Το Βιετνάμ συμβουλεύει έναν οδηγό πρώτου χρονοδιακόπτη

Υπάρχουν πολλά που πρέπει να αγαπηθούν για το ταξίδι στο Βιετνάμ, το οποίο εκτείνεται από τα βουνά που εκτείνονται και τις συναρπαστικές εθνικές ομάδες του Βορρά μέχρι τα ατελείωτα ρυάκια και τις ζωντανές οδούς του Δέλτα του Μεκόνγκ στο νότο, με πάνω από 3000χλμ..

Halong Bay είναι μια παγκόσμια κληρονομιά και ένα highlight για πολλούς επισκέπτες στο Βιετνάμ © César Asensio / 500px

Ρίξτε μια καλή υποδομή μεταφοράς λεωφορείων, τρένων και πτήσεων και μια πληθώρα φθηνών αλλά εξαιρετικών τροφίμων δρόμου και δεν αποτελεί έκπληξη το Βιετνάμ που βρίσκεται σε αμέτρητες λίστες κουβάδων. Όπως και κάθε χώρα, έχει τις προκλήσεις της, και μερικοί επισκέπτες έρχονται σπίτι με παραμύθια απάτες, ταραχώδεις δρόμους και πιεστικούς πωλητές. Μετά από αυτές τις συμβουλές θα σας βοηθήσει να αποφύγετε τις μεγάλες παγίδες, εξασφαλίζοντας ότι φέρνετε στο σπίτι μόνο ευχάριστες αναμνήσεις που συνοδεύουν το κωνικό σας καπέλο.

Δύο γυναίκες στο Ανόι. Λίγα λόγια των Βιετναμέζων μπορούν να πάνε πολύ μακριά, είτε παραγγέλνετε τρόφιμα στο δρόμο στην πόλη ή πεζοπορία στις ορεινές περιοχές © Matt Munro / Lonely Planet

Να είστε ανοιχτοί

Η μακρά έκθεση του Βιετνάμ σε αλλοδαπούς σημαίνει ότι πολλοί ντόπιοι κάτοικοι δεν είναι εξίσου περίεργοι για τους επισκέπτες, όπως κάποιοι από τους ομολόγους τους στην Καμπότζη, τη Μιανμάρ και το Λάος. Επίσης, επειδή οι περισσότεροι Βιετναμέζοι δεν έχουν εμπιστοσύνη στα προφορικά αγγλικά, παρά την εκμάθηση τους στο σχολείο, οι άνθρωποι τείνουν να αγνοούν τους ξένους που έχουν χαθεί, εκτός αν ζητάς πραγματικά βοήθεια. Αλλά να είστε σίγουροι ότι οι Βιετναμέζοι είναι πραγματικά φιλικοί άνθρωποι. Εάν ρωτάς κάποιον μια ερώτηση με ένα χαμόγελο και σε αργή, καθαρή αγγλική γλώσσα, σχεδόν σίγουρα θα απαντήσει και θα χαθεί το χαμόγελο. Απλές φράσεις όπως xin chào ('γεια', προφέρεται 'δει chow') και κάμερα ενεργή («ευχαριστώ», προφέρεται «kaam uhn») προχωρούν πολύ.

Συνδέομαι

Ενώ τα περισσότερα ξενοδοχεία, καφετέριες και εστιατόρια διαθέτουν wi-fi, μπορείτε εύκολα να αγοράσετε μια κάρτα SIM και να συνδεθείτε στο διαδίκτυο για μόλις 3 δολάρια ΗΠΑ. Τα ονόματα των οδών του Βιετνάμ είναι γνωστά για πολλούς ταξιδιώτες. Θα βρείτε επίσης έναν τοπικό τηλεφωνικό αριθμό που είναι βολικό για να συναντήσετε τους ξεναγούς και να κάνετε κρατήσεις τελευταίας στιγμής στο δρόμο. Οι κάρτες SIM πωλούνται ευρέως σε καταστήματα σε γωνίες και είναι εύκολο να συμπληρωθούν. Μόλις έχετε μια κάρτα, η διαδικασία εγγραφής στο διαδίκτυο μπορεί να είναι δύσκολη, επομένως ζητήστε από τον καταστηματάρχη ή το ξενοδοχείο σας να το κάνει για εσάς. Η εφαρμογή Lonely Planet Guides καλύπτει το Ανόι και την πόλη του Χο Τσι Μιν.

Το Street Food είναι μία από τις μεγάλες χαρές του Βιετνάμ - και θα χρειαστείτε μετρητά για να το πληρώσετε © James Pham / Lonely Planet

Γνωρίστε το dong σας από το δολάριο σας

Το βιετναμέζικο dong είναι το νόμισμα του Βιετνάμ και έρχεται σε δόσεις που κυμαίνονται από 200 έως 500.000 (περίπου 23 δολάρια κατά τη στιγμή της γραφής). Αν και είναι συναρπαστικό να γίνει εκατομμυριούχος του Βιετνάμ, ασχολείται με το ότι πολλά μηδενικά μπορούν να απογοητευθούν, ειδικά επειδή κάποιο νόμισμα έχει πολύ παρόμοιο χρώμα. Για παράδειγμα, η σημείωση των 10.000d και η σημείωση 200.000d είναι μαύρες, ενώ οι σημειώσεις 20.000d και 500.000d είναι και οι δύο μπλε. Είναι πολύ εύκολο να παραδώσετε το λάθος λογαριασμό σε έναν οδηγό ταξί ενώ βρίσκεστε σε βιασύνη. Περάστε ένα λεπτό στο δωμάτιό σας πριν βγείτε έξω για να ταξινομήσετε τους λογαριασμούς σας για να αποφύγετε την υπερπληρωμή. Ακόμη και αν καταλήξετε να πληρώνετε υπερβολικά ένα μικρό ποσό για ορισμένα πράγματα, πάρτε το σε ένα βήμα. Στο σχέδιο των πραγμάτων, είναι πιθανόν να μην αξίζει την επιδείνωση.

Ενώ οι διεθνείς πιστωτικές και χρεωστικές κάρτες γίνονται δεκτές στα περισσότερα μεγαλύτερα ξενοδοχεία, εστιατόρια και ταξιδιωτικά γραφεία (μερικές φορές με επιπλέον χρέωση), τα μετρητά εξακολουθούν να είναι βασιλιάς στο Βιετνάμ για τις καθημερινές συναλλαγές. Τα ΑΤΜ είναι ευρέως διαθέσιμα και το νόμισμα μπορεί να ανταλλάσσεται σε τράπεζες (και μερικά καταστήματα χρυσού, παρόλο που η πρακτική αυτή παραβιάζεται από την κυβέρνηση).

Σημειώστε ότι το επίσημο σύστημα ξεχωριστών τιμών για τους Βιετναμέζους και τους αλλοδαπούς - το οποίο εφαρμόζεται σε όλα, από εισιτήρια τρένων μέχρι εισιτήρια εισόδου - είναι ένα πράγμα του παρελθόντος.

Να είστε επιφυλακτικοί με απάτες ταξί

Για πολλούς, τα ταξί της μοτοσικλέτας είναι ο καλύτερος τρόπος να δείτε τους πολυσύχναστους δρόμους του Ανόι και της πόλης του Χο Τσι Μιν. Ωστόσο, οι απάτες μπορούν να συμβούν και η καλύτερη προστασία σας είναι μια αξιοπρεπής γνώση για το πού πηγαίνετε και τα σημεία στην πορεία. Συμφωνείτε πάντοτε για μια τιμή εκ των προτέρων και να είστε έτοιμοι να αναφέρετε μια υψηλότερη τιμή από τους ντόπιους. Για τα τακτικά ταξί, κρατήστε τις δύο μεγάλες εταιρείες Mai Linh και Vinasun (και οι δύο έχουν εφαρμογές). Μικρότερα, ανεξάρτητα ταξί είναι γνωστά για γρήγορους μετρητές και επιθετικούς οδηγούς. Εάν βρίσκεστε σε μια από τις μεγαλύτερες πόλεις, οι εφαρμογές που μοιράζονται με το αυτοκίνητο, όπως το Uber και το Grab, είναι καλές, προσφέροντας ταξί αυτοκινήτων και μοτοσικλετών. Μερικές φορές ο οδηγός θα σας καλέσει να επιβεβαιώσετε, οπότε θα έχετε έναν βιετναμέζικο φίλο που θα μιλήσει κοντά σας.

Ταράτσα ρυζιού στην επαρχία Λάο Καΐ, κοντά στα κινεζικά σύνορα. Τα λεωφορεία, οι πτήσεις και τα τρένα κάνουν το Βιετνάμ αρκετά απλό. © Sarawut Intarob / 500px

Γνωρίστε τις επιλογές μεταφοράς σας

Τα λεωφορεία διανυκτέρευσης αποτελούν έναν καλό τρόπο κάλυψης μεγάλων αποστάσεων και εξοικονόμησης κόστους διαμονής. Ωστόσο, τα καθίσματα με καθίσματα δεν προσφέρουν πολύ χώρο για τα πόδια, τόσο μεγάλοι επιβάτες (για άτομα άνω των 1,6 μέτρων) θα είναι αδύνατο να επεκταθούν πλήρως. Ενώ η κορυφή κουκέτα προσφέρει λίγο περισσότερη προστασία της ιδιωτικής ζωής, μπορεί να είναι ακριβώς στο ύψος των φώτων δρόμου. Οι μάσκες ύπνου και τα ακουστικά ακύρωσης θορύβου (ειδικά εάν ο δίαυλος παίζει μουσική ή ταινίες) συνιστώνται.

Τούτου λεχθέντος, μερικές φορές μπορείτε να πληρώσετε μερικά ακόμα δολάρια και να πετάξετε. Το Βιετνάμ διαθέτει αρκετές αεροπορικές εταιρείες χαμηλού κόστους, οι οποίες προσφέρουν φτηνές τιμές, αλλά είναι διαβόητες για καθυστέρηση και αυστηρή επιβολή περιορισμών μεταφοράς. Ο εθνικός αερομεταφορέας, Vietnam Airlines, έχει καλύτερη εξυπηρέτηση και συγκρίσιμες τιμές, αν γίνει κράτηση εκ των προτέρων.

Να είστε ενήμεροι για το περιβάλλον σας

Το βίαιο έγκλημα είναι εξαιρετικά σπάνιο στο Βιετνάμ και τα πυροβόλα όπλα είναι ιδιαίτερα ρυθμισμένα. Αλλά αρπάζουν-και-αρπάζει και, σε μικρότερο βαθμό, pickpocketing, συμβαίνουν. Πληρώνει για να επαγρυπνούμε. Χρησιμοποιήστε το τηλέφωνό σας και άλλα ηλεκτρονικά μαλακά όταν βρίσκεστε έξω (ακόμα και όταν κάθεστε σε καφετέρια πεζοδρομίου ή στο πίσω μέρος μιας μοτοσικλέτας). Αφήστε το διαβατήριό σας στο ξενοδοχείο. σπάνια υπάρχει λόγος να έχετε το πρωτότυπο σε εσάς.

Επίσης, ενώ το Βιετνάμ έχει μερικές από τις φθηνότερες μπύρες στον κόσμο, να είστε προσεκτικοί για να το παρακάνετε. Οι αναποφάσιστοι τουρίστες που περιπλανιούνται πίσω στο ξενοδοχείο τους τις πρωινές ώρες όταν υπάρχει μικρή κυκλοφορία γύρω τους μπορούν να θεωρηθούν εύκολοι στόχοι. Αν έρθετε αργά το βράδυ στο σπίτι, πηγαίνετε με έναν φίλο και χαϊδεύετε το επιπλέον δολάριο ή δύο σε ένα ταξί αυτοκινήτου αντί για ταξί μιας μοτοσικλέτας.

Τα σκούτερ και η άλλη κυκλοφορία μπορούν να κάνουν την διασταύρωση των οδών της πόλης μια εκφοβιστική εμπειρία στην αρχή © Matt Munro / Lonely Planet

Οδική ασφάλεια

Η κυκλοφορία στο Ανόι και στο Χο Τσι Μινχ μπορεί να φανεί τρομακτικό με την πρώτη ματιά. Απλά περπατώντας στο δρόμο κατά τη διάρκεια της ώρας αιχμής μπορεί να αισθάνεται σαν ένα αδύνατο έργο! Αλλά υπάρχει μέθοδος για την τρέλα και, όπως μια σχολή ψαριών, η κυκλοφορία αναπόφευκτα θα γλιστρά γύρω σας όσο συνεχίζετε με αργό και σταθερό ρυθμό. Εάν δεν είστε σίγουροι, κάντε ως οι ντόπιοι και σηκώστε το ένα χέρι ψηλά για να δείτε πάνω από τη θάλασσα των κράνη.

Αν ψάχνετε να οδηγήσετε μια μοτοσικλέτα στον εαυτό σας, είναι καλύτερο να το αποθηκεύσετε για έναν από τους πιο ήσυχους προορισμούς όπως ο Hoi An, το Dalat ή το Phu Quoc. Να φοράτε πάντα κράνος και να είστε ενήμεροι για το σωλήνα εξάτμισης, το οποίο έχει προκαλέσει πολλά καύση ποδιών. Καθώς οι μοτοσικλέτες τείνουν να οδηγούν στενά μεταξύ τους, κρατήστε τα πόδια σας στραμμένα προς τα μέσα και σκεφτείτε να φοράτε κλειστά παπούτσια που προσφέρουν επιπλέον προστασία στα πόδια σας.

Για περισσότερες συμβουλές σχετικά με τον εκ των προτέρων σχεδιασμό, συμπεριλαμβανομένου του τι να φορέσει και τι να κάνετε εκ των προτέρων, ανατρέξτε στις συμβουλές προγραμματισμού.