Περπατώντας στα βήματα του Βούδα στο Lumbini

Δεν είναι καθημερινά να περπατάτε στα χνάρια του ιδρυτή μιας από τις μεγάλες θρησκείες του κόσμου. Αλλά στη συνέχεια, δεν μπορεί να χαρτογραφηθεί κάθε θρησκεία τόσο με ακρίβεια στο πραγματικό τοπίο όπως ο Βουδισμός.

Αν και εκλείφθηκε από τον Ινδουισμό στη γη όπου γεννήθηκε, οι ρίζες του Βουδισμού έχουν τις ρίζες τους στις πεδιάδες Terai του Νεπάλ, όπου ο πρίγκιπας Siddhartha Gautama γεννήθηκε σε βασιλική οικογένεια στο αρχαίο βασίλειο του Kapilavastu και συνέχισε να βάζει πίστη ότι κάποτε ζητούσε το μεγαλύτερο μέρος της Ασίας, από τη Σρι Λάνκα και τις Μαλδίβες έως το Θιβέτ, το Αφγανιστάν και τη Μογγολία.

Οι Άγιοι διαλογίζονται μπροστά στο δέντρο Bodhi στο ναό Maya Devi, η γενέτειρα του Siddhartha Gautama © Frank Bienewald-LightRocket / Getty Images

Η γενέτειρα του Βουδισμού

Παρά την παγκόσμια εμβέλεια του Βουδισμού, αυτή η επική ιστορία ξεκίνησε τον 5ο αιώνα π.Χ. στο ταπεινό χωριό Lumbini, σήμερα μια σκονισμένη παράκαμψη από τον οδοφράζοντα αυτοκινητόδρομο που συνδέει την Ινδία και το Νεπάλ. Στα χρόνια αμέσως μετά τον θάνατο του Βούδα - ή τουλάχιστον την απελευθέρωσή του από το θνητό αεροπλάνο - ο Lumbini ήταν το κέντρο μιας ακμάζουσας θρησκευτικής κοινότητας, εμπνευσμένης άμεσα από τις αναμνήσεις του ζωντανού Βούδα. Οι οπαδοί του σύντομα ανέστησαν μια μικροσκοπική πόλη από στάβλους από τούβλα, δεξαμενές και αίθουσες προσευχής γύρω από το ιερό σημείο όπου ο πρίγκηπας Siddhartha εισήλθε στον κόσμο. Ακόμα και ο μεγάλος Βουδιστικός αυτοκράτορας Ασόκα έφτασε στο 249 π.Χ., αφήνοντας πίσω του έναν από τους διάσημους πέτρινους πυλώνες του για να σηματοδοτήσει την ευκαιρία, καθώς διέδιδε με ενθουσιασμό τη βουδιστική πίστη σε ολόκληρη την υποκείμενη.

Αλλά μόλις μερικές εκατοντάδες χρόνια αργότερα, πρώιμοι κινέζοι περιηγητές περιέγραψαν μια βυθισμένη τοποθεσία, με καταρρακτώμενα μοναστήρια και τον στύλο της Ashoka που έπεσαν θρυμματισμένα στο έδαφος, καταστράφηκαν από τις καταιγίδες που εξακολουθούν να μαστίζουν την ακρόπολη κάθε μουσώνα. Και έτσι τα πράγματα παρέμειναν για τα επόμενα 1300 χρόνια, μέχρι το 1896, όταν ο τοπικός κυβερνήτης, ο στρατηγός Khadga Samsher Rana και ο γερμανός αρχαιολόγος Alois Führer, αποκάλυψαν τον στύλο της Ashoka κοντά στο χωριό τότε γνωστό ως Rummindei και έβαλαν κυριολεκτικά τον Lumbini στον χάρτη.

Ο εντυπωσιακός Χρυσός Ναός της Μιανμάρ, μια από τις πρώτες βουδιστικές δομές που θα εμφανιστούν στη μοναστική ζώνη © CR Shelare / Getty Images

Από τότε οι Βουδιστές από όλο τον κόσμο αφιέρωσαν τεράστια ποσά ενέργειας και χρήματα για να επιστρέψουν τον Lumbini στο σωστό μέρος του ως σημείο εστίασης για το βούδιστο προσκύνημα, ωστόσο αυτή η ιερή τοποθεσία εξακολουθεί να παραβλέπεται από τη συντριπτική πλειοψηφία των ταξιδιωτών που ξεπερνούν τα σύνορα Ινδίας-Νεπάλ που κατευθύνονται προς το Κατμαντού και τις πεζοπορικές διαδρομές των Ιμαλαΐων. Προς το παρόν, αυτό είναι. Ένα νέο διεθνές αεροδρόμιο υπό κατασκευή στο κοντινό Siddharthanagar (πρώην Bhairawa) στα ινδικά σύνορα μοιάζει να αλλάξει μαζικά την τύχη του Lumbini, παρέχοντας μια νέα, ασφαλέστερη διαδρομή πτήσης στο Νεπάλ και μια άμεση πύλη προς το Lumbini και τα αξιοσημείωτα αξιοθέατα του Νεπάλ πεδιάδες.

Η αστραφτερή λευκή Παγκόσμια Ειρήνη δημιουργήθηκε από τους Ιαπωνικούς βουδιστές © Paul Biris / Getty Images

Αρχαία και μοντέρνα πλάι-πλάι

Για όλη την πλούσια κληρονομιά της, η εμπειρία της επίσκεψης στο Lumbini σήμερα είναι ένας περίεργος συνδυασμός των αρχαίων και των νέων. Από τη μία πλευρά, το έδαφος είναι γεμάτο με τα ερείπια των χίλιων ετών παπαρούνες και κτίρια μοναστηριών, διαστρεβλωμένα με αρχαία bodhi όπου οι προσκυνητές με ρόμπες που τα αναγνωρίζουν ότι ανήκουν σε μια δωδεκάδα διαφορετικών βουδιστικών παραδόσεων, κάθονται σιωπηλά στο διαλογισμό, όπως έκανε και η Siddhartha Gautama στη δική του ζωή, προτού φθάσουν στο Διαφωτισμό στο Bodhgaya, ένα σύντομο ταξίδι προς τα νότια σε ό, τι είναι τώρα τα σύνορα μεταξύ Ινδίας και το Νεπάλ.

Από την άλλη πλευρά είναι η περίεργη Μοναστική Ζώνη, ένα διαρκώς αναπτυσσόμενο συγκρότημα από λαμπρά νέα μοναστήρια, ναούς και στάβες, που χτίστηκαν από Βουδιστές από μακριά ως Μυανμάρ, Καμπότζη και Κορέα. Ξεκινώντας από ένα δίκτυο γεφυρών, καναλιών, λιμνών και κήπων, αυτό είναι το Epcot του Βουδισμού, ένα παγκοσμίου φήμης δοχείο δειγματοληψίας βουδιστικών παραδόσεων, από επιχρυσωμένο βιρμανικό zedis σε γεωμετρικό Θιβετιανό chortens και κινεζικές παγόδες γεμάτες με θυμίαμα με ζωγραφισμένα ξυλεία και κυρτές κεραμιδένιες οροφές.

Ξεκάθαρη αρχιτεκτονική κινέζικου ναού στην κινεζική βουδιστική μονή Zhong Hua © Mieszko9-iStock Editorial / Getty Images

Ενώ είναι σταθερά θρησκευτική, υπάρχει ένας υπαινιγμός κήπου γλυπτικής γύρω από το συγκρότημα και τα ήσυχα, σκονισμένα μονοπάτια είναι διακεκομμένα, αλλά σπάνια συσσωρευμένα, με μοναχούς και προσκυνητές, προσθέτοντας την αίσθηση ότι περπατάτε μέσω ενός μοντέλου γιγαντιαίου αρχιτέκτονα. Αυτό εξασφαλίζει την ηρεμία και την ηρεμία, ενώ απολαμβάνετε δείγμα της Ταϊλάνδης στο μοναστήρι της Βουδιστικής Βασιλικής της Ταϊλάνδης, ίχνη αυτοκρατορικής Κίνας στο κινέζικο βουδιστικό μοναστήρι Zhong Hua, ένα χρυσό φαξ της Βιρμανίας στο Pagu Lokamani Pula, prang πύργοι στο μοναστήρι της Καμπότζης και το μεγαλείο της δυναστείας της Κορέας στον Κορεατικό Βουδιστικό ναό.

Ωστόσο, για όλα αυτά, η έλλειψη πλήθους συμβάλλει αναμφισβήτητα σε μια ήρεμη και στοχαστική ατμόσφαιρα, σε έντονη αντίθεση με την φρικιαστική φασαρία του Siddharthanagar και άλλων πόλεων Terai. Στο ταξίδι του λεωφορείου από το Siddharthanagar στο Lumbini, ο θόρυβος και το χάος υποχωρούν αισθητά με κάθε πέρασμα και η αίσθηση εισόδου σε μια αγροτική ειδυλλιακή διεισδύει. Μερικές φορές - ενώ η παύση στη σκιά ενός a bodhi δέντρο ή παρακολουθώντας σπάνιους κόκκινους κεφαλές sarus που προσγειώνονται στους υγρότοπους πίσω από την ιαπωνική Παγκόσμια Παναγία της Ειρήνης, για παράδειγμα - ο Lumbini μπορεί να νιώθει πραγματικά γνήσια.

Σπάνια κόκκινα κεφαλές γερανοί sarus βόσκουν τους υγρότοπους γύρω από το Lumbini © Utopia_88 / Getty Images

Πνευματικό Lumbini

Άλλες φορές, όταν καθόμαστε στις προσευχές της αυγής σε ένα μοναστήρι ή πλησιάζουμε στο ιερό του ναού της Μάγια Ντέβι, σημειώνοντας την ακριβή τοποθεσία όπου γεννήθηκε ο Βούδας, ο Lumbini μπορεί να αισθάνεται βαθιά πνευματική. Περιεχόμενο σε ένα αισθητικά αμφίβολο λευκό κουκούλι, ο ναός Maya Devi είναι στην πραγματικότητα στρώμα επάνω σε στρώμα ερείπιας ναών, που χρονολογείται από χιλιετίες, με επίκεντρο μια πλάκα από τερακότα τοποθετημένη στο ακριβές σημείο όπου, σύμφωνα με βουδιστικές γραφές, η μητέρα του Βούδα "περπάτησε 20 βήματα , άρπαξε το κλαδί ενός δέντρου και βρέθηκε προς τα ανατολικά », πριν γεννηθεί ο Siddhartha Gautama.

Το ταξίδι γίνεται ακόμα πιο ειρηνικό και ενδιαφέρον, αν φτάσετε στο τοπικό λεωφορείο από το Lumbini έως το Tilaurakot, όπου οι αρχαιολόγοι έχουν αποκαλύψει τα ερείπια αυτού που πιστεύεται ότι είναι το ανάκτορο του βασιλιά Suddhodan, ηγεμόνα του Kapilavastu. Ήταν εδώ που ο Βούδας Gautama έζησε μια πολυτέλεια πριν εγκαταλείψει την βασιλική ένωση ηλικίας 29 ετών και ανακαλύπτει για πρώτη φορά ανθρώπινο πόνο. Περνώντας γύρω από τις σκονισμένες βάσεις των ερειπωμένων τοίχων από τούβλα, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς την τοποθεσία ως πλούσιο παλάτι, αλλά αδύνατο να μην εκτιμήσει την ήρεμη ησυχία του αρχαιολογικού χώρου με δέντρα, περιτριγυρισμένου από μάρμαρα από σμαραγδένια βοσκότοπους.

Τα πράσινα πεδία εκτείνονται για μίλια γύρω από τα ερείπια του Tilaurakot © Casper1774 Studio / Shutterstock

Πέρα από τον Lumbini

Τα στίγματα γύρω από το κοντινό τοπίο είναι μερικές ακόμα λιγότερο επισκέψεις τοποθεσίες που συνδέονται με τη ζωή του Βούδα. Στο Gotihawa, 5 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Tilaurakot, το φθαρμένο στέλεχος μιας δεύτερης ράβδου Ashoka σηματοδοτεί τη γενέτειρα του Βούδα Κρακουχτσάντα, τον πρώτο Βούδα της σημερινής εποχής και 8 χιλιόμετρα βορειοδυτικά στο Niglihawa, ένας άλλος πυλώνας Ashoka σηματοδοτεί τη γενέτειρα του Κανακμούνιου Βούδα, ο δεύτερος Βούδας της σημερινής εποχής. Στο Kudan, 5 χιλιόμετρα νότια του Tilaurakot, μνημειακά πλίνθια από εξαφανισμένα στάβες σηματοδοτούν τη θέση του δάσους όπου ο Βούδας διατύπωσε αρκετές βασικές αρχές του βουδιστικού δόγματος και μερικά σκονισμένα κατάλοιπα στη Devadaha, 28 χιλιόμετρα δυτικά του Lumbini, σηματοδοτούν τη γενέτειρα της μητέρας του Βούδα. Οι λίγοι τουρίστες που μπαίνουν σε αυτές τις τοποθεσίες έρχονται τόσο για την ευκαιρία να γνωρίσουν τη ζωή του χωριού στις διαχρονικές πεδιάδες όσο και για την αρχαιολογία.

Φυσικά, δεν χρειάζεται να περιορίζεστε στους Βουδιστικούς χώρους. Το Lumbini βρίσκεται σε πολύ μικρή απόσταση από πολλές άλλες ενδιαφέρουσες παρακάμψεις στο Terai και στο Middle Hills. Αμέσως βόρεια, όπου οι πεδιάδες απομακρύνουν τους λόφους της γκάμας Mahabharat, το Tansen είναι μια κλασική πόλη του Νεπάλ, γεμάτη με την αρχαία αρχιτεκτονική του Newari, που βλέπει μόνο μια χούφτα επισκέπτες, παρά την ηρεμία του. Από εδώ, οι ήπιοι περίπατοι στους λόφους οδηγούν σε μαγευτικά χωριά Magar και το φτωχό Ranighat Darbar, ένα μπαρόκ παλάτι που χτίστηκε για έναν στρατηγό που απωθήθηκε από το Κατμαντού για να σχεδιάσει την κυβέρνηση. Στη συνέχεια, υπάρχει το Εθνικό Πάρκο Chitwan, το πιο διάσημο λιμάνι του Νεπάλ για τίγρεις και ινδικούς ρινόκερους, μια εύκολη εκτροπή από το δρόμο προς το Κατμαντού.