Waterworlds εννέα μεγάλους υγροτόπους για την παρακολούθηση της άγριας πανίδας

Οι υγρότοποι είναι από τα πιο βιολογικά ποικίλα οικοσυστήματα στον πλανήτη. Εκτός από την ύπαρξη καταφυγίου για την άγρια ​​φύση, παρέχουν τροφή - συμπεριλαμβανομένου του ρυζιού, ένα βασικό συστατικό για περίπου το μισό του παγκόσμιου πληθυσμού - καύσιμα, νερό φίλτρου και δρουν ως ρυθμιστικά καταιγίδας.

Τον περασμένο αιώνα, ο κόσμος έχασε περίπου τους μισούς υγροτόπους λόγω της αποστράγγισης για τη γεωργία ή την κατασκευή. η υπερβολική αλιεία, η λαθροθηρία και η ρύπανση από τους αυξανόμενους ανθρώπινους πληθυσμούς αποτελούν επίσης απειλή.

Ωστόσο, οι τοπικές κοινότητες βρίσκουν τρόπους για την προστασία αυτών των εύθραυστων περιβαλλόντων μέσω της βιώσιμης διαχείρισης - και, κάνοντας υπεύθυνες επιλογές, οι ταξιδιώτες που επιθυμούν να απολαύσουν τον πλούτο τους μπορούν να διαδραματίσουν ένα ρόλο στη διαφύλαξή τους.

Η επισήμανση ενός jaguar είναι κορυφή της λίστας ευχών για τους περισσότερους επισκέπτες του Pantanal © Hans Wagemaker / Shutterstock

Το Pantanal, Βραζιλία

Ο μεγαλύτερος υγρότοπος του πλανήτη καλύπτει πάνω από 70.000 τετραγωνικά μίλια, το μεγαλύτερο μέρος του στην κατάσταση της Βραζιλίας Mato Grosso do Sul και διαχέεται στη γειτονική Βολιβία και την Παραγουάη. Αυτό το μωσαϊκό των λιμνών, των λιμνοθαλασσών, των ποταμών και των ελών γεμίζει με τροπική χλωρίδα και πανίδα, συμπεριλαμβανομένων των σπάνιων και αόριστων τζάγκουαρ, των γιγάντιων ποταμών, των ελών ελάτων και των μαυρών υάκιντων. Είναι ένας από τους καλύτερα διατηρημένους υγροτόπους στον κόσμο, παρόλο που λιγότερο από το 2% του είναι προστατευμένο επισήμως και το υπόλοιπο είναι ιδιόκτητο. Το Caiman Lodge ήταν η πρώτη επιχείρηση οικοτουρισμού στο νότιο Pantanal και είναι τώρα η βάση του πρωτοποριακού έργου Onçafari Jaguar.

Πότε να πάτε: Η ξηρή περίοδος, από τον Μάιο έως τον Οκτώβριο, είναι καλύτερο για την επισήμανση των θηλαστικών. Κατά τη διάρκεια της υγρής περιόδου, οι δρόμοι μπορεί να γίνουν αδιάβατοι.

Μια περιήγηση με σκάφος είναι ο ευκολότερος τρόπος να εξερευνήσετε το Everglades © Sergei Tungusov / Shutterstock

Everglades, ΗΠΑ

Ο πιο εκτεταμένος πλημμυρισμένος βοσκότοπος της Βόρειας Αμερικής, το Εθνικό Πάρκο Everglades καλύπτει 2.400 τετραγωνικά μίλια της νότιας Φλόριντα. Το μεγαλύτερο μέρος του πάρκου είναι προσβάσιμο μόνο με βάρκα και μπορείτε να κάνετε περιηγήσεις μέσα από τα μαγκρόβια από το Flamingo και την ακτή του Κόλπου. Οι έμπειροι κανόοι μπορούν να περάσουν μια εβδομάδα στην υδάτινη οδό Wilderness των 99 μιλίων και οι κηπουροί οδηγήσουν μικρότερες διαδρομές με κανό, καγιάκ και ποδηλασία. Θέλετε να πάρετε τα πόδια σας υγρό; Πηγαίνετε στην ορεινή πεζοπορία, γνωστή ως slogging slogging, για να σηκωθείτε κοντά σε πουλιά, χελώνες, ακόμα και αλλιγάτορες. Υπάρχουν camping campsites στο Long Pine Key και Flamingo και πιο πρωτόγονα μέσα στο πάρκο.

Πότε να πάτε: Η ξηρή περίοδος διαρκεί από τον Δεκέμβριο μέχρι τον Μάιο, αλλά από τον Ιούνιο έως τον Νοέμβριο είναι πιο ήσυχη.

Λευκά άλογα και ροζ φλαμίνγκο είναι μεταξύ των διακριτικών κατοίκων του Camargue © Uhryn Larysa / Shutterstock

Το Camargue, Γαλλία

Στην άγρια ​​νοτιοανατολική ακτή της Γαλλίας, ανάμεσα στο Λανγκεντόκ Ρουσιγιόν και την Προβηγκία, όπου ο ποταμός Ροδα συναντά τη θάλασσα, τα 360 τετραγωνικά μίλια του Camargue αποτελούνται από λίμνες και εδάφη αλμυρού νερού και πλούσια σε άγρια ​​φύση και λαογραφία. Είναι ένα σημείο φωλεοποίησης για ροζ φλαμίνγκο και φημίζεται για δύο μοναδικές ζωικές φυλές: ταύροι Camargue και ημι-άγρια ​​άλογα που έχουν περιπλανηθεί τους υγροτόπους για χιλιάδες χρόνια. Το ορνιθολογικό πάρκο βόρεια της Saintes-Maries-de-la-Mer είναι ένα καλό μέρος για να βρείτε φλαμίνγκο, egrets και ερωδιούς. Υπάρχουν επίσης στάβλοι όπου μπορείτε να οδηγήσετε και καταλύματα που ταιριάζουν σε όλους τους προϋπολογισμούς.

Πότε να πάτε: Άνοιξη και φθινόπωρο, όταν οι υγρότοποι επισκέπτονται εκατοντάδες χιλιάδες αποδημητικά πουλιά.

Με τους κατοίκους τόσο πολύχρωμους όσο αυτός ο λιλάκης κύλινδρος, το Delta Okavango είναι ένας παράδεισος για τους πτηνοτρόφους © Jeremy Woodhouse / Getty Images

Okavango Δέλτα, Μποτσουάνα

Ένα από τα μεγαλύτερα εσωτερικά δελτάρια στον κόσμο, το Δέλτα του Okavango ξεκινάει στα δυτικά υψίπεδα της Αγκόλας και τελειώνει στη Μποτσουάνα, όπου ονειρεύεται ένα λαβύρινθο από κανάλια, λιμνοθάλασσες και νησιά, καλύπτοντας 22.000 τετραγωνικά μίλια σε βρεγμένα χρόνια. Το ένα τρίτο βρίσκεται στο Moremi Game Reserve, ενώ το υπόλοιπο χωρίζεται σε ιδιωτικές παραχωρήσεις. Το δέλτα προσελκύει μια μεγάλη ποικιλία ζώων, συμπεριλαμβανομένων των ελεφάντων και των λιονταριών. Ένας από τους καλύτερους τρόπους για να το δοκιμάσετε είναι από μια χαμηλή slung mokoro, ένα παραδοσιακό κανό, και ένα κινητό σαφάρι κατασκήνωσης είναι συνήθως μια πιο φιλική προς το πορτοφόλι επιλογή από ένα καταφύγιο.

Πότε να πάτε: Ιούνιο έως Οκτώβριο κατά το ύψος της πλημμύρας.

Walthamstow Wetlands είναι μια πράσινη απόδραση στο κατώφλι του Λονδίνου © Ray Wise / Getty Images

Walthamstow Wetlands, Ηνωμένο Βασίλειο

Ο μεγαλύτερος αστικός υγρότοπος της Ευρώπης βρίσκεται μόλις 15 λεπτά από το κεντρικό Λονδίνο. Μετά από ένα έργο αναζωογόνησης ύψους 10,6 εκατομμυρίων λιρών, το Walthamstow Wetlands άνοιξε το κοινό για πρώτη φορά σε 150 χρόνια τον Οκτώβριο του 2017. Διαθέτοντας το Thames Water, οι 10 δεξαμενές εδώ προμηθεύουν 3,5 εκατομμύρια νοικοκυριά, αλλά είναι επίσης καταφύγιο για θαλάσσια πτηνά όπως gadwall και shoveler, μια ενδιάμεση στάση για μεταναστευτικά πτηνά, όπως πεταλούδες και sandpipers, και ένα έδαφος αναπαραγωγής για kingfishers. Η περιοχή διαθέτει 13 μίλια μονοπάτι για ποδηλασία και ποδηλασία, ένα κέντρο επισκεπτών και ένα καφέ με μοναδικό πύργο που φιλοξενεί σπίτια φωλιάσματος και νυχτερίδες και μια πλατφόρμα προβολής στην κορυφή του καταπράσινου πύργου Coppermill με θέα στο Λονδίνο.

Πότε να πάτε: Όλο το χρόνο, επτά ημέρες την εβδομάδα. Και είναι δωρεάν.

Κροκόδειλοι κρύβονται στα billabongs του εθνικού πάρκου Kakadu, Αυστραλία © Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock

Kakadu, Αυστραλία

Ένα από τα πιο γνωστά ορόσημα του απέραντου εθνικού πάρκου Kakadu στο βόρειο έδαφος της Αυστραλίας είναι το κίτρινο νερό Billabong. Μέρος της πλημμυρικής περιοχής του ποταμού South Alligator, αυτός ο υγρότοπος είναι ένα από τα καλύτερα μέρη για να δείτε την άγρια ​​φύση της χώρας στο φυσικό της περιβάλλον. Πάρτε μια σύντομη κίτρινη κρουαζιέρα νερού που αναχωρούν καθημερινά από Jabiru για να εντοπίσει κροκόδειλους αλμυρού νερού, θαλάσσιους αετούς, σφύριγμα πάπιες και βουβάλια. Μπορείτε επίσης να επισκεφθείτε το Kakadu ως μέρος της διαδρομής 456 μιλίων από το Nature's Way, που ξεκινάει από το Δαρβίνο και βγαίνει από τους υγροτόπους, τα φαράγγια και τους καταρράκτες σε όλη την γη πλούσια σε πολιτισμό των Αβοριγίνων.

Πότε να πάτε: Η ξηρή περίοδος μεταξύ Ιουνίου και Αυγούστου είναι η καλύτερη στιγμή για να επισκεφθείτε.

Λευκοί πελεκάνους στο ηλιοβασίλεμα στο Δέλτα του Δούναβη, Ρουμανία © Calin Stan / Shutterstock

Δέλτα του Δούναβη, Ρουμανία

Το δεύτερο μεγαλύτερο δελτίο της Ευρώπης δημιουργείται από τον ισχυρό ποταμό Δούναβη, ο οποίος ρέει σχεδόν 1.800 μίλια από τον Μέλανα Δρυμό της Γερμανίας στη Ρουμανία, όπου αδειάζει στη Μαύρη Θάλασσα. Τα 2.200 τετραγωνικά μίλια του δέλτα φιλοξενούν περίπου 300 είδη ενδημικών και μεταναστευτικών πτηνών, συμπεριλαμβανομένων των λευκών πελεκάνων, των κοραλλιογενών κορμοράνων και των χήνων κόκκινων βοοειδών. Περισσότερα από 3.400 είδη ζώων μπορούν να βρεθούν εδώ, καθώς και 1.700 φυτικά είδη. Ο καλύτερος τρόπος για να γνωρίσετε το δέλτα είναι με βάρκα, είτε με επιβατικό πλοίο, οργανωμένη εκδρομή είτε με την ενοικίαση του δικού σας κανό. Μείνετε στη ρουμανική πόλη Tulcea, στρατόπεδο ή παραμείνετε σε ένα houseboat.

Πότε να πάτε: Η άνοιξη και το φθινόπωρο είναι η καλύτερη στιγμή για να επισκεφθείτε, καθώς τα καλοκαίρια μπορεί να είναι ζεστά και υγρά.

Το Bangweulu είναι ένα από τα τελευταία οχυρά του Shoebill © LagunaticPhoto / Shutterstock

Bangweulu Υγροτόπων, Ζάμπια

Κυριαρχείται από χορτώδεις πλημμυρικές εκτάσεις, το Bangweulu - που σημαίνει «όπου το νερό συναντά τον ουρανό» - είναι κοινοτικός προστατευόμενος υγροβιότοπος στη βορειοανατολική Ζάμπια, που φιλοξενεί είδη όπως το αχίλλειο μαύρο lechwe, μια αντιλόπη που αγαπάει το νερό. Αλλά το κύριο αξιοθέατό του είναι η παραγωγική ζωή των πτηνών: περισσότερα από 430 είδη, συμπεριλαμβανομένων των χήνων, των πελεκάνων, των κουκουτσιών, των πελαργών, των ερωδιών, των ibises και των γερανών. Η χρέωση με αστέρι πηγαίνει στο εικονικό shoebill - ένα τεράστιο, προϊστορικό πουκάμισο με μια εντυπωσιακή ομοιότητα με ένα dodo - και το Bangweulu είναι ένας από τους τελευταίους εναπομείναντες τόπους αναπαραγωγής. Δεδομένου ότι η ΜΚΟ Αφρικανικών Πάρκων ανέλαβε τους υγροτόπους το 2008, η λαθροθηρία μειώθηκε και οι αριθμοί άγριων ζώων ανακάμπτουν.

Πότε να πάτε: Το Birdlife είναι στο αποκορύφωμά του από τον Φεβρουάριο έως τον Απρίλιο και οι παρατηρήσεις μπορούν να γίνουν με σκάφος. από τον Μάιο μέχρι τον Ιούλιο είναι δυνατή η οδήγηση.

Οι οδοιπορικά υδάτινα ρέματα της Κεράλα © Andreas Polz / Shutterstock

Kerala backwaters, Ινδία

Παράλληλα με την ακτή της Μαλάμπαρ της Νότιας Ινδίας, οι καταρράκτες του Κεράλα είναι ένας ιστός από λίμνες και λιμνοθάλασσες, που συνδέονται με κανάλια και τροφοδοτούνται από 40 ποταμούς, που εκτείνεται για περισσότερα από 900 χιλιόμετρα. Όταν το γλυκό νερό συναντά την Αραβική Θάλασσα, δημιουργεί ένα οικοσύστημα που παρέχει έναν φυσικό βιότοπο για πολλά μοναδικά είδη υδρόβιων ζώων, συμπεριλαμβανομένων των καβουριών, των βατράχων και των πτηνών. Οι ντόπιοι έχουν χρησιμοποιήσει τις γραφικές πλωτές οδούς με παλάμη για αιώνες, για ψάρεμα, γεωργία και μεταφορά ρυζιού και μπαχαρικών. Επίσης προσελκύουν επισκέπτες, που ταξιδεύουν kettuvallams - τα παραδοσιακά ρυζιού μετατρέπονται σε πλωτά ξενοδοχεία - για μια γεύση της αγροτικής ζωής Keralan.