Επισκεφτείτε το Νεπάλ κατά τη διάρκεια της κρίσης καυσίμων

Ενώ η ανασυγκρότηση αυξάνεται μετά από τους τεράστιους σεισμούς που έπληξαν το Νεπάλ στις 25 Απριλίου και στις 12 Μαΐου 2015, μια νέα κρίση απειλεί την εύθραυστη ανάκαμψη της χώρας. Ένα διπλωματικό ζήτημα με την Ινδία έχει μειώσει τις προμήθειες καυσίμων στο Νεπάλ σε μια στάλα, επιβάλλοντας τις τιμές των μεταφορών και προκαλώντας έλλειψη βασικών αγαθών.

Οι άνθρωποι περιμένουν για καύσιμα στα σύνορα του Νεπάλ στην Κακαρμπίττα. Εικόνα από DIPTENDU DUTTA / Stringer / Getty Images

Παρόλα αυτά, το Νεπάλ παραμένει ανοιχτό για τις επιχειρήσεις και ο λαός του εξακολουθεί να χρειάζεται επειγόντως τα χρήματα που οι τουρίστες και οι πεζοπόροι φέρνουν στην τοπική οικονομία. Πέρα από τους τίτλους, εξακολουθεί να είναι απολύτως εφικτό να ταξιδέψετε προς και γύρω από το Νεπάλ, οπότε εδώ θα βρείτε μια επισκόπηση των όσων πρέπει να γνωρίζετε εάν σχεδιάζετε μια επίσκεψη.

Γιατί υπάρχει έλλειψη καυσίμου?

Ο αποκλεισμός των καυσίμων ξεκίνησε στις 23 Σεπτεμβρίου 2015, όταν το Νεπάλ ανακοίνωσε το νέο του σύνταγμα, το οποίο θεωρούσαν ορισμένοι ως δυσμενείς για τους ανθρώπους Madhesi που ζουν κατά μήκος των συνόρων μεταξύ των δύο χωρών. Μετά από διαμαρτυρίες ομάδων Madhesi, μερικές από τις οποίες έχουν μετατραπεί σε βίαιες παραδόσεις καυσίμων σε ολόκληρο το παραμεθόριο έδαφος του Νεπάλ, οι οποίες οδηγούν σε εκτεταμένες ελλείψεις σε ολόκληρη τη χώρα. Η κυβέρνηση του Νεπάλ κατηγόρησε την Ινδία για την ενορχήστρωση του αποκλεισμού, τον οποίο η ινδική κυβέρνηση αρνείται. Ο Γενικός Γραμματέας του ΟΗΕ Μπαν Κι Μουν ζήτησε να συνεχιστεί επειγόντως η προμήθεια για την αποτροπή μιας ανθρωπιστικής κρίσης, αλλά μέχρι στιγμής υπάρχουν λίγα σημάδια διπλωματικής λύσης για την κρίση.

Το Νεπάλ έχει απευθύνει έκκληση στους γείτονές του για επείγουσα βοήθεια, αλλά οι προμήθειες καυσίμων από το Μπαγκλαντές εξακολουθούν να χρειάζονται διέλευση από την Ινδία και οι παραδόσεις από την Κίνα έχουν υποστεί ζημιές από τις επιδιορθώσεις των δρόμων που υπέστησαν ζημίες από τους σεισμούς. Ως αποτέλεσμα, το Νεπάλ έχει συρρίκνωση των αποθεμάτων καυσίμων και ειδικότερα τα καύσιμα των αεροσκαφών.

Περιμένοντας την πτήση από το Κατμαντού στο Λούκλα. Εικόνα από τον Chris Marquardt / CC by-SA 2.0

Τι σημαίνει αυτό για τους ταξιδιώτες?

Από την έναρξη του αποκλεισμού, η μεταφορά καυσίμων στο Νεπάλ περιορίστηκε σε μικρούς αριθμούς οχημάτων κάθε λίγες μέρες, με αποτέλεσμα ελλείψεις σε ολόκληρη τη χώρα. Ωστόσο, οι άνθρωποι του Νεπάλ είναι επινοημένοι και οι διαταραγμένοι προμήθειες καυσίμων δεν είναι κάτι καινούργιο για αυτό το χερσαίο νησί των Ιμαλαΐων. Συνεπώς, η ζωή συνεχίζεται κανονικά και η κύρια επίδραση του αποκλεισμού στο έδαφος - και μάλιστα στον αέρα - αυξάνει τις τιμές, ιδίως για τις εσωτερικές πτήσεις.

Μπορώ ακόμα να φτάσω στο Νεπάλ?

Μερικές αεροπορικές εταιρείες έχουν ακυρώσει τις πτήσεις προς το Κατμαντού, κυρίως την Κίνα και την Κίνα, αλλά οι περισσότεροι αερομεταφορείς εξακολουθούν να πετούν προς την πρωτεύουσα του Νεπάλ, αν και με επιπλέον στάσεις εκτός του Νεπάλ για ανεφοδιασμό. Οι πτήσεις από την Κίνα επηρεάστηκαν ιδιαίτερα καθώς οι αερολιμένες όπου τα αεροσκάφη θα μπορούσαν ενδεχομένως να ανεφοδιαστούν με καύσιμα είναι σε μεγάλο υψόμετρο και δεν είναι κατάλληλα για τα απλά αεροπλάνα. Προβλεπόμενα, το κόστος των πρόσθετων απογειώσεων και προσγειώσεων έχει προστεθεί στους ναύλους, οπότε είναι ακριβός χρόνος να πετάξουμε στο Νεπάλ.

Οι επιβάτες φορτώνουν αγαθά σε τοπικό λεωφορείο στο Κατμαντού. Εικόνα από το Υπουργείο Εξωτερικών και Εμπορίου / CC από το 2.0

Τι συμβαίνει στην ξηρά?

Τα χερσαία σύνορα του Νεπάλ με την Ινδία είναι το επίκεντρο του αποκλεισμού καυσίμων και η μεταφορά αγαθών έχει πληγεί σοβαρά. Ωστόσο, η διακίνηση επιβατών πέρα ​​από τα σύνορα ανέκαθεν συνεπαγόταν αλλαγή οχήματος από έναν Ινδό αερομεταφορέα σε έναν επιχειρηματία του Νεπάλ, οπότε οι ταξιδιώτες μπορούν ακόμα να διασχίσουν το Νεπάλ δια ξηράς, ανάλογα με το καθεστώς των διαμαρτυριών που προέκυψαν στα σημεία διέλευσης των συνόρων μεταξύ των δύο χώρες.

Δεν θα έχετε κανένα πρόβλημα να φτάσετε στα σύνορα του Νεπάλ από την ινδική πλευρά, αν και ορισμένες εταιρείες λεωφορείων έχουν μειώσει τη συχνότητα των υπηρεσιών λόγω της υποβαθμισμένης ζήτησης. Στην πλευρά του Νεπάλ, τα λεωφορεία εξακολουθούν να κινούνται καθημερινά από τα σύνορα έως το Κατμαντού και άλλες βασικές πόλεις, αλλά οι υπηρεσίες είναι λιγότερο συχνές και οι τιμές είναι υψηλότερες. Αυτό έχει οδηγήσει σε πολλή υπερπληθυσμό σε λεωφορεία, τα οποία δεν ήταν ποτέ γνωστά για να είναι ιδιαίτερα άνετα.

Μια πιο σημαντική πτυχή είναι ο κίνδυνος να προκληθούν διαμαρτυρίες, ιδίως στο κύριο σημείο διέλευσης των συνόρων στο Birganj. Οι διαμαρτυρίες έχουν επίσης εκδηλωθεί περιοδικά στο Sunauli-Bhairawa, στο Νεπάλγκαν, και στο μικρό σημείο διέλευσης των συνόρων στο Dhangadhi. Τα σημεία διέλευσης των συνόρων στο Μαχεντάναγκρα (Bhimdatta) στη μακρινή δύση και στο Kakarbhitta / Panitanki στην Απω Ανατολή έχουν αποφύγει τις περισσότερες αναταραχές και ίσως είναι τα πιο εύκολα σημεία για να περάσουν στο Νεπάλ, παρά το μεγάλο ταξίδι στο Κατμαντού ή το Pokhara.

Κοιτάζοντας προς τα κάτω στο Tengboche, το Everest Base Camp Trek. Εικόνα από Joe Bindloss / Lonely Planet

Μπορώ ακόμα να πλησιάσω το Νεπάλ?

Τα λεωφορεία εξακολουθούν να κυκλοφορούν σε όλη τη χώρα, αλλά η κυβέρνηση εισήγαγε ένα σύστημα ποσοστώσεων καυσίμων, περιορίζοντας τις πωλήσεις καυσίμων σε ορισμένα οχήματα σε ορισμένες ημέρες, έτσι λιγότερα οχήματα λειτουργούν, τα λεωφορεία είναι πολύ γεμάτα και οι ναύλοι έχουν διπλασιαστεί σε πολλούς προορισμούς. Ωστόσο, προς το παρόν, τα δημοφιλή τουριστικά λεωφορεία που συνδέουν τα Κατμαντού, Pokhara και Sunauli / Bhairawa εξακολουθούν να χρεώνουν τους συνήθεις ναύλους, αν και ήταν πάντα υψηλότεροι από τον ανταγωνισμό.

Οι υπηρεσίες από το Κατμαντού και το Pokhara μέχρι τις κύριες διαδρομές πεζοπορίας επηρεάζονται επίσης, ενώ πολλές οργανώσεις πεζοπορίας και ανεξάρτητες πεζοπορίες ομαδοποιούν τα οχήματα ναύλωσης, αντί να βασίζονται σε λιγότερο αξιόπιστες υπηρεσίες λεωφορείων. Σε μερικές περιπτώσεις, οι πεζοπόροι κόβουν τον μεσαίωνα και πεζοπορούν κατευθείαν από την πόλη για να αποφύγουν τις καθυστερήσεις να φτάσουν στα συνήθη σημεία εκκίνησης. Σημειώστε ότι οι υπηρεσίες έκτακτης ελικόπωσης επηρεάζονται επίσης από την έλλειψη καυσίμων - ένας άλλος λόγος για να περάσετε προσεκτικά και αργά για να αποφύγετε την ασθένεια του υψομέτρου!

Οι εγχώριες πτήσεις έχουν πληγεί από την έλλειψη του καυσίμου των αεροσκαφών και υπάρχουν μειωμένες υπηρεσίες σε πολλές διαδρομές, παρόλο που τα αεροπλάνα εξακολουθούν να ταξιδεύουν καθημερινά στην πόλη Pokhara, Lukla και σε άλλους βασικούς τουριστικούς κόμβους. Οι πτήσεις με αξιοθέατα γύρω από τα Ιμαλάια έχουν επίσης ανασταλεί. Το αυξανόμενο κόστος των καυσίμων μετακυλίεται στους πελάτες μέσω προσαυξήσεων καυσίμων, ακόμη και για τους επιβάτες που έχουν κλείσει και πληρώσει για εισιτήρια πριν από την κρίση και οι ναύλοι έχουν διπλασιαστεί από την έναρξη της κρίσης.

Εσωτερικές πτήσεις αναμονής στο Κατμαντού. Εικόνα από calflier001 / CC by-SA 2.0

Μπορώ ακόμα να χαιρετήσω ένα ταξί?

Οι τοπικές μεταφορές υποφέρουν επίσης από τον αποκλεισμό, με μεγάλη αύξηση των ναύλων ταξί, γεγονός που αντικατοπτρίζει το πρόβλημα που πολλοί οδηγοί έχουν πάρει καύσιμα για τα οχήματά τους (που συχνά συνεπάγεται την αποπληρωμή των αποδόσεων μέσω της μαύρης αγοράς). Οι ναύλοι από το Διεθνές Αεροδρόμιο Tribhuvan προς το κεντρικό Κατμαντού και από το Κατμαντού προς το Πατάν, το Βακτάπουρ και άλλες πόλεις στην κοιλάδα είναι περίπου τριπλάσιοι του κανονικού ρυθμού. Φυσικά, μπορείτε να αποφύγετε αυτό, ενοικιάζοντας ένα φιλικό προς το περιβάλλον ποδήλατο χωρίς βενζίνη από έναν από τους πολυάριθμους οργανισμούς του Thamel.

Για τους ταξιδιώτες που νοικιάζουν μοτοσικλέτα ή αυτοκίνητο και οδηγό στο Νεπάλ, εξακολουθούν να διατίθενται καύσιμα από πρατήρια βενζίνης και μέσω μαύρων καναλιών, αλλά οι τιμές έχουν τριπλασιαστεί και οι πρατήρια εκλύουν μόνο τα καύσιμα σε ιδιωτικά οχήματα στις καθορισμένες ημέρες. Η λογική προφύλαξη είναι να αποθηκεύσετε αρκετά καύσιμα για να ολοκληρώσετε το ταξίδι σας - και να επιστρέψετε, αν είναι απαραίτητο - προτού εγκαταλείψετε την πόλη.

Τροχαία κυκλοφοριακή συμφόρηση για το διάστημα στα κατώφλια του Κατμαντού. Εικόνα από τον Geoff Stearns / CC από 2.0

Υπάρχουν άλλες ελλείψεις που πρέπει να ξέρουμε?

Επίσης επηρεάστηκαν οι προμήθειες αερίου μαγειρέματος, οπότε οι τιμές των τροφίμων είναι αυξημένες σε ορισμένες περιοχές και οι πεζοπόροι πρέπει να πληρώσουν υψηλότερες τιμές καυσίμων για σόμπες camping και υψηλότερο κόστος γευμάτων σε οργανωμένα ταξίδια. Ένα δυνητικά πιο σοβαρό ζήτημα είναι η έλλειψη φαρμάκων - εάν σχεδιάζετε να κάνετε πεζοπορία ειδικότερα, φέρετε τα φάρμακα που χρειάζεστε από το σπίτι, συμπεριλαμβανομένου του Diamox, αντιβιοτικά για συχνές λοιμώξεις και οποιοδήποτε φάρμακο λαμβάνετε τακτικά.