Άγρια ζωή εντοπίζοντας στο Rocky Mountain National Park

Περιτριγυρισμένο από ορίζοντες από τραχιές κορυφές βουνού, κρυστάλλινες λίμνες και άφθονα πλατειά λιβάδια, το Εθνικό Πάρκο Rocky Mountain περιέχει μερικές από τις πιο ξέφρενες ερήμους του έθνους. Με πάνω από 280 είδη πουλιών και δεκάδες είδη θηλαστικών, υπάρχει μια καλή πιθανότητα να εντοπίσετε κάτι, οπότε να καθίσετε στην εταιρεία πεύκων και ογκόλιθων και να παρακολουθήσετε μια ευρεία ανοιχτή γουλιά από μια αλπική ροή. Αυτή είναι η φύση ως φύση που προορίζεται: ακατέργαστη, παρθένα και απεριόριστη.

Άποψη της λίμνης αρκούδας στο εθνικό πάρκο Rocky Mountain. Εικόνα από τον Wayne Boland / Getty

Κατά μήκος των 300 μιλίων μονοπατιών του πάρκου, θα συναντήσετε μεγαλοπρεπή άλκη, αδύναμο πρόβατο bighorn και μαστιγώδης μύτη. Πηγαίνετε πιο πέρα ​​στην πίσω χώρα και μπορείτε να τρέξετε σε απομονωμένους θηρευτές όπως η μαύρη αρκούδα και το λιοντάρι του βουνού. Σε κάθε βήμα του δρόμου, είστε βέβαιοι ότι θα έχετε αρκετό χρόνο ένα-σε-ένα με γοητευτικά μικρά critters, όπως μαρμάρινες σφαίρες με μπουμπούκια-μπίλιες και sinky pikas που ονομάζουν το αλπικό tundra του πάρκου στο σπίτι. Και πάνω από τις λίμνες και τα ποτάμια, αυτός είναι ο παράδεισος ενός δέντρου. Αμερικάνικα βύσματα και ταχυδακτυλουργοί με λευκή ουρά μπορούν να φανούν και ο περιστασιακός φαλακρός αετός φεύγει από πάνω.

Μεγάλα θηλαστικά

Το Rocky Mountain National Park είναι μια εξαιρετική περιοχή για να φτάσετε κοντά (αλλά όχι πολύ κοντά) σε μεγα-πανίδα όπως το γέλιο και το μους. Το κοπάδι των γουρουνιών είναι μαζικό, αριθμώντας 800 έως 1000, και η κυκλοφορία του πάρκου σταματάει τακτικά για να φιλοξενήσει αυτά τα αρχέγονα οπληφόρα. Ελάτε κατά τη διάρκεια του Σεπτέμβρη και τον Οκτώβριο για τα χρώματα του φθινοπώρου και το σφυρί που απηχεί μέσα από το πάρκο, σηματοδοτώντας την αρχή της εποχής ζευγαρώματος. Elk μπορεί να δει παντού στο πάρκο - το καλοκαίρι στην ψηλή χώρα, και στη συνέχεια να κατέβει στα λιβάδια του πάρκου για την πτώση της πτώσης. Τα καλύτερα μέρη για να τα δείτε είναι η κοιλάδα Kawuneeche, το Horseshoe Park, το Moraine Park και το Upper Beaver Meadows.

Το Moose θέλει να κρεμάσει σε λιβάδια ή υγρότοπους όπου μπορεί να βρεθεί υδρόβια βλάστηση. Εικόνα από το Brian & Jaclyn Drum / CC BY 2.0

Σχεδόν κυνηγημένος στην εξαφάνιση στις αρχές του 20ου αιώναth αιώνα, υπάρχουν σήμερα περίπου 350 πρόβατα στο πάρκο σήμερα. Αναζητήστε τα πρόσωπα του βράχου και ίσως να τα εντοπίσετε - αστείος και ακροβατικά, αυτά τα εξαιρετικά προσαρμόσιμα πλάσματα κάνουν την αναρρίχηση σε βράχους να μοιάζει με αύρα. Κατά τα τέλη της άνοιξης και το καλοκαίρι, μπορείτε να τα δείτε γύρω από τις Sheep Lakes και Horseshoe Park. Για να τα δείτε στο αλπικό περιβάλλον τους, επικεφαλίστε κοντά στο Pass Milner στο The Crater ή σαρώστε τον ορίζοντα κατά μήκος του Trailridge Road. Ένα από τα πιο εικονικά τελετουργικά ζευγαρώματος των ζώων της Αμερικής είναι οι σκληρές μάχες ανάμεσα σε ενήλικα αρσενικά, που χρεώνουν ταχύτητες έως και 40 μίλια την ώρα και συγκρούονται με κέρατα, ο ήχος του οποίου μπορεί να ακουστεί σε απόσταση μιλίων.

Παρόλο που η ασθένεια, το κυνήγι και η απώλεια οικοτόπων απειλούν να οδηγήσουν τα βοοειδή σε εξαφάνιση, το είδος επιστρέφει. Εικόνα από τον Jasen Miller / CC BY 2.0

Το μεγαλύτερο μέλος της οικογένειας των ελαφιών, η μύτη του Εθνικού Πάρκου Rocky Mountain είναι πραγματικά υπέροχη - τα κέρατα τους μπορούν να εξαπλωθούν σε πέντε πόδια και ζυγίζουν περίπου 1800 λίβρες. Ποτέ δεν υπήρχε ένας μόνιμος πληθυσμός μωρών στο πάρκο μέχρι τη δεκαετία του 1970, όταν η διαίρεση της άγριας ζωής μεταβίβασε δύο ομάδες εδώ. Τώρα παρατηρούνται μύες σχεδόν καθημερινά. Ελέγξτε στο κέντρο επισκεπτών για να δείτε πού βρίσκονται αυτά τα περίεργα θηρία. Το καλύτερο μέρος για να τα βρείτε είναι κοντά στο νερό και σε παχιά εκτάσεις ιτιάς. Καλές θέσεις περιλαμβάνουν το μονοπάτι Onahu Creek, ιτιά στέκεται κατά μήκος του ποταμού Κολοράντο δίπλα στο Timber Creek Campground και στην πόλη Lulu. Άλλα μεγάλα φυτοφάγα πάρκα περιλαμβάνουν μουλάρι αγαπημένο και λευκό-ουρά ελάφι. Λυπούμαστε, δεν ζουν εδώ ζωντανά εδώ, αλλά μπορείτε να κατευθυνθείτε νότια από το πάρκο για να εντοπίσετε αγέλες κοντά στον τάφο του Μπάφαλο Μπιλ.

Οι θηρευτές

Στο πάρκο δεν υπάρχουν μεγάλοι πληθυσμοί αρπακτικών της αλυσίδας τροφίμων. Δεν υπάρχουν εδώ λύκοι (και ένα πρόσφατο σχέδιο για την εκ νέου εισαγωγή τους στο πάρκο καταρρίφθηκε στο ομοσπονδιακό δικαστήριο), αλλά υπάρχει ένας αρκετά μεγάλος πληθυσμός λιονταριών βουνού και μερικών bobcats. Επίσης γνωστά ως cougars ή pumas, τα ορεινά λιοντάρια είναι μία από τις μεγαλύτερες γάτες της Βόρειας Αμερικής. Οι παρατηρήσεις είναι σπάνιες, αλλά αν το κεφάλι έξω γύρω από το σούρουπο ή την αυγή (την καλύτερη στιγμή της ημέρας για βασικά όλα τα spotting της άγριας πανίδας), μπορεί να τραβήξετε μόνο μια γεύση από μια λαχτάρα, κομψή,.

Τα ορεινά λιοντάρια επισημαίνουν μερικές φορές την επικράτειά τους, απορρίπτοντας τα νύχια τους στα δέντρα. Εικόνα από τον Konrad Wothe / Getty

Είναι πιο πιθανό να εντοπίσετε το κογιότ και την αλεπού στο πάρκο και ίσως μια μαύρη αρκούδα ή δύο. Η αρσενική μαύρη αρκούδα μπορεί να μεγαλώσει έως και 500 λίβρες (τα θηλυκά μόλις φτάνουν τα 200 κιλά εδώ), και τα ζώα κυμαίνονται σε όλο το πάρκο. Δεν τους αρέσουν οι άνθρωποι και προτιμούν να μένουν στη βαθειά γειτονιά, όπου κυνηγούν για μικρά ζώα και χορτονομές για τα φυτά, καταναλώνουν έως και 20.000 θερμίδες την ημέρα, καθώς προετοιμάζονται για ένα μακρύ ύπνο του χειμώνα.

Μικρά παιδιά

Όπου κι αν πάτε στο πάρκο, είστε σίγουροι ότι θα εντοπίσετε τσιμπίκια και σκίουρους (μερικοί ίσως προσπαθήσουν ακόμη και να κλέψουν τα σάντουιτς σας). Πραγματικές απολαύσεις είχαν στην ψηλή χώρα, όπου μπορείτε να δείτε marmot, badger, marten και pika. Κοιτάξτε γύρω από τα δάση και κοντά στο νερό για βιζόν, νυφίτσα, ρακούν και σκίουρο. Στα ποτάμια και τις λίμνες μπορείτε να δείτε τον κάστορα να κτίζει τα καταφύγιά τους και να επισκευάζει τα φράγματα τους, καθώς και την περιστασιακή ποταμοκολλήτρια. Τα μικρά παιδιά περιλαμβάνουν σαλάτα τυρφών, βάτραχους και βατράχους. Το φίδι garter είναι το μοναδικό φίδι στο πάρκο.

Οι τσιμπάν παίζουν σημαντικό ρόλο στο δασικό οικοσύστημα, καταναλώνουν μύκητες και καλλιεργούν σπόρους. Εικόνα από flamouroux / CC BY-SA 2.0

Εθιμοτυπία

  • Ποτέ μην τροφοδοτείτε άγρια ​​ζώα.
  • Μείνετε σε επισημασμένα μονοπάτια.
  • Μην σκουπίζετε.
  • Είστε εδώ. Να σεβόμαστε τους άλλους, το περιβάλλον και τη Μητέρα Φύση.

Ασφάλεια

  • Αν δείτε μια αρκούδα, μην τρέξετε. Σταθείτε στο έδαφός σας, αναγγέλλετε τον εαυτό σας και γυρίστε αργά. Κάνε πολύ θόρυβο όταν βρίσκεσαι στη χώρα των αρκούδων (δεν θέλεις να εκπλήξεις μια μαμά και τα μικρά της).
  • Οι υπάλληλοι του πάρκου απαιτούν μεταφορικά δοχεία για το ταξίδι στη χώρα - και φέρουν κάδους σε όλα τα εδραιωμένα κάμπινγκ. Κρατήστε ένα καθαρό κάμπινγκ, μαγειρέψτε από την ταράτσα σας και κρατήστε το φαγητό σας στο δοχείο. Ποτέ μην μαγειρεύετε και μην τρώτε στη σκηνή σας.
  • Moose είναι ένα από τα πιο επικίνδυνα ζώα του πάρκου. Ποτέ μην πάρετε πολύ κοντά σε ένα μους - μπορούν να τρέξουν στα 35 μίλια την ώρα και μπορούν να γίνουν επιθετικοί όταν προστατεύουν τους νέους τους.
  • Ο μεγαλύτερος κίνδυνος στο πάρκο είναι το υψόμετρο και ο ήλιος. Φοράτε προστασία από τον ήλιο, πίνετε πολύ νερό και πάτε αργά σε μεγάλα υψόμετρα. Επίσης, ελέγξτε τον εαυτό σας για τσιμπούρια.

Να πάρει εκεί και γύρω

Εισάγετε το πάρκο είτε από τη Μεγάλη Λίμνη προς τα δυτικά είτε από το Estes Park προς τα ανατολικά. Υπάρχουν λεωφορεία για το πάρκο από το Estes Park καθώς και λεωφορεία που εκτελούνται με το πάρκο το καλοκαίρι. Το Trail Ridge Road είναι η κύρια αρτηρία μέσα στο πάρκο.