Δύο πρόσωπα της Νότιας Αφρικής Γιοχάνεσμπουργκ και αποθεματικά θηραμάτων

Shambala Game Reserve

Οι φωλιές των λαμπερών κίτρινων υφαντών πτηνών που κρέμονται από τα δέντρα κοντά στο τραπέζι μας είναι πράγματα περίπλοκων αποστάσεων, ζεστά σφαιρικά καταφύγια ενάντια στον έξω κόσμο. Όταν πάω στο κρεβάτι εκείνο το βράδυ στο σαλέ με σχήμα κηρήθρας, χτισμένο με παραδοσιακά αφρικανικά υλικά αλλά με όμορφα διακοσμημένους εσωτερικούς χώρους, φαντάζομαι ότι θα μπορούσα να είμαι μια ανθρώπινη εκδοχή του πουλιού. Υπάρχει η νόστιμη αίσθηση του ύπνου σε ένα κουκούλι πολυτελείας, ενώ ακούτε τα βατράχια κροατικά και οι γαλοπούλες γαβγίζουν και άλλοι ήχοι της έρημο.
Τα ιδιωτικά αποθέματα θηραμάτων όπως το Zulu Camp στη Σαμπάλα της επαρχίας Limpopo τρεις ώρες βόρεια του Γιοχάνεσμπουργκ προσφέρουν στους επισκέπτες που δεν θέλουν να τραβήξουν ένα μεγάλο συνδυασμό υψηλής ζωής και άγριας ζωής. Έτσι, βλέπουμε άφθονο παιχνίδι: σχεδόν αμέσως μόλις μετατραπεί στο αποθεματικό των 12.000 εκταρίων, υπάρχουν wildebeest, warthogs, καμηλοπάρδαλη, δύο είδη ζέβρας και διάφορα είδη αντιλόπης και σε δίσκους τις επόμενες δύο ημέρες παρατηρούμε τέσσερα από τα «μεγάλοι πέντε»: ελέφαντας, λιοντάρι, βουβάλι και ρινόκερος. Μόνο η νυχτερινή και μυστική λεοπάρδαλη παραμένει αόριστη. Μια κρουαζιέρα με ηλιοβασίλεμα μας φέρνει παρατηρήσεις από ιπποπόταμους και την ευκαιρία να ψαρεύουμε, ανεπιτυχώς αλλά ευχάριστα, από την πλευρά του σκάφους.
Κάντε κλικ στην εικόνα για μεγέθυνση:
Η κρουαζιέρα στο φράγμα Steyn, που χτίστηκε από τον ιδιοκτήτη του αποθεματικού Douw Steyn το 2001, συνοδεύεται από σαμπάνια και νιφάδες και μια άλλη μέρα απολαμβάνουμε περισσότερο φυσαλίδες και καναπεδάκια σε πικνίκ στην ύπαιθρο. Όλο το φαγητό μας είναι νόστιμο αλλά ιδιαίτερα αξέχαστο είναι το βράδυ «boma», όπου όλα τα είδη κρέατος που ψύχονται στο στόμα μαγειρεύονται πάνω σε ένα τεράστιο φρεάτιο πυρκαγιάς, συμπεριλαμβανομένων μελών κάποιων από τα είδη που έχουμε δει νωρίτερα: η αντιλόπη του kudu αποδεικνύεται ιδιαίτερα νόστιμη. Είμαστε επίσης χαϊδεμένοι στο σπα με θεραπείες εμπνευσμένες από την Αφρική: το μασάζ μου, για παράδειγμα, έχει στοιχεία τυμπανισμών και χορευτικών ρυθμών και τα έλαια περιλαμβάνουν εκχυλίσματα rooibos και baobab.
Ταυτόχρονα όμως υπάρχουν πάντα υπενθυμίσεις ότι είμαστε επισκέπτες, όχι μόνο του αποθεματικού αλλά του άγριου περιβάλλοντός του. Μας είπαν, για παράδειγμα, πάντα να κουνήσουμε τα παπούτσια μας πριν τα βάλουμε σε περίπτωση που ένας σκορπιός έχει γλιστρήσει μέσα και προειδοποίησε για την ελεφάντινη βόλτα μας ποτέ να πάει κοντά στα μωρά, όσο δελεαστικά χαριτωμένο. Όπως ο δικός μας ο Σάιμον θέτει: «οι μητέρες δεν τους αρέσει και δεν μου αρέσει η γραφειοκρατία».
Η διαδρομή είναι για μένα το επίκεντρο της επίσκεψης. Αισθάνεται ένα μεγάλο προνόμιο να καθίσει σε αυτά τα γιγαντιαία θηρία στη νωρίς το πρωί ηλιοφάνεια καθώς μας μεταφέρουν σε όλη την έκταση του bushveld με τις σαρωτικές του απόψεις, με τα νεότερα μέλη του κοπαδιού, συμπεριλαμβανομένων των δύο μωρών, που γκρεμίζονται γύρω μας. Οι ενήλικες ήταν αρχικά ορφανά από τη Ζιμπάμπουε και έχουν εκπαιδευτεί για να είναι άνετοι και να ανταποκρίνονται στους ανθρώπους.
Καθώς περνάμε κατά μήκος του mahout Mendoza μας συγκαλύπτει με συναρπαστικά στοιχεία ελέφαντα: ο κορμός, για παράδειγμα, έχει 100.000 μυς στον κορμό του και το ζώο μπορεί να φάει 300 κιλά τροφής την ημέρα. Είναι σίγουρα εύκολο να πιστέψουμε ότι ο τελευταίος σαν σφουγγαρίστρες μας σκεφτόμαστε ένα μικρό φυτό, όπως ίσως ένα muffin πρωινό.

Γιοχάνεσμπουργκ και Σόνετο

Καθώς αφήνουμε το απόθεμα την τελευταία μας μέρα, επισκεφτούμε το 5 αστέρων Saxon Hotel, ένα έξυπνο αστικό καταφύγιο σε δέκα στρέμματα κήπων με 53 σουίτες στο κύριο σπίτι και τρεις ιδιωτικές βίλες που μπορούν να φτάσουν απευθείας από το υπόγειο πάρκινγκ. Το ξενοδοχείο διαθέτει επίσης μια εντυπωσιακή συλλογή από περισσότερα από 250 κομμάτια αφρικανικής τέχνης, όπως γλυπτά, πίνακες ζωγραφικής και εγκαταστάσεις. Οι προηγούμενοι επισκέπτες έχουν συμπεριλάβει τους Bill Clinton, Kevin Spacey και Oprah Winfrey.
Κάντε κλικ στην εικόνα για μεγέθυνση:
ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ: Αξιολόγηση ξενοδοχείου: Το Saxon, Γιοχάνεσμπουργκ, Νότια Αφρική
Hotel Review: Το Saxon, Γιοχάνεσμπουργκ, Νότια Αφρική

Ο Saxon βρίσκεται στο ήσυχο, καταπράσινο Sandhurst, μία από τις πιο ευημερούσες περιοχές της πόλης, οι οποίες είναι συχνά σε απόσταση αναπνοής από μερικές από τις πιο δύσκολες. Στην ξενάγησή μας από το Saxon Hotel, για παράδειγμα, σταματάμε στις υπέροχες λεωφόρους του Houghton για να κοιτάξουμε τις κατοικίες όπου ο Μαντέλα έζησε ως πρόεδρος και στη συνέχεια ιδιωτικά στη συνταξιοδότησή του: επέλεξε την περιοχή ως σύμβολο του νέου ολοκληρωμένου Nation Rainbow - κάτω από τους μαύρους του απαρτχάιντ δεν θα είχε καν αφεθεί να περπατήσουν εκεί.
Στη συνέχεια διασχίζουμε έναν κεντρικό δρόμο για να μας οδηγήσει στο Χίλμπρο - μια περιοχή που είναι γεμάτη εγκληματικότητα και πολεμική συμμορία, μια υπενθύμιση, λέει ο οδηγός μας Lucky, για τα κακά παλιά χρόνια - και στο εντυπωσιακό Συνταγματικό Δικαστήριο με τις χειρονομίες του στο παρελθόν - μερικά από τα τούβλα είναι από την παλιά φυλακή - και στο μέλλον με τα γράμματα σε 11 γλώσσες και την υπέροχη συλλογή της αφρικανικής τέχνης.
Το απόγευμα κατευθυνόμαστε προς το Soweto, ένα όνομα που είναι συνώνυμο με την καταπίεση και την αδικία του απαρτχάιντ, τώρα μια πόλη δύο εκατομμυρίων με μια μεσαία τάξη και μια αναπτυσσόμενη τουριστική βιομηχανία. Οι επισκέπτες προσελκύονται σε δύσκολες υπενθυμίσεις όπως το μνημείο του Hector Pieterson, του μαθητή που σκοτώθηκε στην εξέγερση του Soweto και της ζωτικότητας της οδού Vilikazi, η μόνη στον κόσμο που φιλοξενεί δύο νικητές του Βραβείου Νόμπελ Ειρήνης. Ήταν το σπίτι του επισκόπου Desmond Tutu καθώς και το Mandela's.
Παιδιά Soweto (c) flickr / Thomas Sly
Ωστόσο, υπάρχουν ακόμη μεγάλα περιθώρια συγκλονιστικής φτώχειας. Μην ντόπιοι ανθρώπους μυαλού που γαντζώνονται στις κυματοειδείς σιδερένιες βάρκες τους και τα θλιβερά κτήματά τους, ρωτώ Lucky. Όχι, επιμένει, ξέρουν ότι εισάγουμε χρήματα.
Η αναγέννηση του Γιοχάνεσμπουργκ απέχει πολύ από την ολοκλήρωσή του και κανείς δεν μπορεί να αγνοήσει το γεγονός ότι πολλά μέρη τείνουν με ασφάλεια: το ξυράφι περιτυλίγει τους φράχτες, τις περιφραγμένες κοινότητες και τους ένοπλους φρουρούς, αλλά παρόλα αυτά έχουν σημειωθεί τεράστιες αλλαγές τα τελευταία χρόνια.
Ο καθαρισμός ξεκίνησε με μια βασική απόφαση σε μια σύνοδο κορυφής της πόλης για να δημιουργηθεί οικονομικά προσιτός χώρος διαβίωσης στο κέντρο της πόλης για τους νέους και τις οικογένειες. Η ιδέα ήταν ότι εάν δεν χρειάζονταν πλέον να ταξιδεύουν από τους δήμους μέχρι την εργασία τους, θα είχαν περισσότερο διαθέσιμο εισόδημα που με τη σειρά του θα ενίσχυε τις λιανικές πωλήσεις και τα καταστήματα τροφίμων και ποτών. Οι δημόσιοι χώροι θα εξηρτηθούν με καλύτερο φωτισμό, φύτευση δέντρων και θάμνων και ελκυστικά έπιπλα του δρόμου. Οι ιδιωτικές επενδύσεις από μεμονωμένους επιχειρηματίες μετασχημάτισαν επίσης μια κατηφόρα, μη ασφαλείς συνοικίες σε μέρη με ελκυστικά διαμερίσματα, γκαλερί τέχνης, δροσερές καφετέριες και μοντέρνα εστιατόρια.
Η αναγέννηση θα μπορούσε να συμβολιστεί από το όμορφο γλυπτό Leaping Impala που βρίσκεται έξω από την έδρα της αγγλο-αμερικανικής εταιρείας. Χορηγείτο από την οικογένεια Oppenheimer το 1960 δημιουργήθηκε αρχικά στο πάρκο που ονομάστηκε από τον ιδρυτή της εταιρείας, Sir Ernest Oppenheimer, όπου θα μπορούσε να κοιτάξει ο πλούσιος και μοντέρνος, καθώς πήρε την ευκολία στα παγκάκια με την ονομασία Whites Only. Όταν η πόλη κατέρρευσε στο χάος κατά τη δεκαετία του 1990, βανδαλίστηκε, οι κεφαλές της κόβονταν και πωλούνταν για θραύσματα. Σήμερα αν και έχει αποκατασταθεί - τα κεφάλια αναπαράγονται από τον αρχικό γλύπτη Herman Wald, τον γιο του Michael - και έχουν υπερηφάνεια στη θέση τους στην πεζοδρομημένη Main Street, την καρδιά της οικονομικής περιοχής.
Ακούσαμε την ιστορία μιας πεζοπορίας που μας πέρασε από το γραφείο όπου οι Nelson Mandela και Oliver Tambo έγιναν οι πρώτοι μαύροι δικηγόροι της χώρας και τώρα είναι ένα «μουσείο πεζοδρομίων» με παραθυρόφυλλα που αναφέρουν την ιστορία του αγώνα κατά του απαρτχάιντ . το κεφάλι εξόρυξης αντίγραφο, μια υπενθύμιση του χρυσού πάνω στο οποίο ιδρύθηκε η πόλη. η λέσχη Rand όπου Kipling εκφώνησε για πρώτη φορά Αν; και την πλατεία Γκάντι με το άγαλμα του ανθρώπου που αργότερα θα ηγούσε τον αγώνα για την ανεξαρτησία της Ινδίας.
Η περιοδεία είναι συναρπαστική από μόνη της. Ο οδηγός μας Gerald Garner είναι λαμπρός στην ιστορία του Γιοχάνεσμπουργκ: η χρυσή βιασύνη, η έκρηξη της έκτακτης πόλης (ο πληθυσμός αυξήθηκε από λίγους αγρότες το 1886 σε 80.000 μέσα σε οκτώ χρόνια), ο βρετανικός αποικισμός, ο πολεμικός πόλεμος, η επιβολή απαρτχάιντ φυλάκιση και απελευθέρωση του Μαντέλα και την πιο πρόσφατη πτώση και αναγέννηση της πόλης. Αλλά αυτό που είναι τόσο ενδιαφέρον όσο το περιεχόμενο είναι το γεγονός ότι η περιοδεία πραγματοποιείται καθόλου.
Γιατί όπως λέει ο Γκάρνερ «δεν θα μπορούσα να το έκανα πριν από πέντε χρόνια: αυτό ήταν ένα βρώμικο και επικίνδυνο μέρος αλλά έχει γυρίσει γύρω. Και λέξη εξαπλώνεται ότι είναι ένας προορισμός από μόνη της. Πέρυσι είχαμε τρία εκατομμύρια διεθνείς επισκέπτες. Αυτή είναι τώρα μια πόλη των δυνατοτήτων. "
Δυο διανυκτερεύσεις στο Saxon Hotel, Villas και Spa (συμπεριλαμβανομένου του πρωινού σε μπουφέ) και τριών νύχτες στο Zulu Camp, Shambala (συμπεριλαμβανομένης μιας πρωινής και μιας βραδινής διαδρομής ημερησίως, τοπικών αλκοολούχων ποτών και όλων των γευμάτων), καθώς και μεταφορές από περίπου 1950 £ ανά άτομο χαμηλή σεζόν σε £ 2400 υψηλή σεζόν.
Περιπατητικές εκδρομές από περίπου £ 20 ανά άτομο.