Χειμερινά αθλήματα σε περίεργες τοποθεσίες

Αλπικές καλύβες, κρέπες σοκολάτας, υπαίθρια τζακούζι και γαλόνια γλάσου. Αυτά τα πράγματα έρχονται στο μυαλό σας όταν δημιουργείτε εικόνες θέρετρων για σκι ή σνόουμπορντ.

Αλλά τι γίνεται με τα ενεργά ηφαίστεια, τα αφρικανικά ηλιοβασιλέματα και την πλάκα θέρμανσης του rogan josh στο τέλος μιας αναζωογονητικής ημέρας στις πλαγιές; Το apres-ski δεν είναι όλα fondue και σάουνες, ξέρετε; ελέγξτε 10 απίθανες θέσεις όπου μπορείτε να απολαύσετε τα λευκά πράγματα.

Ινδία

Δύο μέλη της περιπολίας σκι στο Gulmarg της Ινδίας. Εικόνα από Julian Love / Εικόνες AWL / Getty Images.

Πολιτική αστάθεια, αρκούδες, υψηλό υψόμετρο, βαριά στρατιωτική παρουσία - η περιοχή του Κασμίρ της Ινδίας δεν ακούγεται ακριβώς όπως το ειδυλλιακό χιονοδρομικό κέντρο των φυλλαδίων διακοπών. Αλλά παρά τα προβλήματα, ο σταθμός λόφων του Gulmarg (skihimalaya.com/gulmarg)στα Ιμαλάια συνεχίζει να προσελκύει ένα κόλπο των φανατικών χειμωνιάτικων αθλημάτων. Οι εγκαταστάσεις είναι αραιές, αλλά περιλαμβάνουν τις υψηλότερες διαδρομές στον κόσμο που είναι προσβάσιμες με τη γόνδολα, χωρίς καμιά έλλειψη χιονιού (και ναι, μερικές φορές αναφέρεται ως «σκόνη curry»). Το πιο σημαντικό κομμάτι του κιτ που μπορείτε να νοικιάσετε εδώ είναι ένας τοπικός οδηγός - μην σκεφτείτε να αποτολμήσετε εκτός πίστας χωρίς ένα, όσο εντυπωσιακό θα ήταν η ανδρεία σας στο σκι.

Αφγανιστάν

Το Αφγανιστάν δεν διαθέτει ακόμα ένα πραγματικό χιονοδρομικό κέντρο, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορείτε να πάρετε λίγη δράση και εκτός πίστας. Η επαρχία Bamyan ήταν η πρώτη στην χώρα που δημιούργησε ένα τουριστικό συμβούλιο και μία από τις πρωτοβουλίες που προσελκύουν επισκέπτες στο κεντρικό Αφγανιστάν είναι η Αφγανική Σκι Challenge (afghanskichallenge.com). Ο αγώνας των 7χλμ (επίσης ανοικτός στους snowboarders) πραγματοποιείται κάθε Μάρτιο και προσφέρει στους περιπετειώδεις συμμετέχοντες την αληθινή γεύση του «σκι εξωτερικού χώρου». Οι παροχές είναι βασικές όσο καλύτερα - δεν υπάρχουν ανελκυστήρες, δεν υπάρχει ορειβασία, μόνο η πιο βασική ιατρική περίθαλψη και οι δρομείς πρέπει να είναι απόλυτα αυτάρκεις.

Χαβάη

Ένα ζευγάρι στη σύνοδο κορυφής της Mauna Kea, Χαβάη. Εικόνα από Dahlquist Ron / Perspectives / Getty Images.

Οι φίλοι της αδρεναλίνης μπορούν να πετύχουν διπλή αποτύπωση στο Big Island το χειμώνα, αντιμετωπίζοντας τις πλαγιές της Mauna Kea (White Mountain) το πρωί και να απολαύσουν κάποιο σέρφιν μετά το γεύμα. Το αδρανές ηφαίστειο δεν ονομάζεται Λευκό Βουνό για τίποτα, αλλά μόνο και μόνο επειδή υπάρχει χιόνι δεν σημαίνει ότι αυτή είναι μια εύκολη πλαγιά για να κατεβείτε στο σκι. Αυτό είναι αληθινό άθλημα σκι (ή snowboarding), όπου ένα 4x4 είναι ο μοναδικός σας ανελκυστήρας και οι εγκαταστάσεις του λείπουν. Οι πεντακάθαρες πλαγιές δεν είναι για τους αρχάριους - ο αρχαίος σκιέρ είναι καλύτερος να επισκεφθεί το βουνό για τα εκπληκτικά αστρονομικά του παρατηρητήρια ή να κολλήσει στα απογευματινά κοκτέιλ στην παραλία. Επισκεφθείτε το skihawaii.com για περισσότερες πληροφορίες.

χιλή

Θα μπορούσε να είναι μια σκηνή από μια ταινία του Τζέιμς Μποντ: slaloming κάτω μια κορυφή που καλύπτεται από χιόνι, όπως ένα ρεύμα λιωμένο λάβα σας κυνηγά στη βάση του βουνού. Ευτυχώς, το ηφαίστειο της Villarrica δεν είναι αρκετά ευμετάβλητο, αλλά αν και δεν ξέσπασε από το 1971, είναι ένα από τα πιο ενεργά ηφαίστεια στην Χερσόνησο της Χιλής. Είναι επίσης ο τόπος ενός καθιερωμένου χιονοδρομικού κέντρου (skipucon.cl), που λειτουργεί στο χειμώνα του νότιου ημισφαίριου. Χρησιμοποιήστε το όμορφο Pucón ως βάση για να εξερευνήσετε τις 20 πίστες του βουνού, οι οποίες είναι ιδιαίτερα δημοφιλείς με τους snowboarders.

Ελλάδα

Το τυπικό ταξίδι στην Ελλάδα τείνει να περιλαμβάνει ηλιόλουστες μέρες και αμμώδεις παραλίες και όχι χιονισμένα βουνά και χιονοδρομικά κέντρα, αλλά αν επισκεφθείτε τους χειμερινούς μήνες, υπάρχουν πολλά από αυτά που διασκορπίζονται. Για μια χώρα που δεν τείνετε να συσχετίζετε με τα χειμερινά σπορ, τα θέρετρα είναι περιεκτικά και προσφέρουν μια σειρά από διαδρομές για σκιέρ και snowboarders. Διαλέξτε χρόνο στις πλαγιές με λίγα ιστορικά αξιοθέατα ή αν προτιμάτε να μείνετε στο πίστα, μπορείτε να πάρετε μια γεύση από την ελληνική μυθολογία σε πλαγιές με ονόματα όπως η Αφροδίτη, η Ήρα και ο Ερμής.

Μογγολία

Χιονισμένες πλαγιές στη Μογγολία από τον Einar Fredriksen. CC BY-SA 2.0.

Το σκι στις στέπες μπορεί να φαίνεται απίθανη επιλογή, αλλά η Μογγολία διαθέτει ένα μοναδικό θέρετρο για σκι (skyresort.mn), 13χλμ από το Ulaanbaatar στο βουνό Bogd Khan. Οι αρχάριοι είναι καλά σερβίρονται και υπάρχουν επίσης μερικές εκδρομές ενδιαφέροντος για τους πιο εξελιγμένους σκιέρ. Η παλιά ιστορία «είναι πάρα πολύ κρύο στο χιόνι» φαίνεται ότι έχει σημασία εδώ, και ενώ μπορείτε να τεντώσετε τις θερμοκρασίες που μολύνουν τη μύτη που πέφτουν κάτω από το μηδέν, τα λευκά πράγματα συχνά παρέχονται από κανόνια χιονιού. Ενώ βρίσκεστε στην περιοχή, μην χάσετε μια επίσκεψη στο ιππικό άγαλμα του Genghis Khan, ένα κολοσσιαίο γλυπτό του αυτοκράτορα με άλογο.

Λίβανος

Ο Mzaar Kfardebian (skimzaar.com) είναι μακράν το πιο δημοφιλές από τα χιονοδρομικά θέρετρα του Λιβάνου. Συνήθως διαθέτει μια υγιεινή κάλυψη φυσικού χιονιού, το θέρετρο απέχει μόλις μία ώρα από τη Βηρυτό, έτσι μπορεί εύκολα να γίνει σε ένα ημερήσιο ταξίδι. Το σκι αρχικά έφτασε εδώ στη δεκαετία του 1960 και σήμερα το Mzaar διαθέτει μια ολοκληρωμένη ποικιλία από πλαγιές - 42 διαδρομές στην πραγματικότητα, που καλύπτουν περίπου 80 χιλιόμετρα. Οι downhill σκιέρ, οι snowboarders και οι cross-country σκιέρ μπορούν να απολαύσουν τη σεζόν από τον Δεκέμβριο μέχρι τον Απρίλιο.

Λεσότο

Το «βασίλειο στον ουρανό» βρίσκεται εντελώς πάνω από υψόμετρο 1000 μέτρων, οπότε φαίνεται σωστό ότι αυτή η μικροσκοπική αφρικανική χώρα μετράει ένα χιονοδρομικό κέντρο μεταξύ των αξιοθέατών της. Το AfriSki (afriski.net) κάθεται σε πάνω από 3000 μέτρα στην άδειο ανατολή της χώρας και έρχεται στη ζωή κάθε Ιούνιο. Η φυσική χιονόπτωση είναι κοινή και τα μηχανήματα είναι σε ετοιμότητα για να αντισταθμίσουν εάν ο καιρός δεν συμπεριφέρεται. Υπάρχει μόνο μία διαδρομή, καθώς και μια περιοχή για αρχάριους και ένα πάρκο snowboarders. Το θέρετρο είναι απομονωμένο, οπότε η επί τόπου ψυχαγωγία παίζει σημαντικό ρόλο - σκεφτείτε ότι οι αυτοσχέδιοι καμπαρέ και οι σκοπευτές του σπιτιού που λαμβάνονται ενώ κρέμονται ανάποδα από ένα snowboard που είναι αγκυροβολημένο στην οροφή.

Μαρόκο

Σκιέρ στο Μαρόκο από jobdodane. CC BY 2.0.

Η χιονόπτωση είναι ακανόνιστη και ο εξοπλισμός μπορεί να είναι δύσκολος, αλλά αν ψάχνετε για μια ασυνήθιστη ιστορία ταξιδιού και κάποια δράση αδρεναλίνης αξίας για το χρήμα, τότε οι πλαγιές του Μαρόκου ταιριάζουν με το νομοσχέδιο. Το κύριο θέρετρο είναι το Oukaïmeden στα Όρη Άτλας, μόλις 80χλμ. Από τις αγορές και τα μνημεία του Μαρακές. Η σεζόν είναι σύντομη, ξεκινώντας τον Ιανουάριο ή τον Φεβρουάριο και διαρκεί μέχρι τον Απρίλιο. Αν το snowboarding στη Βόρεια Αφρική δεν είναι αρκετό για μια δροσερή ιστορία, τι γίνεται με ένα μικρό heli-ski (όπου οι ανελκυστήρες αντικαθίστανται από βόλτες με ελικόπτερο στην κορυφή των πλαγιών), επίσης δημοφιλές στο Oukaïmeden.

Νότια Αφρική

Παρόλο που είναι πιο γνωστή για τα σαφάρι και το surf, η Νότια Αφρική διαθέτει επίσης ένα χιονοδρομικό κέντρο. Μετά από εκτεταμένες ανακατασκευές, το Tiffindell Ski Resort (tiffindell.co.za) ξανανοίγει το 2013. Το Tiffindell, που βρίσκεται στο Ανατολικό Ακρωτήριο, αγκαλιάζει τα σύνορα με το ορεινό Λεσόθο, ανοίγει για τους τρεις χειμερινούς σκιέρ και snowboarders στο χειμώνα του νότιου ημισφαιρίου. Το Boozy après-ski στο χώρο του παμπ, το οποίο ισχυρίζεται ότι είναι το υψηλότερο στη Νότιο Αφρική, είναι εξίσου μέρος της εμπειρίας ως μέρα στην κύρια πλαγιά (και υπάρχει μόνο μία).