Τι να δείτε στη Χιροσίμα και στην περιοχή Setouchi, Ιαπωνία

Πύλη Torii (γ) Rupert Parker
Η μόνη θέση στην περιοχή Setouchi της Ιαπωνίας που θα είναι γνωστή στους περισσότερους είναι η Χιροσίμα, η πόλη που καταστράφηκε από την πρώτη ατομική βόμβα στο WW2. Είναι ένας προορισμός από μόνη της, αλλά αποτελεί μια εξαιρετική βάση για να εξερευνήσετε το Seto Inland Sea, που περιέχει περισσότερα από 350 νησιά. Θα βρείτε Shinto ιερά, αρχέτυπα ιαπωνικά τοπία και νόστιμα φαγητά και ποτά, συμπεριλαμβανομένων των θανατηφόρων ψαριών Fugo.
ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ: Πού να πάρετε τις καλύτερες φωτογραφίες στην περιοχή Setouchi, Ιαπωνία

Χιροσίμα

Η Χιροσίμα είναι μια πεζοπορία πέντε ωρών βόλτα δυτικά του Τόκιο και βέβαια όπου η πρώτη βόμβα ατομίων έπεσε στις 6 Αυγούστου 1945. Ήταν σχεδόν τελείως πεπλατυσμένη, αλλά έκτοτε έχει ανακατασκευαστεί εξ ολοκλήρου. Είναι μια ελκυστική ζωντανή πόλη, αλλά φυσικά είναι δύσκολο να αγνοηθεί η τρομερή ιστορία της.

Είναι σούρουπο καθώς κατεβαίνω στον ποταμό Motoyasu για να δω το εικονικό θόλο Genbaku, το κέλυφος της Αίθουσας Προώθησης της Βιομηχανίας, που σώζεται ακριβώς όπως έμεινε μετά την έκρηξη. Αυτή η περιοχή ήταν η εμπορική και πολιτική καρδιά της πόλης, οπότε ήταν ένας προφανής στόχος για τα αμερικανικά βομβαρδιστικά. Ο θόλος ανακηρύχθηκε Μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO το 1996 και είναι δύσκολο να μην νιώσει κανείς από την τραγωδία.
Genbaku Dome
Περπατώ στην απέναντι όχθη που έχει αφιερωθεί ως Πάρκο Ειρήνης. Το msuem περιγράφει λεπτομερώς την ιστορία της Χιροσίμας, ιδιαίτερα την πτώση της βόμβας και τα επακόλουθα της. Το κύριο κτίριο ασχολείται με τα γεγονότα της 6ης Αυγούστου, μέσω επιστημονικής εξήγησης και υπάρχουν μάλλον τρομακτικά εκθέματα αντικειμένων που ανήκουν στα θύματα. Το ανατολικό κτήριο αναφέρει την ιστορία της Χιροσίμα πριν και μετά τον βομβαρδισμό και περιγράφει τις προσπάθειες πυρηνικού αφοπλισμού της πόλης.
Ειρηνικό Πάρκο Ειρήνης
Το σημείο εστίασης του Πάρκου είναι το Memorial Cenotaph, με πάνω από 220.000 ονόματα εκείνων που έχασαν τη ζωή τους, με νέα ονόματα που προστίθενται κάθε χρόνο. Σε κοντινή απόσταση βρίσκεται η Φλόγα της Ειρήνης, η οποία θα καεί μέχρις ότου όλα τα πυρηνικά όπλα παροπλιστούν. Κάθε χρόνο υπάρχει μια μνημόσυνη στις 6 Αυγούστου, όταν στο Κένταφα φτιάχνουν στεφάνια. Μια στιγμιαία σιωπή παρατηρείται στις 8:15 π.μ., απελευθερώνεται η ακριβής στιγμή της έκρηξης, δαχτυλίδι κουδουνιών ναού, σειρήνες κλαψούν και λευκά περιστέρια.

Itsukushima Shrine στο νησί Miyajima

Μια βόλτα με το πλοίο από τη Χιροσίμα είναι μια άλλη περιοχή της Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO. Το νησί Itsukushima, στο εσωτερικό της θάλασσας Seto, υπήρξε άγιος τόπος του Σιντοϊσμού από τους πρώτους χρόνους. Τα πρώτα κτίρια του ιερού εδώ πιθανότατα ανεγέρθηκαν τον 6ο αιώνα. Ο σημερινός ναός χρονολογείται από τον 13ο αιώνα και οι ντόπιοι αποκαλούν το νησί Mijajima που σημαίνει "νησί Shrine".
Πύλη Torii (γ) Rupert Parker
Καθώς φτάνω, περνάω τους έξι πυλώνες της κόκκινης εισόδου ή της Πόρτας Torii, που στέκονται 16 μέτρα ψηλά και ζυγίζουν 60 τόνους, ανεβαίνοντας από τη θάλασσα. Παραδόξως, οι πυλώνες δεν θάβονται στον πυθμένα του βυθού αλλά χρησιμοποιούν το δικό τους βάρος για να τους κρατήσουν στάσιμες. Ιστορικά, οι προσκυνητές έπρεπε να κατευθύνουν τις βάρκες τους μέσω των Torii προτού πλησιάσουν το ιερό. Το πλοίο μου είναι πολύ μεγάλο για να περάσει, αλλά υπάρχουν σκάφη για μίσθωση αν είστε τόσο μυαλό.
Το ίδιο το νησί θεωρήθηκε τόσο ιερό ώστε, για να διατηρηθεί η αγνότητα του, μόνο οι μοναχοί είχαν τη δυνατότητα να περπατήσουν στο ιερό έδαφος. Το ιερό ήταν χτισμένο πάνω σε σωρούς πάνω στο νερό, χωριστά χωριστά από τη γη, έτσι προσκυνητές μπορούσαν να προσευχηθούν. Το συγκρότημα αποτελείται από πολλά κτίρια, όπως μια αίθουσα προσευχής, μια κύρια αίθουσα και ένα στάδιο θεάτρου Noh, όλα συνδεδεμένα με μια σειρά πεζοδρομίων. Παρά τα πλήθη, είναι ένα γαλήνιο μέρος και η έλλειψη θυρών και τοίχων υπερβάλλει την αίσθηση του χώρου.
Παρεκκλήσι (c) Rupert Parker
Αυτές τις μέρες επιτρέπονται προσκυνητές στο νησί. Οι περισσότεροι άνθρωποι ανεβαίνουν στο 500μ Όρος Μίσεν, το υψηλότερο σημείο του νησιού, είτε με τα πόδια είτε με δυο τελεφερίκ. Είναι πάρα πολύ καυτό για μένα, ώστε να ικανοποιήσω τον εαυτό μου με την επίσκεψη στο ναό Shinto του Daishoin, χτισμένο σε μια πλαγιά. Είναι ακόμα λίγο ανόδου και τα σκαλοπάτια είναι επενδεδυμένα με σειρές από μεταλλικούς τροχούς προσευχής που γυρίζετε καθώς περνάτε. Μέσα σε ιερείς διεξάγουν θρησκευτικές τελετές με προσκυνητές που παρουσιάζουν τις γραπτές τους ευχές στους θεούς.

Γέφυρα Kintai

Περίπου 90 λεπτά με το τρένο από τη Χιροσίμα είναι η ιστορική γέφυρα Kintai, που εκτείνεται από τον ποταμό Nishiki σε μια σειρά ξύλινων καμάρες. Χτίστηκε το 1673 για να συνδέσει το κάστρο Iwakuni, καθισμένο στην κορυφή του βουνού. Yokoyama, στην πόλη Iwakuni, αφού οι προηγούμενες γέφυρες είχαν πλυθεί. Είναι μοναδικό στον κόσμο και πιστεύεται ότι η ιδέα ήρθε από την Κίνα και κανείς δεν το αντιγράφηκε επειδή δεν κατάλαβε την τεχνολογία.
Γέφυρα Kintai (γ) Rupert Parker
Καθώς περπατάω, βλέπω το μυστικό: οι πέντε καμάρες κάθονται σε τέσσερις πέτρινες πεσσούς καθώς και σε δύο ξύλινες πεσσούς που ανεβαίνουν από το ξηρό ποτάμι όπου ξεκινά και τελειώνει η γέφυρα. Η τακτική συντήρηση ήταν απαραίτητη - κάθε είκοσι χρόνια αντικαταστάθηκαν τα μεσαία διαστήματα, ενώ τα εξωτερικά που συνδέονταν με τις τράπεζες αντικαταστάθηκαν κάθε σαράντα. Εκείνο που είναι εξαιρετικό είναι ότι δεν χρησιμοποιήθηκαν καρφιά, αλλά τα ξύλινα μέρη ήταν προσεκτικά τοποθετημένα μαζί και ασφαλισμένα χρησιμοποιώντας μεταλλικές ταινίες.
Για τα πρώτα 195 χρόνια της ιστορίας του, μέχρι την αποσυναρμολόγηση του φεουδαρχικού συστήματος μετά την αποκατάσταση του Meiji του 1868, μόνο οι άρχοντες και οι υποτελείς τους είχαν τη δυνατότητα να χρησιμοποιήσουν τη γέφυρα. Δυστυχώς, το 1950 η γέφυρα ξεπλύθηκε κατά τη διάρκεια του Typhoon Kijia, αλλά ξαναχτίστηκε το 1953.
Καθώς φτάνω στην άλλη πλευρά, είναι σαν να επιστρέψω στην παλιά Ιαπωνία, με το έδαφος της πρώην κατοικίας του κυβερνήτη τώρα να μετατραπεί σε πάρκο Kikko. Περιλαμβάνει μουσεία, σιντριβάνια, σαμουράι σπίτια, ιερό οικογενειάρχη Kikkawa και θήκες από γυαλί που περιέχουν τα μυστήρια ιερά άσπρα φίδια. Είναι αλμπίνοι με κόκκινα μάτια και λευκές ζυγαριές και μεγαλώνουν σε μήκος 180 cm και διάμετρο 15 cm. Θεωρήθηκε ότι ήταν αγγελιοφόροι από την Benten, τη θεά του πλούτου.
Η αλιεία κορμοράνων είναι μεγάλη εδώ. Οι αλιείς με παραδοσιακές φορεσιές συρρέουν ξύλινες βάρκες πάνω στο ποτάμι τη νύχτα με ένα δάχτυλο τοποθετημένο στο μπροστινό μέρος κάθε σκάφους για να προσελκύσουν τα ψάρια, συνήθως μια ποικιλία μικρών πέστροφας. Απελευθερώνουν τον κορμοράνο μέσα στο νερό με ένα συρματόσχοινο συνδεδεμένο στο λαιμό του και μόλις πιάσει ένα ψάρι, οι αλιείς τραβούν το πουλί μέσα και το κάνουν να φτύσει τα ψάρια έξω.

Shimonoseki

90 λεπτά δυτικά με σφαίρα τρένου είναι Shimonoseki, πρωτεύουσα της Ιαπωνίας Fugu. Η αγορά του Haedomari ειδικεύεται στο περίφημο ιαπωνικό ψάρι-δολοφόνο, φημισμένο τόσο για την υψηλή τιμή του όσο και για το θανατηφόρο εσωτερικό του. Ένα Fugu είναι εκατό φορές πιο δηλητηριώδες από το κυάνιο, που περιέχει αρκετή τοξίνη στο ήπαρ του για να σκοτώσει πέντε άνδρες.
Φυσικά, διάσπαρτα γύρω από το λιμάνι είναι εστιατόρια που ειδικεύονται σε αυτό το δολοφόνο ψάρια, όλα άδεια για να δώσει στους πελάτες τους την ειρήνη του μυαλού. Ξέρεις πού να πάτε, καθώς υπάρχουν υπερβολικά χαλαρά αντίγραφα που κάθονται στην προβλήτα όπου οι τουρίστες παίρνουν την φωτογραφία τους. Αυτό δεν είναι αρκετό για μένα, έτσι παίρνω τη ζωή μου στα χέρια μου και πηγαίνω για ένα ειδικό γεύμα Fugu.
Οι τουρίστες παίρνουν μια φωτογραφία μπροστά από τα γιγαντιαία ψάρια fugu (γ) Rupert Parker
Πρώτα απ 'όλα είναι ένα μικροσκοπικό ψητό φιλέτο με σάλτσα ξυδιού, ακολουθούμενο από τεμαχισμένο δέρμα με σαλάτα και αυγά ψαριών. Σκέφτομαι ότι δεν δοκιμάζει πολλά, και αυτό επιβεβαιώνεται όταν έχω ένα τρίο λεπτό sashimi, φέτες μαγειρεμένα με τσίλι και πράσινο κρεμμύδι και περισσότερο τεμαχισμένο δέρμα. Πιο ουσιαστικό είναι ένα τηγανισμένο φιλέτο, με μια συνέπεια που μου θυμίζει τα πόδια του βατράχου. Τέλος, υπάρχει ένα δοχείο ατμού, που αποτελείται από κάθε είδους ψαριών με λάχανο και λαχανικά.
Ορεκτικό Fugu ψαριών (γ) Rupert Parker
Με το τρένο πίσω στη Χιροσίμα, φαίνεται ότι δεν υποφέρω από κακόβουλες ενέργειες και πριν πετάξω σπίτι, δοκιμάζω την έκδοση του Okonomiyaki της πόλης. Τώρα έχω φάει αυτή τηγανίτα λάχανο πριν στην Οσάκα, όπου όλα τα συστατικά αναμειγνύονται στο κτύπημα και στη συνέχεια τηγανητά. Εδώ στη Χιροσίμα, ξεκινάτε με ένα λεπτό στρώμα ζύμης στην καυτή πινακίδα πριν στρίψετε λάχανο, γεμίζοντας με νιφάδες bonito, πράσινη λεβέτα και σάλτσα okonomiyaki συν φέτες τουρσί και κρεμμύδια ψιλοκομμένα. Δώστε μου τα ψάρια Fugu κάθε μέρα.
Οικονιογιάκη (γ) Rupert Parker

Αρχείο δεδομένων

ΠΕΤΩ: Η British Airway πετά απευθείας στο Τόκιο από το Λονδίνο Χίθροου.
ΤΡΕΝΟ: Είναι μια πεντάωρη βόλτα με τρένο από το Τόκιο στη Χιροσίμα.
ΔΙΑΜΟΝΗ: Το Grand Prince Hotel βρίσκεται σε καλή βάση στη Χιροσίμα, δίπλα στο νερό.
ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΟ: Η Τουριστική Αρχή του Setouchi έχει πληροφορίες για την περιοχή. Ο Ιαπωνικός Οργανισμός Τουρισμού έχει πληροφορίες για τη χώρα.