Παρακολουθώντας την άγρια ​​φύση στο Εθνικό Πάρκο του Yellowstone

Με τους εκρηκτικούς geysers, την παρθένα έρημο, τις εκπληκτικές λίμνες και τα χιλιόμετρα μονοπατιών πεζοπορίας, το Εθνικό Πάρκο Yellowstone είναι μία από τις τελευταίες αληθινά άγριες γωνίες της Αμερικανικής Δύσης. Είναι το παλαιότερο εθνικό πάρκο στον κόσμο, αλλά και η μεγαλύτερη Αμερική, έξω από την Αλάσκα. μέρη του είναι μακριά από έναν δρόμο, όπως μπορείτε να φτάσετε στις Κάτω 48 πολιτείες.

Όλα αυτά είναι πολύ καλά νέα για τα περισσότερα από 400 είδη που ονομάζουν το Yellowstone σπίτι, συμπεριλαμβανομένης της μεγαλύτερης (bison) της Βόρειας Αμερικής, της ταχύτερης (αντιγόνο pronghorn) και των πιο τρομακτικών ζώων (grizzly bears). Και για τους ανθρώπους που ταξιδεύουν εδώ για να τα εντοπίσουν, είναι ακόμα καλύτερο.

Εάν είστε σκεπτικοί σχετικά με την εύρεση άγριας φύσης σε ένα πάρκο που έχει την άτυπη μασκότ της Yogi Bear και που παίρνει πλήθος από τρία εκατομμύρια επισκέπτες το χρόνο, σκεφτείτε το εξής: περπατήστε δύο μίλια από έναν δρόμο και θα αφήσετε το 95% τουρίστες στη σκόνη σας. Πηγαίνετε ακόμα πιο πολύ κάνοντας κάμπινγκ στην πατρίδα και θα βάζετε κρεβάτι κάτω από τους λύκους και τους γκριλλς. Είναι άγριο. Καλώς ήλθατε στην αλυσίδα τροφίμων.

Γκρίζα αρκούδα στο Εθνικό Πάρκο του Yellowstone. Εικόνα από Rob Daugherty - RobsWildlife.com / Getty Images.

Τι μπορείτε να δείτε

Την πρώτη φορά που θα ακούσετε έναν λύκο να ουρλιάζει στην περιοχή του Yellowstone, οι τρίχες θα σηκωθούν κυριολεκτικά στο πίσω μέρος του λαιμού σας. Η στιγμή που προκαλεί αδρεναλίνη πακετάρει μια τέτοια πρωτόγονη γροθιά που θα παραμείνει κατατεθειμένη στη μνήμη σας για χρόνια. Η υπηρεσία του Εθνικού Πάρκου επανέφερε τους γκρίζους λύκους (που δεν πρέπει να συγχέονται με το παρόμοιο, αλλά μικρότερο, κογιότ) στο Yellowstone το 1995 και τώρα περίπου 100 λύκοι περιφέρονται στο πάρκο σε μισή πακέτα. Υπάρχει μια καλή πιθανότητα να τους εντοπίσετε εάν αφιερώσετε μια μέρα ή δύο, αλλά εάν θέλετε πραγματικά να εκτιμήσετε πώς η επανεισαγωγή των λύκων έχει επηρεάσει το οικοσύστημα Yellowstone πάρτε μια σειρά μαθημάτων με την ένωση Yellowstone (www.yellowstoneassociation.org) με έναν επαγγελματία οδηγό.

Οι αρκούδες Grizzly είναι οι πραγματικοί βασιλιάδες του Yellowstone, κάθονται αρκετά ως κυρίαρχος θηρευτής του οικοσυστήματος και περίπου 400 με 600 bruins περιπολούν την περιοχή. (Ορισμένες γκρίζες γωνιές του πάρκου είναι εκτός ορίων για τους επισκέπτες ή έχουν εποχιακούς περιορισμούς.) Οι μαύρες αρκούδες είναι μικρότερες, πιο συνηθισμένες και γενικά λιγότερο επιθετικές. μπορείτε να διακρίνετε ένα grizzly από το σχήμα του φαγητού του προσώπου, το ξαπλωμένο πίσω και το γεγονός ότι είναι μάσημα στο πόδι σας.

Είστε σχεδόν εγγυημένοι να δείτε τουλάχιστον μια χούφτα 4600 bison του πάρκου ή 30.000 elk (στην πραγματικότητα πιθανότατα δεν θα χρειαστεί να βγάλετε και την ζώνη ασφαλείας!). Έχετε επίσης μια δίκαιη πιθανότητα να παρατηρήσετε μύες σε ιπτάμενα ιπτάμενα ποτάμια ή βόσκουν πρόβατα σε ψηλά, δυσπρόσιτα σηράγγια. Χαριτωμένοι κύκνοι κύκνου, πελεκάνοι και γερανοί αμμώδους είναι όλοι αρκετά συνηθισμένοι, όπως οι αλεπούδες, οι κότες, οι κογιότες και οι μαρμότες. Αλλά θα πρέπει να είστε αληθινά ευλογημένοι για να εντοπίσετε το λυχνάρι, το λύκο ή το λιοντάρι του πάρκου.

Γκρίζος λύκος στο Grizzly & Wolf Discovery Center στο West Yellowstone, από την Ellie Attebery. CC BY 2.0.

Ζωντανά σημεία άγριας φύσης

Η κυρτή και ανοιχτή κοιλάδα Lamar στη βορειοδυτική γωνία του πάρκου είναι δίκαια γνωστή ως «Serengeti της Αμερικής» για τα μεγάλα κοπάδια βόσστου βόσκησης και γόνου και το περιστασιακό πακέτο λύκων ή grizzly για το κυνήγι. Η κοντινή κοιλάδα Hayden είναι το σπίτι για περισσότερους bison και είναι ένα άλλο καλό μέρος για να εντοπίσετε grizzlies την αυγή και το σούρουπο, ειδικά την άνοιξη. Το Elk (ή το wapiti) συχνά απολαμβάνει τους τουρίστες με τη βόσκηση των περιποιημένων χλοοτάπητες του κέντρου επισκεπτών Mammoth, ενώ τα πρόβατα bighorn κλίνουν τα βράχια του Mt Everts κοντά στη βόρεια είσοδο του πάρκου. Οι όχθες της λίμνης του Yellowstone είναι το μέρος για να εντοπίσετε τα άγρια ​​πτηνά και τις γρύλλες της άνοιξης.

Αντιμετωπίστε πρόσωπο με πρόσωπο με το bison στο Yellowstone. Εικόνα από Ajar. CC BY-SA 2.0.

Πότε να πάτε

Το καλοκαίρι (Ιούνιος-Αύγουστος) είναι εύκολα η πιο δημοφιλής εποχή για να επισκεφθείτε το Yellowstone, αλλά τα πλήθη της αιχμής και η μεσημβρινή θερμότητα ωθούν πολλά ζώα σε υψηλότερα, απομακρυσμένα μέρη του οροπεδίου, οπότε θα πρέπει να σηκωθείτε νωρίτερα και να πετάξετε τους αυτή τη στιγμή.

Από τον Απρίλιο μέχρι τον Μάιο το πρωί φέρνει το αξιολάτρευτο μπουμπούκι μωρών μεγέθους κατάστημα και το νεογέννητο γέλιο, καθώς και οι πεινασμένοι γκριλζλιές που παλεύουν για κατεψυγμένα σφάγια μετά το μακρύ ύπνο τους στο χειμώνα.

Ο αγαπημένος μας χρόνος για επίσκεψη είναι στις τραγανές μέρες του φθινοπώρου (Σεπτέμβριος και Οκτώβριος), όταν οι κοιλάδες αντηχούν με το μεταλλικό ηχητικό κούρνισμα των ξωτικών των ταύρων καθώς σκίζουν για υπεροχή.

Το χειμώνα (Ιανουάριος, Φεβρουάριος) είναι ένας ιδιαίτερα μαγικός χρόνος, αν έρθετε εξοπλισμένος για θερμοκρασίες που πέφτουν κάτω σε μια βίαιη -13 ° F (-25 ° C). Τα ζώα μεταναστεύουν στις χαμηλότερες περιοχές του πάρκου, ειδικά στις λεκάνες με τις θερμές πηγές τους και είναι σχετικά εύκολο να εντοπίσουν και να εντοπίσουν το χιονισμένο μονόχρωμο φόντο.