Καλώς ήρθατε στο χωριό Houtong Cat

Βυθισμένο στους λόφους της βόρειας Ταϊβάν, υπάρχει ένα μικρό χωριό που στεγάζει μια γούνινη έκπληξη. Βρισκόμενος δίπλα στον ποταμό Keelung, το πρώην ορεινό χωριό Houtong έχει αναλάβει εκατοντάδες γάτες. Στη δεκαετία του 1990, τα κοιτάσματα εξόρυξης του χωριού έκλεισαν και το χωριό λειτούργησε, με μερικές εκατοντάδες κατοίκους πίσω. Στη συνέχεια, το 2008, ο τοπικός θαυμαστής Peggy Chien άρχισε να δημοσιεύει φωτογραφίες από τις προσπάθειες του χωριού να φροντίσει τις αδέσποτες γάτες. οι εικόνες της προσέλκυσαν τους επισκέπτες, την εθελοντική βοήθεια και άλλα γατάκια.

Οι γάτες κυριαρχούν στο Houtong © Dinah Gardner / Lonely Planet

Σε λίγο περισσότερο από δύο χρόνια, το Houtong, το οποίο βρίσκεται 35 χιλιόμετρα ανατολικά της Ταϊπέι στην περιοχή Ruifang, κατάφερε να ανακαλύψει τον εαυτό του ως ένα πλήρες χωριό γάτας. Σήμερα, πάνω από 200 γάτες ζουν στο Houtong και έχει εμφανιστεί τουριστική βιομηχανία με καταστήματα, καφετέριες και εστιατόρια που τροφοδοτούν τους πολλούς επισκέπτες που κατεβαίνουν σε αυτό το αιλουροειδές σύνορο κάθε Σαββατοκύριακο.

Χωριό δύο μισών

Φτάνοντας με το τρένο, θα παρατηρήσετε ότι το χωριό χωρίζεται σε δύο. Το μισό δίπλα στο κτίριο του σταθμού περιλαμβάνει τα παλιά μηχανήματα επεξεργασίας άνθρακα, τα εστιατόρια, το κέντρο πληροφόρησης των επισκεπτών (8 π.μ.-6 μ.μ., τηλ .: 02 2497 4143) και ένα θαυμάσιο πεζόδρομο που οδηγεί στον κοιτώνα του πρώην ανθρακωρύχου. Μια μαύρη καλυμμένη "γέφυρα γάτας" πίσω από το σταθμό οδηγεί στην άλλη πλευρά: το ίδιο το χωριό γάτας. Αν και οι περισσότερες από τις γάτες κρεμούνται στη συλλογή των σπιτιών που προσκολλώνται στην πλαγιά του λόφου, μπορούν να βρεθούν περιαγωγής σε όλο το Houtong. Υπάρχουν επίσης πολλές καφετέριες και καταστήματα για να κάνετε μια ολόκληρη μέρα έξω.

Το Houtong είναι εύκολα προσβάσιμο με τρένο από την Ταϊπέι © Dinah Gardner / Lonely Planet

Οι γάτες είναι εν αφθονία

Μαύρο, τζίντζερ, κέλυφος χελώνα, calico, λευκό και γκρι, λιπαρό και παχύτερο, φιλικό και ντροπαλό: υπάρχουν γάτες κάθε είδους θαυμάσια στο Houtong. Μπορούν να βρεθούν σε ξαπλώστρες σε λουλούδια, να γιορτάσουν στα ράφια, να γεμίσουν σκαλοπάτια, να πηδούν από τις στέγες και να απλώνονται, να κοιμούνται, πάνω από πάγκους αναμνηστικών με θέμα γατούλα. Τα καλύτερα μέρη για αιλουροειδείς κηλίδες τείνουν να απέχουν από το δάσος των ραβδίων selfie στο κέντρο του χωριού κατά μήκος του ποταμού που κατευθύνεται ανατολικά από το σταθμό. Φαίνονται να αγαπούν να παθαίνουν κάτω από τα ξύλινα παγκάκια εδώ και εκεί πάντα υπάρχει ένα ή δύο αναβολή στα χείλη μέσα στην δροσερή γέφυρα γάτας.

Τα γατάκια μπορούν να βρεθούν σε όλη την περιοχή Houtong © Dinah Gardner / Lonely Planet

Μια μικρή εθελοντική ομάδα με κτηνιατρική βοήθεια φροντίζει τις γάτες του Houtong, χορηγώντας εμβολιασμούς, σπάρυμα και στείρωση και εμφυτεύοντας μικροτσίπ έτσι ώστε να επιχειρήσετε κάποιο είδος απογραφής γάτας. Ενώ οι περισσότερες από τις γάτες είναι αδέσποτες, και άρα άγρια, είναι συνηθισμένες στους ανθρώπους. Τρέφονται τόσο καλά από τους χωρικούς και το κοινό ότι οι περισσότεροι από αυτούς φαίνεται να είναι πάντα για ύπνο από το δείπνο.

Cat ευγένεια

Οι γάτες του Houtong είναι αξιοσημείωτα καλοπροαίρετες, αν και συνήθως κυνηγούνται, γδέρνονται και φωτογραφίζονται από τους επισκέπτες. Τα τρόφιμα για γάτες και μπισκότα πωλούνται σε πολλά από τα καταστήματα του χωριού, αλλά η σίτιση δεν ενθαρρύνεται και αν θέλετε πραγματικά, μόνο δύο ή τρία μικροσκοπικά μπισκότα ανά γάτα προτείνονται το πολύ. Μέρη του χωριού έχουν σημάδια που ζητούν από τους ανθρώπους να μην τρώνε ή να πειράζουν τις γάτες ή να χρησιμοποιούν φωτογράφηση με φλας. Κάποιες από τις γάτες δεν πειράζουν να γδέρνονται. άλλοι θα το βάλουν στο σημάδι ενός τεντωμένου χεριού. Το καλύτερο πράγμα είναι να απολαύσετε τις γάτες από απόσταση και να παίξετε μαζί τους μόνο αν σας προσεγγίσουν.

Οι γάτες του Houtong είναι φιλικές, αλλά είναι καλύτερο να κατοικούν μόνο αν πλησιάσουν © Dinah Gardner / Lonely Planet

Kitty kitsch

Θα μπορούσατε να πείτε ότι το χωριό έχει τρελαθεί για τις γάτες. Ο, τιδήποτε μπορεί να σχετίζεται με τη γάτα είναι η γάτα. Τα καταστήματα παίζουν "μουσική" που αποτελείται από γάτες που αποδίδουν ηλεκτρονικές κτυπήσεις. shopkeepers σπορ γούνινο γάτα αυτιά και σχεδόν όλα τα προϊόντα που πωλούνται έχουν θέμα αιλουροειδών. Εδώ είναι η προσπάθειά μας για μια ελλιπή λίστα του kitsch kitty που μπορεί να αγοραστεί στο Houtong: σημειωματάρια γάτας, κεραμικά γάτες, καλύμματα κινητών τηλεφώνων γάτας, κασέτες γάτας, κάλτσες γάτας, γάτες προσωρινές τατουάζ, , καρφίτσες γάτα, μαγνήτες γάτας για γάτες και κέικ ανανά σε σχήμα γάτας! Ίσως η καλύτερη αγορά είναι οι καρτ-ποστάλ, οι οποίες περιλαμβάνουν μερικά arty πλάνα των ίδιων των γατών του χωριού.

Kitty tat: κάθε είδος σουβενίρ γατών που θα θέλατε © Dinah Gardner / Lonely Planet

Δαχτυλίδι κοκαΐνης

Υπάρχει ένας ευπρόσδεκτος αριθμός φαγητών στο Houtong. Ομαδοποιημένη γύρω από την είσοδο του σιδηροδρομικού σταθμού είναι μια σειρά από μη νοσταλγικά ζυμαρικά και ζυμαρικά που παίρνουν πολύ γεμάτα. Το Cat Village Cafe (πίσω από το κέντρο πληροφοριών επισκεπτών, τηλ .: 0933 799541, 9 π.μ.-5μ.μ., έως τις 6μμ Sat & Sun) διαθέτει φυλλώδη κήπο δίπλα στο ποτάμι, πολύ καλό καφέ και σνακ, όπως τοστ και βάφλες. Για κάτι πιο σημαντικό, το κεφάλι ανηφορίζετε στο χωριό της γάτας στο Walk N'Taste Café (http://walkntaste.wix.com/walkandtaste). Προσφέρουν αξιοπρεπή καφέ, δροσιστικά παγωμένα τσάγια σε βάζα και βάζα μαρμελάδας (συμπεριλαμβανομένης μιας λαμπρής επιλογής λαχανικών ντομάτας), φρυγμένων παναίνων, δυτικών πρωινών για τηγάνισμα και γιγαντιαίων ξύλινων μπολ γεμισμένων με σαλάτα.

Οι γάτες μπορούν ακόμη και να βρεθούν σε καφετέριες του Houtong © Dinah Gardner / Lonely Planet

Περισσότερο από ποντίκια

Όταν τα πλήθη που λατρεύουν τα γατάκια υπερβολικά, το Houtong έχει πολλά άλλα αξιόλογα αξιοθέατα. Χάρτες με προτεινόμενες βόλτες διατίθενται από το κέντρο πληροφοριών επισκεπτών. Εκτός από το ποτάμι βρίσκονται τα λείψανα ενός ιερού shinto ιερού (Houtong Jinja), το οποίο είναι προς τιμήν της θεάς της γης.

Οι λόφοι γύρω από το Houtong παρέχουν πολλές ευκαιρίες για πεζοπορία © Dinah Gardner / Lonely Planet

Οι πρώην εγκαταστάσεις εξόρυξης διατηρούνται καλά και μετατρέπονται σε μουσεία με εξαιρετικές αγγλικές εξηγήσεις. Περιγράφουν πώς ζούσαν οι ανθρακωρύχοι, συμπεριλαμβανομένων των ασπρόμαυρων πυροβολισμών που τους έκαναν κολύμβηση (γυμνός!) Και εμφάνιζαν αυτό που χρησιμοποιούσαν για να κρατήσουν στα ντουλάπια τους όταν ήταν κάτω στα πετσετάκια, τα σαπούνια, τα πλυντήρια, τα παπούτσια από καουτσούκ, αγώνες και σαμπουάν. Υπάρχει ακόμη και μια βόλτα τρένων παιχνιδιών που σας μεταφέρει σε μια σήραγγα εξόρυξης. Στους γύρω λόφους, υπάρχουν πολλές μεγάλες πεζοπορίες που περνούν από σήραγγες, σε γέφυρες και φίδι γύρω από σιδηροδρομικές γραμμές.

Κάντο να συμβεί

Ο πιο εύκολος τρόπος να φτάσετε εδώ είναι με το τρένο από το σταθμό Taipei. Πάρτε τη γραμμή Yilan (πιο συχνά το τέλος θα είναι Su'ao) και απλά κατεβείτε στο Houtong περίπου μία ώρα αργότερα.