Γιατί ποτέ δεν ήταν η καλύτερη στιγμή για να επισκεφθείτε το Βανουάτου

Στη δυτική άκρη του «Ειρηνικού Ωκεανού της Φωτιάς», το Βανουάτου είναι μια χώρα γεμάτη δραματικά ηφαίστεια, 80 πλούσια νησιά, περιτριγυρισμένα από ερημικές παραλίες και συναρπαστικό αρχαίο πολιτισμό όπου η πλειοψηφία του πληθυσμού εξακολουθεί να ζει στο χωριό. Υπάρχουν πολλά που μπορείτε να δοκιμάσετε και να εξερευνήσετε εδώ και ο συγχρονισμός σας είναι τέλειος, με τη χώρα να ανακάμπτει σε μεγάλο βαθμό αφού η Cyclone Pam ξέσπασε τον Μάρτιο του 2015.

Πολλοί επισκέπτες έρχονται στο Βανουάτου με κρουαζιερόπλοιο ή διακοπές θέρετρου, πηδώντας στο Port Vila ή στο νησί Santo για μια μέρα ψώνια, καταδύσεις ή δραστηριότητες περιπέτειας. Αλλά για να εκτιμήσετε πραγματικά αυτό το αρχιπέλαγος πρέπει να εξερευνήσετε πέρα ​​από το κύριο νησί του Efate, το νησί-hopping με αεροπλάνο ή βάρκα.

Η παραλαβή είναι το ήμισυ της διασκέδασης: πιέζοντας σε μικροσκοπικά αεροσκάφη με νευρικούς ντόπιους και προσγείωση σε ογκώδη αεροσκάφη χόρτου, παίρνοντας στο κατάστρωμα ενός από τα εβδομαδιαία πλοία Interisland ή κάνοντας μια βόλτα σε ένα σκάφος ή σκάφος φορτίου. Μην περιμένετε πολυτελή θέρετρα, ή ακόμα και δρόμους, στα εξωτερικά νησιά. Το ταξίδι έξω είναι περιπετειώδες και είναι μπαμπού καλύβες και 4WD φορτηγά σε όλη τη διαδρομή.

Η διαμονή στο Βανουάτου είναι συχνά απλή, αλλά πάντα εκπληκτική © Paul Harding / Lonely Planet

Τον Μάρτιο του 2015 το Βανουάτου χτυπήθηκε σκληρά από το Cyclone Pam, ένα τέρας κατηγορίας 5 που κατέστρεψε το 90 τοις εκατό των σπιτιών στις πληγείσες περιοχές και εξαφάνισε τις καλλιέργειες και τη βλάστηση σε μια ευρεία περιοχή. Ήταν ο πιο καταστροφικός κυκλώνας για να χτυπήσει το έθνος στη ζωντανή μνήμη, αλλά η ανάκαμψη ήταν καλά σε εξέλιξη εντός του έτους, και οι επισκέπτες είναι ευπρόσδεκτοι με ανοιχτές αγκάλες από την ακλόνητα φιλική ni-Βανουάτου προσπαθούν να ανοικοδομήσουν την οικονομία τους.

Μεγαλοπρεπές μάγμα

Απαιτείται μόνο λίγα λεπτά για να περπατήσετε από το σταθμευμένο φορτηγό 4WD στο χείλος κρατήρα του Yasur, από όπου μπορείτε να κοιτάξετε προσεκτικά προς τα κάτω στην γεμισμένη με μάγμα οπή στη Γη. Κάθε λίγα λεπτά μια βίαιη έκρηξη στέλνει καταιγίδες κόκκινου-καυτού μάγματος και μεγάλων βράχων προς τον ουρανό. Καλώς ήρθατε στο Yasur - ίσως το πιο προσιτό ενεργό ηφαίστειο στον κόσμο. Βρίσκεται στο νησί Tanna, μπορείτε να οδηγήσετε σχεδόν στο χείλος κρατήρα. Ακόμη και με τα πόδια είναι μόνο ένα - απότομο - 45 λεπτά με τα πόδια στην κορυφή όπου ανταμείβονται με εκπληκτική, εκκωφαντική και ελαφρώς ενόχληση πυροτεχνήματα εμπειρία, όπως κοιτάζοντας το βλέμμα του κόσμου.

Αναρρίχηση του Mt Yasur πριν από την αυγή και «ashboard» πίσω από την πλευρά που οδηγεί σε μαλακή ηφαιστειακή τέφρα © Paul Harding / Lonely Planet

Αν προτιμάτε ένα σκληρότερο ταξίδι για να δείτε το ηφαίστειό σας, κατευθυνθείτε προς το νησί Ambrym, όπου κυριαρχούν τα εσωτερικά του νησιού τα δίδυμα ηφαιστειακά κώνοι Mt Benbow και Mt Marum. Υπάρχουν τρεις κύριες διαδρομές: η βόρεια διαδρομή επιτρέπει την αναβάθμιση και την επιστροφή σε μια απαιτητική μέρα, αλλά μια καλύτερη επιλογή είναι μία από τις διασταυρούμενες διαδρομές που απαιτούν τουλάχιστον μία διανυκτέρευση.

Τα ναυάγια και οι ύφαλοι

Το Βανουάτου προσφέρει καταδύσεις και καταδύσεις παγκόσμιας κλάσης, αλλά δεν είναι μόνο οι ύφαλοι και τα τροπικά ψάρια. Εκτός της ακτής του νησιού Espiritu Santo βρίσκεται το ναυάγιο του προέδρου της SS, Coolidge, μιας πολυτελούς τακτικής γραμμής 187 μέτρων, η οποία διοικείται ως πολεμικό πλοίο κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Χτύπησε ένα «φιλικό» ορυχείο και βυθίστηκε λίγα μέτρα από την ακτή - όλοι εκτός από δύο από τους περισσότερους από 5000 άνδρες που είχαν επιβιβαστεί με ασφάλεια. Σήμερα είναι το μεγαλύτερο και πιο εύκολα προσβάσιμο καταδύσιμο στον κόσμο, με την πρύμνη σε μόλις 20 μέτρα νερό. Οι αναπνευστήρες μπορούν επίσης να ανακαλύψουν υπολείμματα του πολέμου του Ειρηνικού στο Million Dollar Point, όπου οι τόνοι των πλεοναζόντων στρατιωτικών μηχανημάτων, από τα τζιπ μέχρι τα τμήματα του αεροπλάνου, απορρίφθηκαν όταν οι αναχωρούντες Αμερικανοί δεν μπορούσαν να το δώσουν μακριά.

Το κρυστάλλινο καθαρό νερό κάνει εξαιρετική ψαροντούφεκο και καταδύσεις © Paul Harding / Lonely Planet

Γύρω από το Port Vila, στο κύριο νησί Efate του Βανουάτου, υπάρχουν δεκάδες αξιοσημείωτες τοποθεσίες καταδύσεων και θαλάσσια ιερά, όπως νησιά Hideaway και Tranquility, καθώς και ναυάγια όπως το Star της Ρωσίας. Πολλοί χειριστές θα σας ταξιδέψουν για καταδύσεις με σκάφος και για κολύμπι με αναπνευστήρα.

Χορεύοντας με τον Νάμπα

Το Βανουάτου μπορεί να υπερηφανεύεται για έναν αρχαίο μελανοσιανό πολιτισμό με πολλές παραδόσεις μοναδικές στα νησιά. Στο νησί Malekula, ένα νησί όπου ο κανιβαλισμός ασκείται μέχρι τον 20ό αιώνα, είναι το μεγάλο Nambas και το μικρό Nambas, παραδοσιακά αντίπαλες πολιτιστικές ομάδες που ονομαζόταν έτσι για το μέγεθος των nambas των ανδρών (θηλές πέους). Στο παρελθόν είχαν μια φοβερή, πολεμική φήμη, αλλά σήμερα μπορείτε να παρακολουθήσετε ή να συμμετάσχετε σε παραδοσιακούς χορούς τελετουργίας (οπωσδήποτε τώρα διοργανώνονται για τους τουρίστες).

Παραδοσιακός χορός που εκτελείται στο νησί Tanna © Paul Harding / Lonely Planet

Το νησί Tanna εξακολουθεί να έχει χωριά ουσιαστικά αμετάβλητα από τον σύγχρονο κόσμο όπου, με τη βοήθεια ενός τοπικού οδηγού, μπορείτε να πάτε πίσω μερικούς αιώνες και ίσως να πιείτε kava με τον αρχηγό του χωριού.

Πιθανώς το πιο περίεργο και πιο γνωστό τελετουργικό στο Βανουάτου είναι το naghol στο νησί της Πεντηκοστής, όπου για μερικούς μήνες του χρόνου, νέοι άντρες χτίζουν τεράστιους πύργους, λουριά ιτιά liana στους αστραγάλους τους και εκσφενδονίζονται ως ιεροτελεστία διέλευσης. Η καταδύσεις γης έχει ασκηθεί για γενιές και είναι η έμπνευση για το σύγχρονο άλμα bungee.

Νησί περιπέτεια

Το ηφαίστειο διασχίζει, τα εξωτερικά νησιά προσφέρουν μερικά από τα πιο απομακρυσμένα και τραχιά πεζοπορία στη ζούγκλα στον Ειρηνικό. Το νησί Malekula είναι ένα ξεχωρίζει, με μια σειρά από πεζοπορικές διαδρομές σε απομονωμένα χωριά του kastom, κανιβαλικές τοποθεσίες, ιαματικές πηγές και παραλίες που προσφέρονται με άλλο τρόπο μόνο με βάρκα. Το πιο δύσκολο είναι το πενθήμερο μονοπάτι Manbush, που διασχίζει το νησί με τοπικό οδηγό. Δοκιμάστε το Malampa Travel (malampa.travel) για ταξίδια με ξεναγό.

Για κάτι λιγότερο αυστηρό, το Port Vila είναι το κέντρο δραστηριότητας αδρεναλίνης στο Βανουάτου. Εδώ μπορείτε να κάνετε jet-boat, parasail, zipline, καγιάκ, να σερφάρετε ή να απογειωθείτε σε ένα σκάφος αλιείας βαθέων υδάτων. Το μόνο όριο είναι ο χρόνος - και το πορτοφόλι σας.

Μπορείτε πραγματικά να κατεβείτε από το πεπατημένο κομμάτι στις εξωτερικές νήσους του Βανουάτου: κεφάλι ανάντη σε κανό καρφί © Paul Harding / Lonely Planet