Αποκαλύπτοντας τα στρώματα του παρελθόντος και του παρόντος στο Άκκο του Ισραήλ

Μέσα στα τείχη της πόλης Άκκο των 5000 χρόνων, οι πολυσύχναστες αγορές πιέζονται στα σοκάκια που μπερδεύουν τα ιστορικά αξιοθέατα που πέρασαν από το παρελθόν. Ήταν οι Σταυροφόροι που άφησαν τα πιο εντυπωσιακά ερείπια εδώ, με μια σειρά οχυρώσεων και τις Ιπποτικές Ιπποτών, ένα υπόγειο συγκρότημα που χρησίμευε ως το βιομηχανικό, θρησκευτικό και στρατιωτικό αρχηγείο του κυβερνώντος Τάγματος του Αγίου Ιωάννη. Οι Έλληνες, οι Ρωμαίοι και οι Οθωμανοί είχαν επίσης διαταγές ως κυβερνήτες του Akko.

Ανάμεσα, κάτω και πάνω από τα πλούσια ιστορικά λείψανα αυτής της πόλης, νέα εστιατόρια, ξενοδοχεία και ανακαινισμένα αρχαία αξιοθέατα είναι πλέον ανοιχτά για να επισκεφτούν και να βιώσουν το Akko σε όλα τα επίπεδα.

Τα λουτρά που ήταν παρόμοια με τα τουρκικά λουτρά της Γκάτας υπήρξαν κάποτε πανταχού παρόντα στο Akko © Erik Sahlin / Ghattas Turkish Baths

Γκέτα τουρκικά λουτρά

Από έξω, μοιάζει με ένα τυπικό σπίτι του Άκκο, αλλά κατεβαίνει τα σκαλιά μέσα σε αυτό το πέτρινο κτίριο 400 ετών στα όμορφα τουρκικά λουτρά της Γκάτας. Τα ψηφιακά ψηφιδωτά κεραμιδιών τείνουν στους τοίχους και το πάτωμα, τα κεριά φωτίζουν την οροφή με τρούλο και τα θερμαινόμενα μαρμάρινα τραπέζια είναι έτοιμα να δεχτούν τους επισκέπτες για θεραπείες spa. Το λουτρό είναι ένας αγώνας αγάπης από τον τοπικό Εμίλ Γκάτα, ο οποίος θυμάται την παιδική ηλικία του στο Άκκο, όταν τα τουρκικά λουτρά ήταν πανταχού παρόντα επειδή δεν υπήρχε τρεχούμενο νερό. Ένα απολεπιστικό δέρμα ελαιόλαδου είναι ένας ιδανικός τρόπος για να χαλαρώσετε και να αναζωογονηθείτε μετά από περιπλάνηση στους δρόμους της πόλης και σας επιτρέπει να μεταφερθείτε πίσω στις μέρες που η πόλη ήταν γεμάτη με αυτά τα φωτιστικά της τοπικής ζωής, κυρίως για κοινωνικοποίηση.

Το Efendi Hotel του Akko έχει δημιουργήσει ένα κατάστημα σε δύο υπέροχα ανακαινισμένα οθωμανικά ανάκτορα του 19ου αιώνα © Assaf Pinchuk / Efendi Hotel

Efendi Hotel

Χτισμένο μέσα σε δύο σχολαστικά ανακαινισμένα παλάτια από τον 19ο αιώνα, όταν οι Οθωμανοί Τούρκοι κυριάρχησαν στο Άκκο, το Efendi Hotel είναι κάτι περισσότερο από ένα πολυτελές μέρος για ύπνο. Αυτό το αριστούργημα αρχιτεκτονικής αποκατάστασης περιλαμβάνει οροφές ζωγραφισμένες με φωτεινά περίτεχνα λουλουδιακά σχέδια και τοξωτά ανοίγματα που οδηγούν σε βεράντες με θέα στη θάλασσα. Μια απίστευτη τοιχογραφία της Κωνσταντινούπολης, ζωγραφισμένη το 1878 για να σηματοδοτήσει την έναρξη του σιδηροδρομικού σταθμού Orient Express εκεί, ανακαλύφθηκε κατά την αποκατάσταση του κτηρίου και καλύπτει ένα τοίχωμα του λόμπι. Η τέχνη ήταν μια από τις πολλές εκπλήξεις που βρέθηκαν κατά τη διάρκεια των εργασιών αποκατάστασης, όπως και πολλά οθωμανικά κτίρια στην πόλη, τα παλάτια που αποτελούν τώρα αυτό το ξενοδοχείο χτίστηκαν στην κορυφή ακόμη και παλιότερα ερείπια. Μέρος της τραπεζαρίας, όπου οι επισκέπτες τρώνε πρωινό σε ένα μακρύ τραπέζι, αποτελούσε βυζαντινή εκκλησία του 6ου αιώνα. Το υπόγειο κελάρι του ξενοδοχείου χτίστηκε από τους Σταυροφόρους τον 12ο αιώνα και ένας από τους ορόφους ήταν εργοστάσιο σαπουνιών ελαιολάδου σε μια προηγούμενη ζωή. Το ξενοδοχείο προσφέρει μαγειρικές εκδρομές στην αγορά του Akko, καθώς και σεμινάρια για την περίοδο των Σταυροφόρων. Ακόμη και αν δεν μένετε εδώ, μπορείτε ακόμα να πατήσετε μέσα και να θαυμάσετε το κτίριο, να πιείτε ένα ποτήρι κρασί από τη μεγάλη συλλογή του κελαριού ή να χαλαρώσετε στο χαμάμ 400 ετών, όπου το φως τρεμοπαίζει μέσα από τις μικροσκοπικές τρύπες στο τρούλο του μπλε οροφή.

Endomela

Το Endomela, που ανήκει στον γνωστό σεφ Jeremias, ο οποίος διοργανώνει το κοντινό εστιατόριο θαλασσινών Uri Buri εδώ και περισσότερα από 20 χρόνια, σερβίρει παγωτό ανακατωμένο στο χώρο, σε συνεχώς μεταβαλλόμενες μοναδικές γεύσεις, όπως μέντα, χαλβά (γλυκό σουσάμι) και cardamom, όλα φτιαγμένα με τοπικά υλικά που έχουν καθορίσει την κουζίνα της πόλης καθ 'όλη τη διάρκεια των αιώνων. Ακριβώς απέναντι από τη θάλασσα, το Endomela είναι τοποθετημένο σε ένα μικρό λευκό κτίριο με ξαπλώστρες και τραπέζια από νέον. Μην φοβάστε να ζητήσετε δείγμα ή πέντε πριν κάνετε μια επιλογή.

Αφού εγκαταλείφθηκε, το τουρκικό παζάρι του Akko αναβιώνει με νέα εστιατόρια και καταστήματα © RnDmS / Getty Images

Τουρκικό παζάρι

Χτισμένο τον 18ο αιώνα, το τουρκικό παζάρι ήταν μέχρι πρόσφατα μόνο μια σειρά εγκαταλελειμμένων κτιρίων και μερικά καταστήματα αναμνηστικών, αλλά τώρα έχουν ανοίξει πολλά εστιατόρια και καταστήματα ειδών τεχνών. Τα εστιατόρια σε αυτούς τους αψιδωτούς πάγκους της αγοράς και οι ομιλητικοί και φιλικοί ιδιοκτήτες τους προσφέρουν ένα παράθυρο στη ζωή της νεότερης γενιάς του Άκκο, και των δύο Αράβων και των Εβραίων που ζουν δίπλα δίπλα εδώ. Είναι ένα μέρος όπου μπορείτε να γνωρίσετε τη δημιουργική σύγχρονη τραπεζαρία της Ισραηλινής σκηνής, φέρνοντας σε επαφή διάφορους πολιτισμούς, μεταξύ των οποίων οι Τούρκοι, οι Παλαιστίνιοι και οι Εβραίοι, που κάλεσαν το σπίτι Akko καθ ' Στο Mercato, οι φίλοι κάθονται σε ένα μπαρ ή σε τραπέζια, ενώ τα τρόφιμα προετοιμάζονται σε μια ανοιχτή κουζίνα με ένα taboon, ένα κεραμικό φούρνο με σχήμα θόλου με πυρκαγιά στο κέντρο του. Εκτός από τη χρήση για ψωμί και κρέας, ο φούρνος χρησιμοποιείται για τη φρυγανίσματος λαχανικών, όπως τα τεύτλα, τα οποία σερβίρονται με φέτα και φρέσκο ​​εστραγκόν. Στο Maadali, που σημαίνει "ενάρετη γυναίκα" στα αραβικά, ο ιδιοκτήτης Adnan Daher συνδυάζει τις παραδοσιακές τοπικές συνταγές της γιαγιάς του με τις σύγχρονες μαγειρικές τάσεις, δημιουργώντας πιάτα όπως τα ψάρια μαγειρεμένα σε ταχίνι και τη σαλάτα με ρόδι. Κατά μήκος του ίδιου δρόμου, το Kukushka σερβίρει τοπική μπίρα βιοτεχνίας και γκουρμέ φαγητό δρόμου. Λουκάνικα εμπνευσμένα από γερμανική και τουρκική κουζίνα, καθώς και σουβλάκια γαρίδας και καλαμαριού, περιμένουν να παραγγελθούν μαζί με δεκάδες άλλες φρέσκες δημιουργίες.

Ελ Μάρσα

Μέσα σε αυτό που ήταν ένα οθωμανικό κρατικό τελωνείο όπου συγκεντρώνονταν φόροι για αγαθά που έφτασαν με πλοίο, οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν εκπληκτική θέα στο αρχαίο λιμάνι. Από τα τραπέζια στο El Marsa μπορείτε να παρακολουθήσετε πλοία, να ακούσετε τα κύματα να σπάνε στα τείχη της πόλης και να απολαύσετε το ηλιοβασίλεμα. Το φαγητό είναι εξίσου πλούσιο με τις απόψεις. Ο σεφ του εστιατορίου, ο οποίος έχει εργαστεί σε εστιατόρια με αστέρι Michelin στην Ευρώπη, ετοιμάζει πολλά δημιουργικά πιάτα, τα οποία συνήθως βασίζονται σε θαλασσινά. Αφιερώνοντας φόρο τιμής στην προκυμαία, τα κλασικά της Μέσης Ανατολής είναι ντυμένα με θαλασσινά. Kibbeh (κροκέτες σπασμένου σίτου) είναι γεμιστό με θαλασσινά αντί για το συνηθισμένο κρέας, και η σαλάτα calamari είναι ντυμένη με αρώματα labneh τυρί.

Το Arabesque προσφέρει έναν νυχτερινό ύπνο σε ένα ανακαινισμένο σπίτι ηλικίας 300 ετών © Daniel Hanoch / Arabesque

Αραβούργημα

Άνοιξε ο συγγραφέας Evan Fallenberg και ο γιος του, Micha, Arabesque είναι πολύ περισσότερο από ένα B & B. Η ομάδα του πατέρα και του γιου πέρασε χρόνια στην αποκατάσταση ενός πέτρινου σπιτιού 300 ετών, το οποίο περιείχε μέσα του άλλα ερείπια ηλικίας άνω των 1000 ετών. Εκτός από τρία δωμάτια με εκτεθειμένους πέτρινους τοίχους, έπιπλα αντίκες και λουτρά με έντονα πλακάκια, το Arabesque προσφέρει μαγειρικά εργαστήρια στην κουζίνα του σεφ και στα αραβικά μαθήματα. Η αυλή, με τις αρωματικές πορτοκαλιές, τα λουλούδια, τα ξύλινα παγκάκια που καλύπτονται με μαξιλάρια και το στάχτη σαφείς σιντριβάνι, φιλοξενεί τοπικές πολιτιστικές εκδηλώσεις. Η Arabesque θα προσφέρει σύντομα κατοικίες για καλλιτέχνες και συγγραφείς.