Πού να δείτε πολικές αρκούδες στην άγρια ​​φύση

Στρέφοντας στο προσκήνιο ως παιδιά των αφισών τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, οι πολικές αρκούδες έχουν γίνει οι απειλούμενες προσωπικότητες του ζωικού κόσμου.

Ωστόσο, παρά το υψηλό κόστος και τη σχετική δυσκολία που αντιμετωπίζουν οι βασιλιάδες της Αρκτικής στον φυσικό τους βιότοπο, όλο και περισσότεροι ταξιδιώτες είναι τώρα ευθυγραμμισμένοι για να τις δουν - ενώ εξακολουθούν να μπορούν.

Η τοποθέτηση μιας πολικής αρκούδας σε άγρια ​​φύση είναι δαπανηρή και δύσκολη, αλλά και μία από τις μεγάλες εμπειρίες παρακολούθησης άγριων ζώων στον κόσμο © Paul Souders / Getty Images

Αναφέρονται ως ευπρόσβλητα είδη από τη Διεθνή Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN), οι πολικές αρκούδες αντιμετωπίζουν ένα αβέβαιο μέλλον. Αλλά υπάρχει ελπίδα. Τον Σεπτέμβριο του 2015, τα πέντε κράτη, τα εδάφη των οποίων καλύπτουν το εύρος αυτής της θεαματικής ζώου - ο Καναδάς, το Βασίλειο της Δανίας (Γροιλανδία), η Νορβηγία, η Ρωσία και οι ΗΠΑ - υπέγραψαν το Σχέδιο Δράσης Circumpolar, μια δεκαετή παγκόσμια στρατηγική διατήρησης για την εξασφάλιση της μακροπρόθεσμης την επιβίωση των πολικών αρκούδων, οι οποίες κυμαίνονται μεταξύ 22.000 και 31.000 στην άγρια ​​φύση σύμφωνα με το World Wildlife Fund for Nature (WWF). Παρόλο που είναι πολύ νωρίς για να μετρηθεί η επιτυχία της, αυτή η κοινή δέσμευση παρέχει ωστόσο κάποια διαβεβαίωση ότι αυτά τα έθνη είναι αφιερωμένα στη διατήρηση του είδους.

Μια πολική αρκούδα στέκεται σε ένα κομμάτι από λιωμένο πάγο της θάλασσας καθώς ο ήλιος δύει στο Repulse Bay, Καναδάς © Paul Souders / Getty Images

Οι περισσότεροι άνθρωποι που ήταν αρκετά τυχεροί να μάθουν μια άγρια ​​πολική αρκούδα θα συμφωνούσαν ότι είναι μια από τις πιο συναρπαστικές εμπειρίες που βλέπουν την άγρια ​​φύση στη Γη. Ακόμα μια σχετικά νέα βιομηχανία, ο πολικός φέρει ο τουρισμός δεν είναι χωρίς τις προκλήσεις του. Μια αύξηση στην επαφή ανθρώπου-πολικής αρκούδας στη Νορβηγία, για παράδειγμα, έχει οδηγήσει σε πυροβολισμούς περισσότερων αρκούδων.

Μπορεί επίσης να υποστηριχθεί ότι οι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα που παράγονται από τους τουρίστες που ταξιδεύουν στην Αρκτική για να εντοπίσουν τις αρκούδες είναι αντιπαραγωγική για την επιβίωση των θαλάσσιων θηλαστικών. Από την άλλη μεριά, ο καλά οργανωμένος τουρισμός πολικών αρκούδων πιστώνεται με εμπνευσμένους επισκέπτες για να δει την ανάγκη διαφύλαξης του εύθραυστου περιβάλλοντος τους. Εάν είναι ένα ταξίδι που ονειρεύεστε να πάρετε μια μέρα, διαβάστε για τα καλύτερα μέρη για να μάθουν αυτά τα μεγαλοπρεπή κτήνη στην Αρκτική παιδική χαρά τους.

Πολικές αρκούδες μπροστά από ένα ειδικά σχεδιασμένο buggy tundra κοντά στο Churchill, Καναδάς © Daniel J Cox / Getty Images

Καναδάς: Τσώρτσιλ, Μανιτόμπα

Δεν ονομάζουν Τσώρτσιλ την «πρωτεύουσα πολικής αρκούδας του κόσμου» για τίποτα. Κάθε φθινόπωρο, εκατοντάδες πολικές αρκούδες συγκεντρώνονται στις όχθες του κόλπου Hudson κοντά στην πόλη Τσώρτσιλ για να περιμένουν τον πάγο της θάλασσας να ανακατασκευαστεί ώστε να μπορέσουν να επιστρέψουν στις φώκιες κυνηγιού. Ο πιο προσιτός (και φθηνότερος) προορισμός προβολής πολικών αρκούδων στον κόσμο, ο Τσώρτσιλ διαθέτει μια καλά εδραιωμένη τουριστική βιομηχανία. Οι εκδρομές πραγματοποιούνται συνήθως σε ειδικά διαμορφωμένα τζάκια με εσωτερικούς / εξωτερικούς χώρους θέασης. Αυτά τα οχήματα μπορούν να πλησιάσουν τις αρκούδες χωρίς να θέτουν σε κίνδυνο την ασφάλεια των ανθρώπων ή των αρκούδων, αν και η ανύψωση των πλατφορμών προβολής μπορεί να αποτελέσει πρόκληση για τους φωτογράφους.

Πότε να πάτε: Ο Οκτώβριος και ο Νοέμβριος είναι η κορυφαία σεζόν προβολής στο Churchill, αλλά ορισμένοι χειριστές προσφέρουν πακέτα στα απομακρυσμένα καταφύγιά τους τον Μάρτιο, όταν οι μητέρες φέρουν βγαίνουν από τα καταφύγιά τους με τα μικρά τους. Η παρακολούθηση των αρκούδων συνδυάζεται με την παρακολούθηση της φάλαινας beluga τον Ιούλιο και τον Αύγουστο.

Χειριστές: Οι εκδρομές ποικίλλουν από περιηγήσεις με ημιδήμερη προβολή έως πολυήμερες περιπέτειες που διαμένουν σε ξενώνες tundra. Οι χειριστές, συμπεριλαμβανομένων των Great White Bear Tours (greatwhitebeartours.com), Frontiers North (frontiersnorth.com) και Natural Habitat Adventures (nathab.com) έχουν καλύτερη πρόσβαση στην περιοχή διαχείρισης Churchill Wildlife Area.

Κόστος: Αναμείνετε να πληρώσετε περίπου CAD $ 470 για μια ολοήμερη περιοδεία.

Ένα μικρό σπίτι που κάθεται ανάμεσα στα οστά μιας φάλαινας Bowhead στο Kaktovik, Αλάσκα © P. de Graff / Getty Images

Ηνωμένες Πολιτείες: Kaktovik, Αλάσκα

Ενώ οι πληθυσμοί των πολικών αρκούδων στη Θάλασσα Bering υποτιμούν ότι μειώνονται, οι αρκούδες έχουν γίνει ένα τόσο κοινό επίτευγμα στην ακτή της Αρκτικής το καλοκαίρι ότι έχει αναπτυχθεί μια τουριστική βιομηχανία γύρω από την παρουσία τους σε δύο χωριά Inupiat Eskimo: Barrow και Kaktovik. Βρίσκεται στο νησί Barter, λίγο έξω από την ακτή, το Kaktovik είναι το καλύτερο μέρος για να εντοπίσετε τους - δελεασμένο από την ευκαιρία να γιορτάσουν τα σφάγια των φαλαινών bowhead που η κοινότητα επιτρέπεται να συγκομιδή, οι πολικές αρκούδες μπορούν να εντοπιστούν από τις δεκάδες που κρέμονται έξω τα νησιά άμμου που περιθωριοποιούν την πόλη. Οι επισκέπτες φτάνουν μέσω μικρού αεροπλάνου από το Fairbanks για περιηγήσεις προβολής τριών έως τεσσάρων ωρών σε μικρά σκάφη εξοπλισμένα για έξι άτομα.

Πότε να πάτε: Οι περιηγήσεις με βάρκα ξεκινούν από τα μέσα Αυγούστου μέχρι τα τέλη Σεπτεμβρίου / αρχές Οκτωβρίου.

Χειριστές: Η Βόρεια Αλάσκα Tour Company (northernalaska.com) διοργανώνει ημερήσια εκδρομή από το Fairbanks. αρκετοί μικρότεροι φορείς όπως το Akook Arctic Adventures (akookarcticadventures.com) προσφέρουν πολυήμερες εκδρομές με βάση τη φωτογραφία, που φιλοξενούνται στο Kaktovik.

Κόστος: Στο $ 1799, η ημερήσια εκδρομή της Northern Alaska Tour Company είναι η φθηνότερη περιήγηση. Μπορείτε να κάνετε καλύτερες κρατήσεις πτήσεων απευθείας μέσω του Ravn Alaska (flyravn.com) και να οργανώσετε μια συνάντηση προβολής με τις εκδρομές Kaktovik Tours (US $ 720, kaktoviktours.com).

Μια πολική αρκούδα που εξερευνά τον πάγο των πακέτων κατά την ανατολή του ηλίου στο Spitsbergen, Svalbard © Justinreznick / Getty Images

Νορβηγία: Spitsbergen, Svalbard

Στα μισά της διαδρομής μεταξύ της ηπειρωτικής Νορβηγίας και του Βόρειου Πόλου, το αρχιπέλαγος του Σβάλμπαρντ φιλοξενεί μια πλούσια σειρά άγριας ζωής μεταξύ των εκπληκτικών παγετώνων και των δραματικών φιόρδων - συμπεριλαμβανομένων πολλών χιλιάδων πολικών αρκούδων. Οι περιηγήσεις πραγματοποιούνται με δύο μορφές: το χειμώνα, οι ημερήσιες εκδρομές για snowmobile ξεκινούν από την πρωτεύουσα Longyearbyen, στο κύριο νησί Spitsbergen, για την περιοχή των πολικών αρκούδων στην ανατολική πλευρά του νησιού, όπου οι αρκούδες μπορούν μερικές φορές να προβληθούν από απόσταση. Είναι μια μακρά, κρύα μέρα έξω, αλλά είναι φθηνότερη από τις καλοκαιρινές κρουαζιέρες εκστρατείας που καλύπτουν τις δυτικές και βόρειες ακτές του Spitsbergen. Οι κρουαζιέρες, ωστόσο, προσφέρουν πολύ μεγαλύτερες πιθανότητες να δουν αρκούδες.

Πότε να πάτε: Από τον Φεβρουάριο έως τον Μάιο για περιηγήσεις με χιόνι, Ιούνιο έως Αύγουστο για κρουαζιέρες αποστολής.

Χειριστές: Ελέγξτε τις καλύτερες στιγμές (bettermoments.no) για ημερήσιες εκδρομές με χιόνι και Intrepid (intrepidtravel.com), G Adventures (gadventures.com) και Εξερευνήστε! (explore.co.uk) για κρουαζιέρες στο πιο προσιτό τέλος. Το Natural World Safaris (naturalworldsafaris.com) προσφέρει κρουαζιέρες και πολυήμερες εκδρομές για snowmobiling.

Κόστος: Αναμείνετε να πληρώσετε περίπου 356 ευρώ για μια ημερήσια εκδρομή με χιονοσανίδα και πάνω από € 2900 για μια επταήμερη κρουαζιέρα.

Δύο πολικές αρκούδες στον πάγο της θάλασσας από την ακτή της ανατολικής Γροιλανδίας © Steve Allen / Getty Images

Γροιλανδία: στα ανοικτά των ακτών

Το χωριό Nanortalik της νότιας Γροιλανδίας σημαίνει «τόπος πολικών αρκούδων», αλλά στην πραγματικότητα, οι πολικές αρκούδες της Γροιλανδίας ζουν και εκτρέφονται στα βορειότερα σφαίρα της παγωμένης πατρίδας του έθνους. Με τις αρκούδες τόσο σπάνια παρατηρημένες στην ξηρά, ωστόσο, οι μεγαλύτερες πιθανότητες να εντοπίσουμε ένα είναι από μια κρουαζιέρα αποστολής κατά μήκος της ακτής. μερικοί λειτουργούν εκτός της πρωτεύουσας Nuuk, ενώ άλλοι ταξιδεύουν μέχρι τη νοτιοδυτική ή ανατολική ακτή της Γροιλανδίας καθ 'οδόν από τον Καναδά ή την Ισλανδία προς το Svalbard της Νορβηγίας.

Πότε να πάτε: Οι κρουαζιέρες λειτουργούν συνήθως μεταξύ Ιουλίου και Σεπτεμβρίου.

Χειριστές: Οι εξερευνητές κρουαζιερόπλοιων αποστολής, συμπεριλαμβανομένων των Aurora Expeditions (auroraexpeditions.com.au), εκδρομές αποστολής (expeditiontrips.com), Discover The World (discover-the-world.co.uk) και Quark Expeditions (quarkexpeditions.com) προσφέρουν διάφορες πολυήμερες δρομολόγια κρουαζιέρας που πραγματοποιούν στις ακτές της Γροιλανδίας.

Κόστος: Οι κρουαζιέρες από 10 έως 14 ημέρες κυμαίνονται από περίπου 6000 ευρώ και άνω.

Μια μητέρα και το δύοχρονο πηλό της στο νησί Wrangel, Ρωσία © M G Therin Weise / Getty Images

Ρωσία: το νησί Wrangel

Ένα από τα λιγότερο επισκεμμένα και πιο περιορισμένα φυσικά καταφύγια του κόσμου, το νησί Wrangel βρίσκεται σε απόσταση 140 χλμ. Από τη βορειοανατολική ακτή της Σιβηρίας. Αυτός ο αρκτικός μαγνήτης άγριας φύσης είναι γνωστός ως θάλαμος μητρότητας των πολικών αρκούδων στον κόσμο, με αρκετές εκατοντάδες μητέρες που είναι γνωστό ότι προσγειώνονται εδώ το χειμώνα για να αυξήσουν τους νέους τους. Υπάρχει η δυνατότητα για ατρόμητους ταξιδιώτες να επισκεφτούν εκδρομές με πλοίο αποστολής (που αναχωρούν από το ρωσικό λιμάνι του Anadyr), οι οποίες προσφέρουν ευκαιρίες για να δείτε τις αρκούδες - καθώς και ο θαλάσσιος δρόμος, οι γκρίζες φάλαινες, οι ταράνδες και άλλα αρκτικό ζώα -.

Πότε να πάτε: Οι κρουαζιέρες εκτελούνται από τις αρχές Αυγούστου έως τα μέσα Σεπτεμβρίου.

Χειριστές: Το 56ο Παράλληλο (56thparallel.com), οι Εκδρομές Κληρονομιάς (κληρονομιά-expeditions.com), η Steppes Travel (steppestravel.co.uk) και οι World Expeditions (worldexpeditions.com) προσφέρουν κρουαζιέρες εκστρατείας στο νησί Wrangel.