Γευσιγνωσία κρασιού στη Μολδαβία ένα ταξίδι στο άγνωστο σταφύλι

Ρωτήστε κάποιον να ονομάσει τους μεγάλους προορισμούς κρασιού της Ευρώπης και οι πιθανότητες είναι ότι θα περιμένετε πολύς καιρός πριν λένε τη Μολδαβία. Αυτό δεν προκαλεί έκπληξη, καθώς αυτή η σφήνα μιας χώρας που έχει σφηνωθεί μεταξύ της Ρουμανίας και της Ουκρανίας είναι ένας από τους λιγότερο προορισμούς της Ευρώπης και σπάνια έρχεται σε συνομιλία σε οποιοδήποτε πλαίσιο. Είναι όμως αλήθεια - τα κρασιά είναι υπέροχα.

Πριν από δεκαετίες, η Μολδαβία ήταν γνωστή στη Σοβιετική Ένωση για να κάνει το καλύτερο κρασί της χώρας αυτής. Ωστόσο, κάτω από τον κομμουνισμό, τα πρότυπα υπέστησαν, καθώς η έμφαση μετατοπίστηκε από την ποιότητα στην ποσότητα. Όταν η ΕΣΣΔ κατέρρευσε στις αρχές της δεκαετίας του 1990, η βιομηχανία του κρασιού έμεινε σε σφαίρες. Τα τελευταία χρόνια, αρκετά νέα, ιδιόκτητα οινοποιεία έχουν ανοίξει και έθεσαν το μπαρ. τα καλύτερα από αυτά προσφέρουν διανυκτερεύσεις με πλούσια γεύματα και γευσιγνωσίες. Συνδυάστε μια επίσκεψη με μια περιήγηση σε τουλάχιστον ένα από τα εκκλησιαστικά κρασιά της χώρας, για μια ονοφιλική εμπειρία που θα ανταγωνιστεί οποιαδήποτε στην Ευρώπη.

Τα σταφύλια είναι το μυστικό για τις καλύτερες εξαγωγές της Μολδαβίας. Εικόνα από τον Mark Baker / Lonely Planet

Μπουκάλι κόκκινο, μπουκάλι λευκό

Η Μολδαβία, αν και μικρή, διαθέτει τέσσερις ξεχωριστές περιοχές καλλιέργειας σταφυλιών και παράγει μια σειρά ποιοτικών κόκκινων και λευκών ειδών. Λευκά, ή λευκός οίνος, κυριαρχούν στις βόρειες περιοχές του Bălţi και του Codru, ενώ οι κόκκινες, που ονομάζονται μαύρο ή roşu, καλλιεργούνται κυρίως στις περιφέρειες του Νησί και Cahul του νότου. Η περιοχή των Διστέρ (μετά τον ποταμό Δνείστερ) φιλοξενεί αναμφισβήτητα το πιο γνωστό αυτόχθονο σταφύλι της χώρας, τη Rara Neagra.

Τα κρασιά είναι συνήθως κατασκευασμένα από διεθνείς ποικιλίες και τοπικά σταφύλια της Μολδαβίας (ή της Ρουμανίας). Για καλύτερα λευκά, προσέξτε το Chardonnay, το Sauvignon Blanc και το Riesling. για τους κόκκινους, το Cabernet Sauvignon, το Merlot και το Pinot Noir είναι δημοφιλείς. Όσο για τα τοπικά σταφύλια, εκτός από τη Rara Neagra, δοκιμάστε κάτι από το Fetească Albă, ένα φως, λευκό ανθηρό ή Fetească Neagră, ένα σκούρο κόκκινο που συχνά φέρνει έναν υπαινιγμό δαμάσκηνων.

Φιάλες από το Chateau Vartely στο κατάστημα κρασιών Carpe Diem, Chişinău. Εικόνα από τον Mark Baker / Lonely Planet

Σήραγγες αγάπης

Τα κρασιά της Μολδαβίας εκτείνονται βαθύτερα (σε αυτή την περίπτωση, πολύ πιο βαθιά) από τα απλά αμπελώνες. Ορισμένα από τα μεγαλύτερα οινοποιεία διαθέτουν εκτεταμένα υπόγεια κελάρια αποθήκευσης που εκτείνονται για εκατοντάδες χιλιόμετρα. Ακόμη και αν δεν έχετε το παραμικρό ενδιαφέρον για το κρασί, αυτά τα λαβυρινθώδη κελάρια, σκαλισμένα με ασβεστόλιθο, είναι συναρπαστικά για να εξερευνήσετε.

Τα κελάρια στο οινοποιείο Cricova, 15 χιλιόμετρα βόρεια του Chişinău, είναι τα πιο γνωστά (αλλά απίστευτα, στα 120 χιλιόμετρα, όχι το μεγαλύτερο). Περίπου 60 χιλιόμετρα από τις σήραγγες, που χρονολογούνται από τον 15ο αιώνα, είναι επενδεδυμένα από τοίχο σε τοίχο με φιάλες.

Το πιο ενδιαφέρον κομμάτι της περιοδείας είναι ένα κελάρι κρασιού με συλλεκτικά μπουκάλια, συμπεριλαμβανομένων περίπου 19 μπουκαλιών του κρασιού Mosel πριν από τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, που κάποτε ανήκε στον αρχηγό του ναζιστικού κόμματος Hermann Göring, ένα μπουκάλι 1902 Becherovka από την Τσεχία, από το κρασί του Πάσχα από την Ιερουσαλήμ και από αρκετούς γάλλους κόκκινους προ του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου.

Οι οίνοι Cricova (ιδιαίτερα οι σπερματικές ποικιλίες) απολαμβάνουν ισχυρή εθνική και διεθνή φήμη. Ο θρύλος λέει ότι το 1966 ο σοβιετικός κοσμοναύτης Γιούρι Γκαγκάριν εισήλθε στα κελάρια και επανεμφανίστηκε (με βοήθεια) δύο ημέρες αργότερα. Ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν γιόρτασε τα 50α γενέθλιά του εδώ.

Πρέπει να έχετε ιδιωτική μεταφορά και προκαταβολικές κρατήσεις για να μπείτε στην Cricova ή να κανονίσετε προσωπικό να σας παραλάβει στο Chişinău. Ελέγξτε τον ιστότοπο για επιλογές περιήγησης και τιμές (τόσο υψηλότερη είναι η τιμή, όσο περισσότερες γεύσεις ή τρόφιμα περιλαμβάνονται).

Παρόμοιο με το Cricova, αλλά μεγαλύτερο και ενδεχομένως πιο εντυπωσιακό, οι κάβες στο Mileştii Mici, 20χλμ. Νότια του Chişinău κοντά στην πόλη Ialoveni, απλώνουν περίπου 200χλμ. Τα κελάρια διατηρούν περισσότερα από 2 εκατομμύρια μπουκάλια, καθιστώντας τη μεγαλύτερη συλλογή κρασιών παγκοσμίως σύμφωνα με το βιβλίο Guinness Book of World Records.

Οι περιηγήσεις οχημάτων με κατεύθυνση των κελαριών προσφέρονται τρεις φορές την ημέρα (στις 10 π.μ., 1μμ και 3.30μμ), παρόλο που θα πρέπει να έχετε τους δικούς σας τροχούς και να κάνετε κράτηση εκ των προτέρων τηλεφωνικώς ή μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου. Διαφορετικά, προετοιμάστε μια περιοδεία μέσω ενός ταξιδιωτικού πρακτορείου ή βρείτε κάποιον με αυτοκίνητο.

Τα υπόγεια κελάρια κρασιών στο οινοποιείο Mileştii Mici έχουν μήκος πάνω από 200χλμ. Εικόνα από τον Mark Baker / Lonely Planet

Εκτεταμένες δοκιμές κρασιού

Με στόχο να εισαγάγουν τα κρασιά τους σε νέους πελάτες, δύο από τα πιο γνωστά μικρότερα οινοποιεία της χώρας, το Purcari και το Chateau Vartely, δελεάζουν τους λάτρεις του κρασιού σε διανυκτερεύσεις, συνδυάζοντας γευστικές δοκιμές με υπέροχα φαγητά και γοητευτικές εκσκαφές σε βουκολικές τοποθεσίες.

Το Purcari, 120 χιλιόμετρα νοτιοανατολικά του Chişinău στην περιοχή καλλιέργειας Dniestr, απολάμβανε μια υπερμεγέθη διεθνή φήμη τον 19ο αιώνα, βασισμένη στη δημοτικότητα του σταφυλιού της Rara Neagra. Την εποχή εκείνη, ήταν η μυστική σάλτσα πίσω από το βραβευμένο κόκκινο Negru de Purcari (το οινοποιείο εξακολουθεί να παράγει αυτή τη λαϊκή ποικιλία, αλλά τώρα παράγεται κυρίως από το Cabernet Sauvignon).

Μετά την ανασύσταση στις αρχές της δεκαετίας του 2000, το οινοποιείο παράγει τώρα έναν αριθμό κορυφαίων λευκών και ερυθρών, προσφέροντας οκτώ όμορφες σουίτες, διακοσμημένες με έπιπλα εποχής και δάπεδα με πλακάκια και ένα εξαιρετικό εστιατόριο. Περιηγηθείτε στα κελάρια και δείτε την ιστορική συλλογή δεκάδων χιλιάδων μπουκαλιών.

Το Chateau Vartely καταλαμβάνει ένα απομονωμένο σημείο κοντά στην πόλη του Orhei, περίπου 60 χλμ βόρεια του Chişinău. Εδώ το κίνητρο δεν είναι μόνο τα πολύ καλά λευκά και κόκκινα, αλλά άνετα καταλύματα σε ένα από τα 12 όμορφα ξύλινα μπανγκαλόου, το καθένα με ξεχωριστό χώρο ύπνου και καθιστικού, και βεράντες, καθώς και ένα πολύ καλό εστιατόριο.

Αγάλματα και σιντριβάνια χαιρετούν τους επισκέπτες στο οινοποιείο Mileştii Mici. Εικόνα από τον Mark Baker / Lonely Planet

Πίσω στην πρωτεύουσα

Η Μολδαβία είναι σχετικά μικρή και το Chişinău αποτελεί φυσική βάση για να εξερευνήσετε τις αμπελουργικές περιοχές. Φυσικά, μπορείτε να δοκιμάσετε τα κρασιά της χώρας χωρίς ποτέ να φύγετε από την πρωτεύουσα. Οι αληθινοί λάτρεις θα θέλουν να έρθουν ώρα για την άφιξη τους για τον εορτασμό της Εθνικής Ημέρας του Κρασιού που πραγματοποιήθηκε στο Chişinău κατά το πρώτο Σαββατοκύριακο τον Οκτώβριο.