Τι συνέβη στο Βέγκας Μια περιοδεία ιστορίας της Sin City

Το Λας Βέγκας έχει τη φήμη του για να σκίσει το παλιό υπέρ των λαμπερών και νέων. Όμως, περιστασιακές καταστροφές από πύργους ξενοδοχείων, δεν είναι μέρος που δεν έχει ιστορία, όπως κάποιοι δυσφημιστές ήθελαν να πουν.

Το Vegas δεν εμφανίστηκε απλά στη μέση της έρημο Mojave όταν εφευρέθηκαν φώτα νέον. Στην πραγματικότητα, η ιστορία της εκτείνεται από χιλιετίες, και μεγάλο μέρος της μπορεί να εξερευνηθεί από τους ταξιδιώτες του σήμερα.

Το Λας Βέγκας είναι γνωστό ως πόλη που επανεμφανίζεται συνεχώς © Grant Faint / Getty Images

Ένας πρώιμος προορισμός

Το Λας Βέγκας είναι μια φυσική όαση, με την ισπανική του ονομασία να σημαίνει «τα λιβάδια». Αλλά πριν από 20.000 χρόνια, η περιοχή ήταν περισσότερο από μια τρύπα ποτίσματος, ήταν μια καταπράσινη γέφυρα υγροτόπων με πλειστοκαινικές εποχές γεμάτες με λιοντάρια, καμήλες και τώρα εξαφανισμένα megafauna όπως μαμούθ. Πριν από την ξηρασία του τοπικού κλίματος, αυτά τα πλάσματα άφησαν τα οστά τους στο σημερινό εθνικό μνημείο Tule Springs Fossil Beds στο βόρειο άκρο της μητροπολιτικής περιοχής.

Οι αρχαίοι λαοί τελικά έζησαν κοντά σε αυτό που σήμερα είναι το τεράστιο εθνικό καταφύγιο άγριας ζωής στην έρημο, ακολουθούμενο από μέλη της φυλής Southern Paiute τους τελευταίους αιώνες. Το κέντρο επισκεπτών και το μονοπάτι των επισκεπτών του εκθεσιακού κέντρου διαθέτουν εκπαιδευτικές εκθέσεις που τιμούν αυτούς τους πολιτισμούς.

Το εθνικό καταφύγιο άγριας ζωής της έρημο φιλοξενεί πρόβατα μεγάλων κέρατων, λιοντάρια βουνού, αετούς, αλεπούδες, σαύρες και άλλα. © Greg Thilmont / Lonely Planet

Τα προγονικά Puebloans, που συνήθως συνδέονται με τις παρακείμενες πολιτείες της Γιούτα και της Αριζόνα, κάποτε έχτισαν τους δυτικότερους οικισμούς τους μόλις 70 μίλια βόρεια του σημερινού Λας Βέγκας κάτω από αυτό που είναι τώρα ένας βραχίονας της λίμνης Mead. Οι μακρόχρονες εγκαταλελειμμένες κατοικίες τους μεταφέρθηκαν και αναδημιουργήθηκαν στη δεκαετία του 1930 στο ενδιαφέρον μουσείο Lost City. Επιπλέον, πολύ περισσότερα από την ιστορία της περιοχής εμφανίζονται στο εντυπωσιακό κρατικό μουσείο της Νεβάδα κοντά στο κέντρο του Λας Βέγκας.

Ημέρες πρωτοπόρων

Ενώ η γη γύρω από το Λας Βέγκας ήταν κάποτε μέρος της αποικιοκρατίας της Ισπανίας, είχε μόλις επισκέπτεται τους Ευρωπαίους μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1800, όταν έγινε μέρος της ανατολικής παλαιάς ισπανικής διαδρομής που συνδέει κάποτε τη Σάντα Φε με τις αποστολές της Νότιας Καλιφόρνιας. Αργότερα, οι πρωτοπόροι και οι οικολόγοι ακολούθησαν αυτό το σκονισμένο μονοπάτι και ίδρυσαν μόνιμες στάσεις, όπως οι ιστορικές κατασκευές στο μαγευτικό Red Rock Canyon στο State Mountain Ranch State Park. Διαθέτει ένα πανέμορφο, παλαιό σπίτι γεμάτο αντίκες που κάποτε ανήκε στον Γερμανό κινηματογραφιστή Vera Krupp και στη συνέχεια στον υπέροχα πλούσιο Howard Hughes. Είναι ανοιχτό καθημερινά για περιηγήσεις και περιπλανήσεις γύρω από τους καταπράσινους λόφους κάτω από τους ψηλούς βράχους από ψαμμίτη.

Το Spring Mountain Ranch State Park προσφέρει περιπάτους στην φύση, εκδρομές ράντσο και ιστορικά εκθέματα © Greg Thilmont / Lonely Planet

Επίσης σημαντική για τις πρώτες μέρες του Λας Βέγκας είναι το Παλαιό Λας Βέγκας Μορμόν Φορτ Κρατικό Πάρκο στο Downtown, ένα ρεμπέτικο πρεσβυτένιο αναγόμωμα που χτίστηκε από τους ιεραπόστολους του Μορμόνα το 1855. Η Νότια Νεβάδα είναι από καιρό σπίτι για μια ακμάζουσα κοινότητα της αμερικανικής πίστης.

Για μια ματιά στο πώς το Λας Βέγκας φαινόταν μόλις έφτασε ο σιδηρόδρομος, το μόνιμο Boomtown 1905 εκθέματα στο Reserve Springs έχει εποχικές εκδόσεις τράπεζας, σαλούν, σιδηροδρομικό σταθμό, ξενοδοχείο, σπίτια και πολλά άλλα. Και το πρόσφατα ανακαινισμένο ξενοδοχείο Golden Gate στη γωνία του Main και του Fremont είναι ανοικτό για διαμονή, φαγητό, ποτό και τζόγο από το 1906.

Τέλος, για μια κοκκινομάτικη ματιά πίσω στις πρωτοπόρες εποχές, το Bonnie Springs στο Red Rock Canyon είναι μια παλιά αναψυχή με κάποια δημιουργική άδεια.

Η εποχή του καουμπόη νέον

Το Λας Βέγκας δεν έγινε ποτέ κακόφημο ως άγριο δυτικό έδαφος για τους συνοριοφύλακες, τους προχωρημένους ή τους πυροβόλων όπλων όπως ο Tombstone, η Αριζόνα ή ακόμα και η πόλη της Βιρτζίνια (κοντά στο Reno). Αλλά προφητεύοντας την αργότερα «αμαρτωλή» φήμη του, το Vegas ήταν από καιρό ανοικτό σε λιγότερο συντηρητικές επιλογές για τον τρόπο ζωής, όπως το διαζύγιο.

Ενώ η αποσυναρμολόγηση των συζυγικών δεσμών ήταν παράνομη ή δύσκολη να επιτευχθεί στις περισσότερες από τις ΗΠΑ στις αρχές του 20ου αιώνα, η Νεβάδα απαιτούσε μόνο έξι εβδομάδες διαμονής. Αυτό οδήγησε στο Λας Βέγκας να γίνει προορισμός για γρήγορο διαζύγιο. Το Hollywood glitterati και οι πλούσιοι έμειναν στο πάρκο Floyd Lamb στο Τουλού Σπρινγκς, περιμένοντας να καταθέσουν χαρτιά. Τώρα το πρώην dude ranch είναι ένα επεκτατικό και όμορφο greenspace πόλης γεμάτο με διατηρημένα κτίρια ράντσο.

Το Atomic Liquors παίρνει το ενεργητικό του χαρακτηριστικό από τις δεκαετίες του Ψυχρού Πολέμου όταν δοκιμάζονται τα πυρηνικά όπλα βορειοδυτικά της πόλης στην έρημο του Mojave © Greg Thilmont / Lonely Planet

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, το Λας Βέγκας έγινε όλο και περισσότερο ηλεκτρισμένο, ειδικά όταν ολοκληρώθηκε το μνημειώδες φράγμα Hoover το 1936, μετατρέποντας την ισχυρή ροή του ποταμού Κολοράντο στην εξουσία. Μέχρι σήμερα, είναι ένα θαύμα του σύγχρονου κόσμου και γεμίζει με Art Deco. Είναι μια περιοδεία που πρέπει να κάνετε.

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, το Λας Βέγκας έγινε γνωστό για ένα διαφορετικό είδος ενέργειας: ατομικό. Αρχίζοντας το 1951, τα πυρηνικά όπλα πυροδότησαν εκατό μίλια βόρεια της πόλης από την κυβέρνηση των ΗΠΑ, μερικές φορές με ορατά μανιτάρια σε απόσταση. Αυτή η τοπική πτυχή του Ψυχρού Πολέμου τεκμηριώνεται στο Εθνικό Μουσείο Ατομικής Δοκιμής κοντά στη Γάζα. Δύο δημοφιλή εστιατόρια και καταστήματα που γεννήθηκαν σε αυτές τις εκρηκτικές ημέρες εξακολουθούν να ευδοκιμούν. Το Atomic Liquors στην οδό East Fremont είναι ένα ζωντανό σημείο για τα κοκτέιλ της τέχνης και το Ranch House του Bob Taylor είναι ένα δυτικότατο ανοιχτό μπάρμπεκιου γεμάτο με το απαίσιο άρωμα του μαγγάνιο καπνού.

Νύχτες Vegas του Rat Pack

Μετά τις μέρες του καουμπόη, το Λας Βέγκας έγινε λαμπερό, όταν οι θρυλικοί διασκεδαστές όπως ο Φρανκ Σινάτρα, ο Dean Martin και ο Sammy Davis Jr άρχισαν να διοργανώνουν μουσικό δικαστήριο σε εκθεσιακούς χώρους στη Λωρίδα της δεκαετίας του '50. (Το Elvis θα φτάσει σε πλήρη δόξα αργότερα, το 1969.) Πολλά από τα ξενοδοχεία που επισκέπτονται το πακέτο Rat - όπως γνωρίζει η ομάδα - έχουν περάσει πολύ καιρό. Ωστόσο, το Tropicana, που άνοιξε το 1957, εξακολουθεί να κρατάει δωμάτια και να κάνει κάρτες.

Το Golden Steer, ένα φιλόξενο steakhouse που ήταν ένα από τα αγαπημένα των καλλιτεχνών, άνοιξε το 1958 και εξακολουθεί να αντλεί nostalgic gourmands. Και ενώ το Caesars Palace άνοιξε λίγο αργότερα το 1966, διατηρεί τη δόξα Rat Pack, ενώ παραμένει σύγχρονη.

Το πακέτο αρουραίων (Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Jr, Peter Lawford και Joey Bishop) παρουσιάζουν για ένα πορτρέτο έξω από το The Sands Hotel και το καζίνο γύρω στο 1962 © Michael Ochs Archives / Getty Images

Για ένα ζευγάρι επιλογών για φαγητό που κρατά ζωντανή τη ζωντανή ατμόσφαιρα της δεκαετίας του '50, το Boistlegger Bistro και ο Ιταλός Αμερικανικός Όμιλος του Λας Βέγκας διαθέτουν νυχτερινή ζωντανή μουσική, συμπεριλαμβανομένων αφιερωμάτων στο Ol 'Blue Eyes και τα compadres του.

Φυσικά, δεν μπορείτε να φέρετε αυτές τις σπινθηροβόρες μέρες του Βέγκας χωρίς να απευθυνθείτε στη σκοτεινή πλευρά τους: τη μαφία. Το Μουσείο Mob είναι μια μη συγχαρητήρια, ανοιχτή ματιά, και καλά επιτηδευμένη άποψη του οργανωμένου εγκλήματος.

Η φιλική προς την οικογένεια, kitschy εποχή

Μόλις το Λας Βέγκας έγινε ένας πιο γνωστός προορισμός διακοπών, οι χρόνοι καουμπόη και ο Rat Pack glam πήραν πίσω μέρος σε ένα νέο πλήθος: οικογένειες με παιδιά. Το πρώτο ταξίδι στην υποδοχή των παιδιών στην πόλη (ένα μικρό κομμάτι) ήταν Circus Circus, με το μεγάλο θέμα της, το οποίο άνοιξε το 1968. Είναι κάπως ξεθωριασμένες εκτροπές arcade ακόμα δουλειά.

Το επόμενο μεγάλο άλμα για τις οικογένειες ήρθε το 1989 με το Mirage και το faux εξωτερικό ηφαίστειο. Οι αρχές της δεκαετίας του '90 έφεραν φανταστικές μεσαιωνικές εποχές στη Λωρίδα με το εκτοξευόμενο Excalibur (το οποίο έχει ακόμα την τεράστια εκγύμνα του τουρνουά των βασιλέων των ιπποτών). Και το αρχαίο αιγυπτιακό θέμα του Λούξορ και το πειρατικό μοτίβο του Νησιού του Θησαυρού είναι τώρα χαλαρά υπολείμματα των γεράτων τους, αλλά εξακολουθούν να προσφέρουν φωτογραφικά σκηνικά.

Ο δρόμος περιπάτου Fremont Street διαθέτει καζίνο, ζωντανή μουσική, ερμηνευτές και ένα φωτεινό και ακουστικό show με 3 μπλοκ με LED, κάθε βράδυ © Peter Unger / Getty Images

Τι άλλο μένει από αυτές τις γεμάτες ζωντάνια ημέρες; Η ταινία animatronic Fall of Atlantis που εμφανίζεται στα καταστήματα φόρουμ ερμηνεύει έναν μύθο από το 1992 και η φωτιζόμενη θόλος της οδού Fremont Street Experience αναβοσβήνει το βράδυ από το 1995.