Τα κορυφαία 10 φυσικά θαύματα των ΗΠΑ

Η τρίτη μεγαλύτερη χώρα στη γη, οι ΗΠΑ πακετάρουν τη θεαματική βιοποικιλότητα στα σύνορά της. Ανάμεσα στον Ατλαντικό και τον Ειρηνικό Ωκεανό, θα συναντήσετε ζεστά ερήμικα τραγούδια και οροπέδια, οροσειρές από ορεινούς όγκους που καλύπτονται από παγετώνες, κυματισμούς λιβαδιών όπου εκατομμύρια bison κάποτε περιπλανημένοι, τροπικά δάση βροχής, ενεργές ηφαιστειακές ζώνες και πολικές δεξαμενές.

Οι ΗΠΑ ανταποκρίνονται στις υποσχέσεις της για μαρμάρινα μεγαλοπρεπείς βουνό και για όμορφους, ευρύχωρους ουρανούς, κυρίως στα περίφημα εθνικά πάρκα. Πολλά από τα πιο θαυμάσια φυσικά θαύματα της χώρας προστατεύονται σήμερα από την Υπηρεσία Εθνικού Πάρκου (NPS), η οποία θα γιορτάσει την εκατονταετηρίδα της το 2016.

Αυτά τα ειδικά προστατευόμενα μέρη παρέχουν επίσης ένα ασφαλές καταφύγιο για μια εκπληκτική ποικιλία άγριας ζωής, που κυμαίνεται από μικροσκοπικά ψάρια χωρίς μάτια που ζουν στα σκοτεινά σπίτια του σπηλαίου Mammoth μέχρι τις γιγαντιαίες αρκούδες grizzly του άγριου Εθνικού Πάρκου Denali. Αν θέλετε να έχετε το μυαλό σας φυσήξει, επισκεφθείτε αυτά τα 10 κορυφαία φυσικά θαύματα, διάσπαρτα από την ακτή στην ακτή και πέρα.

Εθνικό Πάρκο Yosemite

Ο διάσημος συντηρητής και άγρια ​​συγγραφέας John Muir ονόμασε το ναό της φύσης Yosemite. Ανυπομονούμε σε πανύψηλους μονόλιθους γρανίτη, όπως το El Capitan και στο Yosemite Falls, τον υψηλότερο καταρράκτη της Βόρειας Αμερικής, θα ξέρετε ακριβώς τι εννοούσε. Δηλώνει μια περιοχή παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς της Unesco για τα μοναδικά γεωλογικά χαρακτηριστικά της που έχουν χαραχθεί από τους παγετώνες και η Yosemite διατηρεί επίσης μια ποικιλία από σπάνια είδη άγριας πανίδας που κατοικούν στην οροσειρά της Σιέρα Νεβάδα.

Επάνω συμβουλή: Οι καταρράκτες της κοιλάδας του Yosemite κορυφώνονται στα τέλη της άνοιξης, γεγονός που είναι λιγότερο ελκυστικό για να επισκεφθείτε το πάρκο παρά κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού.

Το μεγάλο φαράγγι κατά το ηλιοβασίλεμα. Εικόνα από bdiphoenix / Lonely Planet / Getty Images

Εθνικό πάρκο Grand Canyon

Μετρώντας ένα βάθος μιλίων, πλάτους έως 18 μίλια και μήκους άνω των 275 μιλίων, κανένα άλλο θέαμα στις ΗΠΑ δεν χτυπάει αυτή τη γιγαντιαία τρύπα στο έδαφος για να ενσταλάξει το απαράδεκτο δέος. Η ανάκριση στην άκρη του Grand Canyon είναι αρκετή για κάποιες συγκινήσεις, αλλά για να εκτιμήσετε πραγματικά το μεγαλείο του φαραγγιού, να περπατήσετε σε όλη τη διαδρομή μέσα σε αυτό στο βιαστικό ποταμό Κολοράντο.

Επάνω συμβουλή: Για να ξεφύγετε από τα πλήθη, επισκεφθείτε τον βόρειο δακτύλιο του φαραγγιού, ο οποίος δέχεται το ένα δέκατο όσο περισσότερους επισκέπτες, όπως ο νότιος δακτύλιος. Σημειώστε ότι το North Rim είναι ανοιχτό από τα μέσα Μαΐου έως τα μέσα Οκτωβρίου μόνο.

Redwood National & State Parks

Τα ψηλότερα δέντρα του κόσμου μεγαλώνουν στις ακτές της βόρειας Καλιφόρνιας που άφησαν ομίχλη. Το Redwoods μπορεί να φτάσει σε ύψος 379ft, ψηλότερο από το άγαλμα της ελευθερίας στη Νέα Υόρκη και να ζήσει μέχρι και δύο χιλιετίες. Σχεδόν το ήμισυ του συνόλου των παλαιών φυτών που δεν έχουν καταγραφεί ποτέ προστατεύονται από την αλυσίδα των εθνικών και κρατικών πάρκων Redwood.

Επάνω συμβουλή: Πάρτε μια δωρεάν άδεια για να επισκεφθείτε το κρυμμένο Tall Trees Grove στο Εθνικό Πάρκο Thomas H Kuchel Κέντρο Επισκεπτών στο Hwy 101.

Denali Εθνικό Πάρκο και Διατηρήστε το φθινόπωρο. Εικόνα από τον Michael Heffernan / Lonely Planet / Getty Images

Εθνικό Πάρκο Denali

Στη γηγενή γλώσσα Koyukon Athabaskan, αυτό σημαίνει «το υψηλό», το οποίο ταιριάζει επειδή το Denali είναι η υψηλότερη κορυφή της Βόρειας Αμερικής (20.310ft). Προφανώς έτοιμος πάνω από την έρημο, είναι στην πραγματικότητα ψηλότερο από το Everest όταν μετριέται από τη βάση του. Οι ορειβάτες έφθασαν για πρώτη φορά στη νότια σύνοδο κορυφής το 1913, μια προσπάθεια που επιχειρήθηκε τώρα από περισσότερους από χίλιους ανθρώπους κάθε χρόνο.

Επάνω συμβουλή: Οι εκδρομές με πτήση αναχωρούν από το Talkeetna, μια πόλη σιδηροδρόμων περίπου 150 μίλια νότια του εθνικού πάρκου Denali.

Καταρράκτες του Νιαγάρα

Οι καταρράκτες του Νιαγάρα δεν είναι μόνο ένας, αλλά τρεις καταρράκτες που χυτεύονται κατά μήκος του ορίου ΗΠΑ-Καναδά μεταξύ Νέας Υόρκης και Οντάριο: Καταρράκτες Horseshoe, Αμερικανικοί καταρράκτες και Νυφικές πέτρες. Δεν είναι οι ψηλότεροι καταρράκτες των ΗΠΑ, αλλά μαζί αυτοί οι ισχυροί καταρράκτες έχουν μεγαλύτερη ροή νερού από ό, τι άλλα στον πλανήτη. Βγείτε κοντά και αισθανθείτε το δροσερό ψεκασμό σε ένα Μαμά της ομίχλης περιήγηση με σκάφος.

Επάνω συμβουλή: Η καναδική πλευρά της πτώσης απαιτεί πιο φυσική ομορφιά, οπότε φέρτε το διαβατήριό σας για διεθνή διέλευση των συνόρων.

Εθνικό Πάρκο Γέλοστόουν

Το Yellowstone είναι το παλαιότερο εθνικό πάρκο των Η.Π.Α. και είναι μια περιοχή μοναδικής γεωλογίας και άγριας ζωής. Σε αυτήν την τοποθεσία παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς της UNESCO και το βιοποικιστικό απόθεμα, θα εκπλαγείτε από τη μεγαλύτερη συλλογή γεφυρών και υδροθερμικών χαρακτηριστικών του κόσμου, συμπεριλαμβανομένων των θερμών πηγών, των βράχων με λάσπη και των ατμών fumaroles. Αναζητήστε αγέλες του bison περιαγωγής δωρεάν παράλληλα με τους κύριους δρόμους του πάρκου.

Επάνω συμβουλή: Η παραμονή σας εδώ κατά τη διάρκεια της νωρίς το φθινόπωρο αποφεύγει μερικά από τα μεγαλύτερα πλήθη, αλλά προετοιμαστείτε για την κατάψυξη των ολονύκτιων θερμοκρασιών και ενδεχομένως της χιονοπτώσεως.

Σπήλαιο Mammoth του Κεντάκυ

Στην καρδιά της Αμερικής, το εύγλωττο όνομα Mammoth Cave είναι το μακρύτερο σπήλαιο του κόσμου. Σχεδόν 400 μίλια υπόγειων περασμάτων έχουν εξερευνηθεί (μέχρι τώρα, δηλαδή) μέσα σε αυτό το ασβεστολιθικό λαβύρινθο σπήλαιο, που είναι γλυπτό από υπόγειους ποταμούς. Δείτε σταλακτίτες, σταλαγμίτες και άλλους εντυπωσιακούς σπηλαιώδεις σχηματισμούς με περίεργο σχήμα σε μια περιήγηση στο φανάρι.

Επάνω συμβουλή: Φέρτε ένα πουλόβερ ή ένα σακάκι, καθώς οι θερμοκρασίες μέσα στο σπήλαιο μέσος όρος 54 ° F (12 ° C).

Φάρος στην ανατολή του ηλίου στο Εθνικό Πάρκο Acadia στο Maine. Εικόνα από cmiller29 / Lonely Planet / Getty Images

Εθνικό Πάρκο Acadia του Μέιν

Στις ακτές του Ατλαντικού, που εκτοξεύονται από τον άνεμο, η Acadia είναι ναυτικός θησαυρός. Μην χάσετε την ορεινή ποδηλασία Cadillac Mountain (1530ft), την ψηλότερη κορυφή στην ακτή του Ατλαντικού. Την Πρωτοχρονιά, μπορείτε να είστε το πρώτο άτομο στις ΗΠΑ για να δείτε την ανατολή του ηλίου από τη σύνοδο κορυφής. Για εξίσου εκπληκτικές πανοραμικές φωτογραφίες, δείτε το φθινόπωρο για τα χρυσά φύλλα.

Επάνω συμβουλή: Μπορείτε να νοικιάσετε ποδήλατα στο Bar Harbor ή να φέρετε τα δικά σας ποδήλατα για να εξερευνήσετε το πάρκο χωρίς αυτοκίνητο.

Monument Valley

Οι πιθανότητες είναι ότι τα επικά τοπία που έχετε δει στα κλασικά δυτικά του Χόλιγουντ πυροβολήθηκαν στο Monument Valley, όπου εκπληκτικά βότσαλα ψαμμίτη φτάνουν μέχρι 1000ft πάνω από τον αμμώδη όροφο της ερήμου. Σήμερα η κοιλάδα είναι ένα πάρκο φυλής Navajo. Για μια μεγάλη αίσθηση προοπτικής, εγγραφείτε για μια καθοδηγούμενη περιοδεία με άλογο.

Επάνω συμβουλή: Το έθνος Navajo είναι σε Mountain Standard Time (MST), αλλά σε αντίθεση με τη γειτονική Αριζόνα, παρατηρεί το Daylight Saving Time (DST).

Το ηφαίστειο Kilauea της Χαβάης

Στο Hawai'i, το Μεγάλο Νησί, το ηφαίστειο Kilauea έχασε από το 1983 το κόκκινο καυτό λάβα, καθιστώντας αυτή τη μία από τις μεγαλύτερες συνεχείς εκρήξεις ηφαιστείου στον κόσμο. Πουθενά αλλού στη χώρα δεν μπορείτε να δείτε γεωλογικές δυνάμεις που γιορτάζουν νέα εδάφη όπως εδώ στο Εθνικό Πάρκο Hawai'i Volcanoes, ένα site παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO. Σύμφωνα με την παράδοση της Χαβάης, η φλεγόμενη λίμνη της λάβας στο Halema'uma'u Carter είναι το σπίτι της Πέλε, της θεάς της φωτιάς και των ηφαιστείων.