Επισκεφτείτε τη χώρα οίνου της Καλιφόρνιας

Οι αμπελώνες δεν αισθάνονται ποτέ πολύ μακριά στην Καλιφόρνια, όπου περιμένουν τα κρασιά που ξεπερνούν τον κόσμο. Με μια ευρεία ποικιλία κειμηλίων και εισαγόμενων ποικιλιών που είναι αληθινές εκφράσεις αυτού του ζωντανού, ποικίλου τοπίου, δεν υπάρχει χρόνος όπως το παρόν για το κρασί-γεύση σε όλη την Καλιφόρνια.

Ημέρα ειδυλλιακής πτώσης στην κοιλάδα της Νάπα. Εικόνα από τον James Daisa / CC BY-SA 2.0

Νάπα & Sonoma Valleys

Η αμπελουργική περιοχή της Βόρειας Καλιφόρνια έχει κερδίσει τη φήμη της μεταξύ των καλύτερων στον κόσμο. Μέσα σε οπωροφόρα δέντρα και αγροκτήματα, αυτές οι ηλιόλουστες κοιλάδες που φιλήθηκαν από την δροσερή παράκτια ομίχλη, έκαναν τη Νάπα, το Sonoma και τον ρωσικό ποταμό στην πρώτη αμπελουργική περιοχή της Καλιφόρνια. Chardonnays και cabernet sauvignons είναι ιδιαίτερα πολύτιμα.

Υπάρχουν πάνω από 600 οινοποιεία, αλλά είναι η ποιότητα, όχι η ποσότητα, που θέτει την περιοχή εκτός - ειδικά στη Νάπα, η οποία ανταγωνίζεται τη Γαλλία και διπλασιάζεται ως φυλάκιο της κορυφαίας μαγειρικής σκηνής του Σαν Φρανσίσκο. Η Sonoma υπερηφανεύεται για την αγροτική ποικιλομορφία, για τις εκμεταλλεύσεις με αιγοπρόβατα, για τα οπωροφόρα δέντρα και για τα οπωροφόρα δέντρα.

Που να μείνω: Απέχει πάνω σε αίθριο με θέα στο αμπελώνα στο κομψό Carneros Inn της Νάπας. Το Sonoma Chalet, ένα παλιό αγροτόσπιτο που περιβάλλεται από κυρτούς λόφους, προσφέρει ανεξάρτητα σπίτια και δωμάτια μέσα σε ένα ελβετικό σπίτια τύπου σαλέ.

Που να φάω: Πηγαίνετε κατευθείαν στην πηγή σε εστιατόρια από το αγρόκτημα στο τραπέζι, όπως το φημισμένο γαλλικό εστιατόριο πλυντηρίου του Thomas Keller στην κοιλάδα Napa. Η Sonoma δεν έχει ξεχάσει την προέλευσή της ως μεξικανική αποικία και μπορείτε ακόμα να βρείτε αξιόλογα φορτηγά taco ανάμεσα στους αμπελώνες της.

Τα σταφύλια Pinot Noir στην κοιλάδα Anderson. Εικόνα από τον Naotake Murayama / CC BY 2.0

Mendocino County

Πέρα από τη Νάπα και το Sonoma βρίσκονται τα οινοποιεία του Mendocino County. Δεν απέχει περισσότερο από 100 μίλια βόρεια του Σαν Φρανσίσκο, αυτή η αφανή περιοχή οινοποίησης είναι φιλόξενη σε πλούσιους μεσογειακούς κόκκινους και ζιζανίων.

Η μεγαλύτερη ονομασία είναι η κοιλάδα Άντερσον, γνωστή για τα ευαίσθητα λευκά της Αλσατίας, τα αφρώδη κρασιά και το pinot noir - χάρη στις ηλιόλουστες μέρες και την παράκτια ομίχλη που παρασύρεται πάνω από τους αμπελώνες τη νύχτα.

Πολλά οινοποιεία είναι οικογενειακές και προσφέρουν γευσιγνωσίες, μερικές από τις οποίες προσφέρουν ξεναγήσεις. Οι κορυφαίες επιλογές περιλαμβάνουν το Navarro (navarrowine.com), όπου ενθαρρύνεται το πικ-νικ. Esterlina (esterlinavineyards.com), γνωστή για τα μεγάλα κόκκινα. και το Husch (huschvineyards.com), το οποίο σερβίρει εξαιρετικές γευστικές απολαύσεις μέσα σε μια εξοχική κατοικία με τριαντάφυλλα.

Που να μείνω: Σε ένα οπωρώνα, το Apple Farm στην κοιλάδα Anderson (philoapplefarm.com) διαθέτει εξαίσια εξοχικά σπίτια χτισμένα με αναγεννημένα υλικά. Για μια βουτιά, ο ποταμός Navarro βρίσκεται σε κοντινή απόσταση. Οι κατασκηνωτές μπορούν επίσης να χωρέσουν μια σκηνή κατά μήκος του ποταμού στο στρατόπεδο του κρατικού πάρκου Hendy Woods.

Που να φάω: Οι ταξιδιώτες που αγαπούν τα τρόφιμα αγαπούν το συνεχώς μεταβαλλόμενο μενού στον πίνακα 128 (boonvillehotel.com), σερβίρεται σε οικογενειακό στιλ γύρω από τα μεγάλα τραπέζια των αγροκτημάτων. ενώ οι ντόπιοι παίζουν Lauren's (laurensgoodfood.com) για εκλεκτική σπιτική μαγειρική και μια καλή λίστα κρασιών.

El Dorado County

Στην καρδιά των λόφων της Σιέρα που καλύπτονται από πεύκα και βελανιδιές, όπου οι ανθρακωρύχοι προσπαθούσαν την τύχη τους, η γη παράγει καρποφόρα σταφύλια που απορροφούν τον μοναδικό τους χαρακτήρα από το πλούσιο σε ορυκτά εδάφη: τολμηρό, γήινο και πλούσιο σε χρώμα. Το El Dorado είναι μια από τις λιγότερο γνωστές περιοχές του κρασιού της Καλιφόρνιας, αλλά τα κρασιά του αυξάνονται σε προφίλ και εμφανίζονται συχνά στα μενού της Καλιφόρνιας.

Θα μπορούσατε να περάσετε ένα μακρύ απογευματινό περιπλάνηση μέσα από την υποδοχή αμπελώνων (αν και ένα πλήρες Σαββατοκύριακο της γευσιγνωσίας θα μπορούσε να είχε αν ήταν σε συνδυασμό με την παρακείμενη Amador County). Μην αφήνετε χωρίς φρυγανιά ένα ποτήρι τοπικό zinfandel, το οποίο, όπως και οι ντόπιοι, είναι γεμάτο γήινη στάση και τοπικό χαρακτήρα.

Ορισμένα αξιοσημείωτα οινοποιεία, όλα βόρεια του Hwy 50, περιλαμβάνουν το Lava Cap Winery (lavacap.com), το οποίο διαθέτει ένα εστιατόριο για πικνίκ και το Boeger Winery (boegerwinery.com). Και οι δύο προσφέρουν δωρεάν γευσιγνωσίες.

Που να μείνω: Ξενοδοχεία βρίσκονται σε κάθε άκρο του ιστορικού κέντρου της Placerville. Το Cary House Hotel, που λέγεται ότι είναι στοιχειωμένο, βρίσκεται στη μέση του κέντρου. Το Εθνικό 9 Inn του μέσου αιώνα προσφέρει το καλύτερο παζάρι. και από όλα τα βικτοριανά B & B, το άνετο Albert Shafsky House (shafsky.com) είναι σίγουρα αγαπημένο.

Που να φάω: Πολύ απλές καφετέριες και αρτοποιεία, οι επιλογές περιλαμβάνουν το Cozmic Café, το οποίο προσφέρει μια καλή ποικιλία από μικροσκοπικά και ζωντανή μουσική τα σαββατοκύριακα και το Heyday Café (heydaycafe.com), όπου το μενού απλώνεται προς απλή ιταλική κουζίνα.

Χοιρινό Berkshire από τον Artisan. Εικόνα από Lauren Bosak / CC BY-SA 2.0

Paso Robles

Στη βόρεια περιφέρεια San Luis Obispo, το Paso Robles βρίσκεται στην καρδιά μιας γεωργικής περιοχής όπου τα σταφύλια αποτελούν πλέον τη μεγαλύτερη καλλιέργεια. Τοποθετημένο ανάμεσα σε αγροκτήματα ιπποδρόμου και αγροτικές εκτάσεις, τα απολιθώματα των οινοποιείων κατά μήκος του Hwy 46 παράγουν έναν γενναίο νέο κόσμο πιο φιλόδοξων μπουκαλιών. Το πιο φημισμένο για τα φρουτώδη και φρέσκα αμπέλια zinfandel, αυτή η ζεστή, ηλιόλουστη αμπελουργική χώρα αποδίδει και μια άλλη γενναιοδωρία: μια βιομηχανία ελαιολάδου.

Το ιστορικό κέντρο του Paso βρίσκεται στο πάρκο και στο 12ο Sts, όπου περιμένουν μπουτίκ και εστιατόρια. Θα μπορούσατε να περάσετε μέρες περιπλάνησης πίσω δρόμους πίσω από Hwy 46, τόσο ανατολικά και δυτικά του Hwy 101. Τα περισσότερα οινοποιεία έχουν αίθουσες γευσιγνωσίας και μερικές προσφέρουν εκδρομές αμπελώνων.

Που να μείνω: Τα B & B και τα ενοίκια διακοπών είναι διάσπαρτα μεταξύ των αμπελώνων έξω από την πόλη. Το Wild Coyote Estate Winery (wildcoyote.biz) είναι ένα πανέμορφο B & B με μόλις πέντε ρομαντικά καζίτα, ενώ το φιλικό προς την οικογένεια Adelaide Inn είναι βέβαιο ότι θα κρατήσει τα παιδιά ευχαριστημένα με φρέσκα ψητά μπισκότα και μίνι γκολφ.

Που να φάω: Εστιατόρια, καφέ και μπαρ περιβάλλουν το City Park του κέντρου. Δοκιμάστε τον Artisan (artisanpasorobles.com), όπου ο οικολογικός συνειδητός σεφ Chris Kobayashi σερβίρει διατηρητέα εκτρεφόμενα κρέατα, άγρια ​​αλιεύματα θαλασσινών και παραδοσιακά τυριά της Καλιφόρνιας. Για ένα πιο εκλεκτικό μενού, κρατήστε το τραπέζι σας στο φρέσκο ​​μπιτς Thomas Hill Organics Market (thomashillorganics.com).

Pinot Noir κρασιά στη Σάντα Μαρία. Εικόνα από το Moto Miwa / CC BY 2.0

Santa Ynez και κοιλάδες Santa Maria

Δυο διακεκομμένες πλαγιές, λωρίδες λουλουδιών, σειρές γλυκά βαρέων αμπελώνων που εκτείνεται μέχρι το βλέμμα - είναι δύσκολο να μην βυθιστείς για τη Σάντα Μαρία και το Σάντα Γιέν. Με περισσότερα από 100 οινοποιεία που διασκορπίζονται σε όλο το τοπίο, μπορεί να φαίνεται αποθαρρυντική στην αρχή. Όμως, οι πέντε μικρές πόλεις της περιοχής - Buellton, Solvang, Santa Ynez, Ballard και Los Olivos - είναι συγκεντρωμένες σε απόσταση 10 μιλίων μεταξύ τους, οπότε είναι εύκολο να σταματήσετε, να ψωνίσετε και να φάνε οπουδήποτε κι αν θέλετε. Μην ανησυχείτε για την προσκόλληση σε ένα απλοποιημένο σχέδιο ή για τους καθοδηγητικούς οδηγούς οίνου. Απλά απορροφήστε το τοπίο και τραβήξτε πάνω από όπου τα σημάδια φαίνονται φιλόξενα και το vibe αισθάνεται σωστό.

Πιο κοντά στην ακτή, το pinot noir - ένα ιδιαίτερα εύθραυστο σταφύλι - ανθίζει στην ομίχλη. Περαιτέρω εσωτερικές, ηλιόλουστες ποικιλίες Rhône όπως η Syrah ευδοκιμούν. Τα τέλη γεύματος μέσου όρου $ 10, ενώ μερικά οινοποιεία δίνουν εκδρομές σε αμπελώνες (μπορεί να απαιτηθούν κρατήσεις).