Ο Αμερικανός πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα αντικατοπτρίζει γιατί ένα εκατομμύριο χιλιόμετρα ταξιδιού του δίνει ελπίδα για το μέλλον

Το Lonely Planet πιστεύει ότι τα υπεύθυνα ταξίδια μπορούν να είναι μια δύναμη για πάντα. Είναι μια πεποίθηση που συμμερίζεται και ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα, ο πρώτος πρόεδρος των ΗΠΑ που επισκέπτεται την Καμπότζη, την Αιθιοπία, την Κένυα, τη Μιανμάρ και το Λάος. Στο τελευταίο του ταξίδι στο εξωτερικό, μας μίλησε για το πώς οι αισιόδοξοι, ανεκτικοί και αφοσιωμένοι νέοι που έχει συναντήσει σε όλο τον κόσμο του δίνουν ελπίδα για το μέλλον.

Σήμερα, καταλήγω στο συμπέρασμα ποιο είναι το τελικό ξένο ταξίδι μου ως πρόεδρος στο Περού. Ήμουν εδώ για μια σύνοδο κορυφής των ηγετών της Ασίας-Ειρηνικού. Αλλά έκανα και κάτι που υπήρξε χαρακτηριστικό του ταξιδιού μου ως πρόεδρος - πραγματοποίησα μια συνάντηση του δημαρχείου με τους νέους.

Ο Πρόεδρος Ομπάμα χαιρετίζει μια νεαρή κοπέλα στην Plaza de San Pedro, Καρταχένα, Κολομβία, κατά τη διάρκεια της Συνόδου Κορυφής της Αμερικής, 15 Απριλίου 2012 © Pete Souza / Επίσημη Λευκό Οίκο Φωτογραφία

Κατά τη διάρκεια της θητείας μου ως πρόεδρος, ταξίδευα πάνω από ένα εκατομμύριο μίλια σε κάθε γωνιά του κόσμου. Αυτά τα ξένα ταξίδια περιλάμβαναν διεθνείς συνόδους κορυφής και διμερείς επισκέψεις που ήταν θεμελιώδεις για την πρόοδο που έχουμε σημειώσει - την ενίσχυση των συμμαχιών, τη δέσμευση πρώην αντιπάλων, την ανανέωση της παγκόσμιας οικονομίας και τη σύναψη συμφωνιών για την καταπολέμηση της αλλαγής του κλίματος, να επεκτείνουν το εμπόριο και να περιορίσουν τη φτώχεια και τις ασθένειες.

Αφήνω το αξίωμά μου περισσότερο από ποτέ πια ότι η διεθνής συνεργασία είναι απαραίτητη. Χωρίς τακτικές διαβουλεύσεις με ξένους ηγέτες και θεσμικό συντονισμό μεταξύ των ΗΠΑ και των συμμάχων και των εταίρων μας, δεν μπορούμε να ξεπεράσουμε τις προκλήσεις που δεν αναγνωρίζουν σύνορα. Χρειάστηκαν δεκάδες χώρες να συνεργαστούν για να εξαλείψουν την Έμπολα. Χρειάστηκε συντονισμένη πίεση και προσεκτική διπλωματία για να επιτευχθεί μια ειρηνική συμφωνία για την ανατροπή του πυρηνικού προγράμματος του Ιράν. Περίπου 200 χώρες πέρασαν χρόνια σε δύσκολες διαπραγματεύσεις για να επιτύχουν τη Συμφωνία του Παρισιού για την προστασία του πλανήτη μας. Κάθε μέρα, οι ΗΠΑ συνεργάζονται άψογα με άλλες χώρες για να μοιράζονται πληροφορίες για την πρόληψη τρομοκρατικών επιθέσεων, να σταματήσουν την εμπορία ανθρώπων, να διαλύσουν τα καρτέλ ναρκωτικών ή να καταπολεμήσουν τη διαφθορά.

Ο πρόεδρος βοήθησε στα πόδια του μετά από μια ομαδική φωτογραφία με τους καλλιτέχνες στο Dillingham Middle School, Αλάσκα © Pete Souza / Επίσημος Λευκός Οίκος Φωτογραφία

Όμως, ενώ αυτή η συνεργασία είναι απαραίτητη, πάντα πίστευα ότι οι δεσμεύσεις μας με άλλες χώρες δεν πρέπει να περιορίζονται μόνο στις κυβερνήσεις - πρέπει επίσης να εμπλέξουμε ανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Ειδικότερα, πρέπει να διατηρήσουμε τη δέσμευσή μας στους νέους ανθρώπους, οι οποίοι θα καθορίσουν το μέλλον πολύ καιρό μετά που αυτοί από εμάς σε θέσεις εξουσίας εγκαταλείπουν την παγκόσμια σκηνή.

Εξετάστε τα δημογραφικά στοιχεία του κόσμου μας. Περισσότεροι από τους μισούς ανθρώπους είναι 30 ετών ή νεότεροι. Αυτό είναι ακόμη πιο έντονο στον αναπτυσσόμενο κόσμο - εκεί βρίσκεται το 90% του παγκόσμιου πληθυσμού κάτω των 30 ετών. Αυτοί οι νέοι ζουν μέσω τεχνολογικών επαναστάσεων που επανασυνθέτουν τη ζωή στον πλανήτη μας, επιτρέποντας την άνευ προηγουμένου πρόσβαση στην πληροφορία και τη συνδετικότητα, προκαλώντας επίσης τεράστιες διαταραχές στην παγκόσμια οικονομία. Και ενώ οι ηγέτες του κόσμου συζητούν τα πιεστικά θέματα της ημέρας, οι νέοι άνθρωποι του κόσμου θα καθορίσουν εάν οι φωνές τους κατευθύνουν την αλλαγή που σαρώνει τον κόσμο μας προς μεγαλύτερη δικαιοσύνη, ευκαιρία, ανεκτικότητα και αμοιβαίο σεβασμό.

Ο Πρόεδρος Ομπάμα παρακολουθώντας καλλιτέχνες στην άσφαλτο στο Διεθνές Αεροδρόμιο Julius Nyerere στο Νταρ ες Σαλλάμ της Τανζανίας, 2 Ιουλίου 2013 © Pete Souza / Επίσημη Λευκή Βουλή Φωτογραφία

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ξεκίνησα πρωτοβουλίες νέων ηγετών στην Αφρική, τη Νοτιοανατολική Ασία και τη Λατινική Αμερική που επικεντρώνονται στην ενδυνάμωση της νεολαίας - τη σύνδεσή τους μεταξύ τους και με πόρους που μπορούν να τους βοηθήσουν να οικοδομήσουν μια μη κυβερνητική οργάνωση, να ξεκινήσουν μια επιχείρηση ή να ξεκινήσει μια σταδιοδρομία στη δημόσια υπηρεσία. Αυτές οι πρωτοβουλίες περιλαμβάνουν ηλεκτρονικά δίκτυα, συναντήσεις στις διπλωματικές θέσεις μας και πρόσβαση σε υποτροφίες, πρακτική άσκηση και ευκαιρίες παρακολούθησης προγραμμάτων στα αμερικανικά κολέγια και πανεπιστήμια. Ένα μισό εκατομμύριο άνθρωποι κάτω από την ηλικία των 35 ετών αποτελούν πλέον μέρος αυτών των δικτύων. Πάνω από 3.000 από αυτούς τους νέους έχουν ταξιδέψει στις ΗΠΑ.

Κάθε μέρα, αυτοί οι νέοι εργάζονται για να βελτιώσουν τις κοινότητές τους από κάτω προς τα πάνω. Ένας ράπερ από την Ουγκάντα ​​προωθεί τώρα τη συμμετοχή των πολιτών στη μουσική του. Ένας επιχειρηματίας της Ρουάντα χρησιμοποιεί νέες τεχνολογίες για να παρέχει ενέργεια σε χωριά που βρίσκονται εκτός του δικτύου. Ένας γιατρός στη Μιανμάρ προσφέρει δωρεάν χειρουργικές επεμβάσεις για παιδιά. Ένας ακτιβιστής από την Ταϊλάνδη έχει οργανώσει νέους ανθρώπους σε όλη τη Νοτιοανατολική Ασία για την καταπολέμηση της εμπορίας ανθρώπων. Ένας νεαρός Λαοτιανός κινητοποιεί κοινότητες για να σταματήσει την παράνομη υλοτομία που καταστρέφει το περιβάλλον. Ένας διευθυντής της πόλης στις Φιλιππίνες δρομολογεί νέες πρωτοβουλίες για την προώθηση της υγείας των γυναικών και την καταπολέμηση της εφηβικής εγκυμοσύνης. Για να το κάνει αυτό, αντλεί από δεξιότητες που έμαθε σχετικά με μια υποτροφία στη Μοντάνα. Αντικατοπτρίζοντας πόσο έρχεται από τις ταπεινές της αρχές σε ένα μικρό χωριό, είπε: «Η Πρωτοβουλία Νέων Νοτιοανατολικών Ασιατών ηγετών είναι το κεφάλαιο που αλλάζει τη ζωή μου».

Ο πρόεδρος χορεύει με τα παιδιά του σχολείου και η Πρώτη Κυρία στη Βομβάη, Ινδία, 7 Νοεμβρίου 2010 © Pete Souza / Επίσημος Λευκός Οίκος Φωτογραφία

Καμία από αυτές τις πρωτοβουλίες δεν θα μεταμορφώσει τον κόσμο μας. Αλλά καθένας από αυτούς δημιουργεί μια πλούσια πρόοδο που μπορεί να φέρει σταδιακά την αλλαγή που χρειάζεται ο κόσμος μας. Και μιλώντας σε αυτούς τους νέους, ένα πράγμα εμφανίζεται ξανά και ξανά - η αξία που κερδίζουν από το να συνδέονται μεταξύ τους. Ένας Γκουινέας που συμμετείχε στο πρόγραμμα της Κοινότητας μας το έδωσε καλά: «Όταν έκανα το ταξίδι στις ΗΠΑ και συναντήθηκα με όλους αυτούς τους εξαιρετικούς νέους από την Αφρική, συνειδητοποίησα πόσο ευλογημένος ήθελα να δω και να μάθω πώς μπορώ να επηρεάσω τη ζωή των ανθρώπων . Έμαθα επίσης την ανοχή και την πολυπολιτισμικότητα. Αν και είχα πολλές εμπειρίες σε όλο τον κόσμο, η συνάντηση με βοήθησε να κάνω την απόφαση να επηρεάσω εκατομμύρια ζωές γύρω μου ».

Αυτές οι προσπάθειες δεν κάνουν πρωτοσέλιδα. Αλλά αντικατοπτρίζουν την αισιοδοξία που έχω δει στους νέους από διαφορετικές εθνικότητες, θρησκείες και εθνικότητες σε όλο τον κόσμο - συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ. Σε μια εποχή που αντιμετωπίζουμε τόσο μεγάλη διάσπαση στην παγκόσμια πολιτική, οι νέοι είναι συχνά πιο ανεκτικοί, πιο συμπονετικοί και πιο αφοσιωμένοι στη δουλειά τους για να κάνουν αλλαγές που ωφελούν τις κοινότητές τους από τα κάτω προς τα πάνω.