Washington DC με ποδήλατο έναν οδηγό βήμα-βήμα

Με τα παραθαλάσσια πάρκα, τα μονοπάτια εκτός δρόμου και τον αναπτυσσόμενο ιστό ποδηλατοδρόμων, η Ουάσινγκτον, DC, είναι ένα εκπληκτικά υπέροχο μέρος για να είναι σε δύο τροχούς. Πού αλλού μπορείτε να πάρετε το καθημερινό σας καρδιο, ενώ φτάνετε πίσω από μερικά από τα πιο εικονικά αξιοθέατα του έθνους; (Γεια σας, το μνημείο της Ουάσιγκτον! Πώς θα πάτε, το Μνημείο του Λίνκολν;)

Επιπλέον, με το πρόγραμμα Capital Bikeshare που προσφέρει χιλιάδες ποδήλατα, δεν υπάρχει πραγματικά καμία δικαιολογία για να μην ασκεί κανείς κάποια δύναμη στο κεφάλαιο στην πρωτεύουσα.

Τα μονοπάτια ποδηλασίας του DC και τα υπαίθρια μνημεία είναι ιδανικά για τα αξιοθέατα με τα δύο τροχούς. Εικόνα από BikeEveryDay / CC BY 2.0

  1. Πάρτε μερικούς τροχούς

Για μικρές εκδρομές γύρω από την πόλη, ελέγξτε ένα ποδήλατο από έναν από τους 350 σταθμούς που προσφέρει το Capital Bikeshare. Τοποθεσίες βρίσκονται σε όλο το DC, καθώς και στο Arlington και Alexandria, στη Βόρεια Βιρτζίνια, απέναντι από το Potomac. Για να το χρησιμοποιήσετε, απλά μεταβείτε σε οποιοδήποτε περίπτερο Bikeshare, επιλέξτε τη χρήση (24 ώρες για $ 8 ή τρεις ημέρες για $ 17), σύρετε την πιστωτική σας κάρτα, επιλέξτε ένα ποδήλατο και αφήστε το. Τα πρώτα 30 λεπτά είναι δωρεάν. μετά από αυτά τα ποσοστά να αυξηθούν σημαντικά. Μπορείτε να κάνετε όσο το δυνατόν περισσότερα ταξίδια κατά τη διάρκεια της περιόδου συμμετοχής σας.

Κόκκινα άλογα του συστήματος Capital Bikeshare του DC. Εικόνα από τον Elvert Barnes / CC BY 2.0

Εάν σχεδιάζετε μια μακρόχρονη βόλτα, πηγαίνετε όμως σε ένα παραδοσιακό ρούχο όπως το Bike & Roll, το οποίο προσφέρει μια σειρά ποδηλάτων (οδικά ποδήλατα, ποδήλατα βουνού, υβρίδια) καθώς και ταχύτητες (συρόμενα, ρυμουλκούμενα) σε ανταγωνιστικές τιμές . Αυτά τα ενοίκια περιλαμβάνουν κράνη και κλειδαριές. Εάν χρησιμοποιείτε το Capital Bikeshare, θα πρέπει είτε να οδηγήσετε χωρίς κράνος (δεν συνιστάται) είτε να αγοράσετε ένα στο κατάστημα. (Δείτε τη λίστα στο capitalbikeshare.com).

  1. Μάθετε τους κανόνες του δρόμου

Οι ποδηλάτες υποχρεούνται να τηρούν τους κανόνες του δρόμου - σταματώντας στα κόκκινα φώτα και σταματώντας τα σήματα, αποδίδοντας στους πεζούς και ταξιδεύοντας με τη ροή της κυκλοφορίας. Ένα πρόσθετο πλεονέκτημα για το ποδήλατο, το οποίο είναι αρκετά μοναδικό για το DC, είναι ότι οι ποδηλάτες επιτρέπεται να οδηγούν σε πεζοδρόμια έξω από την κεντρική επιχειρηματική περιοχή (αν και πάλι οι ποδηλάτες πρέπει να δώσουν δικαίωμα πρόσβασης στους πεζούς). Η χρήση κράνους απαιτείται για τους αναβάτες ηλικίας κάτω των 16 ετών και ενθαρρύνεται έντονα για άλλους χρήστες. Τα μπροστινά και τα πίσω φώτα είναι υποχρεωτικά όταν οδηγείτε τη νύχτα.

  1. Κρουαζιέρα στο εμπορικό κέντρο

Βρείτε τα πόδια ποδηλασίας σας στο μνημείο-στρώμα National Mall. Εικόνα από Kārlis Dambrāns / CC BY 2.0

Αν δεν έχετε οδηγήσει σε DC (ή σε άλλα αστικά περιβάλλοντα για αυτό το θέμα), μπορεί να θέλετε να ξεκινήσετε μικρές. Επιλέξτε ένα off-time για ποδήλατο στους δρόμους (όχι κατά τη διάρκεια της βιασύνης προφανώς) - τα σαββατοκύριακα είναι τα καλύτερα. Και επιλέξτε μια περιοχή χωρίς κυκλοφορία για να ξεκινήσετε. Το National Mall είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να ξεκινήσετε. Εκτείνεται για δύο μίλια από το τέλος μέχρι το τέλος και είναι γεμάτη με σπουδαία μουσεία και ιερά μνημεία. Θα βρείτε ομαλά μονοπάτια (για ποδηλάτες και πεζούς) και χώρο στάθμευσης ποδηλάτων σε όλα τα σημαντικά αξιοθέατα. Και το εμπορικό κέντρο είναι ένας καλός προορισμός για να κερδίσει την εμπιστοσύνη πριν βγείτε στους δρόμους.

  1. Ανακαλύψτε την πόλη με το ποδήλατο

Αφού πάρετε το εμπορικό κέντρο, κατευθυνθείτε προς τις γειτονιές του DC για ένα πεντάλ πάνω από τα δέντρα που είναι γεμάτα δέντρα, σταματώντας σε καφετέριες και πάρκα κατά μήκος του δρόμου. Τα καλά μέρη για έναν κύκλο περιλαμβάνουν τα τούβλα πίσω από το Georgetown, τις ήσυχες λωρίδες του Woodley Park, τις ιστορικές εκτάσεις του Capitol Hill και το νεόκτιστο ποτάμι κοντά στο νοτιοανατολικό DC. Για μια μεγάλη δόση πράσινου, νοικιάστε ένα ποδήλατο βουνού και μεταβείτε στα εκτεταμένα μονοπάτια του πάρκου Rock Creek, το οποίο μπορείτε να έχετε σε μικρή απόσταση από το Georgetown ή το Adams-Morgan. Για λωρίδες ποδηλασίας στην πόλη, ελέγξτε τους χάρτες στο ddot.dc.gov.

  1. Ποδήλατο στο όρος Βερνόν

Το μονοπάτι Mount Vernon κάνει για κάποια καταπράσινη ιππασία κοντά στο DC. Εικόνα από τον Elvert Barnes / CC BY-SA 2.0

Μόλις έχετε πάρει το κρέμα της ποδηλασίας στην πρωτεύουσα, μπορείτε να προγραμματίσετε μια ολόκληρη ημέρα εξόδου. Ένα από τα αγαπημένα είναι το ταξίδι κατά μήκος του μονοπατιού Mount Vernon. Μια διαδρομή πολλαπλών χρήσεων τρέχει για 18,5 μίλια από το νησί Theodore Roosevelt μέχρι το κτήμα του George Washington στο Mount Vernon. Η διαδρομή ακολουθεί την ακτογραμμή της Βιρτζίνια και προσφέρει εξαιρετική θέα στον ορίζοντα της πόλης. Υπάρχουν αρκετοί σταθμοί μετρό κατά μήκος του δρόμου, αν πρέπει να τερματίσετε νωρίτερα από το αναμενόμενο (σημειώστε ότι δεν επιτρέπονται ποδήλατα στο μετρό σε ώρες αιχμής). Και αν θέλετε να κάνετε το ταξίδι μόνο με έναν τρόπο, μπορείτε να εγγραφείτε για ένα πακέτο ταξίδι με ποδήλατο και να επιστρέψετε με βάρκα με το Bike & Roll (bikeandrolldc.com). Αυτά τα ταξίδια ξεκινούν και τελειώνουν στην Αλεξάνδρεια της Βιρτζίνια, μια γρήγορη διαδρομή με το μετρό από το κέντρο της πόλης.