Το Παγκόσμιο Συμβούλιο Τουρισμού και Τουρισμού APD πρέπει να καταργηθεί

Το Παγκόσμιο Συμβούλιο Τουρισμού και Τουρισμού (WTTC) αναφέρει ότι ο αναθεωρημένος φόρος αναχώρησης στο αεροδρόμιο του Ηνωμένου Βασιλείου θα αποθαρρύνει τα ταξίδια σε μεγάλες αποστάσεις, μειώνοντας τις δαπάνες του Ηνωμένου Βασιλείου στις αναδυόμενες αγορές και υπονομεύοντας έτσι την υποστήριξη της κυβέρνησης για τους Αναπτυξιακούς Στόχους της Χιλιετίας.
"Η απόφαση της κυβέρνησης του Ηνωμένου Βασιλείου να αυξήσει τον αερομεταφορέα (APD) για αναχωρήσεις από αεροδρόμια του Ηνωμένου Βασιλείου από τον ερχόμενο Νοέμβριο δείχνει ότι εξακολουθεί να υποτιμά την οικονομική σημασία του Travel & Tourism", δήλωσε ο Jean-Claude Baumgarten, Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος του Κόσμου Του Συμβουλίου Τουρισμού και Τουρισμού (WTTC), προσθέτοντας την υποστήριξη της WTTC στην ευρεία αντίθεση που έχει ήδη εκφράσει η βιομηχανία σε όλο τον κόσμο.
"Υποστηρίζουμε έντονα την απόφαση της κυβέρνησης να επανεξετάσει το επίπεδο του προτεινόμενου δασμού για αεροπορικά ταξίδια στην Καραϊβική", πρόσθεσε ο Baumgarten, "επειδή αυτό είναι ιδιαίτερα άδικο. Βασίζεται σε ένα παράλογο σύστημα ζωνών που σημαίνει ότι οι ταξιδιώτες θα πληρώνουν χαμηλότερο φόρο για να ταξιδεύουν σε πολλά σημεία των ΗΠΑ που είναι πολύ πιο μακριά από το Λονδίνο από οποιοδήποτε νησί της Καραϊβικής.
"Πιστεύουμε όμως ότι το συνολικό σύστημα APD θα πρέπει να διαλυθεί", δήλωσε.
Το WTTC υποστηρίζει ότι η κίνηση της κυβέρνησης να αυξήσει την APD είναι πολύ κοντόφθαλμη δεδομένης της τρέχουσας ύφεσης, δεδομένου ότι το Travel & Tourism - περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο τομέα - έχει τη δυνατότητα να ξεκινήσει την οικονομική ανάκαμψη με την τόνωση των συνεχιζόμενων δαπανών για ταξίδια, πολύ αναγκαία απασχόληση.
"Εξίσου ανησυχητικό είναι το γεγονός ότι η APD τιμολογείται ως περιβαλλοντικός φόρος, όμως κανένα από τα μέχρι σήμερα συλλεχθέντα χρήματα δεν έχει δεσμευτεί και δεν έχει αξιοποιηθεί ούτε στο περιβάλλον ούτε στη βιομηχανία", δήλωσε ο Baumgarten.
Ακόμη πιο σοβαρά, ο Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος του WTTC σημείωσε ότι η επιβολή αυτού του φόρου θα μειώσει τις τουριστικές δαπάνες του Ηνωμένου Βασιλείου στις αναπτυσσόμενες χώρες υπονομεύει τους ισχυρισμούς της βρετανικής κυβέρνησης ότι υποστηρίζει τους Αναπτυξιακούς Στόχους της Χιλιετίας με στόχο την άμβλυνση της φτώχειας και τη δημιουργία απασχόλησης στις αναδυόμενες αγορές.
"Το APD λειτουργεί ως παραμόρφωση του ελεύθερου εμπορίου", δήλωσε ο Baumgarten, "και αυτό τελικά θα λειτουργήσει ενάντια στους Αναπτυξιακούς Στόχους της Χιλιετίας, καταστρέφοντας τις περιφέρειες που χρειάζονται περισσότερο Travel & Tourism για να τρέξουν και να υποστηρίξουν τις οικονομίες τους.
"Πάρτε το παράδειγμα της Καραϊβικής", σημείωσε ο Baumgarten. "Οι δαπάνες του Ηνωμένου Βασιλείου για τον τουρισμό στην περιοχή ανήλθαν σε 1,45 δισεκατομμύρια λίρες στερλίνες το 2008 - σημαντική συμβολή σε αυτές τις νησιωτικές χώρες, για τις οποίες η ταξιδιωτική και τουριστική οικονομία συμβάλλει στο 14,5% του συνολικού ΑΕΠ".
Παρά τις προκλήσεις της τρέχουσας ύφεσης, ο κλάδος τουρισμού και τουρισμού δεν ζήτησε άμεσες επιδοτήσεις του δημόσιου τομέα, υποστήριξε ο Baumgarten. Αλλά δεν πρέπει να αποθαρρύνει τα ταξίδια - ούτε να χρησιμοποιήσει τη βιομηχανία ως αγελάδα μετρητών για να προσπαθήσει να γεμίσει τα εξαντλημένα ταμεία του Υπουργείου Οικονομικών. Αντ 'αυτού, η κυβέρνηση πρέπει να επιδιώξει να παράσχει ένα υποστηρικτικό πλαίσιο πολιτικής για να βοηθήσει στη διατήρηση της ζήτησης μέσω της ύφεσης και να διασφαλίσει ότι η πολύτιμη βοήθεια προς τις αναπτυσσόμενες χώρες δεν θα αποκοπεί από τη μείωση των μετακινήσεων των πολιτών του Ηνωμένου Βασιλείου σε αυτούς τους προορισμούς.
Η αύξηση του APD, η οποία υλοποιείται σε δύο στάδια, από τον Νοέμβριο του 2009 έως τον Νοέμβριο του 2010 και η οποία επιβάλλει κυρώσεις κυρίως στους ταξιδιώτες σε μακρινές αποστάσεις, θα έχει ως αποτέλεσμα αύξηση κατά 112% του φόρου αναχώρησης για μια πτήση στην Αυστραλία από τα τέλη του 2010.
"Είναι σαφές ότι αυτό θα έχει πολύ επιζήμια αποτελέσματα στη ζήτηση", δήλωσε ο Baumgarten, "και σε μια εποχή που η ζήτηση είναι ήδη πολύ αργή λόγω της ύφεσης και παραγόντων όπως ο ιός της γρίπης H1N1.
"Επιπλέον, η κίνηση που αποσκοπεί στη μείωση των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα είναι επίσης πιθανό να αντισταθμιστεί", πρόσθεσε ο Baumgarten, "επειδή οι επιβάτες που ταξιδεύουν σε προορισμούς μακρινών αποστάσεων πιθανότατα θα επιλέξουν να χρησιμοποιούν τα αεροδρόμια στην ηπειρωτική Ευρώπη ως σημείο αναχώρησης για τη μακρινή μεταφορά τους πτήσεις. Αυτό πιθανόν να αυξήσει τις πτήσεις μικρών αποστάσεων από το Ηνωμένο Βασίλειο και έτσι θα καταλήξουν να αυξάνουν και όχι να μειώνουν τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα ».