Παρακολουθώντας τους φαλακρούς αετούς των ποταμών Skagit και Nooksack, Ουάσιγκτον, ΗΠΑ

Το λευκό κεφάλι είναι εύκολο να εντοπιστεί στα κλαδιά δέντρων που καλύπτονται από βρύα και χωρίς φύλλα. Τα τεράστια πτερύγια σκιαγραφούνται ενάντια στον θολό ουρανό. Κάθε κάμψη του ποταμού εμφανίζει ένα άλλο δέντρο γεμάτο με αυτά τα μεγάλα αρπακτικά. Εκατοντάδες φαλακρός αετοί μεταναστεύουν νότια το χειμώνα από τον Καναδά και την Αλάσκα, αναζητώντας φαγητό στον ψυχρό παγετώνα που τρέφονται με τα νερά των ποταμών Skagit και Nooksack του Ουάσινγκτον.

Τρέφονται με το χειμώνα του σολομού chum που φτάνει από το Νοέμβριο έως τον Ιανουάριο κάθε έτους. Οι βαθιές χιονοπτώσεις και οι χαμηλές θερμοκρασίες στα βόρεια οδηγούν τα πουλιά να αναζητήσουν το ηπιότερο κλίμα των βορείων περιοχών του Βορειοδυτικού Ειρηνικού. Βιώνω αυτό το φυσικό θαύμα, ενώ τρέχω τον ποταμό Skagit σε ένα jet boat και τον ποταμό Nooksack σε μια βάρκα με πόντο για να δεις τα πιο διάσημα πουλιά.

Σπρώξτε τη βάρκα για να τραβήξετε μια φωτογραφία

Πλωτός σε πλωτήρα στον ποταμό Nooksack
Το απόγευμα στα μέσα Δεκεμβρίου είναι συννεφιασμένο, δροσερό και απειλεί τη βροχή. Η πρόβλεψη αφορά ένα τριών ωρών παράθυρο ξηρών συνθηκών καθώς επιβιβάζομαι στο τζετ σκάφος που είναι αγκυροβολημένο στην λασπώδη ακτή του πάρκου Howard Miller Steelhead στο Rockport. Ο Wayne της υπηρεσίας καθοδήγησης ποταμού Skagit βοηθά τους μισούς δωδεκάδες φωτογράφους με τους μακριούς τους φακούς να επιβιβαστούν και έσπρωξαν το σκάφος στο ισχυρό ρεύμα.

Τον ποταμό Skagit

Το νερό είναι ξεκάθαρο καθώς βυθίζουμε το ψυχρό χιονισμένο ποτάμι προς το Marblemount στο Εθνικό Πάρκο North Cascades. Οι αετοί μπορεί να δει κανείς στα γυμνά κλαδιά των δέντρων κατά μήκος της ακτής. Υπάρχει μια μυρωδιά του σαπίσματος που σπαρλάνει καθώς επιβραδύνουμε να βλέπουμε αυτούς τους αρπακτικούς να τρέφονται κατά μήκος της ακτογραμμής. Μετά από μια διαδρομή μερικών μόνο μιλίων, ο μεγάλος κινητήρας σβήνει και ενεργοποιείται ένας μικρότερος κινητήρας συρρίκνωσης. Φτάνουμε πάλι προς τα κάτω με τον μικρό κινητήρα που μας βοηθά να μας κρατάει στο ρεύμα και μακριά από τις πολλές χτυπήματα, ρίζες και βράχια.
Ο Wayne γνωρίζει καλά αυτόν τον ποταμό και βάζει απαλά τη βάρκα σε ένα χαλίκι κοντά σε ένα κοινό σημείο σίτισης. Ο ποταμός εναποθέτει το σκορπισμένο σολομό και το σώμα του πάνω στις πολλές χαλικιές και οι αετοί γιορτάζουν στη σάρκα. Ο καθένας είναι ήσυχος, καθώς βλέπουμε ένα μεγάλο μπλε ερωδιός να βγαίνει προς έναν αετό που πανηγυρίζει σε έναν σολομό.
Αντιπαράθεση μεταξύ ερωδιού και αετού κατά τη διάρκεια του γεύματος
Το πουλί με μακριά πόδια και ο αντίπαλός του με λευκή κεφαλή αγωνίζονται για το απολαυστικό ψάρι τίγρης. Ο ερωδιός περπατάει αργά αργά και όταν ο αετός αποτύχει να φύγει, γυρίζει και επεκτείνει τον μακρύ λαιμό του και τα κλαδιά του στο αρπακτικό. Ο αετός με τα αντίχειρά του σταθερά στη σάρκα του ψαριού φαίνεται άθλια και κοιτάζει απλά τον αμφισβητία του. Ο ερωδιός παραμένει και χτυπά ένα μπουκάλι ή δύο όταν ο αετός κοίταξε μακριά.
Εργαζόμαστε προς τα πίσω και προς τα πάνω πάνω από τον ποταμό και κάτω για να παρακολουθήσουμε τα πουλιά στην καθημερινή τους ρουτίνα. Οι νεαροί αετοί είναι συνηθισμένοι με τα καστανά φτερά τους, τα οποία είναι μόνο λευκά. Ένας χρυσός αετός είχε δει στην ίδια περιοχή την προηγούμενη μέρα. Ο συννεφιασμένος καιρός κρατά τα πουλιά κοντά στον ποταμό. Αν ο ήλιος λάμπει οι αρπακτοί πετούν προς τα ανοικτά προς τα επάνω στα θερμικά. Είμαι τυχερός, η βροχή έκλεισε μέχρι το τέλος της περιήγησής μου και τα πουλιά συνέχισαν τις αποδράσεις τους μέχρι να εντοπίσουν το επόμενο γεύμα τους. Παρακολουθώ καθώς εκτοξεύονται στον αέρα και επεκτείνουν τα τεράστια καφέ φτερά τους.
Το κατάλαβα!
Οι ενήλικοι αετοί με τα ξεχωριστά λευκά κεφάλια και τις ουρές τους πέφτουν από τις κούρνιες τους ψηλά στα κλαδιά των κοντινών δέντρων για να σκαρφαλώσουν και να τραβήξουν ένα μικρότερο ψάρι από το ποτάμι. Ο αετός χρησιμοποιεί τα φτερά του για να σπάσει την κάθοδο του καθώς πλησιάζει το νερό. Αυτός επεκτείνει τα κίτρινα τανάλια του και χτυπά τα ψάρια ακριβώς κάτω από την επιφάνεια. Το πουλί φουσκώνει γρήγορα στον αέρα και πετάει μακριά για να φάει το γεύμα του σε ένα κοντινό snag.
Πετάμε με μια μεγάλη ρίζα σφαίρα ενός κατεστραμμένου δέντρου με έναν ώριμο αετό που προσπαθεί να σηκώσει ένα μεγάλο σολομό καλαμάρι από το νερό πάνω στις ρίζες. Το τμήμα οκτώ μιλίων του ποταμού Skagit μεταξύ Rockport και Marblemount μπορεί να αποτελέσει το έδαφος για τη διατροφή δεκάδων έως εκατοντάδων αετών, ανάλογα με τη δύναμη της διαδρομής του σολομού και τη συχνότητα των πλημμυρών. Είδα τουλάχιστον 50 διαφορετικά πουλιά στο τμήμα του ποταμού. Ανυπομονώ για την επόμενη μέρα, όταν θα επιπλεύονα τον ποταμό Nooksack στον Βορρά, όπου περίμεναν εκατοντάδες φαλακρές αετοί.

Ποταμός Nooksack

Ο ποταμός Nooksack είναι ένα από τα αγαπημένα της μετανάστευσης φαλακρός αετοί. Το θεαματικό North Fork είναι ο βορειότερος ποταμός της Ουάσιγκτον, που τρέχει γαλακτώδης με χιονόνερο από τους παγετώνες του Mount Baker και το Mount Shuksan στο Εθνικό Πάρκο North Cascades. Το βόρειο πιρούνι συνδέεται με τα μεσαία και νότια πιρούνια καθώς περνάει μέσα από δάση και αγροτικά εδάφη στο δρόμο προς τον Puget Sound, κοντά στο Bellingham.
Η στάθμη του νερού αυτού του ποταμού αλλάζει συνεχώς το χειμώνα και υπάρχουν παντού νέα εμπόδια, χαλίκια, χαλίκια και πεσμένα δέντρα. Υπάρχουν πολύ λίγα σημεία πρόσβασης για τα σκάφη και μόνο πολύ ρηχά σκαφών πλωτών σκαφών μπορούν να επιπλέουν τα πολλά μίλια του γραφικού ποταμού μεταξύ του Maple Falls και του Mosquito Lake Road Bridge.

Μόνο με τους αετούς

Παρακολουθώ, καθώς ο οδηγός μας χαμηλώνει το πετώντας σκάφος των πέντε ατόμων κάτω από την απότομη τράπεζα στα γρήγορα σμαραγδένια νερά. Η κάθοδος προς τον ποταμό οδηγεί πάνω από τις ρίζες και τους ογκόλιθους σε ένα μικρό επίπεδο σημείο όπου ο οδηγός μας μας φορτώνει ένα προς ένα στα τέσσερα ανυψωμένα καθίσματα του σκάφους μας.
Ο αετός θέτει
Μέσα σε λίγα λεπτά εντοπίζουμε τον πρώτο μας αρπακτικό που πετάει σε φαρδιά φτερά πάνω από τα δέντρα. Περισσότεροι περνούν στα δέντρα κατά μήκος της ακτής καθώς ο ποταμός έγινε ευρύτερος. Το νερό ρέει σε οφιοειδή στροφές που φαίνονται ατελείωτες. Τα ξεριζωμένα δέντρα από μια πρόσφατη πλημμύρα καταβυθίστηκαν σε κοντινούς χαλικώδεις φραγμούς. Δεν βλέπω άλλα ποτάμια στο ποτάμι. Ήμασταν μόνοι με τους αετούς.
Οι αετοί αυξήθηκαν δραματικά, αφού περάσαμε από την εκκόλαψη σολομού Nooksack. Τα ψάρια που επιστρέφουν στην ωοτοκία παραμένουν κατάντη του εκκολαπτηρίου, έτσι ώστε να συγκεντρωθούν τα πουλιά. Αφήνουμε το σκάφος σε ένα ρηχό βορρά και περπατάμε στις μεγάλες χαλίκιες τράπεζες για να έχουμε μια πιο κοντινή άποψη μιας φωλιά αετού ψηλά στα δέντρα κατά μήκος της ακτής. Φαινόταν να φυλάσσεται από ένα ζευγάρι πτηνών που κάθονταν κοντά. Ο οδηγός μας παρασύρει το λαστιχένιο σκάφος που έχει τραβηχτεί προς τα κάτω σε μια άλλη φαρδιά χαλικιέρα.
Βγαίνουμε μακριά και σιγά-σιγά ερπάρουμε στα βράχια προς το άλλο κανάλι με την ελπίδα να δούμε τον αετό να τροφοδοτείται κατά μήκος της ακτής. Ακούω τη διακριτική κλήση άλλων αετών από ένα δέντρο στα κατάντη. Πολλές λευκές κεφαλές βλέπουν ίσως να προειδοποιούν τα άλλα πουλιά καθώς πετούν στον γκρίζο ουρανό πριν φτάσουμε κοντά μας. Οι αετοί φαίνονται πιο παραπαίοι στο Nooksack και στη συνέχεια στο Skagit.
Τα τελευταία λίγα μίλια πριν την εκτόξευσή μας αυξάνουν τον αριθμό των αετών σε περίπου 200 από τη στιγμή που έρχεται η γέφυρα του Mosquito Lake Road Bridge. Κάθε άλλο δέντρο φαινόταν να έχει δύο ή τρία πουλιά που κάθονταν μέσα τους.
Το Nooksack είναι μια πολύ διαφορετική εμπειρία ποταμών από το Skagit. Είναι μια άγρια ​​και γραφική περιπέτεια που σας επιτρέπει να γνωρίσετε τη φύση και να δείτε τον κύκλο της ζωής που παίζεται στις ακτές της. Το Skagit και το Nooksack προσφέρουν μια από τις εξαιρετικές εμπειρίες χειμερινής άγριας ζωής που μπορείτε να έχετε. Μην το χάσετε.

Αρχείο δεδομένων

Οδηγός: Για να δείτε τα περισσότερα πουλιά και ειδικά αν πρόκειται να τα δοκιμάσετε και να τα φωτογραφίσετε, μπορείτε να το κανονίσετε με την υπηρεσία καθοδήγησης ποταμού Skagit, στον οδηγό αλιείας ποταμού Skagit.
Οδηγώ: οδηγήστε κατά μήκος του ποταμού Skagit από το Rockport στο Marblemount για να δείτε τους αετούς από τα διάφορα pullouts και να παρακολουθήσετε αθλήματα καθώς ο δρόμος ακολουθεί το ποτάμι.
Καλύτερος χρόνος για να πάτε: Κάθε χρόνο υπάρχει ένα Eagle Fest στο Rockport τον Ιανουάριο. Οι αριθμοί των αετών κορυφώνονται στα μέσα Δεκεμβρίου και μειώνονται αργά τον Ιανουάριο. Ο καιρός είναι συνήθως πιο ήπιος και τον Δεκέμβριο. Υπάρχουν πολλά ξενοδοχεία και εστιατόρια σε απόσταση 30 λεπτών με το αυτοκίνητο από το Rockport.