Όταν το χιόνι σταματήσει να πέφτει τις λιγότερο γνωστές απολαύσεις του Hokkaidō

Για τους περισσότερους ανθρώπους, το Hokkaidō είναι συνώνυμο του χιονιού και του σκι, αλλά το βορειότερο νησί της Ιαπωνίας είναι επίσης ένας κορυφαίος προορισμός στους ζεστούς μήνες: είναι ένα μέρος για να τεντώσετε τα πόδια σας στις επικές πεζοπορίες, να εκπαιδεύσετε τα μάτια σας σε μακρινούς ορίζοντες, να απολαύσετε θαλασσινά παγκόσμιας κλάσης , ή απλά να ξεφύγετε από την καυτή υγρασία των πόλεων προς τα νότια.

Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, τα θέρετρα όπως το Niseko έχουν φτάσει στον επιλεγμένο κατάλογο κορυφαίων προορισμών σκι και σνόουμπορντ στην Ασία, χάρη στην ύπαρξη συνεκτικής σκόνης παγκόσμιας κλάσης. Ωστόσο, αυτή η έμφαση μεταπωλεί το υπόλοιπο νησί σύντομο: υπάρχουν πολλά που μπορείτε να απολαύσετε όταν το χιόνι δεν πέφτει, και τώρα, με το νέο Hokkaidō shinkansen (τρένο σφαίρας) που συνδέει το Τόκιο με το νότιο λιμάνι του Hakodate και δεν έχει γίνει ποτέ πιο εύκολη.

Εδώ είναι μερικοί λόγοι για τους οποίους Hokkaidō θα πρέπει να το κάνει στη λίστα των ταξιδιωτικών σας hit ανά πάσα στιγμή του έτους.

Superlative θαλασσινά είναι ένα από τα πολλά αξιοθέατα του Χοκάιντο © JTB Photo / Getty Images

Νωπά θαλασσινά

Είναι εύκολο να φάτε καλά στο Hokkaidō χάρη στα φανταστικά θαλασσινά του νησιού. Το καλοκαίρι, οι σπεσιαλιτέ είναι πλούσιες, κρεμώδεις uni (αχινοκέφαλος) από τη δυτική ακτή και αστραφτερό καλαμάρι που τραβήχτηκε από το ψυχρό στενό Tsugaru. έρχεται το φθινόπωρο, το βασιλικό του maguro (τόνος) και πολύτιμος λίθος ikura (σάρκα του σολομού). Υπάρχουν αρκετές ποικιλίες καβουριού για να κρατήσετε τα καβούρια που γίνονται όλο το χρόνο, πράγμα που μας φέρνει σε ένα άλλο σημείο: στο Hokkaidō, μπορείτε να φάτε τα θαλασσινά σας σε πολυτελή ryokan (παραδοσιακά πανδοχεία) ή απευθείας από την πηγή σε μία από τις αγορές ιχθύων του νησιού.

Ιάπωνες πεζοπόροι στο μονοπάτι Numa-Meguri στο Εθνικό Πάρκο Daisetsuzan © Grant Dixon / Getty Images

Τα ταξίδια Wilderness

Το Hokkaidō έχει πολύ περισσότερα γη από το εθνικό πάρκο από οπουδήποτε αλλού στην Ιαπωνία και πάνω από το 10% του νησιού είναι προστατευμένος χώρος. Το εθνικό πάρκο Daisetsuzan, ο μεγαλύτερος στην Ιαπωνία, είναι ο φυσικός προορισμός για τους ταξιδιώτες που θέλουν να ξεφύγουν: είναι μια αληθινή έρημη με μεγάλες εκτάσεις που παραμένουν σχεδόν ανεπιστρεπτί, εκτός από τις σκληρές ψυχές που ξεκινούν τις πολυήμερες εκδρομές και τα ελάφια Hokkaidō, κόκκινους σκίουρους και βόρειες αλεπούδες που ζουν εδώ.

Οι θερμές πηγές στο Noboribetsu είναι οι πιο διάσημες στο Χοκάιντο, αλλά το νησί διαθέτει πολλά λιγότερο γνωστά σημεία για να απολαύσει ένα onsen © Blanscape / Getty Images

Σκόρνισμα ονσέν

Όλα αυτά τα ορεινά βουνά και οι λίμνες της καλντέρας σημαίνουν ένα πράγμα: αυτό το νησί έχει άφθονη ηφαιστειακή δραστηριότητα και άρα άφθονο ατμό με πηγάδι (φυσικές ιαματικές πηγές). Υπάρχουν διάσημοι, όπως οι δεξαμενές του Noboribetsu που φέρουν θόρυβο (που μπορείτε να μυρίσετε από τα μίλια μακριά). υπάρχουν επίσης πολλές μικρές, κρυμμένες πισίνες που προσφέρονται μόνο με μονοπάτια πεζοπορίας (και δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο μετά από μια μέρα πεζοπορίας από ό, τι καταλήγει σε ένα onsen). Hokkaidō δεν είναι αρκετά ζεστό για την τοποθέτηση στην παραλία; Δοκιμάστε παράλληλα μια θερμή πηγή στην παραλία.

Το κέντρο του Σαπόρο είναι γεμάτο από ονειροπόλοι, εργάτες ... και ευκαιρίες για να πιει μπύρα © Prasit Photo / Getty Images

Ζωή στην πόλη

Το Hokkaidō μπορεί να είναι σε μεγάλο βαθμό αγροτικό, αλλά εξακολουθεί να καλύπτεται η πόλη: το Sapporo είναι η πέμπτη μεγαλύτερη πόλη της Ιαπωνίας. Είναι μια νεανική μητρόπολη που προσελκύει πράκτορες και ονειροπόλοι με τον πιο αργό ρυθμό, την έλλειψη εδραιωμένων ιεραρχιών και τη ζωντανή σκηνή μετά το σκοτάδι - ακριβώς αυτό που θα περίμενε κανείς από το σπίτι της μπύρας του Σαπόρο. Μπορείτε να κάνετε μια ξενάγηση στο αρχικό εργοστάσιο, τώρα το Garden Garden & Μουσείο Sapporo, ή το σημερινό, υπερσύγχρονο εργοστάσιο ζυθοποιίας Hokkaidō. Το Sapporo φιλοξενεί επίσης ένα μηνιαίο, υπαίθριο φεστιβάλ καλοκαιρινής μπύρας, το οποίο είναι τόσο διασκεδαστικό όσο ακούγεται.

Η συνοικία Motomachi του Hakodate περιέχει μερικούς ενδιαφέροντες αρχιτεκτονικούς πολύτιμους λίθους, όπως η Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία © De Agostini / Getty Images

Ιστορικοί λιμένες

Το άνοιγμα του νέου σταθμού shinkansen στο Hakodate δεν σηματοδοτεί την πρώτη φορά που η πόλη αποτελεί σημαντικό σημείο εισόδου: ήταν ένας από τους πρώτους δύο λιμένες που ανοίχτηκαν στο διεθνές εμπόριο τον 19ο αιώνα, καθιστώντας το ένα απίθανο κοσμοπολίτικο φυλάκιο. Η κληρονομιά αυτή παραμένει σήμερα στην παλιά συνοικία Motomachi όπου εκκλησίες και βίλες σε διάφορα ευρωπαϊκά στυλ τσακίζουν ώμους με παραδοσιακές (και σύγχρονες) ιαπωνικές δομές. Υπάρχει ένα θαυμάσιο ρετρό τελεφερίκ που περνάει από το κέντρο της πόλης επίσης.

Εθνικό Πάρκο Ακάν στο βόρεια βόρεια του Χοκάιντο © Kecl / Getty Images

Ainu καλλιέργεια

Τα Ainu ήταν οι αρχικοί άποικοι του βόρειου βορρά της Ιαπωνίας (στην πραγματικότητα, ο Hokkaidō είναι επίσημα μέρος της Ιαπωνίας από το 1898). Λίγες κοινότητες παραμένουν, αλλά μεταξύ αυτών είναι εκείνες που εργάζονται σκληρά για να διατηρήσουν και να μοιραστούν την κληρονομιά τους. Το Εθνικό Πάρκο Akan φιλοξενεί ένα από τα μεγαλύτερα χωριά Ainu. εδώ μπορείτε να δοκιμάσετε πιάτα φτιαγμένα από λαχανικά και pukusa (ένα είδος άγριου σκόρδου) και βλέπετε παραστάσεις παραδοσιακού χορού και θεάτρου.

Το Hokkaido προσφέρει ήσυχους δρόμους και ποικίλο έδαφος για ποδηλασία © Topthailand / Getty Images

Ο παράδεισος ενός ποδηλάτη

Η ελαφριά κυκλοφορία και οι ψυχρότερες μέρες κάνουν τον Hokkaidō μαγνήτη για τους ποδηλάτες. Η βόλτα πάνω από δύο τροχούς είναι ο καλύτερος τρόπος για να πάρετε τις πολλές θεαματικές λίμνες της Καλντέρας - ή μπορείτε να πετάξετε προς την άκρως άγρια ​​ανατολική πλευρά. Hokkaidō κάνει τα πράγματα εύκολο για τους ποδηλάτες: ποδήλατα επιτρέπονται σε τρένα και οι χώροι κατασκήνωσης είναι άφθονοι. Υπάρχει επίσης ένα δίκτυο «σπιτιών αναβάτη» - φθηνά, κοινωνικά καταλύματα για ποδηλάτες και μοτοσικλετιστές.

Τα πεδία της Κεντρικής Hokkaido έβαλε σε μια θεαματική εμφάνιση των λουλουδιών στο καλοκαίρι © CarmanPetite / Getty Images

Γόνιμα χωράφια

Αν έχετε χάσει τα άνθη κερασιού κάτω από το νότο, μπορείτε να τα πιάσετε εδώ ένα μήνα αργότερα, στα τέλη Απριλίου. Όμως, όταν πρόκειται για λουλούδια, το Hokkaidō δεν είναι ένα πόνυ με ένα τέχνασμα: τον Ιούνιο, η λεβάντα αρχίζει να ανθίζει, ακολουθούμενη από πεδία παπαρούνας, λούπινου και ηλίανθου στο καλοκαίρι. Επικεφαλής στο δίκτυο των λωρίδων της χώρας που είναι γνωστό ως "συνονθύλευμα δρόμος" μέσω Biei και Furano στο κεντρικό Hokkaido για τις καλύτερες απόψεις, και να παρακολουθείτε έξω για τα αγροκτήματα που πωλούν τοπικά παρασκευασμένο τυρί και παγωτό.

Οι πεζοπόροι που εξερευνούν το ακρωτήριο Gorota στο απομακρυσμένο νησί Rebun - από το βορειοδυτικό άκρο του Hokkaido © Sumio Kumabe / Getty Images

Απομακρυσμένα νησιά

Το Hokkaidō μπορεί να φανεί απομακρυσμένο από το Τόκιο, αλλά ακόμα πιο απομακρυσμένοι προορισμοί βρίσκονται ακριβώς στα δυτικά της βορειότερης άκρης του: Rishiri-tō και Rebun-tō. Αυτά τα δύο νησιά, τα οποία σηματοδοτούν το σημείο όπου οι ιαπωνικές θάλασσες δίνουν τη θέση τους σε ρωσικές, είναι προσβάσιμες μόνο με βάρκα (και μόνο κατοικήσιμοι κατά τους θερμότερους μήνες). Αυτό είναι επίσης γη του εθνικού πάρκου και υπάρχουν πεζοπορία και ιαματικές πηγές για να απολαύσετε μαζί με θέα από τις άγριες βόρειες θάλασσες.

Το Χοκάιντο είναι ένα από τα λίγα μέρη του κόσμου όπου μπορείτε να βρείτε μαριμά, αργά αναπτυσσόμενες μπάλες με φύκια που ευδοκιμούν στις λίμνες του © Grant Dixon / Getty Images