Άγρια Ταϊλάνδη που εξερευνά το Εθνικό Πάρκο Khao Sok

«Πάνω εκεί - μπορείτε να τους δείτε;» Σάρωση του βραδινού ουρανού πάνω από τη ζούγκλα, ήταν ανησυχητικά εύκολο να εντοπιστούν: εκατοντάδες Vampyrus Pteropus - ή που φέρουν αλεπούδες - έξω σε μια αποστολή σίτιση το βράδυ. Με ένα άνοιγμα των πτερυγίων που πλησιάζει το 1,5 μ., Οι γιγαντιαίες νυχτερίδες γεμίζουν τον ορίζοντα σε ένα μαύρο σμήνος που χτυπάει.

Ήταν η πρώτη μου νύχτα στο εθνικό πάρκο Khao Sok της νότιας Ταϊλάνδης και μια δραματική εισαγωγή στην άγρια ​​φύση που ήξερα ότι έμεινε σε αυτό το αρχαίο τροπικό δάσος.

Το Εθνικό Πάρκο Khao Sok είναι ένα από τα παλαιότερα τροπικά δάση στον κόσμο και φιλοξενεί εκατοντάδες ιθαγενών ειδών ζώων και φυτών © Cultura Exclusive / Philip Lee Harvey / Getty Images

Κάποιοι λένε ότι η βιοποικιλότητα του Khao Sok είναι μεγαλύτερη από αυτή του Αμαζονίου. Οι περισσότεροι συμφωνούν ότι σε ηλικία άνω των 160 εκατομμυρίων ετών, το αειθαλές τροπικό δάσος εδώ είναι ένα από τα παλαιότερα στον κόσμο. Όποια και αν είναι η λίστα, το γεγονός ότι αυτή η έκταση 738 τετραγωνικών χιλιομέτρων του εθνικού πάρκου υπάρχει καθ 'όλη τη σημερινή του κατάσταση - ζωντανή με κοκκινόψαρα gibbons, αναβλύζοντας κέδρους και με τέτοιο πλούτο χλωρίδας και πανίδας που ένας entomologist στο μήνα του μέλιτος πήρε μια βράχο και ανακάλυψαν ένα νέο είδος - είναι κάτι που είναι ευγνώμων. Και αυτός ο παράδεισος βιοποικιλότητας οφείλει μερικές χάρη σε μια απροσδόκητη συστροφή της μοίρας.

Από το 1975 έως το 1982, σε μια εποχή που η Ταϊλάνδη έχασε το 3% της δασικής κάλυψης ενός έτους στη βιομηχανία υλοτομίας, μια ομάδα κομμουνιστικών ανταρτών έκανε ένα φρούριο στις σπηλιές του Khao Sok. Από εδώ ενήργησαν εναντίον της ταϊλανδικής κυβέρνησης εναντίον των αντάρτικων ενόπλων δυνάμεων, παραμένοντας κατά λάθος και στους κτηνοτρόφους, τους ανθρακωρύχους και τους κυνηγούς στα περιθώρια του πάρκου, επιτρέποντας στη ζούγκλα να ευδοκιμήσει.

Ο εθνικός δρυμός φιλοξενεί πάνω από 300 διαφορετικά είδη πουλιών, συμπεριλαμβανομένου του άσπρου ψαρονέφρου © Mustang_79 / Getty Images

Και χάρη σε αυτά, ευδοκιμεί. Τα Treetops τινάσσονται με πιθήκους και πουλιά, φτερωτές σαύρες αναπηδούν από το υποκατάστημα στο βράχο και τα ουρανοξύστες μπαμπού λούζουν τα πάντα σε ένα stripey πράσινο φως.

Βρίσκεται μεταξύ της ακτής Andaman και του Κόλπου, το Khao Sok συχνά παραβλέπεται από τους ταξιδιώτες υπέρ των παραλιακών θέρετρων και νησιών της νότιας Ταϊλάνδης. Αλλά για όσους επιθυμούν να ανταλλάξουν παραλίες για γαλήνια μονοπάτια ζούγκλας, για κολύμπι στη λίμνη, δροσερές σπηλιές γεμάτες ρόπαλα και την ευκαιρία να εντοπίσουν ένα πλούσιο γηγενές είδος στο φυσικό τους περιβάλλον, αυτός ο μυστικός κήπος είναι μια εύκολη απόδραση.

Γίγαντες μπαμπού μίσχους γραμμή διαδρομές μέσα από το τροπικό δάσος © Sam Spicer / Shutterstock

Swinging gibbons and tarantula φωλιές: πεζοπορία στη ζούγκλα

Απλά στο πάρκο σημαίνει να έρχεστε πρόσωπο με πρόσωπο με τη φύση, αλλά ο καλύτερος τρόπος να γνωρίσετε την άγρια ​​γενναιοδωρία του Khao Sok είναι σε μια καθοδηγούμενη πορεία της ζούγκλας. Είναι δυνατόν να περάσετε ανεξάρτητα και τα μονοπάτια από τα κεντρικά γραφεία του πάρκου είναι καλά συντηρημένα και εύκολα να τα ακολουθήσετε, αλλά η γνώση των τοπικών οδηγών θα ενισχύσει το ταξίδι σας δέκα φορές. Θα επισημάνουν την υφασμένη χοάνη μιας φωλιάς ταράντουλας ή τις γρατζουνιές σε ένα δέντρο από μια αρκουδάκι της Μαλαισίας και θα δώσουν μαθήματα στα ιαματικά φυτά της ζούγκλας και στο πουλί.

Ακούστε για τα σκρίζα δέντρα: ένα σίγουρο σημάδι υπάρχουν μαϊμούδες κοντά. οι οικογένειες των μακρών ουρανών είναι ένα κοινό θέαμα © Dora Ball / Lonely Planet

Τα περισσότερα από τα μεγάλα θηλαστικά στο πάρκο - οι άγριοι ελέφαντες, οι ηλιακές αρκούδες, οι θολωτές λεοπαρδάλεις και οι τίγρεις - θα παραμείνουν αδιευκρίνιστες για τους πεζοπόρους, αλλά η ρωγμή των jackfruit θα πρέπει σύντομα να σας προειδοποιήσει για την παρουσία πρωτευόντων θηλαστικών. Οι μακάκοι με μακρά ουρά είναι ένα σχεδόν εγγυημένο θέαμα, με ομάδες που κάνουν τολμηρές ακροβατικές επιδείξεις στο μονοπάτι. Τα gibbons με λευκά χέρια και τα γυαλιά που φαίνονται είναι ένα πιο σπάνιο και πιο ανταμείβοντας σημείο. Τα Gibbons κολλήσουν στα ψηλά κλαδιά κάνοντας μακρά, σαν τα ταρντίσια κούνια μέσα από τα δέντρα. μια χαρά να βλέπεις. Οι γκέαρ, οι ταπιέρες και τα γαύρα ελάφια μερικές φορές μπορούν να δουν ή να ακουστούν, ειδικά στην υγρή περίοδο (Ιούνιος-Οκτώβριος).

Το ντροπαλό και μυστήριο ελάφι του ποντικιού είναι εγγενές στο πάρκο © Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock

Στις νυχτερινές σαφάρις, η ζούγκλα παίρνει ένα άλλο πρόσωπο, καθώς κουνάει και σαλιγκάρια με έντομα και περίπου 30 είδη νυχτών, συμπεριλαμβανομένων 8 ποικιλιών megabat. Αυτός είναι και ο χρόνος να κοιτάξει κανείς για ένα μικροσκοπικό ελάφι του ποντικιού, το μικρότερο οπληφόρο ζώο στον κόσμο ή τα μεγάλα γυαλιστικά μάτια ενός αργού λάρις. Όταν στην άνθιση, ειδικά ταξίδια για να δείτε το Rafflesia kerrii τίθενται σε λειτουργία. Με διάμετρο που φτάνει τα 90 εκατοστά, είναι το μεγαλύτερο λουλούδι στον κόσμο και στην Ταϊλάνδη αναπτύσσεται μόνο στο Khao Sok.

Τεράστια ορεινά βλάστηκα από το ήρεμο νερό της λίμνης Chiaw Lan © Dadoodas / Getty Images

Σπίτια raft και κολύμπι στη λίμνη Chiaw Lan

Αυτή η τεράστια λίμνη 165 τετραγωνικών χιλιομέτρων εκτείνεται στη μέση του πάρκου, ένα λαμπερό μπλε κόσμημα στο στέμμα των αξιοθέατών της. Είναι ένα μαγευτικό μέρος όπου από τα νερά ανεβαίνουν τεράστια καρστικά βουνά. Ορισμένοι φτάνουν πάνω από 900μ - τρεις φορές υψηλότεροι από αυτούς του Halong Bay του Βιετνάμ. Η ανάπτυξη της ζούγκλας στην άκρη της λίμνης σμάρει το σμαραγδένιο στο ανακλώμενο φως. Φαίνεται παράδοξο ότι κάτι τόσο φυσικά εκπληκτικό θα μπορούσε να είναι μια σύγχρονη εφεύρεση, αλλά η λίμνη σχηματίστηκε το 1982 όταν κατασκευάστηκε το φράγμα Ratchaprapha.

Το κολύμπι στη λίμνη, το καγιάκ, η πεζοπορία και οι περιηγήσεις σπηλαίου διατίθενται από τα συγκροτήματα ρουστίκ σπιτιού που βρίσκονται στη λίμνη © Auleit / Getty Images

Για να εκτιμήσετε πλήρως την ηρεμία της λίμνης, μια διανυκτέρευση σε μια πλωτή ταράτσα είναι απαραίτητη και η πρόσβαση είναι από μια συναρπαστική μακρά ουρά βόλτα με σκάφος σε όλη την τεράστια λίμνη. Το κατάλυμα είναι ρουστίκ, αλλά αυτό είναι περισσότερο από ό, τι φτιαγμένο από το λαμπρό κολύμπι στη λίμνη και την ομίχλη της αυγής που κυλά πάνω από το νερό με το χορτάρι των κλήσεων gibbon.

Οι αράχνες, οι νυχτερίδες και οι περίπλοκοι σταλακτίτες και οι σταλαγμίτες αποτελούν χαρακτηριστικά επισκέψεων σπηλαίων © ViewApart / Getty Images

Νυχτερίδες και σταλακτίτες: Περιηγήσεις σπηλαίων

Για τους οπαδούς των σκούρων απολαύσεων του spelunking, υπάρχουν πολλές ενδιαφέρουσες σπηλιές για να επισκεφτείτε, όπως το Tham Si Ru - το σπήλαιο που χρησιμοποιήθηκε ως μυστικό καταφύγιο από κομμουνιστές αντάρτες στα τέλη της δεκαετίας του 1970. Δύο από τα πιο εύκολα προσβάσιμα είναι τα σπήλαια Pra Kay Petch (Diamond) και Pakaran (Coral), τα οποία περιλαμβάνουν μια μακρά ουρά σκάφος ή μια εξέδρα με κατεύθυνση προς την είσοδο του σπηλαίου,.

Μια πιο ατρόμητη εμπειρία είναι μια καθοδηγούμενη διαδρομή μέσω του σπηλαίου Nam Thalu. Όχι για τους λιποτάπητες, το ταξίδι περιλαμβάνει βόλτα σε υπόγεια ρέματα μέσω μιας ολοένα στενότερης διόδου και δεν πρέπει να πραγματοποιείται κατά την περίοδο των βροχών όταν η πλημμυρίδα είναι πραγματικός κίνδυνος.

Τα δέντρα που προεξέχουν από τη λίμνη Chiaw Lan αποτελούν ένδειξη του σχηματισμού της από το φράγμα του ποταμού Phrasaeng το 1982 © Martijn Senders / EyeEm / Getty Images

Κάντο να συμβεί

Το Εθνικό Πάρκο Khao Sok βρίσκεται στην ενδοχώρα της ακτής Andaman της νότιας Ταϊλάνδης, περίπου δύο ώρες οδικώς από το Khao Lak ή μία ώρα από το Surat Thani. Από Surat μπορείτε να πάρετε ένα λεωφορείο που πηγαίνει προς Takua Pa? από την ακτή Ανταμάν, πάρτε το λεωφορείο που βρίσκεται στο Surat Thani. Τα λεωφορεία σταματούν στη Rte 401, 1,8 χλμ. Νοτιοδυτικά της έδρας του πάρκου, η οποία διαθέτει χρήσιμους χάρτες για πεζοπορία και άλλες πληροφορίες. Οι περισσότεροι επισκέπτες βλέπουν το πάρκο σε μια οργανωμένη περιήγηση δύο ή τριών νύχτων, η οποία συνήθως περιλαμβάνει καταλύματα, δραστηριότητες όπως πεζοπορία και σπηλαιολογία, καθώς και διαμονή σε μια πλωτή οικία στην λίμνη Chiaw Lan και μεταφορά από το Surat Thani ή το Khao Lak . Οι εκδρομές μπορούν επίσης να οργανωθούν με τα περισσότερα από τα καταλύματα του ίδιου του πάρκου. Συνιστούμε την αποφυγή οποιουδήποτε πακέτου που προσφέρει ιππασία με ελέφαντες.

Τουριστικοί πράκτορες

Το Rainforest Camp ειδικεύεται σε πολυτελή καταλύματα με τέντες, τόσο επιπλέουν στη λίμνη, όσο και στο καταφύγιο της ζούγκλας των Elephant Hills. Το πακέτο δύο διανυκτερεύσεων, τριών ημερών (από 20.372 THB) περιλαμβάνει μεταφορές, γεύματα, αλληλεπίδραση με ελέφαντα μη-ιππασίας, πεζοπορία με οδηγό και μια βραδιά στη λίμνη.

Το Anurak Community Lodge βρίσκεται σε μια ήσυχη τοποθεσία εκτός από τον κεντρικό κόμβο του πάρκου και εκτελεί ημερήσιες εκδρομές συμπεριλαμβανομένων των εκδρομών (αλλά χωρίς διανυκτέρευση) στη λίμνη Chiaw Lan, πεζοπορία, σωληνώσεις και ράφτινγκ στον ποταμό Sok. Τα 18 μπανγκαλόου (από 2900 THB τη νύχτα, χωρίς δραστηριότητες) περιβάλλονται από πλούσια βλάστηση.

Το Rickshaw Travel είναι ένας φορέας με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο που ειδικεύεται στην εμπειρία εμβυσματικών ταξιδιών. Προσφέρει μια τετραήμερη περιήγηση στο πάρκο (από 468 λίρες στερλίνες ανά άτομο), με μεταφορές, διαμονή σε κοινοτικό κατάλυμα, γεύματα, αγγλόφωνο οδηγό και νύχτα σε πλωτό σωρό στο Chiaw Lan Lake. Το ταξίδι Khao Sok είναι μία από τις πολλές σύντομες περιηγήσεις που μπορούν να συνδυαστούν σε μεγαλύτερες διακοπές (απαιτούνται τουλάχιστον τρεις εκδρομές για κράτηση).