Πού θα βρεθεί οικογενειακή περιπέτεια στους χειμερινούς καναδικούς βράχους

Δεν μπορεί να υπάρξει καλύτερος χρόνος από τον χειμώνα για να στρογγυλάει τα παιδιά και να κατευθυνθείτε προς τα Καναδικά Βραχώδη Όρη για μερικές αξέχαστες περιπέτειες. Συμπληρώστε την αφθονία των ρυτίδων, δωροδοτήστε τα μικρά με ζεστή σοκολάτα και πιάστε αρκετά εξωτερικά βοηθήματα για να εξασφαλίσετε ότι παραμένετε όρθιοι σε αυτή την τεράστια και πρησμένη παιδική χαρά. Αυτό περιλαμβάνει τα πατίνια, τα σκι, τα χιονοπέδιλα, τα κολάρα, τα snowboards, και ίσως ακόμη και ένα off-road λιπαρό ποδήλατο.

Σκιέρ στη Λίμνη Λουίζ. Φωτογραφία από τον Rene Frederick / Getty.

Το καλύτερο σκι κατάβασης στο καναδικό Rockies

Πολλοί Καναδοί ξεκινούν το σκι μόλις μπορέσουν να περπατήσουν. Ως αποτέλεσμα, η περιοχή Rocky Mountain έχει πολλές εγκαταστάσεις για παιδιά στις πλαγιές της. Για μια πλήρη κατηφόρα εμπειρία, τα τοπικά εθνικά πάρκα (Banff και Jasper) είναι ιδιαίτερα καλά προικισμένα προσφέροντας τέσσερα μεγάλα χιονοδρομικά κέντρα με αρκετές άλλες που σκαρφαλωμένα δελεαστικά στην περιφέρεια.

Η κορυφή του σωρού με περισσότερους τρόπους από το ένα είναι το Sunshine Village του Banff, το οποίο είναι σφηνωμένο ψηλά στο Continental Divide και φημίζεται για τις έντονες χιονοπτώσεις και το σκι σε ξενοδοχείο. Στη συνέχεια έρχεται η υποβαθμισμένη Mt Norquay, μια περιοχή χρήσης κάτω από το ραντάρ που βρίσκεται λίγο έξω από την πόλη Banff.

Ωστόσο, το βραβείο για το πιο φιλικό προς την οικογένεια χιονοδρομικό κέντρο στα Rockies πρέπει να πάει στη λίμνη Louise. Η λίμνη Λουίζ είναι η δεύτερη μεγαλύτερη περιοχή σκι του Καναδά (μετά το Whistler) και προσφέρει ένα εντυπωσιακό πλέγμα 145 ποικίλων διαδρομών που περιλαμβάνουν πολλά αρχαία τοπία. Προσθέτοντας στα κουντού του είναι ένα πάρκο με σωλήνες, τσάντες σχολών σκι, ξεναγήσεις με άγρια ​​φύση (σε χιονοπέδιλα) και τις καλύτερες χιονισμένες βουνοκορφές που θα μπορούσατε ποτέ να θέλετε να δείτε. Στην απίθανη περίπτωση που τα παιδιά σας βαρεθούν ή τσαλακωθούν, τα κολλήστε στη γόνδολα του Lake Louise, μια εκπληκτική διαδρομή 14 λεπτών με το τελεφερίκ που αξίζει τον κόπο National Geographic ντοκυμαντέρ. Αν είναι πραγματικά νέοι, υπάρχει μια αξιόπιστη εγκατάσταση παιδικής μέριμνας στη βάση του βουνού που προσφέρει παιδαγωγικές τάξεις για παιδιά ηλικίας τριών έως τεσσάρων ετών. Το μόνο πραγματικό μειονέκτημα του θέρετρου είναι ότι, παρά το μέγεθός του, γίνεται αρκετά απασχολημένος (διαβάστε τις γραμμές μεγάλου ανελκυστήρα), ειδικά τα Σαββατοκύριακα. Οι πολυάσχολες νύχτες μπορεί να θέλουν να κατευθυνθούν προς τη μικρότερη, πιο ήσυχη Nakiska στη χώρα Kananaskis λίγο έξω από το εθνικό πάρκο, μια από τις αγαπημένες οικογένειες από την κοντινή πόλη του Calgary.

Cross-country σκιέρ στο καναδικό Rockies. Φωτογραφία από τον Kjell Linder / Getty.

Cross-country σκι στο Canmore και πέρα

Τα άτομα με τα παιδιά συχνά απορρίπτουν το σκι αντοχής ως πολύ δύσκολο, την ευγενική διατήρηση των γελοία τοποθετημένων Νορβηγών Ολυμπιονίκων με καρδιές μεγέθους ελεφάντων. Όμως, αν και δεν μπορεί να έχει την ελκυστική κατεύθυνση της κατωφέρειας, το σκι αντοχής έχει μακρά καναδική κληρονομιά και είναι ο μόνος αποτελεσματικός τρόπος να εξερευνήσετε τα τραχιά μονοπάτια των βράχων το χειμώνα.

Μια καλή εκκίνηση για την ενεργειακά αποδοτική τεχνική push-and-glide του αθλητισμού είναι το Canmore Nordic Centre. Φωλιασμένο στο βράχο των βουνών στα δυτικά της πόλης, αυτό το τεράστιο κέντρο μονοπατιών σχεδιάστηκε αρχικά για τους Χειμερινούς Ολυμπιακούς του 1988. Το καλοκαίρι είναι ένα από τα πιο περιεκτικά πάρκα ορεινής ποδηλασίας στον δυτικό Καναδά, με πάνω από 65 χιλιόμετρα μονοπατιών. Το χειμώνα, πολλά από τα μονοπάτια είναι ειδικά περιποιημένα για cross-country. Με το καλά χαρτογραφημένο δίκτυο εδάφους που έχει βαθμολογηθεί για διαφορετικά επίπεδα δεξιοτήτων και είναι αγκυροβολημένο από ένα ζεστό κλαμπ που καλύπτει αναψυκτικά και προσφέρει ενοικίαση εξοπλισμού και μαθήματα, αυτό είναι ένα από τα ασφαλέστερα, οικογενειακά φιλικά σκι μέσα στον Καναδά. Η εθνική Ολυμπιακή ομάδα το χρησιμοποιεί τακτικά για εκπαίδευση.

Με την εμπιστοσύνη που έχετε στήσει στο Canmore, είναι στη διάθεσή σας ολόκληρη η κρησφύγετα των Rockies. Η πραγματική ομορφιά του σκι αντοχής είναι ότι σας επιτρέπει να αποδράσετε και να εξερευνήσετε λιγότερο συνωστισμένες γωνίες όπως το Yoho National Park στο BC ή το Great Divide μονοπάτι στη λίμνη Louise. Σκεφτείτε το ως μια γρηγορότερη, πιο εκσυγχρονιστική έκδοση της πεζοπορίας. Τα παιδιά με το χαμηλό κέντρο βάρους τους και την έμφυτη αίσθηση ισορροπίας θα τα καταστήσουν τόσο εύκολα όσο οι ενήλικες.

Πατινάζ

Το πατινάζ είναι μια εθνική εμμονή στον Καναδά και ένας από τους πιο κοινωνικούς τρόπους για να ζεσταίνουν οι οικογένειες. Ξεχάστε τα παραδοσιακά παγοδρόμια. Τα εσωτερικά πατινάζ θεωρούνται αναθήματα στα βραχώδη βουνά, όπου οι λίμνες και οι λίμνες χαραγμένες σε φόντο παραδεισένιου σκηνικού παγιδεύουν τακτικά για μήνες. Δεν θα θέλετε ποτέ να κάνετε πατινάζ στο εσωτερικό σας ξανά μόλις έχετε βιώσει την ομορφιά του πιο θεαματικού παγοδρομίου στον κόσμο, γνωστού και ως Lake Louise, που πλαισιώνεται από ένα αμφιθέατρο με βουνά που καλύπτονται από παγετώνα.

Λίγο πιο βόρεια του Jasper, το Fairmont Jasper Park Lodge σαρώνει μια μεγάλη φωτιζόμενη περιοχή για πατινάζ στο Lac Beauvert, καθώς και ένα άλλο οβάλ που έχει καθαριστεί από την Zamboni στην κοντινή λίμνη Mildred. Επιχειρηματικοί ντόπιοι στήνουν πάγκους για ηλιόλουστη χαλάρωση, ενώ τα αυθόρμητα παιχνίδια χόκεϊ ξεσπούν και η ελεύθερη ζεστή σοκολάτα αναζωογονεί τους ανατριχιαστικούς νέους.

Γυμναστική. Φωτογραφία από GibsonPictures / Getty.

Γυμναστική

Τα λιπαρά ποδήλατα είναι γερά ποδήλατα εκτός δρόμου με υπερβολικά ελαστικά χαμηλής πίεσης που είναι ιδανικά για ιππασία. Είναι ιδανικά για το Εθνικό Πάρκο Jasper, το βόρειο γειτονικό γειτονικό χωριό του Banff. Ο Jasper είναι σεβαστός από τους εμπιστευματομένους για το εκτεταμένο δίκτυο διαδρομών πολλαπλών χρήσεων. Σε αντίθεση με τα αυστηρότερα πάρκα των ΗΠΑ, οι ποδηλάτες βιώνουν λίγους περιορισμούς εδώ και, με τα χρόνια, το πάρκο έχει αναπτύξει μερικές από τις πιο ποικίλες και τεχνικά προκλητικές ποδηλατικές βόλτες στη Βόρεια Αμερική. Αυτά τα μονοπάτια έχουν πρόσφατα δοκιμάσει μια χειμερινή αναγέννηση χάρη στο σχετικά νέο σπορ του λίπους-ποδηλασίας. Ο Jasper διαθέτει άφθονες επιλογές ποδήλατου με λίπος από την εύκολη διαδρομή μέσα από την κοιλάδα του Athabasca για να αγκαλιάσει προπονήσεις που θα τεντώσουν, θα προκαλέσουν και θα διασκεδάσουν τους εφήβους και τους νέους ενήλικες. Πολλοί τοπικοί φορείς ενοικίασης ποδηλάτων.

Πάμε πάγος

Το χειμώνα, πολλοί από τους εικονικούς καταρράκτες των Rockies "παγώνουν στερεά. Εξοπλισμένο με ραπαλίσκους και άξονες πάγου, ατρόμητοι ορειβάτες μπορούν να δουν να αντιμετωπίζουν τους ολισθηρούς μεγαλοπρεπείς με ευελιξία που αναπνέει. Όσοι έχουν πιο μετριοπαθείς φιλοδοξίες (και ποιοι μπορεί να έχουν παιδιά να διασκεδάσουν) μπορούν να μελετήσουν τους σχηματισμούς των παγωμένων πάγων, συμπεριλαμβανομένων των σπηλαίων πάγου, σε μια καθοδηγούμενη βόλτα με πάγο, παρατηρώντας παράλληλα τους ορειβάτες. Οι παρατηρήσεις για την άγρια ​​φύση, μια συχνά ξεχασμένη χειμωνιάτικη έλξη στους βράχους, θα κρατήσουν τα παιδιά ευτυχισμένα στο δρόμο. Οι εκδρομές στο φαράγγι Grotto του Banff και το φαράγγι Maligne του Jasper διοργανώνονται από τοπικούς ταξιδιωτικούς πράκτορες. Παρέχονται ζεστές μπότες και κουκούλες.

Χτυπήστε τις θερμές πηγές

Μέχρι εδώ, η απόλυτη μετά την περιπέτεια χειμωνιάτικη επιείκεια είναι ένα ζεστό μπάνιο, κατά προτίμηση που λαμβάνεται σε ατμόσφαιρα εξωτερική πισίνα, όπου μπορείτε ακόμα να αισθανθείτε μέρος του παγωμένου περιβάλλοντος. Οι καναδικοί βράχοι έχουν τρεις θερμές πηγές, δύο εκ των οποίων παραμένουν ανοικτές κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Πρώτον, η οικογενειακή πισίνα στο Banff Upper Hot Springs, η οποία βρίσκεται στη βάση του βουνό Sulfur και κοιτάζει στο γιγαντιαίο μάθημα γεωλογίας που είναι το Mt Rundle. Πιο αθόρυβο και λιγότερο διάσημο είναι το Radium Hot Springs του BC, όπου, σε αντίθεση με το Banff, οι πισίνες είναι άοσμες. Η δυτική τοποθεσία του Radium προσφέρει επίσης μια καλή δικαιολογία για να εξερευνήσετε την χιονισμένη έρημο του Kootenay National Park.

Η πόλη του Μπανφ. Φωτογραφία από την Spondylolite / Getty.