Συμβουλές σχετικά με τον εθελοντισμό είναι ηθικό να επισκεφθείτε τα ορφανοτροφεία;

Για έναν αυξανόμενο αριθμό ταξιδιωτών, η μετάβαση σε διακοπές δεν σημαίνει χαλάρωση σε μια παραλία ή αξιοθέατα. Αντ 'αυτού, συνεπάγεται ότι ο ελεύθερος χρόνος των διακοπών τους πραγματοποιείται στις τοπικές κοινότητες. Είτε εργάζεται με παιδιά σε ορφανοτροφεία, συμβάλλει στην οικοδόμηση σπιτιών ή στη διδασκαλία αγγλικών, ο λεγόμενος εθελοντισμός είναι ένας ταχέως αναπτυσσόμενος τομέας της ταξιδιωτικής βιομηχανίας.

Αλλά η δημοτικότητα του ορφανοτροφικού τουρισμού σε ολόκληρη τη Νοτιοανατολική Ασία είναι ιδιαίτερα αμφιλεγόμενη. Τώρα, έχει προκαλέσει μια παγκόσμια συζήτηση σχετικά με την ηθική και τα προσόντα του εθελοντισμού. ένα από τα οποία αφορά το Ταμείο των Ηνωμένων Εθνών για τα Παιδιά (UNICEF), οι οργανώσεις βοήθειας και οι ταξιδιωτικοί και ταξιδιωτικοί πράκτορες ανά τον κόσμο.

Στο πιο βασικό του, ορεινές τουριστικές δραστηριότητες μπορεί να σημαίνουν την επίσκεψη σε ορφανοτροφείο για λίγες ώρες στο πλαίσιο προγραμματισμένης περιήγησης που περιλαμβάνει και πιο συμβατικές δραστηριότητες όπως τα αξιοθέατα. Μερικοί άνθρωποι, ωστόσο, επιλέγουν να περάσουν μεγαλύτερες περιόδους εθελοντισμού σε ορφανοτροφεία, να πληρώσουν για την ευκαιρία να παίξουν και να διαβάσουν με τα παιδιά ή να τους διδάξουν αγγλικά.

Πολλοί εθελοντές βρίσκουν την εμπειρία πολύ συγκινητική και αναζωογονητική, αλλάζοντας τη ζωή σε ορισμένες περιπτώσεις, ενώ ακόμη και όσοι επισκέπτονται μόνο λίγες ώρες μπορούν να αισθάνονται ότι οι δωρεές τους θα επηρεάσουν τη ζωή των ορφανών. Αλλά για πολλές οργανώσεις βοήθειας, ο ορφανοτροφικός τουρισμός είναι ένα ανεπιθύμητο φαινόμενο. που μετατρέπει τα πιο ευάλωτα μέλη της κοινωνίας σε απλά τουριστικά αξιοθέατα.

«Ρωτήστε τον εαυτό σας αν μια παρόμοια κατάσταση θα μπορούσε να επιτραπεί στη δική σας χώρα: τα φορτία των τουριστών που χύνονται σε ένα σπίτι των παιδιών για φευγαλέες επισκέψεις, επιτρέποντας να αλληλεπιδράσουν και να φωτογραφίζουν τα παιδιά; Όχι, δεν θα ήταν ", δήλωσε ο Ngo Menghourng, υπεύθυνος επικοινωνιών της Καμπότζης για τη ΜΚΟ Friends International.

Σε συνεργασία με τη UNICEF, η Friends International ξεκίνησε μια εκστρατεία τον Οκτώβριο του 2011 για να θέσει τέρμα στον ορφανοτροφικό τουρισμό στην Καμπότζη. «Ο ορφανοτροφικός τουρισμός δημιουργεί παιδιά ανοιχτά στην εκμετάλλευση, τα θέτει σε κίνδυνο μέσω της άναρχης επίσκεψης και καυσίμων κακή πρακτική σε σχέση με την κατ 'οίκον φροντίδα για τα παιδιά», δήλωσε η κ. Ngo.

Ο ορφανοτροφικός τουρισμός σήμερα επικρατεί στη Νοτιοανατολική Ασία. Στο βόρειο τμήμα της Ταϊλάνδης, ειδικά γύρω από το Τσιάνγκ Μάι, πολλά ορφανοτροφεία κατοικούνται από τα παιδιά από τις φυλές των εθνοτικών μειονοτήτων της Ταϊλάνδης, μακρά τα πιο μειονεκτούντα άτομα στην κοινωνία της Ταϊλάνδης. Ορισμένα ορφανοτροφεία και στο νότιο τμήμα της Ταϊλάνδης χρεώνουν μέχρι 400 δολάρια την εβδομάδα για εθελοντές να περνούν χρόνο με παιδιά που δήθεν ορφανούν από το καταστροφικό τσουνάμι του 2004.

Αλλού ο ορφανοτροφικός τουρισμός είναι μια αυξανόμενη επιχείρηση στο Λάος, με τα ορφανοτροφεία γύρω από το Luang Prabang προσελκύοντας πολλούς εθελοντές, ενώ υπάρχουν και ευκαιρίες για εργασία σε ορφανοτροφεία στο Βιετνάμ. Και τώρα που η Μιανμάρ (Βιρμανία) έχει αναδειχθεί ως ο πιο καυτός προορισμός στη Νοτιοανατολική Ασία, το φαινόμενο έχει εξαπλωθεί και εκεί. Τα πιο αξιοσέβαστα ορφανοτροφεία στη Μιανμάρ, όμως, δεν ζητούν ξένους εθελοντές, αλλά για τους ανθρώπους να συνεισφέρουν απαραίτητα αντικείμενα όπως βιταμίνες, μολύβια και στυλό και παιχνίδια.

Ωστόσο, είναι η Καμπότζη, η οποία είναι μακράν η πιο δημοφιλής χώρα για ορφανοτροφικό τουρισμό. Το Siem Reap είναι ένα ιδιαίτερο hotspot, επειδή είναι η πόλη πύλης προς το Angkor Wat, το κύριο τουριστικό αξιοθέατο της Καμπότζης, και σχεδόν όλοι οι ταξιδιώτες περνούν εκεί. Ο αυξανόμενος αριθμός επισκεπτών στην Καμπότζη συνέβαλε στη δραματική αύξηση των ορφανοτροφείων. Σύμφωνα με την UNICEF, ο αριθμός των ορφανοτροφείων στην Καμπότζη αυξήθηκε κατά 65% από το 2005. Τώρα, υπάρχουν περισσότερα από 300 στη χώρα, όμως μόνο 21 από αυτά διαχειρίζονται το κράτος.

Πολλά από αυτά τα ορφανοτροφεία έχουν δημιουργηθεί αποκλειστικά για να κερδίσουν χρήματα από δωρεές επισκεπτών και τέλη εθελοντισμού. «Είναι πλέον ενδεχομένως επικερδής επιχείρηση για να τρέξετε ένα ορφανοτροφείο», δήλωσε η κ. Ngo. «Η αγορά αυτή είναι ο σωστός τρόπος και οι άνθρωποι μπορούν να συγκριθούν σχετικά εύκολα να παραδώσουν χρήματα σε οργανισμούς που δεν έχουν ακόμη βασικά πρότυπα για τη φροντίδα των παιδιών».

Ακόμη χειρότερο είναι το γεγονός ότι πολλοί άνθρωποι, συμπεριλαμβανομένων των αλλοδαπών, που έχουν συστήσει ορφανοτροφεία είναι σεξουαλικοί θηρευτές και μερικοί έχουν διωχθεί για κακομεταχείριση των παιδιών που φροντίζουν. «Η πλειονότητα αυτών των τόπων δεν έχει καθιερωμένη πολιτική προστασίας των παιδιών. Κάποιοι επιτρέπουν στους επισκέπτες να απομακρύνουν τα παιδιά σε ημερήσιες εκδρομές », δήλωσε η κ. Ngo.

Λίγοι εθελοντές γνωρίζουν επίσης ότι τα περισσότερα από τα παιδιά με τα οποία θα εργαστούν δεν είναι ορφανά. Η UNICEF εκτιμά ότι το 72% των περίπου 12.000 παιδιών στα ορφανοτροφεία της Καμπότζης έχει τουλάχιστον έναν ζωντανό γονέα ή άλλες στενές σχέσεις. Η απελπιστική φτώχεια, ωστόσο, καθιστά εύκολο να πείσει τις μη μορφωμένες οικογένειες ότι τα παιδιά τους θα είναι καλύτερα σε ένα ορφανοτροφείο. Παρόμοια κατάσταση συμβαίνει στη βόρεια Ταϊλάνδη, όπου οι οικογένειες των φυλών των λόφων ενημερώνονται ότι τα παιδιά τους θα λάβουν εκπαίδευση διαβιώνοντας στο ορφανοτροφείο.

Όταν τα παιδιά είναι ορφανά, υπάρχει ο φόβος μακροχρόνιας ψυχολογικής βλάβης από τα παιδιά που συνδέονται με εθελοντές, μόνο για να τα δει να εξαφανίζονται από τη ζωή τους μετά από μερικές εβδομάδες. Είναι επίσης αμφίβολο ποιοι πραγματικοί αντίκτυποι μπορούν να έχουν οι εθελοντές εάν δεν διαθέτουν ειδική κατάρτιση στην παιδική φροντίδα ή στην ιατρική. Ενώ οι άνθρωποι μπορεί να πιστεύουν ότι ο τουρφανοτροφικός τουρισμός προσφέρει την ευκαιρία να κάνει καλό, η πραγματικότητα είναι συχνά πολύ διαφορετική.