Γιατί τώρα είναι η ώρα να επισκεφτείτε το Ουζμπεκιστάν

Οι πολύτιμοι λίθοι του Ουζμπεκιστάν είναι γνωστοί από καιρό στους περιπετειώδεις εξερευνητές. Οι πόλεις του δρόμου μετάξι του Μπουχάρα, του Σαμαρκάντ και της Χίβα κατέχουν μερικές από τις πιο εκλεκτές ισλαμικές αρχιτεκτονικές στον κόσμο. Τα εδεσματικά παζάρια, οι ημι-κρυμμένες ακρογιαλιές της ερήμου, τα εργαστήρια μεταξιού και η ευκαιρία να ανακαλύψουν την εξαφάνιση της θάλασσας Aral είναι όλα τα παγκόσμια ρακέτα και η χώρα είναι επίσης ένα βολικό μαξιλάρι εκκίνησης για ταξίδια και ταξίδια στην Κεντρική Ασία.

Τα πράγματα που έχουν βάλει τους ταξιδιώτες στο παρελθόν - ένα περίπλοκο καθεστώς θεωρήσεων, βαθιά ριζωμένοι έλεγχοι της σοβιετικής εποχής και η κακή κατάσταση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων στη χώρα - αρχίζουν να αλλάζουν και να αλλάζουν ταχύτατα.

Οι νέες πολιτικές του Ουζμπεκιστάν διευκολύνουν την επίσκεψη στα εκπληκτικά μνημεία του, όπως το Registan © Dinozzzaver / Shutterstock

Καθώς το Ουζμπεκιστάν ανοίγει τις πόρτες του στους ταξιδιώτες και στον κόσμο, δεν υπήρξε ποτέ καλύτερος χρόνος για να πραγματοποιηθεί αυτό το μακρινό ονειρεμένο ταξίδι στην καρδιά της Κεντρικής Ασίας, προτού καταλάβει ο υπόλοιπος κόσμος.

Ουζμπεκιστάν στο πλαίσιο

Με το θάνατο του ισχυρού προέδρου του Ουζμπεκιστάν Islam Karimov το 2016, το Ουζμπεκιστάν έρχεται σιγά σιγά αλλά σίγουρα από το πολιτικό (και του τουριστικό) πάγωμα. Ο μεταρρυθμισμένος διάδοχος του Καριμόφ, Shavkat Mirziyoyev, έχει θεσπίσει μια σειρά σημαντικών αλλαγών. Αυτές περιλαμβάνουν μεταρρυθμίσεις στις υπηρεσίες ασφαλείας του και εξασφάλιση συνάντησης με τον πρόεδρο των ΗΠΑ τον Μάιο του 2018. Μια ατμόσφαιρα ελπίδας και φρουρούμενη αισιοδοξία είναι απτή στο Ουζμπεκιστάν αυτές τις μέρες.

Όλα δεν είναι τέλεια, φυσικά. Παραβιάζονται οι παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, εξακολουθούν να υπάρχουν προβλήματα σχετικά με την υποτιθέμενη καταναγκαστική εργασία στη βιομηχανία βάμβακος και δεν υπάρχει οργανωμένη πολιτική αντιπολίτευση. Αλλά τα πράγματα κινούνται προς τη σωστή κατεύθυνση. Κατά το έτος μετά τις μεταρρυθμίσεις του Mirziyoyev, ο αριθμός τουρισμού στο Ουζμπεκιστάν έχει σημειώσει άνοδο 25%. Καθώς η χώρα ρίχνει το καταπιεστικό παρελθόν της και οι κύριοι ταξιδιώτες ξυπνούν στο αρχιτεκτονικό πλούτο και την ιστορία του Silk Road αυτής της συναρπαστικής χώρας, οι τουριστικοί αριθμοί θα συνεχίσουν να αυξάνονται. Αυτό κάνει τον καιρό ώριμο να δούμε τη χώρα τώρα, ενώ είναι ακόμα σχετικά χωρίς πλήθος, αλλά πιο εύκολη πρόσβαση.

Το κατάστημα φωτίζεται τη νύχτα στο αίθριο του Sher Dor medressa στη Σαμαρκάνδη © Dinozzzaver / Shutterstock

Θεωρήσεις

Το φιλόδοξο σχέδιο του Ουζμπεκιστάν να θεσπίσει ταξίδια χωρίς βίζα - που ανακοινώθηκε το 2017 - έχει σταματήσει μέχρι το 2021, αλλά η κατάσταση των θεωρήσεων εξακολουθεί να είναι πολύ πιο εύκολη από ό, τι ήταν πριν από ένα ή δύο χρόνια. Το 2018, το Ουζμπεκιστάν εισήγαγε θεωρήσεις 30 ημερών που αντικατέστησαν την προηγούμενη διάρκεια των βίζων των 15 ημερών. Στη συνέχεια, τα ταξίδια χωρίς βίζα θεσπίστηκαν για τουρίστες από το Ισραήλ, τη Μαλαισία, την Ιαπωνία, τη Νότια Κορέα, την Ινδονησία, την Τουρκία και τη Σιγκαπούρη.

Οι κάποτε επαχθείς "επιστολές πρόσκλησης" δεν χρειάζονται πλέον για τους πολίτες περισσότερων από 40 χωρών, συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ, του Καναδά, των χωρών της ΕΕ, της Αυστραλίας, της Νέας Ζηλανδίας, της Ινδίας και της Κίνας. Αυτό σημαίνει ότι η απόκτηση μιας τουριστικής βίζας διάρκειας 30 ημερών είναι πλέον μια τυποποιημένη διαδικασία, διαθέσιμη σε δύο ή τρεις μέρες στις πρεσβείες στο εξωτερικό. Οι ηλεκτρονικές θεωρήσεις θα τεθούν σε ισχύ από τον Ιούλιο του 2018, ξεκινώντας με τους ινδούς πολίτες, με σχέδια να το μεταφέρουν σε άλλες εθνικότητες.

Διαβάσεις στα σύνορα

Μια σημαντική εξέλιξη για τους ταξιδιώτες είναι ότι πολλές από τις μακρόπνοες συνοριακές διαβάσεις του Ουζμπεκιστάν με το Τατζικιστάν ξανανοίγονταν το 2018, συμπεριλαμβανομένης της διαδεδομένης διασταύρωσης Σαμαρκάντ προς Πενίτσεντ. Αυτό σημαίνει ότι οι επισκέπτες μπορούν ξανά να χρησιμοποιήσουν τη Σαμαρκάντ ως εκκίνηση για ημερήσιες εκδρομές στα ερείπια του Sogdian στο Ancient Penjikent ή για εκπληκτικά πολυήμερα ταξίδια στα κοντινά βουνά Fan, μόλις μερικές ώρες μακριά.

Το άνοιγμα αυτών των διασυνοριακών διαβάσεων καθιστά επίσης πολύ πιο εύκολο για τους πιο ολοκληρωμένους ταξιδιώτες να πραγματοποιούν χερσαίες μετακινήσεις σε όλη την Κεντρική Ασία, όπου προηγουμένως ακριβές πτήσεις και ζητήματα επεξεργασίας θεωρήσεων θα προκαλούσαν ταλαιπωρία, καθυστέρηση και έξοδα σε ένα ταξίδι στην περιοχή.

Σταθμός Μπουχάρα: η σιδηροδρομική γραμμή υψηλής ταχύτητας που συνδέει τη Μπουχάρα και τη Σαμαρκάνδη άνοιξε το 2016 © Julia Drugova / Shutterstock

Νέοι σιδηροδρομικοί σύνδεσμοι

Η μετάβαση στο Ουζμπεκιστάν γίνεται ευκολότερη κάθε χρόνο. Τα τρένα μεγάλης ταχύτητας συνδέουν τώρα Τασκένδη με τη Μπουχάρα και τη Σαμαρκάνδη (το δεύτερο τμήμα άνοιξε το 2016). Η γραμμή θα εκτείνεται στα τέλη του 2018 σε όλη την έρημο στην αρχαία Χίβα, προσφέροντας μια ευπρόσδεκτη εναλλακτική λύση για το μακρινό αυτοκίνητο στην έρημο Karakum. Τα δρομολόγια τρένων επίσης αποφεύγουν τώρα τη διέλευση από το γειτονικό Τουρκμενιστάν και το Τατζικιστάν, εξαλείφοντας την ανάγκη ελέγχου των θεωρήσεων. Το 2017, το άνοιγμα μιας άμεσης σιδηροδρομικής γραμμής μεταξύ Τασκένδης και Αντζιόν μέσω της σήραγγας του Καμτσίκ έφτασε στην Fergana Valley πολύ πιο εύκολη, με γρήγορες και άνετες καθημερινές υπηρεσίες.

Τον Ιούνιο του 2017, άνοιξε ένα νέο τρένο που συνδέει το Ουζμπεκιστάν με την Αστάνα στο Καζακστάν, προσθέτοντας πρόσθετες διαδρομές για τους επισκέπτες σε όλη την περιοχή, καθώς και.

Πτήσεις

Οι άμεσες αεροπορικές συνδέσεις μεταξύ Τασκένδης και Ντουσάνμπε (πρωτεύουσα του Τατζικιστάν) άρχισαν εκ νέου το 2017 για πρώτη φορά σε 25 χρόνια, σημειώνοντας σημαντική απόψυξη στις σχέσεις μεταξύ των δύο χωρών. Το 2018, οι τουρκικές αεροπορικές εταιρείες ξεκίνησαν απευθείας πτήσεις δύο φορές την εβδομάδα μεταξύ Σαμαρκάντ και Κωνσταντινούπολης, πράγμα που σημαίνει ότι δεν χρειάζεται πλέον να κατευθυνθείτε μέσω της Τασκένδης για να φτάσετε στο λαμπερό ιστορικό κεφάλαιο του Tamerlane.

Οι πτήσεις μεταξύ Τασκένδης και Καμπούλ ξεκίνησαν επίσης το 2018 και βρίσκονται σε εξέλιξη απευθείας πτήσεις προς γειτονικό Ασγκαμπάτ, επανασυνδέοντας το Ουζμπεκιστάν με το γειτονικό Τουρκμενιστάν για πρώτη φορά εδώ και πάνω από μία δεκαετία. Σε ολόκληρη την Κεντρική Ασία, τα νήματα Silk Road αποσύρονται, συνδέοντας τις αρχαίες εμπορικές οδούς και ανοίγοντας επιλογές ταξιδιού σε ολόκληρη την περιοχή.

Μαζί με την κατάργηση της μαύρης αγοράς, λόγω του πληθωρισμού Το Ουζμπεκιστάν εισήγαγε ένα τραπεζογραμμάτιο 50.000 δολαρίων το 2017 για να βοηθήσει τα μετρητά © Megan Eaves / Lonely Planet

Χρήματα

Το 2017, η μαύρη αγορά του Ουζμπεκιστάν καταργήθηκε, κυριολεκτικά μια μέρα στην άλλη. Οι ταξιδιώτες δεν πρέπει πλέον να διαπραγματεύονται κρυφά με αμερικανικά δολάρια 100 δολάρια σε άσχημνα παζάρια με σκιερές ομάδες ανδρών σε αθλητικές φόρμες. Τώρα μπορείτε απλά να μπείτε σε τράπεζα και να λάβετε την ίδια συναλλαγματική ισοτιμία με την ανοικτή αγορά. Με την εξίσωση των τραπεζικών και αγοραίων επιτοκίων, έχει τελικά νόημα (για πρώτη φορά εδώ και χρόνια) η χρήση των ΑΤΜ στο Ουζμπεκιστάν. Ένας άλλος πονοκέφαλος ταξιδεύει.

Διαβιβάσεις

Οι εφαρμογές επικοινωνίας όπως το Skype, η Viber και η WhatsApp άρχισαν να εργάζονται και πάλι το 2018, αφού ήταν «άχρηστες» για τρία χρόνια. Το Facebook, το Instagram και άλλες τοποθεσίες κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης επίσης δουλεύουν καλά εδώ, το οποίο είναι ωραίο για τους ταξιδιώτες που θέλουν να αρπάξουν το Insta-τέλειο πλάνο του ηλιοβασιλέματος που λαμπερό ροζ πάνω από τα λαμπερά πλακάκια του Registan.

Καλωσορίζοντας τους ανθρώπους: οι καλλιτέχνες επιδεικνύουν παραδοσιακή ουζμπέκ μουσική και χορό στην αρχαία πόλη Χίβα, που σύντομα θα συνδεθούν με σιδηροδρομικές γραμμές υψηλής ταχύτητας © Christophe Cappelli / Shutterstock

Χαλαρή ατμόσφαιρα

Εξίσου απτή είναι η αλλαγή της διάθεσης μέσα στη χώρα. Οι υπάλληλοι της αστυνομίας και των μεταναστών της Ουζμπεκίας δεν πρέπει πλέον να αποφεύγονται με κάθε κόστος. Η δωροδοκία έχει μειωθεί παντού, από τους αστυνομικούς της κυκλοφορίας στους τελωνειακούς υπαλλήλους των αερολιμένων. Μια πιο χαλαρή ατμόσφαιρα γίνεται αισθητή σε όλη τη χώρα. Μπορείτε ακόμα να τραβήξετε φωτογραφίες για τους εκπληκτικούς σταθμούς του μετρό του Τασκένδη για πρώτη φορά από την εποχή της σοβιετικής τους εποχής.