Περπατώντας στο Camino de Santiago, αναδεικνύεται το Camino Francés

Για πάνω από 1.000 χρόνια, οι προσκυνητές έχουν τραυματιστεί εντελώς στις πεδιάδες και τα βουνά της Ιβηρικής χερσονήσου για να αποτίσουν φόρο τιμής στο ιερό του Αγίου Ιακώβου στη βορειοδυτική πόλη της Ισπανίας Santiago de Compostela. Το Camino de Santiago είναι ένας από τους πιο διάσημους περιπάτους σε μεγάλες αποστάσεις στον κόσμο, και αυτές τις μέρες είναι ακόμα δημοφιλής.

Δεν χρειάζεται να είσαι θρησκευόμενος για να κάνεις αυτό το ταξίδι. Καθώς περνάτε την ιστορική διαδρομή, μπορεί να συναντήσετε πολλούς πιστούς, αλλά είστε εξίσου πιθανό να συναντήσετε ένα διαφορετικό μείγμα πεζοπόρων, ποδηλατών και ιππέων ή μόνο για κάποιο είδος προσωπικής πορείας.

Προσκυνητές με τα πόδια στο Camino de Santiago στη Γαλικία © Justin Foulkes / Lonely Planet

Το Camino de Santiago δεν είναι μια ενιαία διαδρομή: υπάρχουν αρκετοί Caminos που διασχίζουν την Ισπανία, όλες συγκλίνουν στο ιερό Σαντιάγο. Και ενώ μερικές από τις λιγότερο προφανείς διαδρομές γίνονται όλο και πιο δημοφιλείς, το πιο διάσημο εξακολουθεί να είναι το Camino Francés που διασχίζει τη βόρεια Ισπανία για 790 χιλιόμετρα, λαμβάνοντας περίπου ένα μήνα για να ολοκληρωθεί. Ελέγξτε τις συμβουλές μας εδώ, και μην χάσετε τα παρακάτω στιγμιότυπα αυτού του επικού ταξιδιού.

St-Jean Pied de Port

Η πανέμορφη παλιά πόλη του St-Jean Pied de Port είναι ένα δημοφιλές σημείο εκκίνησης για τους προσκυνητές, που βρίσκονται στη γαλλική πλευρά των Πυρηναίων, μέσα σε ελαφρώς κυρτούς λόφους, 8χλμ. Από τα ισπανικά σύνορα. Περπατώντας τα τείχη και σκαρφαλώνοντας μέχρι την ακρόπολη, φτιάχνετε ένα ιδανικό τελικό βράδυ, πριν αναλάβετε το slog από τα βουνά στην Ισπανία, ένα από τα πιο σκληρά τμήματα ολόκληρης της διαδρομής - αλλά και ένα από τα πιο γραφικά.

Το St-Jean Pied de Port είναι το πανέμορφο σημείο εκκίνησης για πολλούς προσκυνητές © Justin Foulkes / Lonely Planet

Ναβάρα

Μόλις περάσετε από τα Πυρηναία, το Camino θα σας οδηγήσει στην καταπράσινη γεωργική γη και θα ξεκαθαρίσει τα χωριά της Ναβάρα πριν φτάσετε στη ζωντανή πόλη της Παμπλόνα, όπου θα βρείτε θαυμάσια εστιατόρια και το Hemingway Haunt Café Iruña. Το παρελθόν Pamplona είναι μια απότομη ανάβαση της Sierra del Perdón: στη σύνοδο κορυφής είστε ανταμείβονται με ένα γλυπτό που απεικονίζει τους προσκυνητές μέσω της ιστορίας, με τις εκτάσεις απόψεων των ηλιοθετημένων λόφων και κοιλάδων.

Προς τα δυτικά, οι προσκυνητές φθάνουν στη μαγευτική μικρή πόλη της Puente la Reina, όπου ο Camino Francés ενώνει με τους Camino Aragonés, που προέρχονται από την ανατολή. Το πιο διάσημο αξιοθέατο εδώ είναι η ομώνυμη γέφυρα και όταν αρχίσετε να αναβοσβήνετε την έξι τοξωτή μεσαιωνική δόξα, θα συμφωνήσετε ότι είναι ένα ιδιαίτερο σημείο. Αλλά αυτό το μέρος έχει πολλές γοητείες, συμπεριλαμβανομένου του στενού Calle Mayor, πλαισιώνεται από ψηλά παλιά αρχοντικά που προσφέρουν νόστιμη σκιά από τη ζέστη της Ναβάρα.

Μια έξι τοξωτή μεσαιωνική γέφυρα οδηγεί σε Puente la Reina © Εκπαίδευση Εικόνες / UIG μέσω Getty Images

Λογκρόνο και Μπούργκος

Από Puente la Reina, ένα μείγμα από πράσινο, ορεινό τοπίο και πιο άγονα τμήματα σηματοδοτούν το επόμενο στάδιο της βόλτας στο Logroño, την υποτιμημένη πρωτεύουσα της περιοχής La Rioja. Περάστε λίγο χρόνο εδώ και θα ζήσετε μια μαγευτική πόλη με όμορφη αρχιτεκτονική και υπέροχα μπαρ τάπας. Βούτυρο έξω από το μπαρ Soriano και να παραγγείλετε την υπογραφή τους tapa - ένα άσεμνο τεράστιο, μανιτάρι garlicky στολισμένο με γαρίδα.

Η διαδρομή είναι λίγο πιο επίπεδη τις επόμενες μέρες, περνώντας κάστρα και αμπελώνες πριν φτάσετε στην ήσυχα όμορφη πόλη του Μπούργκος. Ο γοτθικός καθεδρικός ναός είναι απλά ένα από τα πιο αξιοσημείωτα αξιοθέατα της Ισπανίας. Θα σας θαμπώνει πρώτα με την καθαρή της κλίμακα. τότε, όσο πιο κοντά βλέπεις, με την πολυπλοκότητα της γοτθικής τοιχοποιίας. Και αυτό είναι όλα προτού να βγείτε μέσα στο περίφημο χωριό των θαυμάτων μέσα.

Ο Καθεδρικός Ναός του Μπούργκος είναι ένα από τα πιο κτίρια της Ισπανίας που σπρώχνουν τη σιαγόνα © Tom Stainer / Lonely Planet

Μπούργκος προς Λεόν

Το τμήμα του Camino μεταξύ Μπούργκος και Λεόν είναι ένα από τα πιο υποτιμημένα μέρη της διαδρομής: πολλοί προσκυνητές το παραλείπουν και πιάζουν το λεωφορείο, αλλά φτάνουν στα πόδια σας και μπορείτε να απολαύσετε εντυπωσιακή θέα στις μακριές κοιλάδες και τις άγονες πεδιάδες της meseta (το τεράστιο οροπέδιο της κεντρικής Ισπανίας). Το ταξίδι είναι γεμάτο με γραφικά χωριά, όπως το Castrojeriz, το οποίο κυριαρχείται από ένα κάστρο καθισμένο περήφανα πάνω από υπέροχα κτίρια ψαμμίτη. Βεβαίως, η μονότονη οδόστρωμα που οδηγεί στη Λεόν είναι μια πρόκληση, αλλά μόλις ολοκληρωθεί θα βρείτε μια πόλη που προσφέρει ένα νικηφόρο μείγμα από όμορφα ιστορικά κτίρια και μια πνευματική νυχτερινή ζωή.

Astorga

Από το León η διαδρομή σκαρφαλώνει δυτικά στις σείρες που χωρίζουν την Καστίλα από τη Γαλικία. Στο δρόμο, περνάτε από την Astorga, ένα από τα πιο αξιομνημόνευτα μέρη σε ολόκληρη τη διαδρομή. Είναι ταυτόχρονα μια ισπανική πόλη αγοράς εργασίας και το αποθετήριο για τουλάχιστον δύο υπέροχα κτίρια: το πανέμορφο αρχιτεκτονικό μπαστούνι που είναι ο καθεδρικός ναός και το παραδεισένιο Castilian φυλάκιο του Γκαουντί, το Επισκοπικό Παλάτι. Καθώς περπατάτε προς τη Γαλικία, παίρνοντας ατέλειωτα βουνά με επένδυση από ερειπωμένο νερό και καταπράσινους ουρανούς γύρω σας, είναι δύσκολο να μην αισθανθείτε μια ανταμείβοντας αίσθηση μοναξιάς.

Το αριστούργημα του Γκαουντί στην Astorga, το Επισκοπικό Παλάτι, με τον καθεδρικό ναό πίσω από αυτό © tichr / Shutterstock

Γαλικία

Όλοι οι κάμινοι συγκλίνουν στη Γαλικία. Η πιο εξαντλητική αναρρίχηση σε ολόκληρο το Camino Francés τελειώνει λίγο πάνω από τα σύνορα στο μικρό χωριό O Cebreiro, σε υψόμετρο 1300μ. Αυτός ο τόπος είναι γεμάτος με Pallozas: κυκλικές, καλαίσθητες κατοικίες γνωστές στην επαρχία της Γαλικίας από τους προρωμαϊκούς χρόνους, όπου οι οικογένειες ζούσαν με το ζωικό τους κεφάλαιο. Ανάλογα με την τύχη σας, το χωριό μπορεί να περιβληθεί σε υγρή, στροβιλώδη ομίχλη, καθιστώντας την ακόμα πιο ατμοσφαιρική. Σταματήστε στο Meson Carolo (Rúa Cebreiro 20, τηλ .: +34 982 36 71 68) για να αναζωογονηθείτε μετά την αναρρίχηση με ένα πλούσιο γεύμα - οι νικητές στο μενού περιλαμβάνουν chuletón (ένα γιγάντιο μπριζόλα οστών που σερβίρεται υπέροχα σπάνια) και caldo gallego, μια παραδοσιακή σούπα πατάτας, λαχανικών και κρέατος.

Το κέλυφος του χτένι είναι το σύμβολο του Camino de Santiago, που βλέπει στους δρόμους της διαδρομής © Justin Foulkes / Lonely Planet

Για να βαθμολογήσετε ένα πιστοποιητικό "Compostela" που αποδεικνύει ότι έχετε ολοκληρώσει το Camino, πρέπει να περπατήσετε τουλάχιστον τα τελευταία 100 χιλιόμετρα της διαδρομής, οπότε για πολλούς προσκυνητές αυτό σημαίνει ότι ξεκινάτε ακόμα πιο δυτικά στη Σάρρια (στην πραγματικότητα 114 χιλιόμετρα από το Σαντιάγο). Από εδώ υπάρχει ένα αγροτικό ταξίδι και μια απότομη κάθοδος στο Portomarín, που βρίσκεται κατά μήκος του Río Miño. Τα επόμενα 25 χιλιόμετρα για τον Palas de Rei είναι δύσκολα, αλλά στη συνέχεια μερικές απολαυστικές λωρίδες της χώρας ανοίγουν τα επόμενα λίγα χιλιόμετρα μέχρι το Melide. Σύντομα, μετράτε τα τελευταία 50 χιλιόμετρα, περνώντας μέσα από κοιμισμένα χωριά, περιστρέφοντας πράσινο αγρόκτημα και σκιερά δάση κατά μήκος του δρόμου. Πρόκειται για όμορφο τοπίο, αλλά είναι εκπληκτικό το πόσο πράσινο και μικρό μέγεθος φαίνεται σε σύγκριση με τις τεράστιες κορυφές και κοιλάδες που έχουν περάσει πριν.

Προσκυνητές που φτάνουν στο τέλος του ταξιδιού τους στο Σαντιάγο ντε Κομποστέλα © Justin Foulkes / Lonely Planet