελθόντος, η ασφάλεια είναι σφιχτή και οι επισκέπτες πρέπει να ακολουθήσουν σθεναρές διαδικασίες ασφαλείας για να εισέλθουν (φέρνουν το διαβατήριό σας). Άλλοι ναοί είναι γεμάτοι από τους δρόμους της παλιάς πόλης. σημειώστε τα μικροσκοπικά ιερά που λατρεύουν πορτοκαλί ογκόλιθους, που λατρεύονταν ως παραστάσεις του θεού μαϊμού Hanuman.
  • Χαθείτε στο γαλίς: Οι στρεβλώσεις των διαδρομών του Βαρανάσι μπορεί να αποπροσανατολίσουν, αλλά η απώλεια είναι μέρος της εμπειρίας και πρέπει να βρούμε μόνο το πλησιέστερο γκάτ για να πάρετε τα ρουλεμάν σας. Τα σοκάκια είναι γεμάτα με καταστήματα, πάγκους για φαγητό, μαντεμένια ιερά, κοσμήματα με κεριά σε ξυλόγλυπτα και σπίτια ζωγραφισμένα σε ζωντανά χρώματα, καθώς και την περίεργη ιερική αγελάδα που γιορτάζει σε αποκόμματα που έμειναν έξω από τα σπίτια. Προετοιμάστε τον εαυτό σας για την πικάντικη μυρωδιά του γαλιστό κοπριά αγελάδων, θυμίαμα και απόβλητα - σίγουρα ξυπνά τις αισθήσεις.

Το Βαρανάσι είναι ένα διάσημο κέντρο για την ινδική κλασική μουσική © Matt Munro / Lonely Planet

  • Απόδραση στο Sarnath: Το Βαρανάσι είναι μια βουδιστική πόλη για όσο χρονικό διάστημα ήταν μια πόλη ινδουιστών. Πάρτε ένα rickshaw 6 χιλιόμετρα βόρεια μέσω των πολυσύχναστων δρόμων του Βαρανάσι σε ένα νησί ηρεμίας στο ιερό Sarnath, όπου ο Βούδας κήρυξε το πρώτο του κήρυγμα μετά την επίτευξη του φώτιση. Αυτό ήταν κάποτε το κέντρο μιας τεράστιας μοναστικής κοινότητας και σήμερα τα ερείπια των θρησκευτικών κτιρίων ηλικίας 2000 ετών διασκορπίζονται σε ένα ήσυχο πάρκο και φτάνουν μέχρι το ύψος των 34 μέτρων Dhamekh Stupa.
  • Συνδέστε τον Ινδικό πολιτισμό: Ως ένα από τα σημαντικότερα κέντρα μάθησης της Ινδίας, το Βαρανάσι είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να μάθετε για τον Ινδικό πολιτισμό. Κάντε μια επίσκεψη στα μαθήματα του Πανεπιστημίου Benares Hindu, ενταθείτε σε μια τάξη γιόγκα στην όχθη του ποταμού ή εγγραφείτε σε ένα μαθήματα Καρνατικής κλασικής μουσικής στο Διεθνές Μουσικό Κέντρο Ashram (αυτό είναι, θυμηθείτε, η πατρίδα του sitar-maestro Ravi Shankar).
  • Ωρα προσευχής: Κάθε βράδυ μια μαγευτική aarti η τελετή λαμβάνει χώρα στο Dashashwamedh Ghat και ο αέρας γεμίζει με προσευχές, ψαλμωδία, μουσική και θυμίαμα. Τα συντριβάνια κυλίνδρων, το δαχτυλίδι των κουδουνιών, τα κρουστά τυμπάνων, οι λάμπες πετρελαίου σπρώχνουν προς τα πάνω και τα κυμαινόμενα φώτα χυτεύονται στα Γάγγη. Μια ατμόσφαιρα στυλ φεστιβάλ διαπερνά και το ghat είναι γεμάτο από προσκυνητές και περιηγητές. ένα σκάφος στο Γάγγη είναι συχνά ένα καλύτερο πλεονέκτημα.

Μια σάντου (ιερός άνθρωπος) μεσολαβεί στη ζεστή ηλιοφάνεια © Kimrawicz / Shutterstock Royalty Free

Που να μείνω

Ο μπερδεμένος πολεμιστής της Παλιάς Πόλης είναι το πιο ενδιαφέρον μέρος για να μείνετε, με πολυάριθμους οικονομικούς ξενώνες, μερικά με βεράντες με θέα στα Γάγγη. Το Ganpati Guest House είναι ένα βετεράνο hangout. τα καλύτερα δωμάτια έχουν μπαλκόνια με θέα στον ποταμό και υπάρχει μια σκιερή, ήρεμη αυλή. Φθηνά δωμάτια με το πρόσθετο πλεονέκτημα ενός εξαιρετικού εστιατορίου στο χώρο του ξενοδοχείου είναι διαθέσιμα στο Brown Bread Bakery Guesthouse κοντά στο Pandey Ghat. Διανύουν επίσης αξιόλογες εκδρομές με σκάφος. Το Brijrama Palace είναι ένα γοητευτικό παλάτι, χτισμένο το 1812 από την βασιλική οικογένεια Nagpur και γεμάτο από πολυελαίους περιόδου και ανατολίτικα χαλιά. τα δωμάτια είναι πλούσια και το εστιατόριο είναι ένα από τα καλύτερα του Βαρανάσι.

Υπάρχουν περισσότερα ελκυστικά μέρη για να μείνετε γύρω από το Assi Ghat, ελαφρώς νότια του κύριου hubbub. Το Stops Hostel ήταν ο αρχικός ξενώνας του Βαρανάσι και προσφέρει μόνο τον σωστό ταξιδιώτη, με φορτία κοινόχρηστου χώρου και κοιτώνες έξι έως 14 κλινών. Το Hotel Ganges βλέπει το ante, με πανέμορφα δωμάτια και βεράντα στον κήπο, σε ένα σπίτι σε αποικιακό στιλ με θέα στο ποτάμι. Υπάρχουν πολυάριθμα οικονομικά και μεσαία ξενοδοχεία κοντά στο σταθμό. τα πρότυπα κυμαίνονται από άνετα έως φοβερά και ο θόρυβος είναι το τίμημα που πληρώνετε για να βρίσκεστε τόσο κοντά στις συγκοινωνιακές συνδέσεις. Το Cantonment, βόρεια του Varanasi Junction, είναι μια άλλη επιλογή, με πολλά μεγάλα ξενοδοχεία αλυσίδων ονομάτων.

Οι μαϊμούδες κυβερνούν το φλοιό στις λωρίδες εκκαθάρισης της Παλιάς Πόλης © Yavuzsariyildiz / Getty Images

Απάτες και συμβουλές

Δυστυχώς, οι προειδοποιήσεις που ίσως έχετε ακούσει είναι αληθείς. Το Βαρανάσι είναι απάτη κεντρικό, αλλά τα καλά νέα είναι ότι είναι εύκολο να αποφύγετε τα περισσότερα από τα κόλπα και τα μειονεκτήματα με κάποια κοινή λογική. Εδώ είναι ένας γρήγορος οδηγός για τις πιο συνηθισμένες παγίδες για τους ταξιδιώτες στην ιερή πόλη.