Πού θα βρεθείτε μαζί με τους χιμπατζήδες της Ουγκάντας

Τα μάτια που εκπαιδεύτηκαν στο θόλο, οι κυνηγοί γλίστρησαν με ταχύτητα και ευκινησία σε όλο το δάσος. Παρόλο που η επικοινωνία διατηρήθηκε στο ελάχιστο, όλοι φάνηκαν σίγουροι για το ρόλο τους. Περιστασιακά, ένα από τα συμβαλλόμενα μέρη γύρισε και γύρισε μια ματιά πίσω μου, ιδρώνοντας και σκοντάψατάς τα κλαδιά και τις ρίζες, πολύ πίσω. Ξαφνικά, ένα δάκρυα συναγερμού αναβοσβήνει μέσα στο δάσος. Μια υπάκουη ομάδα όμορφων πιθήκων Colobus με παλτά το φθόνο ενός μοντέλου πασαρέλας είχε εντοπίσει το πλησιέστερο κυνήγι.

Ένα στρατό των χιμπατζήδων στο Εθνικό Πάρκο Kibale Forest, Ουγκάντα. Εικόνα από τον Stuart Butler.

Καθώς ο colobus άρχισε να δραπετεύει, ξέσπασε παντελόνι στο δάσος. Οι κυνηγοί έτρεξαν μπροστά, κάποιοι έβγαλαν τα δέντρα τους και άλλοι έβαλαν τροχοπέδη από το επίπεδο του εδάφους. Οι φωνές και τα λακκάκια πνίγηκαν έξω από το τραγούδι των πουλιών και απείχαν τα έντομα. Τα πράγματα εξελίχθηκαν τόσο γρήγορα τα επόμενα δύο λεπτά που δεν ήμουν σίγουρος για το τι συνέβαινε. Στη συνέχεια, η ηρεμία επέστρεψε στο δάσος. Ο κολοσσός είχε δραπετεύσει και οι απογοητευμένοι κυνηγοί επέστρεψαν στην πιο χαλαρή επιδίωξη του καλλωπισμού ο ένας τον άλλον. Ήταν ακριβώς ένα άλλο πρωί για τους χιμπατζήδες του εθνικού πάρκου Kibale Forest της Ουγκάντα.

Γκρο πλαν ενός χιμπατζή στο Εθνικό Πάρκο Kibale Forest, Ουγκάντα. Εικόνα από τον Stuart Butler.

Η μεγαλύτερη τουριστική ισοπαλία της Ουγκάντα ​​είναι βέβαια οι γορίλες των βουνών, αλλά αυτοί δεν είναι οι μοναδικοί παππούδες της χώρας. Ο πλησιέστερος συγγενής του ανθρωπίνου, ο χιμπατζής, βρίσκεται σε πολλές περιοχές της Ουγκάντα. Ορισμένες από αυτές τις ομάδες έχουν εξοικειωθεί με την ανθρώπινη επαφή με τον ίδιο τρόπο όπως οι γορίλες και παρόλο που ο πιο ενεργητικός τρόπος ζωής τους και η απρόβλεπτη φύση τους καθιστούν ελαφρώς λιγότερο προσιτό, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η παραμονή με τους χιμπατζήδες είναι μια από τις σπουδαίες εμπειρίες της ζωής.

Το πόδι ενός χιμπατζή κρέμεται από ένα υποκατάστημα στο Εθνικό Πάρκο Kibale Forest, Ουγκάντα. Εικόνα από τον Stuart Butler.

Στο Εθνικό Πάρκο Kibale Forest (περισσότερες πληροφορίες - www.ugandawildlife.org) οι επισκέπτες μπορούν να συμμετάσχουν σε καθημερινές περιπάτους για την παρακολούθηση χιμπατζήδων. Αυτά συνήθως διαρκούν περίπου τρεις ώρες, με μέγιστη διάρκεια μιας ώρας με τους χιμπατζήδες. Ή, για όσους θέλουν μια πιο εμπεριστατωμένη, προσωπική εμβάπτιση (το μέγεθος της ομάδας είναι αυστηρά περιορισμένο), μπορείτε να φτάσετε στο κέντρο επισκεπτών του πάρκου στην προχώρα, για να ξεκινήσετε την εμπειρία της Εξοχικής Ζωής. Αυτό εγγυάται μια πλήρη μέρα με τους χιμπατζήδες. παρακολουθώντας τους καθώς συντρίβονται μέσα από το υπόγειο ή αιωρούνται μέσα από τις κορυφές των δέντρων, αναποδογυρίζοντας καθώς γεμίζουν και, αν είστε πολύ τυχεροί, αισθάνεστε την κούρσα της καρδιάς σας με ενθουσιασμό καθώς οι προφανώς παιχνιδιάρικοι χιμπάντες μετατρέπονται σε δολοφόνοι για το κυνήγι των πιθήκων.

Ένας χιμπατζής που καλύπτει τα μάτια του στο Εθνικό Πάρκο Kibale Forest, Ουγκάντα. Εικόνα από τον Stuart Butler.

Το Kibale μπορεί να είναι το πιο δημοφιλές μέρος στην Ουγκάντα ​​για να βλέπει χιμπατζήδες, αλλά απέχει πολύ από τη μόνη επιλογή. Για εναλλακτικές εμπειρίες χιμπατζή ελέγξτε αυτά τα άλλα πάρκα και αποθεματικά:

  • Δάσος Budongo: Το δάσος Budongo, στα βορειοδυτικά της Ουγκάντα, συχνά παραβλέπεται από τους τουρίστες, ωστόσο τα σκοτεινά και πυκνά δάση του θεωρούνται ένα από τα καλύτερα μέρη για να παίξει εγώ κατασκοπεύω με χιμπατζήδες. Δύο έως τέσσερις ώρες ταξίδια με χιμπατζήδες (παίρνετε μόνο μία ώρα στην εταιρεία τους) εκτελούνται καθημερινά και, όπως στο Kibale, μεταξύ Οκτωβρίου και Ιουνίου, επιτρέπεται σε δύο επισκέπτες την ημέρα να περάσουν όλη την ημέρα μαζί τους.
  • Εθνικό Πάρκο Βασίλισσας Ελισάβετ: Οι χρυσοκίτρινοι βοσκοτόπλοι σαβάνας και τα μπερδεμένα δάση του Εθνικού Πάρκου της Βασίλισσας Ελισάβετ (www.queenelizabethnationalpark.com) είναι γνωστά για τα δέντρα που ανήκουν σε δέντρα και για τις εκατοντάδες ιπποπόταμους που κυματίζουν στα νερά του καναλιού Kazinga. Δεν είναι τόσο γνωστός ο πληθυσμός του χιμπατζή του πάρκου, ο οποίος παλεύει για το φαράγγι του Kyambura. Αν και οι χιμπατζήδες είναι εξοικειωμένοι με τον άνθρωπο, δεν υπάρχει εγγύηση ότι θα εμφανιστούν για το πάρτι. Ωστόσο, όταν το κάνουν, ο μικρός αριθμός επισκεπτών σημαίνει ότι πιθανότατα θα έχετε πολλά για τον εαυτό σας.
  • Το απόθεμα άγριας ζωής Toro-Semliki: Ανεβαίνοντας από τα σύνορα του Κονγκό, το ποικίλο Reserve Wildlife Toro-Semliki (www.visituganda.com) προσφέρει πιο ήσυχες και λιγότερο σίγουρες συναντήσεις με τους χιμπατζήδες από ό, τι το κοντινό Kibale. Ωστόσο, το ελαφρύτερο δασικό κάλυμμα σημαίνει ότι οι παρατηρήσεις τείνουν να είναι πιο ξεκάθαρες και οι χιμπαντζήδες εδώ επίσης συχνά μπαίνουν σε ανοικτή σαβάνα, όπου είναι πιο πιθανό να περπατούν όρθιοι. Αν είστε αρκετά τυχεροί για να δείτε αυτό, τότε θα αισθανθείτε σαν να παρακολουθείτε την εξέλιξη του ζώου στον άνθρωπο.
  • Νήσος Νγκάμπα Χιμπατζής Ιερό: Εντάξει, έτσι είναι δύσκολο να συναντήσετε μια πραγματική έρημο, αλλά αν ο χρόνος είναι περιορισμένος και είστε περιορισμένος στην περιοχή της Καμπάλα τότε αυτό το νησί της λίμνης Βικτώρια (www.ngambaisland.org), σε μικρή απόσταση νότια της πρωτεύουσας, φιλοξενεί περίπου 40 ορφανά ή διασωθέντες χιμπατζήδες.
Ο Stuart Butler είναι συγγραφέας, συγγραφέας και φωτογράφος Lonely Planet που ειδικεύεται στην Ανατολική και Κεντρική Αφρική. Οι καλύτερες αφρικανικές του εμπειρίες αφορούσαν στον ύπνο του Maasai και του Samburu manyattas, και αυτό που τουλάχιστον θα ήθελε να επαναλάβει ήταν η κατανάλωση τροφής για σκύλους στο Κονγκό! Δροσίζει στο @StuartButler2.